Está en la página 1de 106

subido por:

vick2035
La informacion es libre para el que
lo necesite, el conocimiento es de
todos.

Qumica

Radiactividad

NDICE

1. Radiactividad Natural .................................... 6


2. Relacin Entre La Ley De Lavoisier Y La
De Einstein .............................................................. 11
3. Interacciones Entre tomos Y Ondas...... 15
4. Poder De Penetracin De La Radiacin... 23
5. Vida Media .................................................... 28
6. Radiactividad Artificial ................................ 31
7. Usos De Los Radioistopos ....................... 38
8. Medicina Nuclear ......................................... 43
9. Fechado Por Medio De Radioistopos..... 53
10. Plantas De Energa Nuclear...................... 60
11. Bomba Atmica.......................................... 63
12. Efectos De Una Explosin Nuclear........ 77
Ejercicios 12.................................................. 86
Ejercicios 12.1 .............................................. 89
Hoja De Respuestas12.1 ............................. 92
Ejercicios 12.1.1 ........................................... 94
Ejercicios 12.1.2 ........................................... 99
4

Hoja De Respuestas 12.1.2 ....................... 104

1. RADIACTIVIDAD NATURAL

Todos sabemos los perjuicios

de la radiactividad, otros pocos conocen los beneficios pero:

Qu es la radiactividad?

Ciertos ncleos son inestables en su forma natural: experimentan desintegracin radiactiva. Por
ejemplo, los tomos de radio con 226 nucleones
se descomponen espontneamente y emiten partculas alfa(). Como las partculas alfa son idnticas
a ncleos de helio, el proceso se puede resumir
6

por medio de la siguiente ecuacin:


226
88 Ra

4
2 He

222
86 Rn

El nuevo elemento, que tiene dos protones


menos, se identifica por su nmero atmico (86)
como radn (Rn). En la figura se muestra un segundo ejemplo de desintegracin alfa.

Tambin los ncleos de tritio son inestables.


El tritio es uno de los istopos pesados de hidrgeno. Como todo ncleo de hidrgeno, el ncleo
de tritio contiene un protn. Sin embargo, a diferencia del istopo ms comn de hidrgeno el
ncleo de tritio contiene dos neutrones, y su masa
es por tanto de 3 uma ( 31 H ). El tritio se descom7

pone por desintegracin beta (). Puesto que una


partcula beta es idntica a un electrn, podemos
escribir el proceso como:
3
1H

0
1 e

3
2 He

3
1H

0
1

3
2 He

El istopo que se produce se identifica por su


nmero atmico como helio (He).
Cmo es posible que el ncleo original, que
contiene slo un protn y dos neutrones, emita un
electrn?
Podemos concebir la transformacin de uno
de los neutrones del ncleo de tritio original en un
protn y un electrn.
1
0n

1
1p

0
1 e

El ncleo retiene el nuevo protn (por tanto,


el nmero atmico del producto aumenta en una
unidad) y el electrn o partcula beta, que prcti8

camente carece de masa, sale despedido (el ncleo


que se produce tiene el mismo nmero de masa
que el ncleo original). En la figura se muestra un
segundo ejemplo de desintegracin beta.

El tercer tipo de radiactividad se llama desintegracin gamma (). En este tipo de emisin no
intervienen partculas; slo se emite energa. La
emisin gamma acompaar la emisin de partculas alfa o beta.
En la tabla que sigue se resumen los tipos
principales de desintegracin radiactiva y los cambios nucleares correspondientes.

Tipo

Cam-

De

Cdi-

N Nu-

Radia-

go

cleones

Carga

cin

bios N
Nucleones

nuye 4

ye 2

2+

BETA

1-

Ninguno

Ninguno

10

mico
Disminu-

MA

N At-

Dismi-

ALFA

GAM-

Cambio

Aumenta
1
Ninguno

2. RELACIN ENTRE LA LEY DE


LAVOISIER Y LA DE EINSTEIN

! Cuando

hervimos agua por mucho

tiempo, sta desaparece.

! Cuando

mezclamos dos sustancias

miscibles, pareciera que una de las


dos oculta a la otra.

! Cuando se produces reaccin nucleares, podemos aplicar las mismas


consideraciones?
La ley de Lavoisier , ms conocida como Ley
de Conservacin de la Masa plantea que en las
11

reacciones qumicas la materia no se crea ni se


destruye, sino que solo cambia la naturaleza de las
sustancias . Pero si pensamos un papel quemndose podemos decir que la masa no se conserva ya
que el papel al quemarse se convierte en cenizas y
pierde peso. Y esto es verdad, ya que la masa se
pierde en los gases desprendidos. Por lo tanto la
forma correcta de enunciar la ley de Lavoisier es:
La masa total de
un sistema cerrado se
mantiene

constante,

independientemente
de los cambios fsicos
o qumicos que en l
se produzcan.
Hay que remarcar que la ley se cumple para un
sistema cerrado.

12

A comienzos del siglo XX se ha demostrado


que durante las espectaculares reacciones de fusin nuclear que ocurren en el sol y otras estrellas,
se destruyen cantidades de materia, apareciendo
en su lugar enormes cantidades de energa. Esto
sucede tambin en las explosiones atmicas y procesos similares. En estos cambios extraordinarios
se puede medir la destruccin de materia. A sus
expensas se crea energa. Estos dos elementos,
materia y energa, se pueden relacionar a travs de
una relacin descubierta por Einstein:
E = c2 m

Donde E y m representan los cambios de


energa y de masa respectivamente durante la
transformacin y c es la velocidad de la luz.(3.108
m/s).

13

De esta manera la desaparicin de un gramo


de materia dar origen a 9.1020ergios, o 9.1013 joules. Esta energa liberada es suficiente como para
calentar 2.105 toneladas de agua de 0C a 100C.
Materia y energa pueden interconvertirse. En
los procesos qumicos la cantidad de materia que
se transforma en energa es tan pequea que resulta imposible medir, con los instrumentos actuales,
la variacin de masa correspondiente.

14

3. INTERACCIONES ENTRE
TOMOS Y ONDAS

Sabemos que la energa se transforma en


materia y viceversa.
Pero... sabemos si pueden interactuar entre si?

Para responder a esta duda recorreremos una


parte de la historia del conocimiento del tomo.

15

Definicin:

La partcula de un cuerpo

simple ms pequea capaz de entrar en las reacciones qumicas.


1803 Dalton propone que la materia se divida en elementos y compuesto. Los elementos constituidos por tomos, y los compuestos
por molculas.
Siglo XIX se piensa que los tomos son
divisibles, se componen de varias partculas.
1897 Thomson descubre el electrn, aos
despus Nagaoka propone que los electrones
giran en rbitas alrededor de una partcula positiva..
En 1911 Rutherford descubre el ncleo
atmico con su experimento de la lmina de
oro.

16

Alrededor de 1920 Borh propone que los


electrones giran alrededor del ncleo en rbitas circulares, donde cada rbita corresponde a
un nivel de energa diferente.
Aos ms tarde, De Broglie postula el
principio de dualidad en donde el electrn se
comporta como una onda y partcula. Como
consecuencia solo se puede encontrar al electrn en un rea determinada llamada nivel de
energa ya que no se puede conocer la velocidad y posicin al mismo tiempo( a este fenmeno se lo denomina principio de incertidumbre de Heisenberg). Esto produce el desarrollo de la mecnica cuntica.
Radiactividad
En 1896 Becquerel descubre una propiedad
nueva de la materia a la que posteriormente Marie
Curie llam Radiactividad.

17

La radiactividad no depende de la naturaleza


fsica o qumica del tomo sino que es una propiedad del ncleo.La causa que los origina probablemente se debe a la variacin en la cantidad de partculas que se encuentran en el ncleo.
En general los ncleos de tomos pesados
presentan cierta inestabilidad, para lo cual emiten
radiacin para alcanzar estados de equilibrio.
Dichas radiaciones podemos dividirlas en:
Desintegraciones alfa, desintegraciones beta y
desintegraciones gamma.
Desintegraciones alfa: Cuando el ncleo
atmico es inestable a causa del gran nmero
de protones que posee (ocurre en los elementos ms pesados, es decir con Z = 83 o superior), la estabilidad es alcanzada, con frecuencia, emitiendo una partcula alfa, es decir, un

18

ncleo de Helio (2He4) formado por dos protones y dos neutrones.


Desintegraciones beta: Cuando la relacin de neutrones/ protones en un ncleo
atmico es elevada, el ncleo se estabiliza emitiendo un neutrn, o bien como ocurre con
frecuencia, emitiendo una partcula beta, es
decir, un electrn.
Desintegraciones gamma: Los rayos
gamma son ondas electromagnticas de gran
energa, muy parecidos a los rayos X, y en ciertas ocasiones se presentan cuando ocurre una
desintegracin de partculas beta, o bien una
emisin de positrones. Por lo tanto, la radiacin gamma no posee carga elctrica y su naturaleza ondulatoria permite describir su energa en relacin a su frecuencia de emisin.

19

INTERACCIN DE LAS RADIACIONES CON LA


MATERIA

La radiacin al chocar con las molculas que


encuentra a su paso produce iones, esto se debe a
que excita los electrones de los tomos de las molculas, es decir les entrega energa para que pasen
a rbitas superiores.

Radiaciones alfa (): compuesta por dos


protones y dos neutrones, de bajo poder
de penetracin y alta capacidad de ionizacin. Se mueve en lnea recta debido a su
gran cantidad de masa.

20

Radiaciones beta (): formada por electrones de carga negativa, su masa es pequea por lo tanto es propensa a cambiar
de trayectoria, bajo poder de penetracin y
bajo poder de ionizacin. Al acercarse a un
ncleo se frena, la energa que pierde en el
frenado la libera como rayos X. Si una partcula beta choca con un positrn (electrn
negativo) se aniquila y emite un rayo
gamma.

Radiaciones gamma (): son las de mayor energa, no tiene carga elctrica por lo
21

tanto no desvan sus trayectorias frente a


campos elctricos, tienen un alto poder de
penetracin, y un alto poder de ionizacin.
Pueden llegar a extraer electrones de los
tomos los cuales a su vez ionizan otras
molculas.
Neutrones: no poseen carga elctrica, tienen
un alto poder de penetracin. Al chocar contra un
tomo ceden parte de su energa y se frenan. Los
neutrones de baja velocidad se denominan neutrones trmicos los cuales se descomponen en un
electrn y un protn, o pueden ser absorbidos por
otros ncleos atmicos.

22

4. PODER DE PENETRACIN DE
LA RADIACIN

La radiacin es uno de los efectos

ms peligrosos de la energa nuclear.

No todas las partculas emitidas

tienen la misma posibilidad de atravesar los elementos.


Los materiales radiactivos pueden ser peligrosos porque la radiacin que se emite puede daar
los tejidos vivos. La capacidad para inflingir daos
depende en parte del poder de la radiacin para
penetrar en los tejidos.

23

En condiciones de igualdad por lo dems,


cuanto mayor es la masa de una partcula menor
es su poder de penetracin. Las partculas alfa,
que son ncleos de helio con una masa de 4 uma,
constituyen el menos penetrante de los tres tipos
principales de radiactividad.Las partculas beta,
idnticas a los electrones, cuya masa es insignificante, son un poco ms penetrantes. Los rayos
gamma, como los rayos X, carecen totalmente de
masa; su poder de penetracin es mucho mayor
que el de los otros dos tipos.
Puede parecer contrario al sentido comn
pensar que las partculas ms grandes se abren
camino con ms dificultad. Consider, sin embargo, que el poder de penetracin refleja la capacidad de la radiacin para abrirse camino a travs
de una muestra de materia. Es como si trataras de
hacer rodar piedras por un campo de grandes rocas. La partcula alfa se comporta como si fuese
una roca grande. Debido a su tamao, no puede
24

avanzar mucho sin chocarse con otras rocas y ser


detenida por ellas. La partcula beta se comporta
como una piedra pequea que puede introducirse
entre las rocas y quiz hasta rebotar en ellas hasta
completar un recorrido ms largo. El rayo gamma
es comparable a un grano de arena capaz de pasar
por las aberturas ms pequeas.
Al principio de esta explicacin dijimos que, si
todo lo dems es igual, as es como funcionan las
cosas. Pero lo dems no siempre es igual. Cuanto
ms rpido se mueve una partcula o ms energa
tiene la radiacin, mayor es su poder de penetracin.
Si la sustancia radiactiva est afuera del cuerpo, las partculas alfa de poco poder de penetracin son las menos peligrosas, pues las detiene la
capa externa de la piel. Tambin las partculas beta
se detienen normalmente antes de alcanzar rganos vitales. Los rayos gamma atraviesan sin difi25

cultad los tejidos, as que una fuente externa de los


mismos puede ser muy peligrosa. En cambio,
cuando la fuente radiactiva est adentro del cuerpo
la situacin se invierte. Las partculas alfa que no
penetran pueden causar graves daos. Todas estas
partculas estn atrapadas en el interior del cuerpo,
el cual tiene, entonces, la posibilidad de absorber
toda la energa que libera la partcula. Las partculas alfa infligen el dao en un rea muy pequea
porque no se desplazan muy lejos. Las partculas
beta distribuyen el dao en un rea algo mayor
porque recorren distancias mayores. Los tejidos se
pueden recuperar de un dao limitado disperso en
un rea grande, pero es menos probable que sobrevivan a una lesin concentrada.
Las personas que trabajan con materiales radiactivos disponen de diversas formas de protegerse contra ellos. La ms simple consiste en alejarse de la fuente, porque la intensidad de la radiacin disminuye con la distancia respecto a la fuen26

te. Los trabajadores se pueden proteger tambin


por medio de blindajes. Una hoja de papel detiene
casi todas las partculas alfa. Un bloque de madera
o una lmina delgada de aluminio detiene las partculas beta.
Pero se necesitan varios metros de concreto o
varios centmetros de plomo para detener los rayos gamma.

27

5. VIDA MEDIA

! Cuando hablamos de tomos individuales


estamos trabajando con elementos que
apenas imaginamos.

! Para entender lo que pasa con la radiacin debemos referirnos a un grupo ms


grande de partculas y trabajar con promedios.
Hasta aqu hemos estudiado la radiactividad en
relacin con los tomos individuales. En el laboratorio nos ocupamos en general con nmeros muy
grandes de tomos, mucho mayores que el nme28

ro de habitantes de la tierra. Si pudisemos ver el


ncleo de un tomo individual, podramos ver si
sufre o no desintegracin radiactiva examinando
su composicin. Ciertas combinaciones de protones y neutrones son inestables. Sin embargo, lo
que no podramos determinar es cuando el tomo
va a sufrir un cambio. La radiactividad es un proceso aleatorio, independiente en general de las
influencias externas.
Cuando tenemos un nmero grande de tomos el proceso de desintegracin radiactiva se
hace ms predecible. Podemos medir la vida media, que es una propiedad caracterstica de cada
radioistopo. La vida media de un istopo radiactivo es el perodo durante el cual la mitad del nmero original de tomos sufre desintegracin radiactiva para formar un nuevo elemento. Por
ejemplo, supone que tuvisemos 16 billones de
tomos de tritio, el istopo radiactivo de hidrgeno. La vida media del tritio es de 12.3 aos. Esto
significa que al cabo de 12.3 aos se habrn desin29

tegrado 8 billones de tomos de tritio y quedarn


8 billones de tomos. Al cabo de otros 12.3 aos
se habr desintegrado la mitad de los 8 billones de
tomos restantes. Por tanto, al cabo de dos vidas
medias quedar una cuarta parte del nmero original de tomos de tritio. As pues, dos vidas medias no hacen una entera.
Podemos calcular la fraccin restante del istopo original al cabo de un nmero dado de vidas
medias por medio de la relacin

FRACCIN RESTANTE =

1
2N

Donde n es el nmero de vidas medias transcurridas

30

6. RADIACTIVIDAD ARTIFICIAL

! La radiactividad es un fenmeno natural y en esas condiciones poco


aprovechable.

! El hombre trabaj mucho para controlarlo y hacer de este efecto algo


til. Aunque, como es muy habitual
en la humanidad, las implementaciones destructivas tambin tuvieron
gran desarrollo.

31

TRANSMUTACIN ARTIFICIAL
Las formas de radiactividad que se presentan
en la Naturaleza. Se pueden inducir otras reacciones nucleares bombardeando ncleos estables con
partculas alfa, neutrones u otras partculas subatmicas. Estas partculas, si tienen suficiente
energa, penetran los ncleos, que antes eran estables, e inducen alguna forma de emisin radiactiva. Al igual que la radiactividad natural, este tipo
de cambio nuclear produce una transmutacin: un
elemento se transforma en otro. Debido a que el
cambio no se habra producido de manera natural,
el proceso se conoce como transmutacin artificial.
Pocos aos despus de su famoso experimento de la laminilla de oro (bombardeo con radiacin
alfa una lamina de oro y detect en una lamina de
sulfuro de zinc la radiacin emergente), Ernest
Rutherford estudi el bombardeo de diversos
elementos ligeros con partculas alfa. Un experi32

mento de este tipo, en el cual Rutherford bombarde nitrgeno, dio por resultado la produccin
de protones.
14
7N

+ 42 He

17
8O

1
1H

(Record que el ncleo de hidrgeno es un protn;


por eso usamos el smbolo alternativo 11H para el protn)

Observ que la suma de los nmeros de nucleones de la izquierda es igual a la suma de los
nmeros de nucleones de la derecha. Tambin los
nmeros atmicos estn balanceados.
Rutherford haba postulado en 1914 la existencia de protones en los ncleos. Un experimento publicado en 1919 proporcion la primera
comprobacin emprica de la existencia de estas
partculas fundamentales Ya antes Eugen Goldstein haba producido protones en sus experimen33

tos con tubos de descarga en gas. Goldstein obtuvo estas partculas a partir del hidrgeno gaseoso
contenido en el tubo por separacin de un electrn del tomo de hidrgeno. La trascendencia del
experimento de Rutherford consisti en que obtuvo protones del ncleo de un tomo que no era
de hidrgeno, con lo cual estableci la naturaleza
de los protones como partculas fundamentales. Al
hablar de partculas fundamentales nos referimos a
las unidades bsicas a partir de las cuales se pueden formar estructuras ms complicadas (como el
ncleo de nitrgeno). El experimento de Rutherford constituy la primera reaccin nuclear inducida.
Durante la dcada de 1920 se llevaron a cabo
muchas transmutaciones artificiales. En la dcada
de 1930 una de estas reacciones condujo al descubrimiento de otra partcula fundamental. En 1932,
James Chadwick bombarde berilio con partculas
alfa.
34

9
4 Be

+ 42 He

12
6C

+ 01n

Entre los productos se encontraba el neutrn.

RADIACTIVIDAD INDUCIDA
Las primeras reacciones nucleares produjeron
istopos que ya se conocan por estar presentes en
la Naturaleza. Esto fue quiz fortuito, porque era
inevitable que tarde o temprano se produjese un
ncleo estable. Irne Curie (hija de los ganadores
del premio Nobel de 1903) y su esposo, Frdric
Joliot, estudiaban el bombardeo de aluminio con
partculas alfa. Se producan neutrones y quedaba
como residuo un istopo de fsforo.
27
13 Al

4
2 He

30
15 P

1
0n

Para sorpresa de los investigadores, el blanco


segua emitiendo partculas an despus de interrumpido el bombardeo. El istopo de fsforo era
radiactivo y emita partculas cuya masa era igual a
35

la del electrn pero cuya carga era opuesta. Estas


partculas se llaman positrones. La reaccin que
estaban observando era la siguiente:
30
15 P

0
+1 e

30
14 Si

As pues, surge una vez ms la pregunta: de dnde proviene esta partcula si el ncleo contiene
slo protones y neutrones? Anteriormente explicamos el hecho de que surgiese una partcula beta
(un electrn) de un ncleo afirmando que un neutrn se haba descompuesto en un protn y un
electrn. Quiz un suceso similar puede explicar la
aparicin de un positrn. Considera que un protn del ncleo se transforma en un neutrn y un
positrn (un protn es idntico a un ncleo de
hidrgeno)
1
1H

0
+1 e

1
0N

Todo queda muy bien balanceado en esta


36

ecuacin. Al emitirse el positrn, el ncleo radiactivo original tiene de pronto un protn menos y
un neutrn ms que antes. Por tanto, la masa del
ncleo producido es la misma, pero su nmero
atmico se ha reducido en una unidad respecto al
ncleo original. Por este trabajo la pareja JoliotCurie se hizo acreedora al premio Nobel en 1935.
(la pareja Joliot-Curie adopt el apellido combinado para perpetuar el nombre de Curie. Marie y
Pierre Curie tuvieron dos hijas, pero ningn hijo
varn.

37

7. USOS DE LOS RADIOISTOPOS

! Muchas de las aplicaciones de la energa


de la radiacin se realizan a travs de los
radioistopos.

! Gracias a ellos y a los detectores se evitan


grandes perdidas materiales y se ahorra
grandes esfuerzos.
Los cientficos que trabajan en una amplia variedad de campos emplean istopos radiactivos
(radioistopos) como rastreadores en sistemas
fsicos, qumicos y biolgicos. Los istopos de un
elemento determinado, sea radiactivo o no, se
38

comportan de manera casi idntica en los procesos qumicos y fsicos. En virtud de la facilidad
para detectar los istopos radiactivos, es relativamente fcil seguir sus movimientos, incluso en un
sistema complicado.
Como un ejemplo sencillo, consideremos el
flujo de un lquido por una tubera. Supongamos
que hay una fuga en una tubera enterrada bajo un
piso de concreto. Podramos localizar la fuga levantando partes extensas del piso, o bien podramos agregar una pequea cantidad de material
radiactivo al lquido que va hacia el drenaje y rastrear el flujo de lquido con un contador Geiger
(un instrumento que detecta la radiactividad). Una
vez localizada la fuga, slo habra que levantar una
parte pequea del piso para reparar la fuga. Por lo
general se emplean para este propsito istopos
de vida corta, que desaparecen poco tiempo despus de realizar su funcin.
Anlogamente, podramos rastrear la incorporacin de fsforo en una planta verde. La planta se
39

alimenta con un fertilizante que contiene fsforo


radiactivo. Un mtodo sencillo de deteccin consiste en colocar la planta sobre una pelcula fotogrfica. La radiacin que emiten los istopos de
fsforo expone la pelcula, en gran medida como
lo hace la luz. Este tipo de exposicin, llamado
radiografa, muestra la distribucin del fsforo en
la planta.
Tambin se da un buen uso a los rastreadores
radiactivos en la investigacin agrcola. Estos istopos se utilizan para estudiar la eficacia de los
fertilizantes y los herbicidas, para comparar el
valor nutritivo de diversos alimentos, y a fin de
determinar cules son los mejores mtodos para
regular los insectos. La mutacin intencional de
plantas por irradiacin ha producido nuevas y
mejores cepas de plantas de cultivo con valor comercial, desde rbanos hasta man.
Los radioistopos se emplean tambin para
irradiar alimentos, como mtodo de conservacin.
La radiacin destruye los microorganismos que
40

causan la descomposicin de los alimentos. Los


alimentos irradiados muestran poco cambio en
cuanto a su saber o aspecto. A muchas personas
les inquietan los posibles efectos dainos de las
sustancias qumicas que produce la radiacin, pero
no hay pruebas contundentes de daos causados
por alimentos irradiados en animales de laboratorio alimentados con ellos, y tampoco se conocen
efectos adversos en seres humanos en los pases
donde la irradiacin se ha utilizado por muchos
aos. El proceso de esterilizacin no deja irradiacin residual en los alimentos.
Los radioistopos han sido empleados extensamente en la investigacin cientfica bsica. El
mecanismo de la fotosntesis se dilucid en gran
parte utilizando carbono 14 como rastreador. Por
ejemplo, para determinar cmo fabrican las plantas el azcar glucosa a partir de dixido de carbono y agua, la planta se expone a dixido de carbono radiactivo. El investigador identifica los compuestos que se forman a partir de estas materias
41

primas y el orden en el que se sintetizan, y despus


determina cules compuestos se tornan radiactivos
y en qu secuencia. Con base en los dates obtenidos de experimentos con rastreadores los cientficos determinan las rutas metablicas de plantas,
animales y seres humanos.

42

8. MEDICINA NUCLEAR

! La medicina nuclear ha generado tratamientos y terapias inimaginables


antes de su descubrimiento.

! En el diagnostico gener mtodos no


invasivos que evitan a los paciente,
tanto sufrimientos como prdidas de
tiempo.
En medicina nuclear se dan dos usos distintos
a los radioistopos: para fines teraputicos o para
realizar un diagnstico. En la terapia con radiacin
se intenta tratar, o curar, un padecimiento por
43

medio de radiacin. El uso de los radioistopos


con fines de diagnstico busca obtener informacin acerca del estado de salud del paciente.

TERAPIA POR RADIACIN


El cncer no es una sola enfermedad, sino
muchas. Algunas formas de cncer son particularmente susceptibles a la terapia por radiacin. La
radiacin se dirige cuidadosamente hacia el tejido
canceroso y se reduce al mnimo la exposicin de
las clulas normales. Si los efectos destructivos de
la radiacin consiguen matar las clulas cancerosas, se detiene el avance del tumor maligno. (Pero
los pacientes que se someten a terapia por radiacin suelen experimentar malestares a causa del
tratamiento. Nusea y vmito son los sntomas
usuales del malestar por radiacin. As pues, el
objetivo de la terapia por radiacin es destruir las
clulas cancerosas antes de que se cause un dao
excesivo a los tejidos sanos. La radiacin tiene
44

efectos ms letales para las clulas que se reproducen con rapidez, y sta es precisamente la caracterstica de las clulas cancerosas que permite que la
terapia por radiacin tenga xito.

USOS DIAGNSTICOS DE LOS RADIOISTOPOS


Los radioistopos se usan para fines diagnsticos con el propsito de obtener informacin
acerca del tipo o el alcance de la enfermedad. El
yodo 131 radiactivo se emplea para determinar el
tamao, la forma y la actividad de la glndula tiroides, as como para tratar cnceres localizados
en esta glndula y para controlar una tiroides hiperactiva. Primero, el paciente toma una solucin
de yoduro de potasio que contiene yodo 131. El
organismo concentra el yodo en la tiroides. Se
usan dosis grandes para el tratamiento del cncer
de la tiroides; la radiacin del istopo se concentra
en las clulas cancerosas de esta glndula an
cuando las clulas cancerosas se hayan extendido a
45

otras partes del cuerpo. Sin embargo, para fines de


diagnstico slo se necesita una pequea cantidad
del radioistopo. Tambin en este caso el material
se concentra en la tiroides. Se monta un detector
de tal manera que las lecturas se convierten en un
registro visual permanente que muestra la incorporacin diferencial del istopo. La "imagen" que
se obtiene se describe como una fotoexploracin,
y permite determinar con precisin la ubicacin de
un tumor en esa regin del cuerpo.
El radioistopo de uso ms extendido en medicina
es el gadolinio 153. Este istopo se emplea para
evaluar la mineralizacin de los huesos. Su popularidad es un indicio del gran nmero de personas,
principalmente mujeres, que sufren de osteoporosis (reduccin de la cantidad de tejido seo) a medida que envejecen. El gadolinio 153 emite dos
radiaciones caractersticas: un rayo gamma y un
rayo X. Un dispositivo analizador compara estas
radiacin despus de que atraviesan el hueso. La
46

densidad del mismo se determina con base en las


diferencias de absorcin de los rayos.
El tecnecio 99m se utiliza en diversos ensayos
diagnsticos. La letra m quiere decir metaestable,
lo que significa que este istopo emite cierta energa para convertirse en una versin ms estable del
mismo istopo (mismo nmero atmico y mismo
peso atmico). La energa que desprende es el
rayo gamma que permite detectar el istopo.
99m
43Tc

99
43Tc

Observa que la desintegracin del tecnecio


99m no produce partculas alfa ni beta, las cuales
podran causar daos innecesarios al organismo.
Adems, el tecnecio 99m tiene una vida media corta (alrededor de 6 h), lo que significa que la radiactividad no permanece en el organismo mucho
tiempo despus de que la exploracin se ha completado. Esta vida media tan corta obliga a planifi47

car cuidadosamente el uso del radioistopo. De


hecho, lo que se adquiere no es el istopo mismo.
El tecnecio 99m se forma por desintegracin del
molibdeno 99.
99
42 Mo

99m
43Tc

0
1 e

+ y

Se emplea un recipiente que contiene este istopo de molibdeno, y el producto de desintegracin, el tecnecio 99", se extrae del recipiente a
medida que se necesita.
Mediante el uso de modernas tecnologas basadas en la utilizacin de computadoras, la tomografa por emisin de positrones (PET, por sus
siglas en ingls) permite medir los procesos dinmicos que se llevan a cabo en el organismo, como
el flujo sanguneo o la rapidez con la que se metaboliza el oxgeno o la glucosa. Las exploraciones
de PET se emplean actualmente para identificar
con precisin el rea de dao cerebral que desen48

cadena los ataques epilpticos graves. Antes de la


exploracin se inhalan o se inyectan compuestos
que contienen istopos emisores de positrones,
como el carbono 11. Antes de que el positrn
emitido pueda recorrer una distancia apreciable en
el cuerpo se topa con un electrn (en toda la materia ordinaria abundan los electrones) y se producen dos rayos gamma.
11
6C
0
+1 e

11
5B

0
1 e

0
+1 e

2y

Estos rayos gamma salen del cuerpo en sentidos opuestos. Se colocan detectores en lados
opuestos del paciente para registrar los rayos
gamma. Si se ajustan los dispositivos de registro
de tal modo que se registren casi simultneamente
dos rayos gamma, el sistema no toma en cuenta
los rayos gamma de la radiacin natural de fondo.
A continuacin se emplea una computadora para
calcular la ubicacin dentro del cuerpo del punto
49

en el cual ocurri una aniquilacin del positrn y


el electrn, y se genera una imagen en esa regin.
La tabla contiene una lista de radioistopos de
uso comn en la medicina. La lista es necesariamente incompleta. Incluso con esta exposicin tan
breve puedes hacerte una idea de la importancia
que los radioistopos tienen en la medicina. La
aseveracin de que la ciencia nuclear ha salvado
ms vidas de las destruidas por las bombas atmicas no carece el fundamento.

50

Vida me-

Istopo

Nombre

11

Carbono 11

Uso

dia

20.3m Exploraciones

cere-

brales
Cromo 51

51

Cr

27.8d

Determinacin
del volumen sanguneo

57

Cobalto 57

Co

270d

Medicin de la
incorporacin

de

vitamina v12
60

Cobalto 60

Co

5.26a

Terapia de cncer
por radiacin

153

Gadolinio

Gd

242d

153
67

Ga

Determinacin
de la densidad sea

Galio 67

78.1h

Exploracin
busca

de

en

tumores

pulmonares
131

Yodo 131

8.07d

Terapia de la tiroides

192

Ir

Iridio 192

74d

Terapia del cncer de mam

59

Fe

Hierro 59

45d

Deteccin
anemia

51

de

32

Fsforo 32

14.3d

Deteccin

de

cncer de la piel o
tumores oculares.
238

Plutonio

Pu

86a

238
226

Ra

Suministra energa para marcapasos

Radio 226

1600a

Terapia de cncer
por radiacin

75

Se

Selenio 75

120d

Exploraciones del
pncreas

24

Na

Sodio 24

15.0h

Localizacin

de

obstrucciones en el
flujo sanguneo
99

Tc

Tecnecio 99

6.0h

Obtencin de imgenes de cerebro, hgado, mdula sea rin o


corazn

201

Tl

Talio 201

73h

Deteccin de problemas cardiacos con la


prueba de esfuerzo en
rueda de andar

133

Xe

Tritio

12.3a

Determinacin

de

agua corporal total

Xenn133

5.27d

Obtencin de imgenes de pulmn

52

9. FECHADO POR MEDIO DE


RADIOISTOPOS

Una de las aplicaciones ms in-

crebles de la qumica nuclear es la posibilidad de averiguar la antigedad de


los objetos encontrados en las investigaciones arqueolgicas.
Se puede usar la vida media de ciertos istopos para estimar la antigedad de rocas y artefactos arqueolgicos. El uranio 238 se desintegra con
una vida media de 4500 millones de anos. Los
productos iniciales de esta desintegracin tambin
son radiactivos, y la descomposicin contina
53

hasta que se forma un istopo de plomo (plomo


206). Los qumicos pueden estimar la antigedad
de una roca determinando las proporciones relativas de uranio 238 y plomo 206. Se ha encontrado
que algunas de las rocas ms antiguas de la Tierra
se formaron hace entre 3000 y 4500 millones de
aos . En las rocas lunares y en meteoritos se ha
determinado una antigedad mxima de alrededor
de 4500 millones de aos. As pues, se considera
en general que la Tierra tiene una antigedad de
unos 4500 millones de aos.

FECHADO POR CARBONO 14


En el fechado de artefactos interviene por lo
general un istopo radiactivo de carbono. Se forma carbono 14 en las capas superiores de la atmsfera por el bombardeo que experimenta el
nitrgeno ordinario por parte de los neutrones de
los rayos csmicos.

54

14
7N

+ 01n

14
6C

1
1H

Este proceso origina una concentracin constante de carbono 14 en el CO2 terrestre. Las plantas y animales vivos incorporan este istopo en
sus propias clulas. Sin embargo, cuando estos
seres mueren se interrumpe la incorporacin de
carbono 14, y el carbono 14 que hay en el organismo se desintegra (con una vida media de 5 730
aos) a nitrgeno 14.
Por consiguiente, basta con medir la actividad
residual de carbono 14 en un artefacto de origen
vegetal o animal para determinar su antigedad.
Por ejemplo, una muestra que tiene la mitad de la
actividad de carbono 14 propia del material vegetal de origen reciente tiene 5 730 aos de antigedad; es decir, ha estado muerta durante un tiempo
equivalente a una vida media. Anlogamente, un
artefacto que muestra el 25% de la actividad de
carbono 14 del material vegetal reciente tiene
55

11460 anos de antigedad; en otras palabras, ha


estado muerto durante un tiempo que equivale a
dos veces la vida media.
El fechado por carbono 14, como lo hemos
descrito aqu, supone que la formacin del istopo
fue constante a lo largo del tiempo. En realidad no
es as. Sin embargo, aproximadamente para los
ltimos 7000 anos las fechas obtenidas por carbono 14 han sido correlacionadas con las calculadas
con base en los anillos de crecimiento anual de los
rboles. Se han construido curvas de calibracin
que permiten determinar fechas consideradas como exactas.
En trminos generales, el mtodo de carbono
14 es razonablemente preciso para fechar objetos
de hasta 50000 aos de antigedad. La cantidad
residual del istopo en los objetos de una antigedad mayor que esa es demasiado pequea para
hacer una determinacin exacta.
El carbn de las fogatas de los pueblos anti56

guos, fechado por determinacin de la actividad


de carbono 14, se usa para estimar la antigedad
de otros artefactos encontrados en el mismo emplazamiento arqueolgico. La tcnica de fechado
por carbono 14 se ha usado tambin para detectar
si supuestos artefactos antiguos han sido falsificados.

EL SUDARIO DE TURN
Probablemente han odo hablar del sudario de
Turn. Se trata de una pieza de tejido de lino muy
antigua, de unos 4 metros de largo, que muestra la
impresin aproximada de un cuerpo humano.
Desde alrededor del ao 1350 d.C. se afirmaba
que era parte del lienzo mortuorio de Cristo. Sin
embargo, los estudios de fechado por carbono 14
que llevaron a cabo tres laboratorios nucleares
distintos indicaron que el lino empleado en la fabricacin del lienzo haba sido cultivado en algn
memento entre los anos de 1260 y 1390 d.C. Por
57

tanto, el lienzo no podra haber existido en tiempos de Cristo. A diferencia de los pergaminos del
Mar Muerto, para los que el fechado por carbono
14 demostr que son registros autnticos de una
civilizacin que existi hace unos 2000 aos, el
sudario de Turn result ser falso.

FECHADO POR TRITIO


El tritio, que es el istopo radiactivo del
hidrgeno, sirve tambin para fechar. Su vida media de 12.3 aos lo hace til para fechar objetos de
hasta 100 aos de antigedad. Una aplicacin interesante es el fechado de aguardientes. Estas bebidas alcohlicas son muy costosas cuando han sido
aejadas de 10 a 50 aos. El fechado por tritio
permite comprobar la veracidad de los anuncios
publicitarios respecto al proceso de aejamiento
de las variedades ms caras.
Hay muchos otros istopos que permiten estimar la antigedad de objetos y materiales.
58

Istopo

Carbono 14

Tritio

Potasio 40

Vida media
(aos)

5730

123

1.3 x

109

Renio 187

4.3 x1010

Ranio238

4.5 x109

Perodo de
utilidad

500 a 50000
aos

1 a 100 aos
Desde 10000
aos
Desde 4 x
107 aos

59

Uso

Carbn vegetal, material


orgnico
Vinos aejados
Rocas, corteza
terrestre y
lunar
Meteoritos

Desde 107

Rocas, corteza

aos

terrestre.

10. PLANTAS DE ENERGA


NUCLEAR

! Sabs de dnde viene esa energa


que nosotros usamos tanto?
! Mucha de la energa elctrica es
producida por plantas nucleares de todo el mundo.

La energa nuclear ha dado origen a bombas


muy destructivas y a la nociva precipitacin radiactiva, y podra incluso provocar un devastador
invierno nuclear. Sin embargo, una cantidad mucho mayor de personas han recibido beneficios de
la energa nuclear que las que han sido perjudicadas por ella. El hecho es que existen muchos usos
de la energa nuclear que son sumamente benfi60

cos. Ya conocemos el uso de istopos radiactivos


en el diagnstico clnico y en el fechado de objetos de antigedad desconocida. Otro uso pacfico
de la energa nuclear es la "generacin de electricidad". Una gran parte de la energa elctrica que
se utiliza hoy en da se genera en plantas de energa nuclear.
En la actualidad, una quinta parte de toda la
electricidad que se produce en Estados Unidos
proviene de plantas de energa nuclear. En Europa la dependencia respecto a la energa nuclear
para la produccin de electricidad es an mayor.
En Francia, por ejemplo, ms del 70% de la energa elctrica del pas proviene de plantas nucleares.
No es sorprendente que una reaccin que
desprende tanta energa como lo hace la fisin
nuclear se use como fuente de energa para generar electricidad. En las plantas de energa nuclear
se usa el calor obtenido de una reaccin de fisin
61

en cadena, controlada, para producir vapor de


agua que mueve las turbinas generadoras de electricidad. El combustible nuclear es normalmente
xido de uranio, U3O8, enriquecido hasta alrededor de 3% de uranio 235.
La energa nuclear es mucho ms limpia que la
que se obtiene quemando combustibles fsiles
(carbn, petrleo y gas): no produce cenizas finas
ni holln, no forma dixido de carbono, que contribuye al efecto de invernadero y al calentamiento
global, y no contamina el aire con xidos de azufre y de nitrgeno, que dan origen a la lluvia cida.
Por otra parte, emite grandes cantidades de calor
residual en el ambiente y, lo que es mucho ms
serio, produce muchos residuos radiactivos. La
eliminacin de todos estos materiales radiactivos
de desecho es uno de los problemas constantes
que se tienen en relacin con las plantas de energa
nuclear.

62

11. BOMBA ATMICA

! Todos sabemos los desastres que pueden causar la detonacin de una bomba
nuclear.

! Aqu presentamos la explicacin terica


y cmo se pone en prctica.

CMO FUNCIONA UNA BOMBA NUCLEAR EN LA


TEORA

El 16 de Julio de 1945 estall la primera bomba


atmica en el campo de pruebas de Trinity, cerca
de lamo Gordo (Nuevo Mjico). Desde ese pre63

ciso instante la historia de la humanidad ha pasado


a una nueva era, la era nuclear.
Nunca hasta entonces se haban tenido los conocimientos necesarios como para saber que la masa
puede convertirse en grandes cantidades de energa y cmo poda realizarse ese proceso, hasta
entonces reservado tan slo a las estrellas.
La famosa frmula de Einstein E = mc2 ha pasado ya ha formar parte de la cultura popular an sin
que en realidad se llegue a saber que implica.
Donde E es energa, m masa y c la velocidad de la
luz (constante). En esta ecuacin se expresa la
relacin de equivalencia entre masa y energa. Por
ejemplo, haciendo algunas cuentas se ve que con
un gramo de uranio, si se convirtiese totalmente
en energa se obtendran 25 millones de Kw.
Aplicado como una bomba nuclear basta decir
que para asolar Hiroshima slo se convirti un
64

gramo de masa (aunque toda la bomba como mecanismo pesara cuatro toneladas); su potencia fue
de 12.5 kilotones, es decir, para igualar su potencia
seran necesarios 12500 toneladas de TNT. La
materia usada en una bomba nuclear suele ser
uranio 235 o plutonio 239, ya que debido a su
gran densidad las hace ideales como combustibles
de fisin. Cuando en un espacio se rene la suficiente cantidad de materia (denominada masa crtica) se produce una reaccin en cadena espontnea; esto es: el ncleo de los tomos del material
se divide liberando energa y varios neutrones
"rpidos" que provocan que otros ncleos tambin se dividan y liberen ms energa y neutrones.
Este proceso se denomina fisin nuclear. Sin embargo, si la densidad no es suficiente la energa
liberada hace que el material se expanda y se detenga el proceso. Para evitar que se pare la reaccin se recurre a una materia muy densa de por s
(istopos del uranio y plutonio) que adems se
comprime de manera muy rpida para lograr una
65

altsima densidad que permite que los neutrones


"rpidos" choquen antes con otros ncleos y se
produzcan antes el mayor nmero de divisiones.
Como la cantidad de divisiones aumenta exponencialmente (por Ej.: 2, 4, 16, 256...) es casi al final
del proceso cuando se libera ms energa. Para una
explosin de 100 kilotones son necesarias 58 generaciones, las 7 ltimas generan el 99,9 % de la
energa en periodo cortsimo de tiempo. Tambin
puede liberarse energa con la fusin, en este proceso los ncleos se unen en vez de separarse, pero
se requieren altsimas temperaturas (del orden de
millones de grados) para que este proceso se lleve
a cabo. Para esta reaccin se usan tomos ligeros
(ms fciles de unir), generalmente hidrgeno o
sus istopos (deuterio y tritio). Para unir dos tomos "basta" con hacerlos chocar. Los protones de
cada tomo se repelen debido a que ambos tienen
carga positiva, de modo que no llegan a acercarse
lo suficiente para que se unan (gracias a la fuerza
nuclear fuerte). Por eso, para que se lleve a cabo la
66

fusin deben comprimirse fuertemente los ncleos, y una vez hecho slo podrn continuar unidos si pierden un equivalente de la energa que les
hizo apretarse. En el caso de usar deuterio y tritio
se libera violentamente un neutrn. Esta energa
liberada es la que forma una bomba de fusin,
tambin denominada bomba H.

COMO FUNCIONA UNA BOMBA ATOMICA EN LA PRACTICA


Sea cual fuere el sistema de funcionamiento de
una bomba nuclear (fusin o fisin), una cantidad
de masa se convierte en energa, la potencia slo
depende de la capacidad de la ingeniera para convertir ms masa antes de que la reaccin disperse
las molculas; en teora la potencia es, por tanto,
ilimitada.
Una bomba nuclear consiste bsicamente en una
esfera hueca de plutonio que no es lo suficiente67

mente densa como para producir una reaccin en


cadena. En su interior se encuentra un mecanismo
iniciador de neutrones, y el exterior se encuentra
revestido de un material explosivo.
Para iniciar la explosin se disparan los detonadores que hacen que el material explosivo estalle de
la manera lo ms regular posible para que enve
una onda de choque esfrica hacia el plutonio.
Cuando sta impacta contra l lo comprime y reduce su volumen empujndolo hacia el centro de
la esfera hasta que alcanza una densidad suficiente
(supercrtica) y se dispara el iniciador de neutrones
para comenzar la reaccin en cadena que da lugar
a la explosin nuclear.
Las bombas termonucleares, de fusin o H, necesitan de una gran temperatura para que se puedan
unir los ncleos, esto se consigue en el interior de
una explosin de fisin, que es el comienzo de
toda bomba H.

68

Una vez acabada la reaccin de fusin nos encontraremos con una esfera expandida con una temperatura de millones de grados en la que existen
los productos de la fusin (litio e istopos del
hidrgeno). Tal es su velocidad que pueden fundirse unos con otros dando lugar a la reaccin de
fusin. Esta reaccin genera ms energa que la
anterior y libera gran cantidad de partculas nucleares, pero no es una reaccin en cadena, ya que
el propio calor que genera hace que las partculas
se separen y se expandan en forma de una esfera
de plasma con una temperatura que tan slo experimenta el universo de manera natural en las estrellas. En nuestro sol por ejemplo, ocurren la fusin
nuclear de hidrgeno y helio. Pero antes de que la
reaccin se extinga, los neutrones generados por
las detonaciones anteriores provocan de nuevo
una reaccin de fusin sobre una camisa de U238, pero esta vez mucho mayor que las anteriores. La potencia de una bomba termonuclear carece de lmite; una bomba como la de Hiroshima de
69

12,5 kilotones (un kilotn equivale a 1.000 toneladas de TNT) se considera dentro de los arsenales
modernos como pequea, siendo las de un megatn (1000 kilotones) las "standard". En la URSS
llegaron a detonar una de 60 megatones. Un submarino norteamericano Trident posee el poder
destructivo equivalente a 25 veces el de toda la
Segunda Guerra Mundial.
Para la construccin de una bomba nuclear normalmente se usa U-235 mezclado con U-238. El
primero no forma parte de la reaccin nuclear
sino que es el segundo el que es fisionable de manera espontnea emitiendo neutrones, que son
absorbidos por el U-235 para evitar que se produzca de manera accidental la reaccin en cadena.
As el U-235 hace de escudo absorbiendo los neutrones del U-238 que es el que produce la detonacin nuclear. El U-235 puede ser sustituido por
PU-239, que no se halla de manera natural en cantidad apreciable, de modo que se obtiene de los
70

reactores nucleares a partir del U-238.


La desintegracin del uranio en la reaccin en
cadena se produce de manera espontnea para una
masa de 50 Kg si ste elemento es puro. El plutonio no es capaz por si solo de comenzar una rpida reaccin en cadena de modo que se mezcla de
berilo y polonio, dando como resultado un producto que, aunque no es fisionable por si solo, una
pequea cantidad acta como catalizador para las
grandes reacciones. As bastan 16 Kg. de PU-239
para obtener la masa supercrtica, y 10 Kg. si se
mezcla con U-238.
El U-235 es muy difcil de extraer por encontrarse
en la naturaleza muy mezclado con otros compuestos. As, por cada 25.000 toneladas de mineral
de uranio bruto slo se obtienen 50 toneladas de
uranio, del que el 99.3% es U-235 y el resto el
rarsimo istopo U-238; ambos slo se pueden
separar de manera mecnica gracias a la levsima
71

diferencia de peso entre ambos. As, el uranio se


mezcla en forma gaseosa con fluor (hexafluordrico) que es impulsado a baja presin hacindolo
pasar por unas cmaras, que aumentan la concentracin de uranio sensiblemente tras cientos de
pasadas. Para una central nuclear la pureza ha de
ser del 2% y para una bomba (tericamente) el
95%.
Para separar el istopo se recurre a la centrifugacin del gas, siendo el ms pesado U-238 despedido hacia el exterior con ms fuerza. Para obtener
otra vez el uranio separado del gas se recurre a la
separacin magntica.

MECANISMOS QUE SUELEN COMPONER UNA


BOMBA NUCLEAR

Los mecanismos que suelen componer una bomba nuclear son los siguientes:

72

ALTMETRO: No suele usarse el baromtrico


por verse afectado por las condiciones atmosfricas, tampoco los de continua frecuencia modulada
(FM CW) por su complejidad excesiva. Por tanto
se suelen usar los que simplemente emiten un
pulso intermitente que, rebotando en el suelo y
volviendo a la bomba y segn el tiempo transcurrido en el recorrido, puede saberse la altura sin
necesidad de complicar ms el sistema para dar
una precisin que en realidad no es importante (2
o 3 m. de diferencia no son apreciables ms que
en minibombas bastante menores que las de
Hiroshima), siendo la altura normal de detonacin
la de 2.000 m.
En la prctica, la bomba emite un pulso de 4200
Mhz, y al poco emite otra onda de alta frecuencia
(la diferencia de tiempo depende de la altura), ambas frecuencias son recibidas y mezcladas electrnicamente para obtener la diferencia de ambas,
que es proporcional a la altura. Los pulsos suelen
emitirse 120 veces por segundo y alcanzan un
73

rango de 3.000 m. sobre la tierra y 6.000 m. sobre


el mar (la reflexin es all mejor) siendo su error
de hasta 1.5 m.
CABEZA DETONADORA: Como ya se dijo,
est compuesta de una carga explosiva muy bien
calibrada que, a la orden del altmetro, detona
produciendo una onda de choque uniforme sobre
el elemento radioactivo comprimindolo hasta
alcanzar la masa supercrtica.
Compaas privadas producen camisas explosivas
que, modificadas, pueden ser usadas para la fabricacin del objeto que nos ocupa. La cantidad de
presin necesaria a aplicar es un secreto por razones de seguridad, aunque se sabe que los explosivos plsticos son ideales sobre todo por su maleabilidad y facilidad de manejo.
El detonador vara si es combustible es uranio o
plutonio:

74

DETONADOR DE URANIO: La masa total se


divide en dos partes, una mayor de forma semiesfrica y cncava que se acopla perfectamente con
la otra ms pequea. Como es de suponer, ambas
se encuentran separadas hasta el momento de la
detonacin, en el que una explosin convencional
dispara la parte pequea que impacta contra la
mayor para lograr en un instante la masa supercrtica.
DETONADOR DE PLUTONIO: Necesita
una precisin de ingeniera mucho mayor que la
anterior, ya que est compuesta de 32 secciones de
plutonio-berilio-polonio, todas de igual forma y
posicin distribuidas concntricamente. El aspecto
final es parecido al de un baln de ftbol. Todas
han de cerrarse simtricamente en una diezmillonsima de segundo para conseguir la detonacin.
DEFLECTOR DE NEUTRONES: Suele ser
U-238. Su funcin es la que ya se explic: evitar
75

una reaccin accidental, adems refleja las partculas de vuelta cuando se alcanza la masa supercrtica.
ESCUDO PROTECTOR: Recibe otros nombres, pero su funcin es siempre la de proteger de
la radiacin natural tanto al personal que la maneja
como a los circuitos de la bomba que pueden sufrir cortocircuitos o puestas en funcionamiento
accidentales.
SISTEMA DE ARMADO: Es otro sistema ms
de seguridad, consistente en quitar una parte imprescindible de la bomba para evitar detonaciones
accidentales, de modo que slo cuando est
prximo su lanzamiento se inserta esta parte. Una
analoga sera como si al aparcar nuestro coche le
quitramos el volante o una buja, as estaramos
seguros de que no nos lo roban. porque sin estas
partes. el coche no funciona.

76

12. EFECTOS DE UNA EXPLOSIN


NUCLEAR

! Tenemos frescas en nuestra memoria las imgenes que nos mostr la


televisin cuando se produjo el accidente de Chernobyl.

! Aqu explicamos todas las consecuencias de una detonacin nuclear.


Las bombas convencionales causan solamente un
efecto destructivo provocado por la onda de choque, mientras que las nucleares tienen muchos,
siendo cinco los principales:

77

Radiacin nuclear inicial: la altsima


temperatura y la elevada presin que se
genera en el interior de la explosin emiten radiacin en todas las direcciones. Esta
se compone de rayos alfa, beta y gamma,
que son una forma de radiacin electromagntica de alta energa que puede causar
la muerte sin que el individuo se de cuenta
de que ha sido irradiado. Una explosin de
un megatn (de tamao estndar) matara
a todo ser humano en 15 Km. a la redonda
que se encontrase al aire libre.

Las partculas alfa son idnticas a un ncleo de


helio, son las que mas larga vida tienen, unos mil
aos, pero su poder de penetracin en la materia
es poco, por tanto son las menos peligrosas ya que
los que son irradiados por ellas suelen estar cerca
del punto cero, y por tanto ya no han de preocuparse por la radiacin. Con 45 cm. de tierra se
consigue reducir la radiacin veinte veces.
Las partculas beta penetran ms, siendo suficiente
78

38 cm. de pared de ladrillo para reducir a un quinto la radiacin (una pared moderna ya espesa se
compone de 1 pie de ladrillo ms cmara ms
aislante ms ladrillo hueco y yeso, que suele quedarse en los 37 cm).
Los de ms poder de penetracin son las gamma,
y por tanto los ms peligrosos ya son los que se
introducen en los refugios nucleares an con
grandes espesores de hormign. La nica proteccin eficaz es la de interponer grandes masas de
material, mejor cuanto ms denso, siendo el ideal
el plomo, ya que pasa por los materiales como la
luz por una tela, si esta es ms densa mayor cantidad de chocar con ella y no la traspasar. Para
reducir la dosis a un veinteavo se precisan 30 cm.
de hormign armado.

Pulso electromagntico: La intensa actividad de los rayos gamma genera mediante


induccin una corriente de alto voltaje so79

bre antenas, vas frreas, tuberas, que destruye todas las instalaciones elctricas de
una amplia zona si la explosin se efecta
a gran altura. Una detonacin de muchos
kilotones a 200 km. sobre Omaha (Nebrasca) destruira todos los circuitos elctricos integrados de toda Norteamrica y
parte de Mjico y Canad. Ante el riesgo
de una detonacin nuclear es conveniente
alejarse de lneas elctricas y va frreas, ya
que la corriente inducida puede electrocutarnos.

Pulso trmico: al expandirse la bola de


fuego el aire circundante absorbe energa
en forma de rayos X y la irradia en forma
de una luz cegadora y un intenssimo calor. Una bomba de 20 Megatones producira una intensa luz durante 20 segundos y
causara quemaduras de segundo grado a

80

cualquier persona expuesta a 45 Km. de


distancia.

Onda de choque: La rpida expansin de


la bola de fuego genera una onda de choque como cualquier explosin, pero de
una potencia muy superior, ya que puede
aplastar o barrer edificios dandolos muy
seriamente o destruyndolos por completo, ya que ms que "empujar" por su duracin lo que hace es estrujar. Una bomba
de 20 megatones no dejara en un radio de
20 Km. ms que escombros, slo se salvaran las cimentaciones y construcciones
enterradas.

Primera lluvia radioactiva o lluvia radiactiva local: una explosin de 20 megatones aras de suelo producira un crter de
183 m. de profundidad, la elevada tempe-

81

ratura vaporiza todo lo que se encuentra


dentro de la bola de fuego, todo se funde
con los materiales radiactivos de la fisin o
fusin y se eleva con el hongo para luego
precipitar en forma de finas cenizas. Esto
ocurrir durante las 24 h. siguientes a la
explosin y afectar a una regin ms o
menos amplia para una misma potencia,
segn la climatologa. El fenmeno se ampla considerablemente si la detonacin se
produce cerca del suelo. La energa liberada por esta lluvia es de un 5% del total,
aunque no se suele considerar al indicar la
potencia de un arma nuclear.
Estos son los denominados efectos primarios, que no son los ms destructivos; los denominados secundarios, como incendios en masa
que acabaran con los pocos supervivientes y mataran a ms que el pulso trmico y la onda de
choque.
82

Adems, en caso de que se lanzaran muchas


bombas nucleares, sus efectos secundarios seran
mucho ms graves que la suma de ellos por separado, afectando a la totalidad del planeta y la biosfera, a estos se les denomina efectos globales
secundarios, producidos por unos 10.000 megatones mnimos para considerar un holocausto
como tal.

El primero de estos efectos es que la radioactividad liberada en caso de holocausto penetrara en todos y cada uno de los
seres vivos (y en el mar, la tierra y el aire).
Mientras que en dosis altas (segn la especie) producira la muerte, en otras ms bajas los efectos seran de lo ms variados
(mutaciones, esterilidad...)

El segundo, sera que los materiales impulsados por las detonaciones se elevaran
hasta la troposfera donde ocultaran la luz
83

del sol durante meses o aos, haciendo bajar la temperatura de la tierra y alterando la
fotosntesis de los vegetales y el plancton
marino: sera el famoso invierno nuclear.
Adems estos materiales radiactivos iran
cayendo durante meses o aos convirtindose en una lluvia radiactiva global que,
an con menos dosis radiactiva que una
lluvia provocada por una bomba, sera
global. Entre los trescientos productos radiactivos algunos son inofensivos a las pocos segundos u horas, pero otros son perjudiciales durante miles o millones de
aos. Ese 5% de energa liberada por la
lluvia radiactividad en una bomba es poco,
pero en los 10.000 megatones de un holocausto suponen ya 500 megatones que irn
"estallando" durante miles de aos despus de la catstrofe.

84

El tercero, sera una reduccin en la capa


de ozono producida por el xido de nitrgeno generado por las bolas de fuego, de
modo que la radiacin solar que llegase a
la tierra sera mortal. Un 70% del ozono
desaparecera en el hemisferio norte y un
40% en el sur, siendo necesarios treinta
aos para recuperar su estado normal.

85

Ejercicios 12

MODELO DE RESOLUCIN
La distribucin de los electrones de un tomo
en sus niveles y subniveles se puede representar en
forma abreviada de la siguiente manera:
a) Un coeficiente que indica el nmero del nivel

de energa (n).
b) Una letra que corresponde al subnivel.
c) Un suprandice que seala el nmero de elec-

trones que hay en el subnivel.


1

H = 1s1

Li = 1s2 2s1

En razn del entrecruzamiento de subniveles,


el orden en que se van completando los subniveles
por energa creciente es el siguiente:

86

1s

2s

2p

3s

3p

4s

3d

4p

5s

4d

5p

6s

4f

5d

6p

7s

5f

6d

7p
Para visualizar la distribucin de los electrones
en orbitales, se puede representar cada orbital por
un pequeo cuadrado, dividido por una diagonal
y cada electrn mediante una flecha:
Entonces el orbital puede estar:

Vaco

incompleto

completo

(1 electrn)

(2 electrones)

En caso del orbital completo las flechas tienen


sentido contrario para indicar que los electrones
presentan spin contrario.
El llenado de los orbitales por los electrones
se realiza a partir de los niveles y subniveles en

87

orden creciente de energa. Cada nuevo electrn se


incorpora a un orbital vaco.
De ese modo los elementos quedan representados as:
1H

=
1s

3Li

7N

=
1s

2s

1s

2s

=
2p

88

Ejercicios 12.1
1) Un tomo de fsforo tiene 15 protones y 16
neutrones. Indic cul es su:
a) nmero atmico (Z) ................. b) nmero
de masa (A)
2) Un tomo de potasio tiene Z =19 y A = 39.
Indic su nmero de:
a)

protones .................... b) electrones

.............................. c) neutrones
3) Complet los datos que faltan en el siguiente
cuadro:

89

ELEMENTO

N-

N-

MERO

MERO

AT-

DE

MICO

MASA

11

23

Na
C
Si

PRO-

ELECTR

NEU-

TO-

ONES

TRO-

NES

12

NES

14

14

Ca

20

Ag

108

32

20
47
16

CI

17

18

4) Seal el nombre y smbolo de los elementos


cuyas configuraciones electrnicas son:
a) 1S2

2S2

2p2

b) 1s2

2s2

2p6

c) 1s2

2s2

2p6

3s2

3p6

d) 1s2

2s2

2p6

3s2

3p6

3s2
4s2

3d1

5) Escrib la configuracin electrnica de los


siguientes elementos:

90

a) 23
Na =
11

c) 16
O =
8

b) 35
Cl =
17

d) 12
C =
6

6) De acuerdo con la siguiente representacin de


los electrones en orbitales, indic a qu elementos corresponden:
a)
b)
c)
d)

7) Represent la distribucin de los electrones en


orbitales de los elementos:
a)

N=

c)

b)

15

AI =

d) 19K =

91

18

Ar =

Hoja de respuestas12.1
b) 31
b) 19 c) 20

1) a) 15
2) a) 19
3)

NME-

N-

RO

MERO

AT-

DE

MICO

MASA

Na

11

ELE-

PRO-

ELEC-

NEU-

TO-

TRO-

TRO-

NES

NES

NES

23

11

11

12

12

Si

14

28

14

14

14

Ca

20

40

20

20

20

Ag

47

108

47

47

61

16

32

16

16

16

CI

17

35

17

17

18

MENTO

4) a)Boro B
b)Magnesio Mg
c)Argn Ar
d)Escandio Sc
5) a) 1S2

2S2

2p6

3s1

92

b) 1s2

2s2

2p6

c) 1s2

2s2

2p4

d) 1s2

2s2

2p2

6) a) Be

b) N

3s2

3p5

c) O

d) Ne

7) a)
b)
c)
d)

93

Ejercicios 12.1.1
Modelo de resolucin
El nmero de oxidacin se asigna segn las siguientes reglas:
1) El nmero de oxidacin de los elementos en la
sustancia simple es cero.
Ejemplo: Cu0, Cl 02
2) El nmero de oxidacin del oxgeno es 2
excepto en las sustancias como el agua oxige2

nada. Ejemplo: H2 O .
3) El nmero de oxidacin del hidrgeno es +1,
excepto en las sustancias donde est combina+1

do con los metales. Ejemplo.: H 2O.


4) El nmero de oxidacin de un ion monoatmico es igual a la carga del ion. Ejemplo: Ca2Cl-.

94

5) En la frmula de una sustancia la suma algebraica de los nmeros de oxidacin de todos


+1 2

los tomos debe ser cero. Ejemplo: H 2 O

2(+1) + (-2) = 0
6) En los iones que tienen ms de un tomo, la
suma algebraica de los nmeros de oxidacin
de todos los tomos es igual a la carga del ion.
El nmero de oxidacin se escribe colocando
primero el signo y luego el nmero.
Ejemplo: el nmero de oxidacin del aluminio
es +3.
1) Calcul los nmeros de oxidacin en la molcula de dixido de azufre (SO2).
Datos: SO2, nmero de oxidacin del O2
es 2.
Incgnita: nmero de oxidacin de S.
Resolucin: Cada tomo de oxgeno tiene
nmero de oxidacin 2, por lo tanto el nmero de oxidacin del azufre es +4, porque
2(-2) + (+4) = 0
95

2) Calcul el nmero de oxidacin del azufre en


el cido sulfrico (H2SO4).
Datos: H2SO2, nmero de oxidacin del
O2 es 2, nmero de oxidacin de H es -1.
Incgnita: nmero de oxidacin de S.
Resolucin: Se debe cumplir que la suma algebraica de todos los nmeros de oxidacin sea
cero:
4(-2) + 2.1 + x = 0
-8 + 2 + x = 0
x=6
Respuesta: el nmero de oxidacin del azufre
en el cido sulfrico es +6.
3) Calcul el nmero de oxidacin del nitrgeno
en el nitrato de sodio (NaNO3).
Datos: NaNO3, nmero de oxidacin del
O2 es 2.
Incgnita: nmero de oxidacin de N.

96

Resolucin: El nmero de oxidacin del


sodio es +1 porque el ion sodio tiene una carga elctrica positiva.
+1 + 3(-2) +x = 0
16+x=0
x=5
Respuesta: el nmero de oxidacin del nitrgeno en el nitrato de sodio es +5.
4) Calcul el nmero de oxidacin del azufre en
el ion sulfato (S O42 ).
Datos: S O42 , nmero de oxidacin del O2
es 2.
Incgnita: nmero de oxidacin de S.
Resolucin: La suma de los nmeros de
oxidacin es igual a 2, porque el ion sulfato
tiene dos cargas negativas (2-).
x + 4(-2) = -2
x 8 = -2
x=6
97

Respuesta: El nmero de oxidacin del azufre en el ion sulfato es +6.

98

Ejercicios 12.1.2
1) Dibuj los smbolos de Lewis para los tomos
de:
a) He, b) Al, c) Si, d) Ar, e) N
2) Cmo adquiere la distribucin electrnica del
inrtido ms cercano cada uno de los siguientes tomos?
a) K

..

b) : F
..

..

c) : S :

..

d) Mg : e) : Br .
..

3) Escrib las ecuaciones inicas, la frmula electrnica y la frmula mnima del compuesto
inico formado por:
a) K y Br (bromuro de potasio)
b) Ca y O (xido de calcio)
4) Marc con una X las propiedades correspondientes a las sustancias que presentan uniones
inicas:

99

a) Son slidas y tienen bajo punto de fusin (

b) Conducen la corriente elctrica fundidas o disueltas en agua

c) Tienen brillo metlico

d) Forman cristales duros y quebradizos, solubles


en agua

e) No conducen la corriente elctrica.

5) Explic cmo se unen dos tomos de bromo


para formar la molcula Br2 y escrib su
frmula electrnica y su frmula desarrollada.
6) La frmula del monxido de dicloro es Cl2O.
a) Indic qu tipo de unin existe entre el cloro y
el oxgeno.
b) Escrib su frmula electrnica y su frmula
desarrollada.
7) .El azufre y el oxgeno forman dos xidos
importantes, el dixido de azufre (SO2) y el

100

trixido de azufre (SO3). Para el trixido de


azufre:
a) Indic qu tipo de unin existe entre el azufre
y los tres tomos de oxgeno.
b) Escrib la frmula electrnica.
c) Escrib la frmula desarrollada
8) Marc con una X las propiedades que corresponden a las sustancias que presentan uniones
covalentes:
a) Generalmente son poco solubles en agua (

b) A temperatura ambiente pueden ser gaseosas,


lquidas o slidas

c) Son dctiles y maleables

d) No forman molculas, son agregados de


iones

e) No son buenas conductoras de la corriente


elctrica

101

9) Coloque en el parntesis UCP si la unin es


covalente polar y UCNP si es covalento no
polar en cada una de las siguientes sustancias:
a) cloruro de hidrgeno, HCl

b) Hidrgeno, H2

c) yodo, l2

10) Escrib la frmula electrnica y la frmula


desarrollada de cada una de las sustancias
mencionadas en el ejercicio 9.
11) Calcul el nmero de oxidacin:
a) del azufre (S),en el dixido de azufre (SO2), en
el trixido de azufre (SO3) y en el sulfuro de
sodio (Na2S);
b) del nitrgeno (N) en el dixido de nitrgeno
(NO2), en el cido ntrico (HNO3) y en el nitrato de potasio (KNO3)
12) Marc con una X las propiedades que se explican en el concepto de unin metlica
102

a) Tienen bajo punto de fusin y de


ebullicin
b) Tienen brillo metlico

c) Conducen la corriente elctrica sin


alterarse

d) En estado slido son malos conductores de la


corriente elctrica

e) Forman hilos y lminas delgadas

103

Hoja de respuestas 12.1.2


1) a) He:

b) Al

..

c) Si

d) : Ar :
..

2) a) cede un electrn, d) cede electrones,


gana dos electrones, b) y e) gana un electrn.
3) a) Ecuaciones inicas
K

K1+ + 1 e

Br + 1 e

Br1-

K1+ + Br-

KBr

Frmula electrnica: K : Br :
..

1+

..

Frmula mnima: KBr


b) Ecuaciones inicas
Ca
O+ 2e
Ca2+ + O2-

Ca 2+ + 2 e
O2CaO
2+

Frmula electrnica: Ca

104

..
:
: O
..

e) : N
.

c)

Frmula mnima CaO


4) b y d
5) se unen compartiendo un par de electrones.
6) a) unin covalente.
..

..

..

..

..

..

b) frmula electrnica: : Cl O Cl :
frmula desarrollada: Cl O Cl
7) a) una unin covalente doble entre el azufre y
uno de los tomos de oxgeno, dos uniones covalentes coordinadas con los otros dos tomos de
oxgeno.
b) Frmula electrnica:

Frmula desarrollada:

105

8) a, b y e
9) a) UCP; y c) UCNP
10) Frmula electrnica

Frmula desarrollada

..

a)

H: Cl :

H Cl

b)

HH

HH

c)

: I I :

..

..

..

..

..

lI

11) a) +4, +6, -2; b) +4, +5, +5


12) b, c y e

106