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Carro de combate

movilidad, seran vulnerables a la infantera, las minas


terrestres y la artillera.
Estos vehculos tienen desventajas en bosques y zonas urbanas, que anulan las ventajas de la capacidad de fuego
a larga distancia del vehculo, reducen su movilidad y limitan la capacidad de la tripulacin para detectar potenciales amenazas.
Los tanques fueron utilizados por primera vez durante la
Primera Guerra Mundial para romper la guerra de trincheras, y su papel evolucion hasta asumir el puesto de
la caballera en el campo de batalla. El nombre de tanque, tank en ingls, apareci en las fbricas britnicas: se
enga a los trabajadores para mantener el secreto militar dicindoles que estaban construyendo depsitos de
agua mviles para el ejrcito, pero estaban produciendo
un vehculo de combate.[1]

Un M1 Abrams, tanque de combate principal estadounidense.

El carro de combate y las tcticas de blindados han sufrido muchas evoluciones durante casi un siglo. Aunque se
siguen desarrollando sistemas de armamento y blindajes,
muchas naciones han estado reconsiderando la necesidad
de tales armas pesadas en un periodo caracterizado por
la guerra no convencional.

1 Historia
1.1 Primera Guerra Mundial
Carros de combate Leopard 2A5 del Heer.

Un carro de combate, o tanque de guerra, es un


vehculo blindado de combate (AFV por sus siglas en ingls) con traccin de orugas o ruedas, diseado principalmente para enfrentarse a fuerzas enemigas utilizando
fuego directo. Un carro de combate se caracteriza por tener armas y blindaje pesado, as como por un alto grado
de movilidad que le permite cruzar terrenos difciles a
velocidades relativamente altas.

Fotografa de un Mark V britnico.

Aunque los carros de combate son caros y requieren de


logstica, son una de las armas ms temibles y verstiles
del campo de batalla moderno, tanto por su capacidad de
atacar a objetivos terrestres como por su valor al causar
pnico en la infantera enemiga.

Las condiciones de lucha en el frente occidental incitaron


al ejrcito britnico a comenzar la investigacin de un
vehculo autopropulsado que pudiera cruzar trincheras,
derribar alambradas y fuera impenetrable al fuego de las
ametralladoras. Tras haber visto el Rolls Royce blindado
utilizado por la Royal Naval Air Service en 1914, y conocedor de los esquemas para crear un vehculo de combate
con traccin de orugas, el Primer Lord del Almirantaz-

Los carros de combate son mquinas de ataque con gran


potencia, raramente operan en solitario, estn organizados en unidades blindadas en fuerzas combinadas. Sin tal
apoyo, los carros de combate, a pesar de su blindaje y
1

HISTORIA

El carro de combate dejara nalmente la guerra de trincheras obsoleta, y los miles de tanques que utilizaron en
la guerra las fuerzas britnicas y francesas realizaron una
contribucin signicativa.

Fotografa del carro de combate Schneider CA1.

Los resultados iniciales con los tanques eran variados: los


problemas de abilidad (y la impaciencia del alto mando)
causaban un desgaste considerable en combate. El despliegue en pequeos grupos tambin disminuy su valor
e impacto tctico. Las fuerzas alemanas sufrieron el choque y carecan de armas contra los tanques, aunque descubrieron la municin antitanque y el uso de trincheras
ms anchas para limitar la movilidad de los tanques britnicos.
La evolucin de las condiciones en el campo de batalla
y la falta de abilidad continuada forzaron a los tanques
aliados a continuar desarrollndose durante el resto de la
guerra, produciendo nuevos modelos como el Mark V,
que poda abrirse paso ante obstculos grandes, especialmente trincheras amplias.
Alemania dispuso de una pequea cantidad de tanques,
principalmente capturados, durante la Primera Guerra
Mundial. Slo llegaron a producir aproximadamente
veinte tanques de su propio diseo, el Sturmpanzerwagen
A7V.

Tanque del zar, tanque experimental ruso.

1.2 Perodo de entreguerras

go Winston Churchill patrocin un comit, el Landships


Committee, para supervisar el desarrollo de esta nueva arma.
Bajo la direccin del coronel Ernest Swinton, el Landships Committee cre el primer prototipo con xito, apodado Little Willie, que fue probado por el ejrcito britnico el 6 de septiembre de 1915. Aunque inicialmente se
los denominaba buques de tierra (landship), los primeros
vehculos fueron llamados coloquialmente transportes de
agua y ms tarde tanques, para mantenerlos en secreto.
La palabra tanque se emple para dar la impresin a los
trabajadores de que estaban construyendo contenedores
de agua mviles para el ejrcito ingls en Mesopotamia,
y tom carcter ocial el 24 de diciembre de 1915.
Carro de combate ruso T-26.
El primer caso de carro operativo aconteci cuando el
capitn H. W. Mortimore, de la Royal Navy, llev un
Mark I al combate durante la Batalla del Somme, el 15
de septiembre de 1916. Los franceses desarrollaron el
Schneider CA1 y se utiliz por primera vez el 16 de
abril de 1917 que, despus de los malos resultados demostrados, fue sustituido paulatinamente por el Renault
FT-17. Este ltimo instituy el que sera el formato estndar de un tanque: una base blindada con traccin de
orugas y una torreta giratoria que lleva instalado el armamento principal.[2] La primera vez que se emplearon tanques masivamente durante un combate fue en la Batalla
de Cambrai, el 20 de noviembre de 1917.

Con el concepto del tanque ya establecido, varias naciones


disearon y construyeron carros de combate entre las dos
guerras mundiales. Los diseos britnicos eran los ms
avanzados, debido en gran parte a su inters en una fuerza
blindada durante los aos 1920. En Francia no alcanzaron
tanto desarrollo durante los primeros aos del perodo de
entreguerras debido al estado de su economa.
El caso de Alemania y Rusia fue especial. Alemania estaba fuertemente limitada y controlada a causa del Tratado
de Versalles y Rusia sufra un bloqueo internacional al
tratarse de un pas comunista, lo que haca temer a los
dirigentes de las potencias occidentales que su ideologa

1.3

Segunda Guerra Mundial

pudiera contagiarse a sus propias naciones. Como resultado de dichas presiones, ambos pases rmaron el Tratado
de Rapallo (1922), que rompa el bloqueo de Rusia. Este
tratado se ampli con clusulas secretas que permitieron
desarrollar los respectivos ejrcitos en territorio sovitico. Ya en 1929 ambos ejrcitos participaban conjuntamente en la mejora de los tanques y el entrenamiento de
sus tripulaciones.[3][4]
Estados Unidos realiz poco desarrollo durante este perodo porque el arma de caballera era ms veterana que
la de blindados y logr absorber la mayora de la nanciacin destinada al desarrollo del carro de combate. Incluso
George S. Patton, que tena experiencia con tanques en la
guerra, fue transferido del arma de blindados al de caballera.

3
bien fundadas.
Como aumentaba el nmero de tanques en el campo de
batalla, la posibilidad de encuentros creca hasta el punto
de que los carros de combate tuvieron que ser tambin
vehculos anticarro. Sin embargo, los carros de combate
diseados para hacer frente slo a otros blindados eran
relativamente vulnerables contra otras amenazas y no satisfacan el papel de apoyo a la infantera. La vulnerabilidad del fuego de tanques y antitanque llev a un rpido
proceso de aumento de blindaje y del armamento en casi
todos los diseos. La forma del tanque, pensada al principio para traspasar obstculos, ahora se convirti en un
benecio, pues presentaba un perl bajo para la ocultacin y la estabilidad.

Durante este tiempo, varias clases de tanques fueron co- 1.3


munes, la mayora desarrollados en el Reino Unido. Los
tanques ligeros, que solan pesar diez toneladas o menos,
se utilizaban principalmente para el reconocimiento y llevaban un can ligero que era til contra otros tanques
ligeros. Los tanques medios, o de crucero (como se les
conoca en el Reino Unido), eran algo ms pesados y pensados para recorridos de grandes distancias a altas velocidades. Finalmente, los tanques pesados o de infantera,
que estaban muy blindados y eran generalmente muy lentos.
La idea completa era utilizar los tanques de infantera
conjuntamente con la infantera para efectuar una ruptura, sobreviviendo al fuego antitanque enemigo gracias
a su blindaje pesado. Una vez que esta fuerza combinada destruyera la lnea enemiga, se enviaran grupos de
tanques a travs de la brecha abierta, atacando muy por
detrs de las lneas los suministros y unidades de mando.
Esta tctica de golpe en dos fases fue la losofa de combate bsica de las formaciones de tanques britnicos y fue
adoptada por los alemanes como un componente esencial
del concepto de guerra relmpago (Blitzkrieg).
La doctrina de J.F.C. Fuller fue la fuente para el trabajo de los principales estrategas: Hobart en el Reino Unido, Guderian en Alemania, Chaee en Estados Unidos,
Charles de Gaulle en Francia y Mijal Tujachevsky en la
Unin Sovitica. Todos llegaran a conclusiones similares. La integracin de Tujachevsky de los rastreadores
aerotransportados era la ms sosticada y discutible; slo
Alemania realmente pondra en prctica la teora y, con
tcticas superiores, hicieron de la Blitzkrieg un arma efectiva.

Segunda Guerra Mundial

El T-34-85 sovitico, uno de los mejores tanques de la Segunda


Guerra Mundial.

Durante la Segunda Guerra Mundial se dieron avances en


el diseo de tanques. Los alemanes inicialmente presentaron a combate tanques poco blindados y con armas ligeras, como el Panzer I, que se haba creado con la intencin
de usarse slo en entrenamientos. Estos tanques ligeros
pero rpidos y otros elementos blindados fueron un elemento clave en la guerra relmpago. Durante la guerra
todas las fuerzas incrementaron en gran medida la potencia de fuego y el blindaje de sus tanques: el Panzer I slo
tena dos ametralladoras, mientras que el Panzer IV llevaba un can de 75 mm y pesaba menos de 20 t. Al nal
de la guerra, el tanque medio alemn, el Panther, dispona
de un can rpido de 75 mm y pesaba 45 t.
Otro de los avances durante la guerra fue la mejora de los
sistemas de suspensin. La calidad de la suspensin era un
determinante principal para el rendimiento del tanque en
el campo. Los tanques con suspensin limitada proporcionaban frecuentes sacudidas a la tripulacin, limitando la velocidad y haciendo que el disparo en movimiento fuera prcticamente imposible. Los nuevos sistemas,
como la barra de torsin y la suspensin Christie, mejoraron el funcionamiento, permitiendo al Panther cruzar
terrenos a velocidades que habran sido difciles para los
modelos antiguos an en carretera.

Se haba pensado en el combate entre tanques, pero se


enfocaba ms el uso de artillera antitanque y similares,
como los cazacarros. Esto se aplic ms en los Estados
Unidos, donde se esperaba que los tanques evitaran a los
blindados enemigos, y que se enfrentasen unidades dedicadas a cazacarros. Gran Bretaa tom el mismo camino,
y ambos produjeron tanques ligeros con la esperanza de
En ese momento, la mayora de los carros de combate esque la velocidad evitase su destruccin. Sin embargo, se
taban equipados con radios, lo que mejoraba la coordinacomprob en la prctica que estas esperanzas no estaban
cin de las unidades. El chasis del tanque fue adaptado a

HISTORIA

fuerzas aerotransportadas. Sin embargo, las limitaciones


de peso de los transportes areos hacan imposible construir un tanque ligero prctico, y esta clase fue desapareciendo con el paso del tiempo.
La combinacin de mejores suspensiones y motores permiti a los tanques medios de nales de la guerra superar
a los primeros tanques pesados. Con aadir algo ms de
blindaje y motores algo ms grandes para compensar, los
carros medios quedaron protegidos contra la mayora de
las armas antitanque, mientras que su movilidad se mantena.
Panzer VI Tiger alemn, uno de los tanques pesados de la Segunda Guerra Mundial.

un amplio nmero de necesidades militares, incluyendo la


limpieza de minas y tareas de ingenieros. Las principales
potencias desarrollaron asimismo armas autopropulsadas
especcas: artillera, cazacarros y caones de asalto. Los
cazacarros rusos y alemanes eran ms baratos y sencillos
que los tanques, mientras que los cazacarros britnicos y
estadounidenses apenas se diferenciaban de los carros de
combate.
Las torretas, que no eran una caracterstica universal con
anterioridad, fueron reconocidas como un elemento correcto. Se estim que si el can del carro de combate
deba ser utilizado para enfrentarse a blancos blindados,
entonces necesitaba ser grande y de tanto alcance como
fuese posible, teniendo un can que pudiera disparar a
cualquier punto. Los diseos de tanques con mltiples torretas, como los soviticos T-35 y T-28 fueron abandonados durante la Segunda Guerra Mundial. La mayora de
los tanques mantuvieron una ametralladora en el casco.

El Centurin britnico, considerado el primer tanque de combate


principal.

Algunos consideran al Panther como el punto de inexin


y como base para los diseos posteriores. Sin embargo,
el Panther no estaba demasiado blindado ni poda luchar
contra los tanques pesados en igualdad de condiciones.
Se considera generalmente al tanque britnico Centurin
como el primer tanque de esta nueva generacin, pues era
capaz de resistir el impacto del famoso can 88 mm alemn; estaba armado con el can Royal Ordnance L7 de
105 mm, superior a cualquier otro en el campo de batalla,
y poda alcanzar los 56 km/h gracias a su motor Meteor
de 650 cv.
El Centurin reemplaz a todos los tanques medios britnicos e impuls a la desaparicin del tanque pesado, convirtindose en lo que los britnicos llamaran Universal
Tank (tanque universal), que pronto sera conocido como
carro de combate principal (o Main Battle Tank, MBT).

M4 Sherman estadounidense en un museo de Holanda.

1.4

Guerra Fra y posteriores

Tras la Segunda Guerra Mundial, el desarrollo del carro


de combate continu con la mejoras de las clases medianas y pesadas. Los tanques ligeros se limitaban a labores
de reconocimiento y, en Estados Unidos, como apoyo a

En respuesta a la amenaza de los misiles guiados anticarro, se traslad el foco de desarrollo del grosor del blindaje a la tecnologa del blindaje. La tecnologa del can se
mantuvo similar a las dcadas anteriores, con la mayora
de los carros de combate utilizando un sistema de carga
manual, pero con grandes avances en la efectividad de la
municin.
Aunque los papeles y rasgos bsicos de los tanques fueron
casi todos desarrollados en el nal de la Primera Guerra
Mundial, las prestaciones de las contrapartidas en el siglo
XXI se haban incrementado en un orden de magnitud. Se
haban renado en respuesta a las amenazas siempre cam-

5
biantes y los requisitos, especialmente contra otros tanques. Las avanzadas capacidades de los tanques se equilibraron con el desarrollo de otros carros de combate y el
continuo desarrollo de armas antitanque.

Diseo

zando un can de mayor tamao reducir tanto la movilidad y la proteccin, debido a la reduccin de blindaje
de la parte frontal de la torreta.
Para alcanzar un equilibrio entre los factores hay que considerar diferentes aspectos, incluyendo las estrategias militares, presupuesto, geografa, voluntad poltica y la posibilidad de vender el tanque a otros pases.

Los pases con gran tradicin de fabricacin han tenido


Los tres factores determinantes tradicionales que deter- sus propias inuencias:
minan la efectividad del carro de combate son la potencia
de fuego, la movilidad y la proteccin. El efecto psico El Reino Unido ha optado histricamente por mejor
lgico sobre los soldados enemigos por la presencia del
potencia de fuego y proteccin a expensa de algo de
carro de combate en el campo de batalla es denominado
movilidad. Gran Bretaa mantiene un pequeo ejraccin de choque.
cito profesional, bien entrenado, por lo que la superLa potencia de fuego es la capacidad de un tanque de devivencia de la tripulacin es importante.
rrotar a un blanco. Para esto hay que tener en cuenta la
distancia mxima en la que el blanco puede ser atacado,
Estados Unidos tiene un ejrcito numeroso con armamento sosticado y un entramado complejo de
la capacidad de atacar a blancos mviles, la velocidad con
la que puede atacar mltiples objetivos y la capacidad de
servicios de apoyo mviles. Mientras que se espera
que sus tanques estn alejados de unidades de apoyo
derrotar vehculos blindados o infantera atrincherada.
y reparacin, se pone menos nfasis en la capacidad
La movilidad incluye la velocidad y agilidad a campo trade la tripulacin de mantener el tanque por ellos misvs, los tipos de terreno que puede cubrir, las dimensiones
mos o continuar luchando una vez que se ha recibido
de los obstculos, trincheras y aguas que puede cruzar, la
dao.
capacidad de cruzar puentes pequeos y la distancia que
puede recorrer antes de necesitar ser reaprovisionado de
combustible. La movilidad estratgica incluye adems la
capacidad de viajar a altas velocidades en carreteras y la
posibilidad de ser transportado en trenes o camiones.

La Unin Sovitica tradicionalmente tuvo tanques


sencillos de producir y mantener, como el T-34. El
desarrollo de los diseos, controlado por el estado,
se realizaba en cambios incrementales. El mantenimiento extensivo se haca en depsitos especializados.
Israel es una pequea pero relativamente rica nacin, con limitado personal, en un ambiente poltico
hostil. Su preocupacin principal es, por lo tanto, la
supervivencia de la tripulacin. Con este n ha sido la nica nacin en construir un carro de combate
principal (MBT) con el motor situado en la parte
delantera, para incrementar la proteccin de su tripulacin.

El tanque sueco Stridsvagn 103 no tiene el diseo tpico con torreta.

La proteccin es la cantidad de blindaje, el tipo o tipos,


cmo han sido colocadas y en qu reas tiene ms blindaje (torreta y frente) y en cules es ms vulnerables (parte
posterior). Tambin incluye la silueta baja, el bajo ruido
y rastro trmico, las contramedidas activas y otros medios de evitar fuego enemigo, as como la capacidad de
continuar luchando despus de recibir daos.
El diseo del carro de combate mantiene tradicionalmente un compromiso entre estos tres factores, considerndose que es imposible maximizar los tres: el incremento de
blindaje aumentar el peso y, por lo tanto, disminuir la Tanque Argentino Mediano en una exposicin.
maniobrabilidad; incrementar la potencia de fuego utili-

Otros pases, debido a su situacin geogrca no necesitan de grandes tanques para su defensa, sino tanques pequeos de gran movilidad o incluso solamente tanques ligeros, como es el caso del Ejrcito Brasileo o el Ejrcito
del Ecuador. Mencin aparte es el Tanque Argentino Mediano (TAM) un carro mediano cuyo diseo fue encargado por Argentina a Alemania basndose en el casco del
Marder y que lleva su motor tambin en la parte frontal.

Armamento

Ya desde la Primera Guerra Mundial, el arma por excelencia del tanque fue el can. Su nomenclatura tcnica
expresa su calibre y longitud. Por ejemplo, el can del
M1A1 Abrams es el Rheinmetall L44, denominado por
los americanos como M256 120/44. Es decir, su calibre
(dimetro del tubo del can) es de 120 mm, y su longitud
es de 44 calibres (44 veces su dimetro).
El interior del can, denominado nima, puede tener un
estriado o ser liso.
El primer tipo tambin era el ms utilizado antiguamente.
Se descubri que un proyectil de forma ojival se desestabiliza notablemente nada ms salir de la boca del can.
Se mejor este diseo aadiendo un estriado al interior
del nima. Estas rayaduras o acanalamientos en el metal,
normalmente cuatro y con sentido dextrgiro (giro hacia
la derecha) tienen forma de espiral, comienzan en la recmara y terminan en la boca del can. Su misin es imprimir un movimiento de rotacin al proyectil, generando en l un efecto giroscpico que aumenta la precisin y
alcance de forma drstica. El ejemplo ms rudimentario
y sencillo de este efecto es una peonza, donde la aceleracin radial que sufre la estabiliza sobre su eje de rotacin.
Salvo excepciones, los caones de 105 mm fueron los ltimos en usar estriado. Los caones anticarro ms modernos son de nima lisa, esto es, su supercie interior
es completamente lisa y pulida. En lugar de estabilizar el
obs mediante el mencionado efecto giroscpico, lo hacen aadiendo aletas a los proyectiles, de la misma forma
que una echa lanzada por un arco.
Los caones de nima lisa tienen a su favor que pueden usar proyectiles mucho ms rpidos, tienen un menor mantenimiento, y su longitud puede ser menor para
obtener buenas prestaciones en cuanto a alcance y precisin. Adems, no se podan usar proyectiles Sabot subcalibrados en caones de nima rayada, debiendo usar un
casquillo especial que contrarrestaba el efecto de giro, y
tras salir por la boca del can se estabilizaba el proyectil mediante aletas, como en uno de nima lisa. Tampoco
se podan usar para disparar misles a travs del tubo del
can.
Este y otros factores hicieron que la balanza cayera a favor
del nima lisa, pese a que las corrientes de aire laterales
afectaban ms a la trayectoria balstica de los obuses a
largas distancias, efecto que fue parcialemte solucionado

ARMAMENTO

mediante el uso de los ordenadores balsticos.


En sus inicios eran de pequeo calibre, alcance y potencia, lo que permita montar ms de uno en torretas orientadas hacia diferentes direcciones. La evolucin fue lenta hasta la Segunda Guerra Mundial, donde demostraron
ser armas extremadamente tiles. En trminos generales,
los calibres de la poca rondaban los 66 o 76 mm, pero
el can ms temible de la contienda fue el Flak 88/56.
Originalmente concebido como arma antiarea, no tard
mucho en revelarse como la mejor arma anticarro disponible por el ejrcito alemn, despus de que miembros de
la Divisin 501 lo emplearan as en el Frente Ruso. Era
capaz de destruir cualquier blindado aliado de un disparo, incluso en la zona frontal, y tena un mayor alcance
efectivo. Se usaba en su propio remolque antiareo, pero
tambin fue adaptado y montado en los carros pesados
Tiger I y II, con muy buenos resultados. Otros vehculos
que utilizaron este can fueron los cazacarros Nashorn,
Jagdpanther y Elefant. Tan solo el escaso nmero de stos
y la escasa cobertura area que Alemania poda organizar evitaron que las prdidas de blindados aliados fueran
catastrcas.
En la actualidad la situacin no ha cambiado sustancialmente, el arma principal de cualquier carro de combate
es un can de alta velocidad y gran calibre, muy avanzados tecnolgicamente gracias a la siderurgia moderna.
El calibre ms comn es 120 mm, aunque los fabricantes
de artillera rusos emplean el de 125 mm.
Recientemente se estn probando caones de alta velocidad de 140 mm cuyo poder destructivo supera con mucho el de los actuales, aunque los ejrcitos han llegado a
la conclusin de que el coste de actualizar los carros y sus
ordenadores balsticos no compensa dicha ventaja. En resumen, su potencia de fuego es devastadora pero innecesaria, ya que los combates suelen tener lugar en distancias
del orden de los 2000 m o menos, donde el impacto de
un can de 120 mm sera igualmente letal.
Alemania ha actualizado su Leopard 2A5 y A6 con el
L55, 120 mm y 55 calibres de longitud, mucho ms potente que la mayora de los caones similares. Los ingleses han decidido montarlo en su Challenger 2 y retirar el
anterior can de nima rayada, por los motivos expuestos anteriormente. En cambio los norteamericanos se resisten a cambiar el arma principal de las series M1 por
razones econmicas fundamentalmente. Su tctica ha sido desarrollar las municiones, y actualmente poseen el
mejor penetrador de blindaje cintico del momento, el
proyectil Sabot M829A3 de uranio empobrecido desarrollado a partir de su predecesor A1, que entr en combate
en la Primera Guerra del Golfo. Su rendimiento es secreto pero se estima que es tan efectivo como el nuevo can
de Rheinmetall de 55 calibres de longitud, lo que hace injusticable el gasto en actualizacin del arma principal.
El L55 es compatible con el M829A3 y aunque su desmesurada potencia destructiva est muy por encima de la
resistencia de cualquier blindaje moderno, alemanes e in-

3.1

Control de disparo

gleses usan municin sabot de tungsteno y con potencia Posteriormente empleaban una retcula estadiamtrica
igualmente letal.
para calcular, segn el tamao que el objetivo ocupaba
en la misma, su distancia. An en la actualidad los carros
modernos tienen este tipo de miras denominadas GAS (
Gunner Auxiliar Sight, mira auxiliar del artillero ) que se
usan si los visores en modo normal quedan fuera de servicio. Son miras muy robustas sin estabilizacin situadas
en el afuste del arma a modo de redundancia.

El can de este Merkava II est cubierto con una camisa o manguito trmico.

Los caones modernos llevan generalmente una camisa


trmica que reduce el efecto de la temperatura desigual
en el can. Este se calienta intensamente tras repetidos
disparos. Si est lloviendo, la parte superior estar ms
fra que la inferior, del mismo modo que una brisa lateral
podra enfriar solo una parte del arma. Este enfriamiento
desigual causara que el can se curvase casi imperceptiblemente, lo que, sin embargo, afectara a la puntera a
largas distancias. Los tanques actuales llevan colimadores
lser en el can que constantemente miden la curvatura
del mismo e introducen la misma en el ordenador de tiro
para que calcule la solucin de tiro corrigindola.
Generalmente, los carros de combate llevan adems otro
armamento para la defensa a corto alcance contra infantera o contra objetivos donde utilizar el arma principal es
inecaz o un derroche de municiones. Suelen estar provistos de una ametralladora ligera de 7,62 mm o pesada
de 12,7 mm, montada en paralelo con el can (Arma
coaxial). Sin embargo, otros como el AMX-30 y el AMX40 llevan un can automtico de 20 mm con una alta cadencia y puede destruir un vehculo con blindaje ligero.
El BMP-3 ruso tambin va equipado con un can automtico de 30 mm adems del arma principal. Adicionalmente, muchos tanques llevan una o varias ametralladoras
de calibre medio o pesado en la parte superior de la torreta, en una cpula de observacin para el comandante y/o
el cargador, para protegerse de la infantera o de ataques
areos, aunque esto ltimo con evidentes limitaciones.
Histricamente, algunos tanques han sido adaptados para
tareas especializadas y utilizan un armamento principal
inusual, por ejemplo, lanzallamas. En la actualidad estas
armas han desaparecido.

3.1

Control de disparo

En los primeros modelos se apuntaban las armas del tanque con un alza y un punto de mira, sencillos mecanismos
de puntera que se ajustaban a mano como en un fusil.

En denitiva la puntera era deciente a largas distancias


e imposible en movimiento salvo disparos a quemaropa.
Realizar disparos certeros era una tarea realmente difcil. Con el paso del tiempo, se fueron empleando cada
vez con mejores resultados las miras pticas diurnas, con
zoom y con algn sistema para el clculo de la distancia.
En los primeros se usaron retculas estadiamtricas han
sido sustituidas primero por telmetros estereoscpicos y
nalmente por telmetros lser. Estos ltimos disponen
de un emisor de lser que opera en un espectro no visible, y un receptor para el mismo. Para el clculo de la
distancia, el sistema mide el tiempo que tarda en retornar
el haz de lser desde que es emitido por el telmetro, rebota en el blanco e incide sobre el receptor del aparato.
Conociendo la velocidad a la que se desplaza dicho haz,
y el tiempo que tarda en rebotar, se calcula la distancia
al blanco de forma muy precisa. El haz lser se dispersa
con la distancia, pudiendo dar lugar a varias mediciones.
Esto se debe a que el rebote se produce sobre el blanco,
pero tambin por delante o detrs del mismo. Ante esta eventualidad, el artillero puede elegir qu medicin es
ms correcta, segn su experiencia.

Un tanque M48 Patton realizando un disparo en la noche.

Actualmente los ingenios blindados disponen de modernas miras (GPS, Gunner Primary Sight o Mira Principal
del Artillero). Son modernas miras electrnicas que disponen de una amplia variedad de sistemas para aumentar la probabilidad de acertar al primer disparo. Poseen
zoom ptico y digital en el modo de ptica diurna y nocturna, y forman parte del sistema computarizado de disparo, al funcionar junto a los ordenadores balsticos y telmetro lser. Las miras GPS estn estabilizadas en uno o
dos ejes, esto es, no siguen al can en su movimiento de
superelevacin ni a la torreta en su giro para aadir lead.
En cualquiera de estas situaciones la retcula de disparo
se mantendr centrada en el objetivo. Los modelos ms
modernos tienen miras estabilizadas en los dos ejes, pero
las series M1, por ejemplo, slo lo estn en el eje vertical.

8
Por ello, al iluminar el blanco y calcular el lead necesario si este se mueve, se aprecia cmo la retcula salta y
se mueve en el eje horizontal. Ello es debido a que el ordenador balstico hace girar a la torreta para adelantar
el disparo, y el visor de tiro no puede rotar en direccin
contraria a la misma para mantener en su centro al blanco.
Otro notable avance respecto a otras pocas es el empleo
de girscopos que estabilizan el arma principal mientras
el vehculo est en movimiento, permitiendo disparar en
marcha con gran precisin. En la Segunda Guerra Mundial el tiro en estas condiciones era muy difcil, pues el
artillero deba guiarse nicamente por su experiencia para compensar los movimientos de su propia plataforma de
disparo. Si a ello aadimos el movimiento del blanco, resulta casi imposible acertar salvo a distancias muy cortas.
Por este motivo los tanques se detenan para disparar. La
Guerra del Golfo enfrent a tanques de diferentes generaciones, pues mientras los T-72 se detenan para disparar,
los M1 lo hacan en movimiento. Obviamente los T-72
sufrieron bajas catastrcas, y esto se consider una gran
leccin sobre la guerra moderna.

ARMAMENTO

recurso salvo que se tuviese la certeza de que el enemigo


contaba con menos tecnologa que la propia.
Tambin se emplearon intensicadores de imagen, equipos pasivos que aumentaban la luz ambiental. Su alcance
tambin era muy limitado. Con luz pobre, como en noches nubladas y sin luna, no permitan idstinguir un blanco. Tampoco cuando haba mucha luz, como en noches
despejadas y luna llena. Su mayor limitacin, aparte de
la necesidad de un intervalo de luz visible, era su escaso
alcance y resolucin, que dicultaba al artillero discriminar un blanco incluso por debajo de los 1000 m. Este tipo
de equipos se usaban en los T-72 durante la Guerra del
Golfo, y lo nico que podan hacer era apuntar hacia los
fogonazos que causaban los disparos de los M1A1 HA
en el horizonte. En varios combates no saban quin ni
desde dnde les atacaba, hasta que no oan el eco de los
caones.
Los visores nocturnos usados por los ingenios ms modernos son sistemas de imagen trmica, basados en el
FLIR (Frontal Light InfraRed o sistema de infrarrojos de
exploracin frontal) que distinguen diferencias de temperatura de los objetos. Permiten ser usados de da y de
noche y pueden detectar blancos camuados y difciles
de localizar con ptica diurna, permiten la visin incluso
a travs de humo, niebla o tormentas de arena. El alcance
de los FLIR actuales de 3 generacin es muy elevado y
permite detectar un blanco incluso al alcance mximo de
las municiones, y discriminarlo a distancias de 3000 m o
ms.

El sistema en cuestin funciona aislando el afuste del arma de los movimientos verticales causados por irregularidades del terreno, y la torreta del giro del casco. Normalmente para mover el can y la torreta se usan motores electrohidrulicos o elctricos, los ltimos ms comnmente en ingenios modernos por su mayor robustez.
Cuando se presiona un mando por el artillero o comandante del carro, se produce la interaccin entre los girs- Su rendimiento es tan elevado que muchos pases estn
copos y los motores de arma y torreta, producindose la invirtiendo en pinturas y metales atrmicos que sean caestabilizacin de forma automtica.
paces de reducir la rma calrica de sus ingenios militares
Los ordenadores balsticos calculan la superelevacin ne- para hacerlos ms furtivos y obligar a los que poseen mecesaria para compensar la cada del proyectil con la dis- jor tecnologa ptica a acercarse al rango donde la propia
tancia, y aaden el lead necesario para compensar el dis- es tambin efectiva.
paro si el objetivo est en movimiento. Aadir lead signi- Los carros ms modernos incorporan dos sistemas de obca disparar por delante del blanco, para que ste y el pro- servacin electrnicos, el GPS y el CS o Commanders
yectil se alcancen. En las ecuaciones que los ordenadores Sight, Mira del Comandante. Esta ltima se encuentra en
de tiro manejan para calcular la solucin de tiro, estn la el techo de la torreta, y dispone de movimiento independistancia, velocidad relativa del aire, humedad, tempera- diente de la misma, pudiendo alinearse con la GPS a votura del can, presin baromtrica, velocidad del obje- luntad para ver a qu dispara el artillero. Estn estabilitivo y el movimiento del tanque.
zados en los dos ejes e incorporan todas las funciones de
Las GPS actuales constan de sistemas de ptica nocturna, dado que el combate en estas condiciones era prcticamente imposible y solo tena lugar cuando haba un
cielo despejado. Posteriormente, durante la Guerra Fra,
se desarrollaron visores de luz infrarroja. Estos tenan un
receptor pasivo sensible a dicho espectro de luz, pero requera que potentes focos infrarrojos iluminasen la zona. Dicha iluminacin articial no poda ser vista por el
ojo humano, pero s por otros equipos infrarrojos pasivos.
Los proyectores delataban la posicin del carro al enemigo, del mismo modo que una linterna delatara a quien la
usa de noche para buscar a una persona escondida. Aparte
de esta clara desventaja estaba tambin su muy limitado
su alcance, as que su uso era prcticamente un ltimo

la GPS salvo el acceso al clculo de lead en muchos casos. El comandante del carro tiene un mando denominado
Override en la que puede tomar el control de la torreta y las armas con prevalencia sobre el artillero, usando
para el disparo las prestaciones pticas que proporciona
su propia mira. Tambin se puede usar para localizar otro
objetivo mientras el artillero est ocupado con uno, lo que
se conoce como funcin Hunter-Killer, u ObservadorTirador. El sistema est diseado para que una vez atacado el primer blanco, el comandante emplee su mando
override y alinee el arma principal con la mira CS, desactivando despus la funcin override y ordenando al
artillero atacar ese blanco. Mientras, vuelve a usar su visor para localizar nuevos objetivos.

3.2

Municin

La ventaja tctica es clara, permite localizar enemigos metros por segundo de forma lineal, al fundirse desde el
ms rpido, y aporta un segundo visor electrnico por si vrtice hacia el exterior. La carga es por tanto dirigida
la GPS resulta daada.
solamente hacia el frente y funde el blindaje inyectando
el plasma en el interior del vehculo con resultados letales
para la tripulacin. Los misiles y granadas anticarro en3.2 Municin
tran dentro de esta categora ya que su funcionamiento es
anlogo. Existen ojivas HEAT dobles diseadas para conLos caones de los carros de combate pueden disparar trarrestar el efecto de los blindajes reactivos. La actuamunicin de una amplia variedad de tipos, muchos espe- lizacin de estas municiones son los proyectiles MPAT.
cializados para combatir a otros carros.
Son bsicamente iguales que el HEAT, solo que pueden
Para combatir a otros tanques modernos fuertemente incorporar espoletas electrnicas que retardan la exploblindados utilizan penetradores cinticos KE. Los pro- sin de la carga, permitiendo a la ojiva penetrar paredes
yectiles echa o APFSDS (Armoured Piercing Fin- y detonar tras ellas.
Stabilised Discarding Sabot o proyectil perforador de
blindaje estabilizado por aletas con casquillo desechable
sabot). Disparados a velocidades de 1.600 metros por segundo o ms son bsicamente barras metlicas macizas
de gran longitud y menor calibre que el can, ajustadas al mismo mediante un casquillo desechable sabot que
se desprende al salir por la boca del mismo. Fabricadas
con materiales muy duros y densos, usan su gran peso
y velocidad para destruir su objetivo mediante la fuerza
bruta, arrojando metralla y restos del proyectil que rebotan dentro del habitculo aniquilando a la tripulacin. Los
KE de uranio empobrecido tienen adems caractersticas
pirofricas, ya que al impactar provocan la pirlisis de
partculas del proyectil en estado pulverulento e incandescentes que provocan un incendio generalizado.
El vuelo de este tipo de proyectiles es muy tenso y con
alcances efectivos muy cortos estimados en unos 4.000
metros. A partir de esa distancia su energa cintica se
reduce drsticamente con la distancia haciendo improbable la destruccin del objetivo. Ello es debido a que la
resistencia que ofrece la atmsfera es proporcional a la
velocidad del proyectil. Las aletas estabilizadoras son las
culpables de la creacin de la resistencia o arrastre que
frenan al proyectil. Se ha descubierto que la velocidad
afecta negativamente a la estabilidad durante el vuelo.
Los KE ms rpidos son ms imprecisos a larga distancia, pero ms potentes. Los norteamericanos han logrado
que su M829A3 de uranio empobrecido viaje a la relativamente baja velocidad de 1.555 metros por segundo,
creando un proyectil de trayectoria muy estable.

Algunos carros de combate, incluyendo el M551 Sheridan, T-72, T-64, T-80, T-90, T-84 y PT-91 pueden disparar misiles guiados antitanque (ATGM) a travs de su can o utilizando lanzadores externos. Esta funcionalidad
puede prolongar el alcance de combate efectivo del tanque ms all del conseguido con la municin convencional, dependiendo de las capacidades del sistema ATGM.
Tambin le proporciona al tanque un arma til contra
blancos lentos areos de baja altitud, como helicpteros.
Usan el haz de su telmetro lser como gua, aunque otros
modelos ms antiguos son loguiados. Mientras vuelan
hacia su blanco van desenrollando cable de una bobina y
el operador dirige el misil mediante los visores, ajustando
su trayectoria.
Actualmente el ejrcito israel ha desarrollado su misil
LAHAT para las series modernas del Merkava. Los estadounidenses tambin planean lanzar misiles desde sus M1
pero tienen el inconveniente de que su telmetro lser no
fue diseado para emitir un haz continuo, y tampoco puede realizar constantes mediciones sin quemarse. Por este
motivo su inters se basa en desarrollar sosticadas municiones para el can que no implique al lser como gua
de misiles. Ello es debido principalmente a que el uso de
misiles guiados lo han desviado hacia los helicpteros de
ataque, aviacin, infantera y blindados ligeros.

Otro tipo de municin ms reciente es el tipo HESH.


Se basa en una ojiva de explosivo plstico dctil que se
aplasta contra el metal justo antes de explotar. Al hacerlo transmite una fuerte vibracin que causa la ruptura del
metal por cara interior, lanzando metralla al habitculo y
Contrario a lo que se puede pensar este tipo de municin aniquilando a la tripulacin sin necesidad de penetrar el
nunca rebota en el blindaje. Su potencia es tan elevada que blindaje.
aunque impacte en ngulos obtusos penetra igualmente el
Hay municiones ms modernas, como la norteamericana
metal. Los ltimos blindajes compuestos estn diseados
de tipo STAFF (Smart Target Activated Fire and Forget,
para favorecer la ruptura del proyectil antes de que toda
municin autoguiada de activacin inteligente). Este prosu masa destruya el blindado, aunque solo el grosor de los
yectil detona encima del blanco y dispara una carga cinmismos puede salvar a la tripulacin.
tica o hueca contra la parte superior del objetivo, destruPara combatir blancos menos resistentes, como transpor- yndolo fcilmente. Consta de un microchip programado
tes de tropas o tanques ms anticuados, usan municin en el momento del disparo que calcula, segn la distancia
anticarro de alto poder explosivo HEAT. Se basa en ex- del blanco, el momento de la detonacin. Al acercarse a
plosivo qumico rodeando un cono de cobre con el vrtice la distancia programada un sensor se pone en funcionaorientado hacia atrs y la cara plana hacia adelante. Al de- miento para detectar el carro enemigo, y detona la carga
tonar, el cobre se convierte en una corriente de plasma a cuando est justo encima.
altsima temperatura y velocidades del orden de 8 kil-

10

PROTECCIN

La clsica municin HEP tambin est disponible para


combatir tropas u objetivos sin blindaje. La ojiva se compone de explosivo plstico que usa la onda de choque como medio para causar destruccin.
Gracias a las lecciones de los combates urbanos en Irak,
se estn probando nuevas ojivas contra infantera, las
M1028. Estas contienen multitud de bolas de tungsteno,
como si fuera un gran cartucho de escopeta. Se dispersan
con la distancia, causando graves heridas o la muerte a
cuantos estn en su radio de alcance de unos 500 metros.
Tambin hay otra variante de esta municin con efectos
no letales.
Otro tipo que los norteamericanos estn estudiando es
municin guiada con alcance superior al visual para su
M1A2 SEP, aunque sus caractersticas an no han trascendido. Se prev un modo de guiado secundario en el
cual un soldado de infantera, un blindado de observacin o un helicptero iluminen el objetivo con un lser y
el Abrams dispare desde grandes distancias.

Proteccin

El carro de combate principal es uno de los vehculos ms


blindados de los ejrcitos modernos. Su blindaje est diseado para proteger el vehculo y su tripulacin contra
una amplia variedad de amenazas. Comnmente, la proteccin contra los impactos con penetracin cintica disparados por otros tanques es considerada la ms importante. Los carros de combate tambin son vulnerables a
municin de uranio empobrecido, misiles y minas anticarro, las bombas de gran tamao, e impactos directos de
artillera, que pueden inutilizarlos o destruirlos y matar a
su tripulacin.

El carro de combate AMX-56 Leclerc utiliza blindaje compuesto.

uniforme, si no que el grosor depende de la probabilidad


de recibir un impacto en cada zona. Por ello, la parte donde habr un mayor nivel de proteccin ser el mantelete
de la torreta. En ella va el armamento, y en la mayor parte de las ocasiones hay que exponer dicha zona al fuego
enemigo al disparar. La inclinacin del blindaje es variable, aunque todos los diseos modernos la tienen, incluso
los modelos con blindajes composite, especialmente difciles de moldear.
Para aprovechar esto, los carros utilizan todo lo posible
la denominada posicin de combate o Hull Down (casco
abajo); aprovechando la cobertura que ofrece el terreno,
como una colina, el conductor debe orientar el frontal hacia la amenaza y avanzar hasta que solo la torreta asome
por encima de la cobertura. Dicha posicin permite disparar el arma principal exponiendo una menor supercie
a los ataques, ya que el casco est protegido tras el obstculo. Tambin puede adoptar la posicin de vigilancia,
en la que solo asoman los visores del artillero y comandante y expone an menos el carro. O la posicin oculta
en la que no asoma ninguna pieza. La pericia del conductor es vital en la maniobra, ya que debe adoptar la
posicin de combate lo mejor posible cada vez. Tras el
disparo debe hacer retroceder el carro hasta la posicin
de vigilancia u oculta mientras dure el proceso de carga
del arma principal, y repetir el proceso las veces necesarias.

Los tanques son especialmente vulnerables a amenazas


areas. La mayora de los carros de combate principal
ofrecen una proteccin casi completa de la metralla de
artillera y armas anticarro pequeas como las granadas
autopropulsadas. La cantidad de blindaje necesaria para
proteger contra todo tipo de amenaza concebible desde
todos los ngulos sera demasiado pesada e impracticable, por lo que el diseo del blindaje debe buscar un equiLa segunda parte ms protegida es el frontal del casco.
librio correcto entre la proteccin y el peso.
Dada su posicin, el chasis tiene bastante menos blindaje que el frontal de la torreta, pero suele tener una gran
inclinacin que aumenta el grosor efectivo y aumenta la
4.1 Blindaje
proteccin.
La mayora de los vehculos de combate blindados son
fabricados con planchas de aleaciones de acero soldadas,
o ms raramente debido a su coste, formadas en una sola pieza, y en algunos casos aluminio u otras aleaciones
ligeras como bras sintticas. La efectividad relativa de
un determinado blindaje es expresada por la comparacin de su resistencia con una plancha de acero laminado
homogneo (RHA o Rolled Homogeneous Armour).

Los laterales del casco y la torreta estn relativamente poco protegidos, al ser menos probable un impacto. Suelen
tener el mismo grosor, el suciente para ofrecer proteccin contra armas que tengan poca potencia. Un disparo
de un proyectl KE o un misil pesado que alcance dicha
zona en perpendicular al plano del blindaje tiene muchas
posibilidades de provocar la destruccin del carro.

La parte inferior y el techo tienen una escasa proteccin,


Los carros no estn protegidos por un blindaje de espesor de grosor variable pero en todo caso de unos pocos cen-

4.1

Blindaje

tmetros, lo que es claramente insuciente para contrarrestar cualquier tipo de arma anticarro aunque suciente
para proteger de metralla, granadas, artillera o explosiones.
La parte posterior es la menos probable en recibir ataques
y por ello consta de un blindaje testimonial capaz de resistir disparos, explosiones no directas, granadas y metralla.
Un impacto de cualquier arma anticarro en dicha zona
puede destruir fcilmente al tanque ms moderno imaginable, alcanzando combustible, municiones o cesta de la
torreta. En todo caso la prdida de movilidad le convierte
en un objetivo inmejorable.
En la actualidad, los carros de combate son resistentes a
los ataques especializados con misiles. Durante la Segunda Guerra Mundial, los cohetes de la Artillera ganaron
una reputacin de temibles, especialmente en Francia tras
la Batalla de Normanda; los anlisis tras la guerra revelaron que muchas bajas eran disparos errados. Los caones
de los tanques disparaban municin perforante como la
de 40 mm de los Hurricane. Incluso un cctel Molotov
en la zona del motor. Antes de la Segunda Guerra Mundial, varios diseadores intentaron inclinar el blindaje en
carros de combate experimentales. El xito ms famoso y acertado de esta idea fue el T-34 sovitico. Poner
en ngulo las planchas de blindaje aumentaba su ecacia
contra proyectiles, ya que aumentaba su ancho efectivo
perpendicular, e incrementaba la posibilidad de rebotes.
La infantera ligera tambin puede inmovilizar un carro
de combate daando el tren de rodaje con armas anticarro. Para evitar daos en esas reas vitales los tanques suelen llevar faldones blindados en los laterales protegiendo
la suspensin y las ruedas de carretera. Adems ofrecen
proteccin adicional para los laterales del casco, ya que
los proyectiles de carga hueca detonan en el faldn, lejos
an del casco. Sin embargo para los KE los faldones no
ofrecen ms resistencia que el mismo aire.
Las armas que empleaban proyectiles anticarro de alto
poder explosivo (HEAT), como el bazooka, fueron una
nueva amenaza en la Segunda Guerra Mundial. Estos proyectiles llevaban una ojiva con una carga de alto poder
explosivo que causaba grandes daos. A nales del conicto apareci una verdadera revolucin en municiones
con la invencin del proyectil HEAT de carga hueca.

11
rias decenas de centmetros de acero RHA independientemente de la distancia de disparo. Ningn blindaje poda
combatir sus efectos hasta que se descubri por casualidad, mientras se estudiaban los efectos de proyectiles
HEAT, que una explosin cercana al punto de impacto poda impedir la formacin del letal chorro de gases
y cobre incandescente: haba nacido el blindaje reactivo
o ERA. Un cientco alemn descubri probando cargas
HEAT contra tanques rusos que este penetraba el blindaje, pero nunca encontraba rastro del chorro de plasma en
el lado opuesto del interior de la torreta. En cambio, observaba que algunas vainas de proyectiles haban estallado. Ello le indujo a pensar que una explosin contribua
a evitar el efecto Munroe de las cargas huecas. As, el
ERA constaba de placas metlicas emparedando explosivo plstico, que detonaba ante impactos de un HEAT
y creaba una onda de choque que desviaba la fuerza destructiva. Aunque la proteccin estaba lejos de ser ptima,
se consider un gran avance ya que aadiendo poco peso
se mejoraba de forma drstica la efectividad del blindaje.
Sin embargo los fabricantes de municiones aprendieron
la leccin y crearon proyectiles HEAT con ojiva doble; al
principio del proyectil haba una primera carga explosiva
que detonaba el ERA, y la segunda carga destrua el carro
sin problemas.
Hasta mediados de los sesenta nadie fue capaz de contrarrestar esta potencia destructiva, ya que un blindaje
RHA que resistiera un impacto sera tan grueso como poco prctico en virtud de su peso. As nacieron los blindajes compuestos, de los que el llamado blindaje Combinacin K, fue el primero en ser usado en un tanque fabricado en serie, el T-64, que consista en 2 capas de acero
con otra de aluminio. Dicha combinacin ofreca la mejor proteccin al deectar fcilmente el chorro de plasma
de las cargas huecas. Posteriormente se sigui el desarrollo de estos blindajes, pasando a la utilizacin de incrustaciones de corodina y cermicas. En los 80, los M1
americanos y Challenger britnicos fueron dotados con
blindaje Chobham, que les daba una excelente proteccin, estando aun por debajo de los compuestos usados
por los soviticos en sus T-80. Sin embargo, con la llegada de los 90, aparecen los nuevos M1 y Challenger, con
mejoras en el blindaje mencionado antes, y an se usa hoy
en da en las versiones modernas de estos ltimos carros,
aunque con profundas y secretas modicaciones. Estos
blindajes aumentaban enormemente la proteccin equivalente RHA de forma que, por ejemplo, el frontal de la
torreta del M1A1 ofreca ms de mil milmetros de proteccin RHA contra proyectiles HEAT, ahora incapaces
de destruir el carro incluso con ojivas dobles. El Leclerc
francs, Leopard 2 y Merkava son otros tanques equipados con modernos blindajes compuestos, especialmente
el Leclerc. Es el ms moderno, y su blindaje es ligero y
muy resistente.

Esta municin consta de un cono de cobre con la parte


plana hacia el frente y el vrtice hacia atrs, rodeado de
explosivo qumico, dejando la parte delantera de la ojiva hueca (de ah su nombre). Dicho espacio hueco es el
necesario para permitir que al impactar sobre el blindaje
el explosivo detone y la onda de choque funda el cono de
cobre desde el vrtice hacia adelante, formando un chorro de plasma dirigido al frente a altsima temperatura
y velocidad de hasta 8 kilmetros por segundo que literalmente funde el blindaje y hace un pequeo agujero a
travs del mismo para inyectar dicho plasma al interior Sin embargo, el enemigo a batir por los blindajes son los
del vehculo, aniquilando a la tripulacin.
penetradores cinticos o KE. Son largas barras de aleaIncluso los proyectiles HEAT ms pequeos perforan va- ciones de metales pesados estabilizadas con aletas que

12

concentran todo su peso y velocidad tras el disparo en


un rea muy pequea, de forma que su enorme energa
cintica destruye por fuerza bruta el blindaje e introduce
restos de metralla en el interior del habitculo del tanque,
que rebotan en las paredes interiores y causan la muerte
de los tripulantes. El espesor del blindaje es la nica proteccin ante estos bulldozers voladores, muchos capaces
de perforar ms de 500 mm de acero RHA a 2000 metros
y los ms sosticados de uranio empobrecido superan los
800 mm de penetracin en planchas RHA.
Otros proyectiles son ms modernos, como las ojivas
HESH utilizan explosivos plsticos que se aplastan contra el blindaje del vehculo y detonan, descargando una
poderosa onda de choque de tal magnitud y frecuencia
que provoca el astillamiento de la cara interior del blindaje, matando a los tripulantes sin necesidad de penetrar el
blindaje. Como defensa, aparte del espesor del blindaje,
algunos vehculos llevan capas de materiales anti metralla en su interior, como el M1A1 HA que equipa pesadas
planchas de uranio empobrecido.

4.2

PROTECCIN

contra los dispositivos termales.


Algunos tanques tienen generadores de humo que pueden
crear humo continuamente, en vez de las granadas, instantneas pero de corta duracin. Generalmente los generadores de humo funcionan a base de inyectar combustible al tubo de escape, que quema parcialmente el combustible, pero que deja sucientes partculas sin quemar
o parcialmente quemadas para crear una densa cortina de
humo.
Los carros de combate modernos se han provistos con
otros sistemas de defensa pasivos como dispositivos de
alerta de lser, que activan una alarma cuando el tanque
es marcado o sealado por un designador o telmetro lser. Otras defensas pasivas incluyen aparatos de alerta de
radio, que proporciona un aviso si se apunta al carro de
combate con un sistema de radar que suelen ser utilizados
en armas antitanque guiadas.

4.3 Contramedidas
Las contramedidas pasivas, como el sistema ruso Shtora,

Lanzagranadas, humo y defensas pasi- intenta interferir en los sistemas de gua de los misiles
vas
guiados hostiles.

La mayora de los vehculos blindados llevan lanzagranadas de humo que pueden desplegar rpidamente una
cortina de humo para ocultar una retirada de una emboscada o un ataque. La cortina de humo se utiliza muy raramente de forma ofensiva, ya que atacar a travs de ella
bloquea la visin del atacante y le da al enemigo una indicacin temprana del ataque inminente. Las granadas de
humo modernas funcionan tanto con luz infrarroja como
visible.

El blindaje reactivo o ERA (Explosive Reactive Armor),


es otro tipo importante de proteccin contra armas antitanque de alto poder explosivo, en la que secciones del
blindaje estallan para disipar la fuerza enfocada de la ojiva de carga dirigida. El blindaje reactivo es aadido en la
parte externa del tanque, en forma de ladrillos.
Los sistemas de proteccin activos (APS) van un paso
ms all del blindaje reactivo. Un APS utiliza el radar u
otra tecnologa de deteccin para reaccionar automticamente al fuego hostil. Cuando el sistema detecta fuego
hostil hacia el tanque, calcula una resolucin de fuego y
dirige un proyectil explosivo para interceptar o interrumpir el ataque a unos cuantos metros del blanco.

Algunas granadas de humo estn diseadas para crear nubes muy densas capaces de bloquear los rayos lser de los
designadores de objetivos o telmetros enemigos, adems
de reducir la visin, disminuir la posibilidad de realizar
un disparo efectivo, en especial con armas lentas como los
misiles antitanque que requiere que el operador mantenga apuntando al tanque durante un tiempo relativamente 4.4 Tripulacin expuesta
largo.
Un tanque est generalmente en su estado ms seguro,
Muchos carros de combate, como el francs Leclerc, uti- cuando el comandante est en su posicin personal inselizan los lanzagranadas para granadas de gas lacrimgeno gura, de pie en la torreta, sacando el cuerpo por la escoy granadas de fragmentacin antipersonal. Muchos tan- tilla, con la nica proteccin de su casco y chaleco anques israeles llevan un pequeo mortero que puede ser tibalas. En esta posicin alta, el comandante puede ver
utilizado desde el interior de estos.
alrededor del vehculo sin restricciones, y tiene las maAntes de la introduccin de las imgenes termales, la gra- yores oportunidades de observar operaciones antitanque
nada de humo ms comn era la de fsforo blanco que enemigas u obstculos naturales y articiales que podra
creaba una cortina de humo muy rpidamente y adems inmovilizar o desacelerar al tanque.
era til como arma incendiaria contra infantera en la zo- Los periscopios y otros sistemas de visin del carro de
na de la explosin.
combate da un campo de visin reducido a pesar de los
Desde la introduccin de la termografa, la mayora de los
carros de combate llevan una granada de humo que contiene un compuesto de plstico o goma que arde en pequeos fragmentos proporcionando una ocultacin mejor

constantes avances en ptica y electrnica. De este modo,


cuando un carro de combate avanza por territorio hostil
con las escotillas cerradas, el comandante y su tripulacin
se encuentran personalmente ms seguros, pero el carro

13
de combate en su totalidad est expuesto al peligro debido La logstica de poder llegar desde un punto A hasta un
a la reduccin extrema de la visibilidad.
punto B no siempre es sencilla. En teora, o durante una
prueba de conduccin de algunas horas, un carro de combate ofrece mejor rendimiento en terrenos distintos de la
carretera que cualquier otro vehculo de combate de rue5 Movilidad
das. En carretera, el tanque ms rpido no es mucho ms
lento que el diseo medio de un vehculo de combate con
ruedas.
Sin embargo, en la prctica, el mayor peso del carro de
combate combinado con la relativa debilidad de las partes de la cadena de oruga hace que la velocidad mxima
en carretera sea realmente momentnea antes de producir algn fallo mecnico. Aunque la velocidad mxima
fuera de carretera es menor, no se puede mantener continuamente, debido a la variedad e imprevisin del terreno,
excepto en casos como llanuras y desiertos arenosos.

Leopard 1 a travs de terrenos nevados en Noruega.

Hay esencialmente tres aspectos principales de la movilidad a considerar, la movilidad bsica del carro de combate como su velocidad a travs de terrenos, la capacidad
de sobrepasar obstculos y su movilidad total en el campo
de batalla como su autonoma, los puentes que puede cruzar o que vehculos de transporte puede llevarlo. Recibe
tambin el nombre de agilidad por parte de la tripulacin
y diseadores de los blindados.

Ya que un tanque inmovilizado es un blanco fcil para


morteros, artillera y unidades especializadas anticarro,
se mantiene una velocidad mnima, y cuando es posible
se traslada los tanques en trenes o transportes en vez de
emplear sus motores. Invariablemente, los carros de combate son trasladados en vagones en cualquier pas con una
infraestructura ferroviaria, ya que ningn ejrcito tiene
sucientes transportes para llevar todos sus tanques. El
planeamiento de las cargas y descargas es un trabajo crucial, y los puentes y depsitos ferroviarios son objetivos
primarios para las fuerzas enemigas para retrasar el avance.

La velocidad media de una unidad de carros de combate


La movilidad de un carro de combate puede dividirse en en pases o regiones sin infraestructura ferroviaria o con
tres aspectos:
pocas carreteras en buen estado, o carreteras con minas
o emboscadas frecuentes, es comparable a la de una per Movilidad en el campo de batalla, que es una funcin sona a caballo o en bicicleta. Las paradas frecuentes se
del rendimiento de su motor y sistema de marchas, deben planear para realizar mantenimiento preventivo y
determinando aspectos como la aceleracin, velo- vericaciones para evitar interrupciones durante el comcidad, las dimensiones de obstculos verticales, de bate. Adems se realizan detenciones tcticas para que la
badeo, etc.
infantera o las unidades areas puedan explorar en busca
de presencia de grupos anticarro enemigos.
Movilidad tctica, es la capacidad del carro de combate de ser transportado con facilidad dentro del Otra cuestin sobre la movilidad es la de conseguir llevar
el carro de combate al teatro de operaciones. Los carros
mismo teatro de operaciones.
de combate, especialmente los carros de combate prin Movilidad estratgica, es la posibilidad de transpor- cipal, son extremadamente pesados, lo que diculta que
tar fcilmente el blindado de un teatro de operacio- puedan ser transportados por aire. Utilizando medios de
nes a otro, dependiendo de su masa, la posibilidad transporte por tierra y mar lentos hace que los tanques
de ser aerotransportado, etc.
sean un problema para ser utilizados en fuerzas de reaccin rpida.
Un carro de combate principal est diseado para ser muy
Algunos vehculos blindados utilizan ruedas en lugar de
maniobrable y abordar la mayora de tipos de terreno. Sus
orugas para aumentar la velocidad y reducir las necesidaorugas anchas reparten el peso del vehculo en un rea
des de mantenimiento. Estos vehculos carecen de la sugrande, resultando una presin sobre el terreno que pueperioridad mvil de los vehculos a traccin de orugas en
de llegar a ser menor que la presin de un pie humano.
terrenos difciles, pero son ms apropiados para fuerzas
Los tipos de terrenos que plantean un problema son genede reaccin rpida ya que incrementa la velocidad estraralmente terrenos muy blandos como pantanos, o terreno
tgica.
rocoso con grandes cantos rodados dispersos. En un terreno normal, un tanque puede alcanzar una velocidad de
30 a 50 km/h. La velocidad en carretera puede llegar a los
90 km/h por un periodo de tiempo no muy prolongado.

14

5.1

Operaciones acuticas

Para la mayora de los carros de combate, las operaciones


acuticas se reducen al vadeo. La profundidad del vadeo
est limitada generalmente a la altura de la toma de aire
del motor, y en un grado inferior, a la posicin del conductor. La profundidad de vadeo tpica para tanques de
combate principal es de 900 y 1200 milmetros.
5.1.1

Vadeos profundos

Con preparacin algunos tanques pueden vadear aguas


considerablemente ms profundas. Los tanques Leopard
1 y Leopard 2 como todos los tanques modernos cuando
son equipados apropiadamente con equipo de respiracin
o esnorquel. Este tubo, formado por anillos, se conecta a
la escotilla del comandante y proporciona aire y la posibilidad de una ruta de salida de escape. La altura de este
tubo puede alcanzar los tres metros.

MOVILIDAD

do Sherman DD y utilizado durante el Da D para proporcionar apoyo de fuego en las playas de los desembarcos
iniciales. Los Sherman DD no podan disparar cuando estaban otando, pues la cubierta de goma estaba por encima del can. Unos cuantos de estos tanques se hundieron
debido al mal tiempo, aunque aquellos que llegaron a la
playa sirvieron de importante apoyo durante las primeras
horas crticas.
Otro proyecto de tanque anbio, fue el llamado Panzer
III Tauchpanzer, que estaba diseado para ser lanzado
desde buques de desembarco e ir hacia la costa dirigidos
desde otros buques. A diferencia del Sherman anbio, estos Panzer III no estaban pensados para otar, sino para ir
bajo el agua, debido a unas cubiertas de proteccin alrededor de la torreta. Estaba pensado utilizar estos tanques
en la operacin Len Marino (invasin de Gran Bretaa por parte de Alemania), pero nalmente la operacin
se cancel. Posteriormente demostraron su ecacia cruzando los ros soviticos que el resto de vehculos eran
incapaces de cruzar.

Algunos tanques rusos tambin pueden realizar este tipo


de operaciones. A diferencia del Leopard, el esnorquel
ruso slo tiene un dimetro de algunos centmetros por lo 5.2 Plantas motrices
que no puede funcionar como va de escape. La longitud
del esnorquel ruso suele ser de unos dos metros.
La planta motriz del carro de combate proporciona la
Este tipo de vadeos requiere una preparacin cuidadosa energa para el movimiento del vehculo y de otros sisdel tanque cerrando las entradas y salidas del vehculo. temas, como la rotacin de la torreta o energa elctrica
La tripulacin suele tener una reaccin negativa hacia los para un radio. Los tanques de la Primera Guerra Munvadeos profundos. Sin embargo, si est planeado y ejecu- dial utilizaban generalmente motores de gasolina, aunque
tado correctamente, este tipo de acciones aade una con- algunos modelos utilizaban un sistema mixto de motor
siderable oportunidad para la sorpresa y la exibilidad en elctrico y de gasolina.
operaciones de travesas por aguas.
Durante la Segunda Guerra Mundial haba diferentes ti5.1.2

Carros de combate anbios

pos de motores, muchos eran adaptaciones de motores de


aviones. En la Guerra Fra, los tanques cambiaron a un
motor disel, y a comienzos de los aos 1970 empezaron
la llegada de las turbinas de gas.
El peso y tipo de la planta motriz, inuenciados por su
transmisin y tren de potencia, determina esencialmente
como de rpido y maniobrable ser el carro de combate,
pero el terreno limita efectivamente la velocidad mxima
de los tanques debido al desgaste y tensin de la suspensin y la tripulacin.
5.2.1 Motores disel

La mayora de los carros de combate modernos usan un


motor disel por razones econmicas y tcticas. Son muy
robustos y ables, adems de ofrecer un consumo razonaUn Sherman DD con sus cubiertas de goma.
ble y fcil mantenimiento. Suelen tener 10 o 12 cilindros
y ayudarse de turbocompresores, llegando a alcanzar los
Algunos tanques ligeros como el PT-76 son anbios, im- 1500 caballos de vapor de potencia. Otra ventaja es la
pulsados en el agua generalmente por sus orugas o hidro- poca inamabilidad del combustible, lo que ofrece una
jets.
evidente ventaja ante un eventual impacto.
En la Segunda Guerra Mundial, el tanque M4 Sherman El depsito de combustible suele estar en la parte postefue convertido a anbio aadindole una cubierta de go- rior (en el Merkava est delante) y contener 1000 litros
ma para proporcionar cierta otabilidad. Fue denomina- o ms. En ocasiones el combustible se guarda en depsi-

15
tos externos e incluso si se necesita una mayor autonoma
en un pequeo remolque unido a la parte posterior, que
puede ser separado durante el combate. La mayora de
motores modernos suelen ser policarburantes y pueden
funcionar con gasleo, gasolina y otros combustibles similares.
5.2.2

Turbinas de gas

el combustible manteniendo el motor encendido, se han


diseado mdulos de potencia auxiliar con pequeos motores de explosin, que generan la electricidad suciente
para mantener los sistemas electrnicos sin bateras ni la
turbina. Por otro lado requiere un tiempo para entrar en
rgimen de funcionamiento antes de estar en condiciones
de mover al tanque, lo que puede ser inconveniente ante
ataques por sorpresa de artillera o situaciones similares.
La marca termal de una turbina de gas es mayor que la de
un motor disel, fundamentalmente debido al chorro de
gases de escape que expulsa continuamente.
La turbina es ms able y fcil de mantener que un motor
de pistones, ya que tiene una construccin ms sencilla
con pocas piezas mviles. En la prctica, sin embargo,
estas piezas experimentan un desgaste mayor debido a que
sus velocidades de trabajo son muy altas.

La turbina es muy sensible al polvo y la arena na debido


a su gran consumo de aire y a la necesidad de que est lo
ms limpio posible, para evitar la entrada de suciedad en
la cmara de combustin, o abrasiones en los labes de la
turbina. En operaciones en desiertos deben utilizar ltros
especiales y cambiarlos varias veces al da. Si el ltro faInstalando el motor de un M1 Abrams.
lla o se coloca mal podran penetrar objetos o metralla y
daar el motor. Aunque los motores de pistones tambin
Los motores de turbina de gas son usados por muy pocos
necesiten ltros, stos son ms resistentes y duraderos.
carros, como las series M1 Abrams y el T-80 ruso.
Los motores de turbina tienen un problema tctico adiSus mayores ventajas es que son comparativamente mucional, ya que al expulsar el chorro de gases por la parte
cho ms ligeros y compactos que motores disel de potrasera no permite a la infantera avanzar cobijndose tras
tencia similar. El Abrams rinde 1500 caballos de vapor
el vehculo, lo que supone un problema importante en los
en una planta motriz que se puede cambiar en menos de
combates urbanos.
media hora. Adems permiten intensas aceleraciones y
una disponibilidad de potencia inmediata, adems de una
gran abilidad. Otra caracterstica interesante es su baja emisin de ruido. Contrariamente a lo que se piensa, 6 Rastros snicos, ssmicos y trlas turbinas de gas son muy silenciosas. Emiten un somicos
nido agudo de alta frecuencia que no se distingue en la
distancia, a diferencia del sonido grave y baja frecuencia
de los ruidosos motores disel. Esto les da una evidente Los carros de combate inmviles pueden ser bien
ventaja tctica frente a stos, al poder acercarse furtiva- camuados en zonas arboladas o bosques donde hay una
mente al enemigo. Cuando el M1A1 operaba en Europa cobertura natural, haciendo ms difcil la deteccin y atacomo carro de entrenamiento, los alemanes lo apodaron que desde el aire. Por el contrario, en zonas abiertas es
muy difcil ocultar un tanque. En ambos casos, cuando
la muerte susurrante.
Como contrapartida son motores con un altsimo consu- el tanque pone en funcionamiento su motor o empieza a
mo de combustible, ya que incluso a rgimen de ralen- moverse puede ser descubierto con mayor facilidad det giran a miles de revoluciones por minuto. Vigilar una bido al ruido y calor que genera su motor. Las marcas
zona en posicin de combate con el motor encendido se de las orugas que deja el carro de combate en el terreno
considera un derroche de combustible aunque en condi- pueden ser observadas desde el cielo, y el movimiento en
ciones de posible contacto enemigo no se apaga por moti- desiertos crea nubes de polvo fciles de localizar.
vos de seguridad. Como curiosidad, un M1 Abrams consume aproximadamente 40 litros de combustible durante
el proceso de arranque de la turbina ya que para acelerar
su puesta en marcha usa todos los inyectores al mximo.
Afortunadamente durante el uso normal su consumo disminuye. Presenta pues grandes problemas logsticos ya
que cerca de los tanques tendr que haber unidades de repostaje incluso en condiciones de combate. El consumo
es tan crtico que para no agotar las bateras del carro ni

Un tanque detenido que acaba de apagar su motor tiene


una marca de calor considerable. Incluso si el tanque est
oculto detrs de una colina, es posible que sea detectado
por un operador experto que descubra la columna de aire
caliente encima del tanque. Este riesgo puede ser reducido utilizando materiales trmicos que reduce la radiacin
de calor. Algunas redes de camuaje son fabricadas con
materiales que distribuye el calor de forma irregular, lo
que reduce la regularidad de la traza trmica del tanque,

16

MANDO, CONTROL Y COMUNICACIONES

tambin existen verdaderas vestimentas que cubren a los El comandante debe ordenar cada accin de la tripulatanques en toda su supercie incluido el can que per- cin, movimiento y fuego. En los primeros tanques, la
miten disminuir su rma infrarroja.
tarea del comandante estaba obstaculizada por la necesiEl motor disel o la turbina de gas que impulsa al carro dad de tener que cargar o disparar el can principal. En
de combate tiene una potencia comparable a la de una muchos vehculos blindados de combate, incluso actualocomotora disel. El ruido generado por un nico tanque les, el comandante trasmite las rdenes de movimiento al
se puede or a grandes distancias. Cuando un tanque pone conductor dndole con el pie en los hombros y la espalda.
en funcionamiento su motor estando detenido la tierra de Los vehculos modernos suelen llevar un intercomunicador, permitiendo que todos los tripulantes puedan hablar
su alrededor comienza a temblar. En movimiento, estas
vibraciones aumentan. Las marcas acsticas y ssmicas entre s, y utilizar el equipo de radio. Algunos tanques
tienen un intercomunicador externo en la parte posterior,
entre los motores disel son similares; en las turbinas de
gas, la marca acstica es mayor debido a su sonido de alta para que la infantera pueda hablar con la tripulacin.
frecuencia generado que le hace ms distinguible de los En las primeras operaciones con tanques, las comunicaotros ruidos.
ciones entre los miembros de una compaa de blindados
La potencia de salida de los motores de los tanques mo- se realizaban utilizando seales manuales o banderolas,
dernos, generalmente ms de 750 kW o 1000 CV asegu- y en algunas situaciones, los tripulantes deban dejar su
ra que produzcan una traza trmica distintiva. La masa tanque y acercarse al otro. En la Primera Guerra Muncompacta de metal del casco del tanque disipa el calor dial, los informes de situacin eran enviados a los centros
dejando una marca precisa. Un tanque en movimiento es de mando lanzando palomas mensajeras. Las seales con
bengalas, humo, movimiento y el disparo de las armas
un objetivo fcil de detectar con escneres infrarrojos.
eran utilizados por las tripulaciones veteranas para coorHacer que un tanque se ponga en movimiento demostr dinar sus tcticas.
ser importante durante la Guerra de Kosovo en 1999. Durante las primeras semanas del conicto, las salidas areas Entre 1930 y 1950, la mayora de las naciones equiparon
a sus fuerzas blindadas con radios, pero las seales visuade la OTAN eran inecaces para destruir tanques serbios.
Esto cambi cuando el Ejrcito de Liberacin de Koso- les se seguan utilizando. Un tanque moderno es equipado generalmente con un equipo de radio que le permite
vo se enfrent a los tanques. Aunque el ELK tena pocas
posibilidades de destruir estos tanques, su propsito era comunicarse con una red de radios de una compaa o
batalln, y posiblemente con una red de mayor escala,
hacer que los blindados se pusieran en movimiento para que fuesen ms fciles de identicar y destruir por las para coordinarse con los otros ejrcitos. Los tanques de
los comandantes de la compaa o batalln suele llevar
fuerzas areas de la OTAN.
una radio adicional.

Mando, control y comunicaciones

Controles en el interior del tanque Leclerc.

La mayora de las fuerzas blindadas funcionan con el comandante de la tripulacin, y posiblemente otros miembros, con la escotilla abierta, durante el mejor estado de
alerta. Cuando hay fuego enemigo, o condiciones potenciales de ABQ, la tripulacin cierra las escotillas y slo
pueden ver el campo de batalla a travs de visores y periscopios, reduciendo seriamente su capacidad de encontrar
blancos y percibir peligros.
Desde los aos 1960, el comandante de un tanque ha tenido equipo cada vez ms sosticado para la adquisicin
de blanco. En un tanque de combate principal, en comandante tiene visores panormicos, con equipo de visin nocturna, que le permite asignar uno o ms blancos,
mientras que el artillero se enfrenta a otro. Los sistemas
ms avanzados permiten al comandante tomar el control
de la torreta y dispara el can principal en caso de emergencia.

Los desarrollos recientes en equipamiento han mejorado


El mando y coordinacin de una organizacin de blindael control de fuego, con el telmetro lser, los datos por
dos en el campo de batalla ha estado siempre expuesto a
GPS y las comunicaciones digitales.
problemas particulares. Debido al aislamiento de las unidades pequeas, vehculos individuales, e incluso la tripulacin del tanque se han tomado acuerdos especiales. Los
cascos blindados, el ruido del motor, el terreno, el polvo y
el humo, y la necesidad de operar con la escotilla cerrada
son los principales problemas de las comunicaciones.

17

Clasicacin

En un principio, se clasican por su peso, as aparecen


los tanques ligeros, medios y pesados. Luego apareceran
nuevos tipos, pues los tanques y otros vehculos motorizados se blindan, se arman con orugas y tienen armamento. As aparecen tanques especializados en el arma
de ingenieros (carros puente, carros levantaminas), zapadores, mando, telecomunicaciones, etc. Tambin se podran considerar como tanques a la artillera autopropulsada y a los cazacarros y antiareos. Algunos vehculos de
transporte de infantera o de tropa (VTT) actuales pueden
considerarse otro tipo de tanques, a pesar de ser carros de Un hundido M1A1 Abrams, Irak
combate cuya funcin principal es el transporte de elementos al campo de batalla.

Vulnerabilidad

Mientras que el carro de combate es un arma poderosa


en el campo de batalla, no es invulnerable. De hecho, esta superioridad del tanque ha sido la razn para centrarse
en la mejora de armas anticarro. Con la llegada de los
helicpteros anticarro y su posibilidad de impactar en las
zonas altas menos protegidas de los blindados, se ha dicho que el tanque estaba obsoleto. Esto parece una armacin prematura pues no ha habido combates destacables entre ambos sistemas con fuerzas similares, aunque
muchas voces (especialmente de los que ceden fondos al
ejrcito) arman con severidad que los tanques son armas demasiado caras, pesadas, logsticamente poco verstiles. Actualmente las batallas en campo abierto comparables a las de la Guerra del Golfo sern cada vez ms
improbables, ya no ser necesaria la capacidad de lucha
stand o con visores y caones de largo alcance, que
practicaron ingleses y estadounidenses con los iraques
en la primera Guerra del Golfo. La tendencia observable se dirige hacia combates a corto alcance, incluso en
entornos urbanos. Ah la vulnerabilidad de los carros es
especialmente patente, ya que estn diseados especcamente para luchar contra otros tanques, debido a que en la
Segunda Guerra Mundial los tanques antitanque eran ms
rentables que los antiinfantera, por lo que se desarrollaron ms. El reparto de blindaje es esclarecedor: un frontal
fuertemente blindado, laterales relativamente poco blindados y parte trasera, suelo y techo muy poco blindados,
con proteccin poco ms que testimonial.

fuente potencial de peligro para un blindado en un entorno urbano.


Por ejemplo una mina improvisada (IED; Improvised Explosive Device, en ingls) enterrada en la carretera caus
la baja del conductor de un M1A1 Abrams HA, que sin
embargo fue capaz de proteger a sus cuatro tripulantes
de disparos directos de proyectiles cinticos de los T-72
e incluso de fuego aliado. Tambin se perdieron varios
carros bajo impactos de RPG-7, lanzacohetes anticarro
de origen sovitico que los insurgentes poseen en grandes
cantidades y que pueden ser adquiridos en el mercado negro a un precio sumamente bajo, y destruir sin problemas
cualquier carro pesado de varios millones de dlares si
impacta en el lugar adecuado. Resumiendo, en combates
urbanos estn seriamente comprometidas la proteccin y
la movilidad. Un proyectil de carga hueca en el techo podra tener fcilmente fatales consecuencias al menos para
la tripulacin de la torreta, o si impacta en el casco incendiar el combustible, o averiar el motor. Los militares
arman que un tanque inmvil es an mejor que un pato
sentado. En cualquier caso quedar fuera de servicio, y
es muy probable que de forma permanente.

Aunque se considere que la potencia de fuego de un carro


de combate principal como incontestable, en la actualidad la investigacin armamentstica anticarro ha alcanzado un gran nivel, desde la fabricacin de minas inteligentes que se despliegan al detectar la presencia de blindados
y atacar desde arriba, municiones sub-calibradas que son
o disparadas por la artillera convencional, la portada por
un carro de combate, o por la aviacin, hasta se ha llegado
a la fabricacin de misiles guiados por lser pesados de
El mejor ejemplo es la actual situacin post-blica en largo alcance ; lo que les hace especialmente peligrosos
Irak, donde se estn perdiendo ms M1 Abrams en en- en entornos urbanos o cerrados, y los de corto alcance;
tornos urbanos que durante la primera y segunda Guerra que son transportados por la infantera.
del Golfo. El Abrams es un carro de combate formidable, Estos ligeros ingenios disponen del modo top attack,
pero sus caractersticas de proteccin, potencia de fuego donde el proyectil describe una trayectoria balstica para
y movilidad aportan pocas ventajas en combates a corto alcanzar al blanco en su parte superior (el precursor de esalcance, donde se le puede atacar desde todos los ngulos ta modalidad fue el AGM 114 Hellre, misil anticarro
posibles y explotar las carencias de proteccin en partes pesado utilizado por el helicptero de combate Apache).
vitales como el motor, techo o parte inferior. Ventanas, Dentro de su radio de alcance, del orden de 1 o 2 kilalcantarillas, portales, vehculos... cualquier punto es una metros, misiles como el extremadamente potente FGM-

18
148 Javelin norteamericano, el Spike israel, MBT LAW
britnico entre otros, son capaces de destruir cualquier
carro de combate moderno, incluidos los nuevos modelos ms sosticados como el M1A2 Abrams, el Leclerc
francs, el Leopard 2A6 o el Merkava Mk4, a los cuales
ltimamente se les ha equipado con blindajes compuestos y/o aadidos, pero con ciertos puntos dbiles como
en el techo, la baha del motor, la unin de la torreta con
el casco, y es que proteger dichas zona supondran aparte
de un aumento de peso de dichos blindados hasta niveles inadmisibles, implicaran gastos demasiado onerosos
para cualquier ejrcito de la actualidad. Adems, dentro
de la doctrina militar moderna ya no se convocan prcticas deleznables como la de hacer obligatorio el sacricar
a la tripulacin para ganar la partida a una formacin rival que se considere amenaza; ya basta que con un
misil se dejen dichas consideraciones a un lado, ya que
estos pueden causar graves daos que lleguen al grado de
inutilizar a los carros de combate para su operacin, obviamente bien utilizados.

VULNERABILIDAD

est investigando un sistema homlogo.


Otros sistemas de proteccin activa estn basados en radares milimtricos que detectan al misil o cohete atacante, calculan el tiempo de impacto y despliegan en el momento oportuno un sistema de contramedidas explosivas
que destruye o desva al misil en pleno vuelo, escasos metros antes de alcanzar su objetivo. La utilidad de estos
sistemas est siendo probada actualmente por norteamericanos, rusos e israeles en sus modelos M1A2, Merkava Mk4 y T-90. Por supuesto estos sistemas ofrecen nula
proteccin frente a proyectiles penetradores cinticos de
alta velocidad (la composicin y especialmente el grosor
del blindaje es lo nico que puede detenerlos), pero parecen especialmente efectivos con misiles.

Una mxima militar indica que no se puede atacar lo que


no se puede ver. Los estadounidenses parecen especialmente interesados en ella, dado su nivel de inversin en
costosas y sosticadas aeronaves denominadas "furtivas",
como el avin de ataque F-117, el bombardero B-2, el
helicptero RAH-66 Comanche cancelado, el caza
Dado que la proteccin pasiva parece haber alcanzado F-22 Raptor, etc.
el lmite prctico, se avanza hacia blindajes ligeros tipo
SLAT, compuesto de rejillas metlicas que hacen de- Camuar un tanque ante la ptica diurna es relativamente
tonar el proyectil de carga hueca antes de tocar el casco, fcil, pero es tarea casi imposible ante la trmica. Por este
disminuyendo radicalmente su efectividad. Es la puesta motivo se estudian pinturas especiales que reducen la ral da de las cadenas metlicas que posee por ejemplo el ma trmica, de forma que un tanque fro sea poco o nada
Merkava Mk 3 para proteger la parte posterior de su to- observable bajo sistemas FLIR. As se espera conseguir
rreta, y tienen exactamente la misma utilidad. Pero la so- que un artillero no pueda identicar un blanco, o incluso
lucin no parece sobrecargar el vehculo con ms blinda- localizarlo si la distancia es suciente. Impedir la localije, sino eludir el ataque. Bajo esta premisa varios ejrcitos zacin por parte de radares milimtricos que equipan los
se han decidido a disear diferentes tipos de proteccin helicpteros de combate modernos es tarea mucho ms
activa para sus carros: la idea es si no puedes sobrevivir difcil, aunque con estas pinturas tambin puede reducirse la traza observable para el operador del radar.
a un impacto, intenta evitar que te disparen.
La proteccin activa puede intentar confundir al opera- De todas formas y a pesar de tanto avance los carros pedor atacante. El Shtora ruso responde a este n. Usado sados estn llamados a dejar de ser reyes del campo de
en las ltimas series T-80 y T-90, se basa en 2 emisores batalla, al considerarse cada vez menos necesarios, caros
trmicos situados en los extremos del mantelete de la to- de mantener y que presentan problemas logsticos preorreta, y dan imgenes falsas al operador que usa sistemas cupantes. El objetivo de tantas investigaciones apunta a
de visin trmica como el FLIR. An no se ha probado un carro ligero, incluso con neumticos en vez de orugas,
en combate y est por verse su efectividad contra los mo- con sosticadas defensas activas y armado con misiles.
dernos sistemas FLIR de 3 generacin occidentales. El Este parece denitivamente el sistema que ser utilizado
inconveniente es que se podra adiestrar a los artilleros por los ejrcitos en el futuro. Tendr multitud de versiopara contrarrestar el efecto de interferencia del Shtora, nes, como el CV90 sueco o el Pizarro espaol, y por su
con lo que parece ms una solucin de emergencia que ligereza ser mucho ms mvil.
algo denitivo.
Otros se basan en cortinas de humo desplegadas automticamente al detectar la incidencia de un rayo lser gua
de misiles en el carro, o la toma de medicin de distancia
por medio de un telmetro lser balstico de otro tanque.
Dicho humo est especialmente diseado para impedir
la visin con mira diurna y especialmente los sistemas
de visin trmica. Impidiendo el haz gua del misil, o el
lser para tomar la distancia, los ordenadores de tiro no
pueden calcular la solucin de disparo y se tienen ms posibilidades de evitar un impacto que muy probablemente
sera fatal. El Leclerc francs est equipado con este tipo
de defensa activa, denominada Galix. En el T-90 ruso se

9.1 Infantera
El tanque es an vulnerable a la infantera, especialmente
en terreno cerrado y reas urbanas. El blindaje y la movilidad de los tanques son ventajas notables, pero tambin
los hacen pesados y ruidosos. Esto puede darle la iniciativa a la infantera enemiga, permitindoles detectarlos,
rastrear y evitar los tanques hasta que puedan realizar un
contraataque. Las tcticas con blindados han insistido en
utilizar apoyo de infantera desde las derrotas de los tanques pesados en la Segunda Guerra Mundial.

9.2

Artillera

19
el ms protegido de los blindados, el Merkava.
Adems, en reas urbanizadas, el carro de combate es
muy vulnerable a ser atacado desde zonas altas y, a veces, zonas bajas, recibiendo impactos en las partes menos
protegidas.

9.2 Artillera

Pizarro del Ejrcito de Tierra de Espaa en Madrid, 2006.

Los proyectiles convencionales de la artillera no son


efectivos contra tanques, pues el blindaje puede soportar
estos impactos excepto el impacto directo de un proyectil
sucientemente poderoso. Incluso si el proyectil no penetra el blindaje, an puede inhabilitar al tanque debido al
golpe.
Sin embargo, en los ltimos treinta aos, se ha desarrollado una amplia variedad de proyectiles antitanques, como
los guiados por lser (CLGP) que garantizan virtualmente un impacto en la zona alta del blindaje.
Existen formas para intentar neutralizar o destruir un tanque como lanzando una gran cantidad de granadas del tipo HEAT o HEDP con la posibilidad de alcanzar al carro
de combate, que recibir dao ya que impactarn en la
parte superior del chasis. Otra forma es dispersar una cantidad de pequeas minas antitanque, que probablemente
no penetrar el blindaje, pero puede daar las orugas y
dejar el tanque inmvil.

Soldados canadienses con el PIAT, una de las primeras armas


personales anticarro.

Estos tipos de municin suelen ser disparados por artillera de calibres medianos, de 152 o 155 mm. Tambin se
han desarrollado morteros de calibres grandes (81 mm y
mayores) con municin guiada interna y externamente.

Para las tropas veteranas, es relativamente fcil que un 9.3


soldado se acerque al tanque, especialmente cuando stos
tienen las escotillas cerradas, debido a la limitada visin
de la tripulacin del carro. Si la escotilla est abierta y
un miembro de la tripulacin asoma su cabeza y parte del
cuerpo, puede recibir un disparo.

Helicpteros

Una vez que un soldado est cerca del tanque, no puede


ser apuntando por el can principal o la ametralladora coaxial. Cuando los tanques estn en grupos ste es un
problema menor, ya que pueden comunicarse con los tanques vecinos para defenderles utilizando sus ametralladoras y armas ligeras contra el soldado sin daar el tanque.
Mientras que la mayora de las armas de infantera antitanque como cohetes, misiles y granadas, stas pueden
penetrar en las zonas menos blindadas y realizar daos El helicptero de ataque AH-64 Apache tiene capacidad antitanen la transmisin para inmovilizar al tanque. Los tanques que.
tambin son vulnerables a las minas antitanque colocadas
Una de las mayores amenazas para el tanque actualmente
a mano.
Un clsico ejemplo de cohete anticarro es la familia RPG es el helicptero de ataque, armado con misiles antitande origen sovitico. Se han mostrado muy efectivos y han que de largo alcance, cohetes y caones automticos o de
sido extensamente usados en innidad de conictos. La cadena.
ltima versin, el RPG-29, durante el ltimo conicto ar- El helicptero puede colocarse en una posicin donde no
mado en el Lbano ha demostrado capacidad para destruir sea fcil de ver desde un tanque, y despus atacar des-

20

12

REFERENCIAS

de cualquier punto. La movilidad de estos aparatos es su


mayor ventaja frente a la limitada visin que ofrecen los
tanques.
El arma antitanque por excelencia de los helicpteros son
los misiles guiados, la mayora de los cuales con suciente
autonoma como para ser disparados desde ms all del
alcance del objetivo terrestre. Esto sin embargo puede
cambiar ante el inminente desarrollo de nuevos proyectiles anti-helicptero que pueden ser disparadas desde el
can principal. Las series T modernas de tanques rusos
poseen el AT-11 Sniper, un misil de largo alcance con
capacidad de atacar objetivos en vuelo bajo y despacio,
como un helicptero en combate.
Armados con cohetes, pueden causar daos sucientes
como para comprometer la funcionalidad del carro aunque no lo destruyan. Del mismo modo los potentes caones automticos de 20 o 30 mm pueden causar daos
indirectos similares, y permiten atacar zonas vulnerables
como el techo si las condiciones del disparo lo permiten.

Representacin artstica del FCSMCS.

para la aviacin. Tambin se investiga nuevos sistemas de


propulsin y blindajes.

Si los diseos de tanques cambian a motores elctricos


como los utilizados en equipos pesados de construccin,
en lugar de la transmisin directa, o utilizan armas del
9.4 Minas
tipo railgun, como se est estudiando en barcos, seguir habiendo la necesidad de una mejor planta motriz. La
Los carros de combate siguen siendo vulnerables a las turbina de gas y el motor disel sirve para las necesidades
minas antitanque. Estas tienen la principal ventaja de su actuales, pero es posible que otros tipos de motor expebajsimo coste y fcil ocultacin. Adems son especial- rimentales sirvieran.
mente peligrosas, al atacar una de las zonas menos blindadas. Suelen ser letales para blindados ligeros y transportes de tropas, y como poco causan la inmovilizacin
11 Vase tambin
de un carro pesado.
Recientemente existen modelos de minas anticarro activadas por sensores magnticos que detectan la presencia
de blindados, capaces incluso de disparar una carga portadora de sub-municin que ataca al tanque desde arriba.
Las minas son y seguirn siendo grandes enemigas de los
ingenios blindados, ya que la rotura de las orugas supone,
en un carro pesado, levantar la torreta, levantar el casco,
reparar las ruedas de carretera e instalar orugas nuevas.

Anexo:Carros de combate principales por generacin


Carro de guerra
Automvil blindado (militar)
Tanqueta
Tanque lanzallamas

9.5

Aviones

Muchos aviones de ataque a tierra han sido especcamente construidos para el apoyo areo cercano, como el
Fairchild-Republic A-10 Thunderbolt II y el Sukhoi Su25, que incluye la destruccin de tanques. Estos aviones
pueden utilizar armas similares a los helicpteros, adems de bombas de cada libre o guiadas por lser.

10

Investigacin y desarrollo

Existe mucha especulacin sobre cmo los carros de


combate evolucionarn en los conictos actuales. Las investigaciones apuntan a hacer el tanque invisible al radar
adaptando las tecnologas furtivas creadas originalmente

Vehculo blindado de combate (AFV)


Transporte blindado de personal (APC)
Vehculo de combate de infantera (IFV)
Guerra acorazada
Blindaje

12 Referencias
[1] Addington, Harry (1 de enero de 1984). The Patterns of
War Since the Eighteenth Century.
[2] (en ingls) The illustrated directory of tanks of the world,
URL ltimo acceso el 18/12/2010

21

[3] (en ingls) A history of Soviet Russia, URL ltimo acceso


el 18/12/2010
[4] (en ingls) World War I: encyclopedia. E - L, Volum 2,
URL ltimo acceso el 18/12/2010

13

Bibliografa

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Macksey, Ken. Tank Warfare

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Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Carro de combateCommons.

Tanques y Blindados: Historia del carro de combate


Carros de combate
Carros de Combate. Evolucin, Presente y Futuro
por Antonio J. Candil (PDF)
Tanque de Leonardo da Vinci

22

15 ORIGEN DEL TEXTO Y LAS IMGENES, COLABORADORES Y LICENCIAS

15

Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias

15.1

Texto

Carro de combate Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Carro_de_combate?oldid=95602276 Colaboradores: Youssefsan, 4lex, Sabbut,


Moriel, Mxn, Corso, Aparejador, Vivero, Zorosandro, Waerth, Paz.ar, 1297, Aloriel, Interwiki, Rosarino, Dodo, Patxi Aguado, Sms,
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Santi Gom, Ricardogpn, ChenzwBot, Borderline3, Miguol100, AstaBOTh15, Capitn Simio, Trilogia, TobeBot, Pipipopo~eswiki, Hackerator, RedBot, PatruBOT, Tector, AldanaN, Dinamik-bot, TjBot, Alph Bot, Lucas6534, Lobaina, Jorge c2010, Foundling, GrouchoBot,
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15.2

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