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1983.

M en en e G r a s B a la g u e r

E d ito r a N a c io n a l.

Madrid (Espaa)

I S B N : 84-276-0625-7
Depsito legal: M . 13.666-1983
Impreso en Grficas Valencia, S. A.
Paseo de Talleres, 18. Madrid-21

CLASICOS PARA U N A BIBLIOTECA C O N T E M P O R A N E A

Pensamiento
Serie dirigida por Jos Manuel Prez Prendes

JU L IE N -O FFR A Y DE LA M E T T R IE

OBRA FILOSOFICA
Edicin preparada
por Menene Gras Balaguer

EDITORA NACIONAL
T o r r e g a lin d o , 10 - M a d rid -1 6

Deseo expresar mi agradecimiento a Claudio


Guillen, por su inters y sus consejos en la
realizacin de esta edicin de las obras de La
M ettrie, y a Agustn Garca Calvo, por su con
tribucin en la traduccin de las citas latinas,
que se encuentran en el texto original.

IN TRO D U C C IO N

La M ettrie es una figura com nm ente asociada a la tradicin


d e la filosofa materialista que se inicia desde la A?itigiiedad, y cuya
continuidad se ve ensom brecida p or el aristotelism o e interrumpida
posteriorm ente por la escolstica. Slo tras el siglo d e Descartes o
el llamado siglo d e la C ontrarreform a cobrar de nuevo vigencia, pese
a qu e el m ism o Descartes pod a haber sido uno d e sus defensores,
d e no constituir una amenaza para los principios d e su M etafsica.
Ciencia sta, hasta el siglo X V I, considerada p or encima d e todos
los saberes particulares e identificada con la actividad d e filosofar,
legitim adora a su vez d e los sistemas filosficos e incluso de las
instituciones establecidas, p o r hallarse aliada habitualm ente con la
religin. Si bien la rigidez im puesta por la M etafsica en el rea del
saber se debilita entre otros fenm enos por los avances de la fsica
moderna, desd e Coprnico hasta Newton , y este proceso queda de
algn m odo representado en el pantesm o y el dinamismo del arte
d el Barroco 2.
1 Los avances de la fsica moderna de Coprnico (1473-1543) hasta Newton
(1642-1727) constituyen un factor decisivo en la transformacin de la ciencia
y de la vida en general. La fsica moderna revoluciona la ciencia aristotlica
porque basa el anlisis de la naturaleza en la hiptesis a pnori pero con una
confirmacin en la realidad a posteriori. Con Coprnico, Kepler (1571-1630),
Galileo (1571-1636) y Newton, la fsica se erige en ciencia, convirtindose
en el antecedente inmediato de la ciencia experimental.
2 E l Barroco denominacin que no se emplea hasta el siglo xix no
tiene carcter unitario sino csmico; sacrifica el orden tpico del clasicismo
a la sensacin, y la eternidad al instante. Como producto de la revolucin

El porqu se desconoce a La M ettrie o slo se tiene de l una


nocin vaga se d eb e a la ignorancia difundida con respecto a la
filosofa materialista en general. A m enudo ello se hace residir en
la amplitud del trmino, al igual que ocurre con la filosofa racio
nalista, pues en am bos casos nicamente e im plica un contenido
especfico cuando se circunscriben en una determ inada poca: por
una parte, la m ateria ha sido interpretada diversam ente, por otra,
es evidente que cada corriente de pensam iento ha invocado la razn
a su manera y para determ inados fines.
En prim er lugar, cabe recordar que la tradicin materialista
antigua no se conoce com o tal hasta que Descartes distingue su
res cogitans y su res extensa. G iordano Bruno todava haca corres
ponder materialismo y epicureism o, sin discernir los com ponentes de
estas doctrinas, qu e p ese a aparecer asociadas en muchas ocasiones
no se invocan necesariam ente la una a la otra para justificarse. A de
ms hay que tener presente que el materialismo mecanicista fran
cs deriva inm ediatam ente de 1a. fsica cartesiana y, por lo tanto,
que la evolucin del m aterialism o, con la definicin que le es propia,
es inseparable d el respectivo desarrollo del mecanicismo. La divul
gacin del uso de este trmino com porta diversas significaciones,
que interpretan recprocam ente distintas realidades. Por ejem plo, el
trmino griego m ejan significa intencin engaosa, mquina, y
especialm ente mquina d e guerra y mquina teatral. Consecutiva
mente, el m ejanichs era el hom bre hbil en artes mecnicas, as
com o en la Edad M edia, el ars mechanica designaba un arte in
ferior y subordinado 3. Las ligeras m odificaciones que se introducen
no son casuales en la m edida en que stas ilustran la necesidad d e la
adecuacin del trm ino a una nueva realidad, la cual, evolucionando
en razn d e su estructura, har descubrir la analoga que reina entre
todos los cuerpos que com ponen la naturaleza y que, en definitiva,
no es ms que el principio de causalidad, base del mecanicismo m o
derno.
La nocin d e la mquina, p or otra parte, varia fundam entalm ente
en relacin a los avances tcnicos, que se desarrollan en los si
glos X V II y X V III. La Europa pre-industrial slo posea dos fuen
tes de energa, el viento y el agua, capaces d e procurar el movimiento.
L os inventos qu e preludian la etapa d el m aqum ism o y de la revo
copernicana por la que el sol ocupa el centro del universo, mientras la tierra
y los dems planetas giran en tomo suyo, el barroco se convierte en el eco
de los espacios infinitos plasmando la correlacin del Todo al Ser, que es
caracterstica a todas sus manifestaciones.
3
E l Diccionario de Filosofa de Ferrater (Ed. Sudamericana, Buenos Aires
1975, 5.a ed.) interpreta as estos trminos en el artculo Mecanicismo.

lucin industrial son todava rudim entarios en vida d e La M ettrie.


En 1690, Denis Papin ya haba descubierto los procesos sucesivos
de dilatacin y condensacin del vapor generado por la ebullicin
del agua en un recipiente cilindrico, pero el dispositivo no tuvo
utilidad inmediata, si bien sirvi para dem ostrar que la energa
generada p or el vapor poda ser transform ada en m ovimiento.
La prim era mquina d e vapor concebida para una aplicacin in
dustrial fu e patentada por 1 bom as Savery en 1698. A principios
del siglo X V III, con T bom as N ew com en, la mquina de vapor al
canz rentabilidad econm ica y eficacia industrial al aumentar su
potencia. E l escocs Jam es W att (1736-1819) convirti la mquina
d e vapor en el verdadero m otor de la Revolucin industrial. Pero,
en tiem pos d e La M ettrie, la mquina d e la era m oderna no haba
tenido aplicacin prctica an, salvo en la industria textil, donde
se vena utilizando la energa hidrulica m ediante la rueda de pa
letas desde el siglo X III.
N o obstante, las observaciones acerca del m ovim iento que el
mecanicismo com porta, sealan una independizacin de la causa y
el efecto de los fenm enos que la mquina m oderna o incluso el
previo sueo de esta mquina consolida. Descartes lo constata al
presentarse com o el gran sintetizador del mecanicismo universal e in
tentar la explicacin de la naturaleza com o una gran maquinaria, un
todo mecnico indivisible, si bien este fil so fo no se desprende de
la idea propugnada por el animismo m edieval que vea en Dios al
relojero d e este gran reloj gigantesco y d e com plicados resortes, al
que la naturaleza se com paraba m etafricam ente.
D e la aplicacin cartesiana d e las leyes esenciales d el mecanicis
m o estricto a los fen m enos d e la naturaleza se infiere paradjica
m ente la contradiccin en que D escartes incurre, toda vez que su
sistema filosfico excluye esta proyeccin d el mecanicismo en el
dom inio de la M etafsica, para mantener a la filosofa a resguardo
de todo germen de irreligin y de condena por parte de la Iglesia.
No podra evitar, sin em bargo, que su contradiccin inicial hiciera
surgir las divergencias entre sus seguidores (M alebranche, Spinoza,
Leibniz y el mismo Bayle), qu e los prim eros destas ilustrados de
final d e siglo aprovecharn para rebatir su sistema.
E s pues en el marco de las controversias creadas entre cartesia
nos y no-cartesianos donde L a M ettrie fundam enta su sistema ma
terialista con el objeto de llevar a cabo lo que, segn l, Descartes
no se atrevi a hacer; esto es, no utilizar otras luces que las apor
tadas por nuestra razn, y no partir de otra fuente de conocim iento
que de la experiencia. Pero La M ettrie reuna a su vez las armas

del em pirism o ingls, procuradas p or los seguidores del Novum


Organum4, las innovaciones d e N ew ton con sus principios para una
m etodologa d e las ciencias, y las d e L o ck e con su teora del cono
cimiento.
En esta conjuncin de factores aparentem ente dispares, La M et
trie aparece com o el verdadero iniciador d e la corriente materialista
que se desarrolla en la Francia ilustrada del siglo X V III y que pre
tende ser una alternativa radical a la filosofa anterior. Radicalidad
que no adm ite siquiera el desm o p ese a que la Iglesia confundiera
desm o y atesm o en un mismo mal considerndolo im buido de
un espritu conciliador con ese espiritualismo que tan bien encarna
el Dios d e Voltaire, dios desprovisto d e todas las atribuciones di
vinas y m etafsicas que servan a los cartesianos para legitimar su
existencia, pero que segua siendo la causa contingente o razn pri
mera de los m ovim ientos.
La vida d e La M ettrie no ha sido descrita en ninguna autobio
grafa, ni se conservan docum entos personales a excepcin de una
carta5 dirigida a su hermana con m otivo d e la muerte de su hijo ,
que permitan reconstruirla. T odo cuanto se sabe de testim onios
de la poca se reduce al elogio elaborado por el rey de P ru sia6,
algunas observaciones d e Voltaire, y la breve descripcin que nos
hace de l Thibault en sus M emorias d e Berln 1. Asimismo, las
biografas contem porneas adem s d e ser escasas, no poseen ms
datos que los aportados por los docum entos citados.
Pero la carencia d e un anecdotario personal abundante no es
un obstculo para el conocim iento de este autor, por ubicarse en
la encrucijada de esta poca d e agitaciones y alarmas, caracterizada
por la confluencia d e corrientes de pensam iento e ideas, y por la
efervescencia social, poltica y econm ica d e la prim era mitad del
siglo X V III, bajo el absolutism o de Luis X IV y el poder deca
dente de Luis XV.
4 E l Novum Organum Scientiarum (1620) es una propuesta para la re
forma del cuerpo que integran las ciencias. Su autor, Francis Bacon (1561-1626),
estima que la verdad ha de ser el objeto del saber filosfico, y que sta
depende de la experiencia guiada por el razonamiento inductivo. Esta obra
se incluye en la Instauratio magna junto con Sylva sylvarum, y se considera
el punto de partida del empirismo ingls que se desarrolla en el siglo xvn.
5 La hermana de La Mettrie era una tal Mme. Millet. La carta que se
menciona, fue reproducida por Pierre Leme, el cual la copi del Museo de
Saint-Mlo. No tiene fecha, y se incluye como apndice en su trabajo sobre
La Mettrie, Ed. Mortinais, 1954.
6 Este documento se incluye al final de la presente edicin, a modo de
anexo.
7 Se hace referencia a la obra siguiente: Vingt ans de ans de sjour a
Berln, Paris, 1860.

Se trata d e una poca de transformaciones aceleradas que, frente


al equilibrio d el clasicismo im puesto por Richelieu 8 en el dom inio
d e las artes y las letras, parece heredar el m ovim iento intrnseco a
la nocin m oderna que se atribuye al Barroco, configurando por as
decir la llamada crisis d e la sensibilidad europea 9 m ediante una
aplicacin prctica y consciente d e su en 10 en el progresivo cambio
social, en la corrosin d e los valores estatuidos y en la preocupacin
activa por el futuro de la humanidad.
La filosofa se vive com o desviacin de su objeto habitual, op o
niendo en prim er lugar la Razn a la tradicin, y acercndose a la
fisiologa, a la fsica y a las ciencias naturales que, respectivam ente,
desplazan a la m etafsica y a las matemticas, fundam ento inapelable
d el saber en el siglo X V II. E ste proceso se ve favorecido de un
m odo exhaustivo por la inminencia d e la investigacin y de los
descubrim ientos pertenecientes al dom inio d e la medicina, la bio
loga y la botnica, im pulsados a su vez por los avances de la fsica
m oderna con respecto a la antigua ciencia aristotlica. Corolariamente, es el mismo progreso d e las ciencias experim entales el que
contribuye de p or s a minar la base d e las ciencias especulativas,
apartndose de ellas y determ inando la especializacin de los dis
tintos saberes. P or ltimo, la difusin d e un saber prctico con
secuente con la defensa d e un saber experim ental renueva el o b
jeto de la filosofa toda, en correspondencia con el desarrollo de las
fuerzas de produccin y la industrializacin que construye las nuevas
ciudades y ncleos urbanos. Los antecedentes ms inm ediatos se
encuentran en la orientacin seguida por la tradicin empirista in
glesa desde Bacon y la incipiente disolucin d el cartesianismo, que
8 Armand-Jean du Plessis, cardenal Richelieu (1585-1642), poltico, hombre
de Estado; su influencia en el g u s to francs del siglo x v i i fue decisiva, no
slo por el mecenazgo que ejerciera en el dominio de las artes y las letras,
sino porque en 1634 fund la Academia de Francia. Trat de fijar la lengua
para hacer de ella la expresin perfecta del espritu francs mediante la
publicacin de un diccionario y una gramtica.
9 La crisis de la sensibilidad europea se hace corresponder con una poca
de depresin generalizada. Para Benedetto Croce (1866-1952) en Storia dell'Eti
barroca in Italia, los nicos valores positivos del siglo xv n son la ciencia
experimental, las reivindicaciones del derecho natural y religin natural, y la
gestacin que haca avanzar a Europa hacia la tolerancia. En el estilo ba
rroco, slo vea la decadencia del arte. Esta actitud es comn a otros au
tores, que no aprecian las manifestaciones de este arte sino como smbolo
de la ausencia de sensibilidad.
10 Eugenio dOrs utiliza la categora de en por el contrario, para definir
el movimiento constante que parece abarcar todas las manifestaciones de la
vida del siglo x v i i , rescatando una poca condenada al olvido. Este en se
puede ver asimismo encarnado de un modo consciente o inconsciente en la
inquietud y en la mentalidad de cambio, del siglo que le sigue.

ya proyectan adversarios del m todo d e D escartes com o Gassendi,


los Spinoza, los Bayle y los Fontenelle con los efectos sociales que
se desprenden d e ella. C om o instruyen las Lettres anglaises 11 de
V oltaire, el cam bio que se extiende a todas las esferas de la vida
colectiva reside en el creciente progreso y riqueza de las naciones,
mediando la tolerancia y relajacin de costum bres por las que luchan
la confianza y el optim ism o d el hom bre del siglo X V III.
El m dico-filsofo, com o se denom ina a La M ettrie, es un pro
totipo que se da perfectam ente en esta poca, pues, qu cientfico
no se siente inspirado para filosofar ante la magnitud y sorpresa de
sus descubrim ientos? Ms an, cuando la filosofa se propone seguir
vigente a partir d e un cientificism o interpretado en trminos del
saber que aportan la prctica y la experiencia en el dom inio d e las
ciencias particulares. Que as, los llam ados Enciclopedistas consi
deren en ocasiones al m dico para humillar al fil sofo o viceversa,
es un problem a de rivalidad que no influye en ulteriores considera
ciones, si no es, p or el contrario, para adoptar cierta comprensin
a la vista de algunos de sus defectos, com o la frecuente reiteracin
y falta de rigor d e su estilo. P or lo dems, ha d e tenerse en cuenta
el criterio discriminatorio d e los ilustrados, los que oficialm ente re
ciben este nom bre por decirlo de algn m odo, los cuales no slo
marginan a La M ettrie, sino a los filsofos utopistas com o el abb
Mably 12, M orelly 13, Brissot d e W arbille 14, condenados injustamente
al olvido, y pese a ser o p or ser en su mayora mucho menos
conservadores qu e los anteriores.
La influencia dom inante en el pensam iento de La M ettrie pro
11 Lettres anglaises o Lettres sur les Anglais, Londres 1728, Pars 1784.
12 Gabriel-Bonnot de Mably (Grenoble 1709-Pars 1785), fue uno de los
primeros legisladores en Francia durante el siglo xv m , despus de Montesquieu. Hizo la carrera eclesistica para dedicarse ms tarde a la poltica. De
sus obras destaca: Doutes proposes aux philosophes conomistes sur l'ordre
naturel et essentiel des socits politiques (1768), en la que desarrolla su
crtica de la doctrina fisiocrtica, oponiendo un Estado comunitario basado
en un ideal de igualdad. Su utopa se encuentra en Entretiens de Phocion
sur le rapport de la mor ale avec la politique, donde define los gobiernos
mixtos y constitucionales.
13 En la Biografa universal se distingue a dos Morelly, padre e hijo, pero
nos referimos al autor del Essai sur lesprit humain (1745), Physique de la
Beaut ou le pouvoir naturel et ses charmes (1748), Le Naufrage des iles flottantes ou la Basiliade (1753), novela alegrica, y el clebre C ode de la Nature
(1773), inspirado en Toms Moro y Campanella.
14 Jacques-Pierre Brissot de Warbille (Chartres 1754-Pars 1793), otro uto
pista marginado como los anteriores, y del que cabe mencionar las siguientes
obras: lnvestigations philosophiques sur la propit et le vol (1780), Moyens
dadoucir les rigueurs des loix pnales en Prance (1781). De sus viajes a EUU
dio una relacin en De la France et des Etats-Unis (1787) y Nouveau voyage
dans les Etats-Unis de VAmrique septntrionale (1791).

cede de sus estudios d e medicina, d e la prctica de la diseccin y


de su aprendizaje junto a B o erh a a v e15, al cual d eb e incluso su in
ters por la filosofa. La personalidad d el m dico de Leiden hubo
de influir en el discpulo, pronto ms interesado en la teora de la
prctica que en la prctica m ism a d e la medicina, com o demuestra
su escaso inters por su vida profesional en este campo. Su carrera
nunca tuvo un fin en s misma, y retrospectivam ente desde la obra
filosfica slo pu ede verse com o m ediacin posterior de sus tesis
materialistas.
E l traductor y com entarista critico d e B oerhaave se da a conocer
en tanto que filsofo con la publicacin d e la Historia del alma
en 1745, obra en la que La M ettrie hace el prim er esfuerzo sintetizador d e las ideas dispersas en los aos precedentes. En ella opta
desde un com ienzo p or la filosofa d e la experiencia, replicando a
Descartes del qu e dice entre otras cosas, refirindose a las Medi
taciones Metafsicas: . . . n o sabe lo que busca, ni a donde quiere
ir, porqu e no se entiende a s mismo. A dm ite ideas innatas, y no
ve en los cuerpos ms que una fuerza divina. Demuestra su poco
discernim iento, ya sea negando el sentim iento a los anitnales, ya sea
form ando una duda itnpracticable, intil, p u eril..., a menudo no
estando de acuerdo consigo m ism o 16.
P ero lo que fue decisivo para su carrera o prom ocin com o fil
sofo se d eb e a su estancia en Berln. A raz d el escndalo y d e la
persecucin d e que fu e objeto tras la aparicin d e su Hombre-m
quina, L a M ettrie se vio obligado a recurrir a sus pocas amistades.
Por mediacin de M aupertuis encontr asilo en la corte de F ed e
rico I I d e Prusia n. E ste ltim o conoca la Historia natural del alma,
obra que le hizo interesarse por el pensador, que sentaba los prin
cipios filosficos propicios para llevar la filosofa mecanicista hasta
sus ltimas consecuencias, d e m odo que el mecanicismo ya no pu

15 Hermann Boerhaave (1668-1738), naturalista y mdico holands. Hizo


estudios teolgicos, pero en 1682 se entreg a la medicina. En 1701, ocup
la ctedra de medicina, qumica y botnica de la Universidad de Leyden.
En su juventud se inclin por el spinozismo, y ms tarde por la medicina y
la fsica experimental. Aunque partidario de Hipcrates, se esforz por con
ciliar sus mtodos con la moderna iatro-mecnica. Con sus Institutiones me
dicae, in usus annuae exercitationis (1708), dej una clasificacin sistemtica
de las enfermedades; a su vez, en botnica, dej Historia plantarum in horto
(1710). La Mettrie lo cita abundantemente en toda su obra, porque fue su
mayor maestro.
16 Cita extrada del Tratado del alma.
17 La Mettrie estuvo en Berln desde 1748 a 1751, mientras Maupertuis,
tambin originario de Saint-Mlo, era presidente de la Academia fundada por
el rey de Prusia.

diera aparecer sino asociado al materialism o, a menos de que se


quisiera incurrir en una contradiccin inoperante.
El perodo que pas en la A cadem ia fundada en Berln favoreci
sin duda alguna su dedicacin a la filosofa. L o prueba la publica
cin de todos los textos qu e suceden al Hombre-mquina, y la pri
mera edicin de sus obras filosficas en 1751. Su amistad con el
rey de Prusia nos es tam bin descrita p or la fam iliaridad de trato
que se estableci entre ellos: en esa casa, entraba com o en la de
un amigo. Se tum baba en los sofs. Cuando haca calor, se sacaba
el cuello d e la camisa, se desabrochaba la chaqueta y echaba su
peluca por el suelo 18. E l estmulo que recibiera, se trasluce en sus
obras y en el espritu optim ista con el que defien de su m oral epi
crea. En definitiva, este exilio no slo fu e grato para l 19, sino
fructfero. Basta con saber qu e el m dico provinciano d e Saint-Malo
se convirti en una figura conocida en Francia, Alemania y Holanda.
Su obra filosfica en conjunto no es atnplia, pero si se tiene en
cuenta que fu e escrita prcticam ente en el breve perodo com pren
dido entre 1745 y 1751, se llega a pensar qu e es excesiva y tal vez
se sospeche del autor. Adems, la form acin d e La M ettrie no era
acadmica en lo concerniente a la filosofa, sino ms bien auto-didacta, lo que en cierto m odo es de admirar, pese a adolecer de muchos
defectos, com o se pon e d e m anifiesto a travs de las mcorrecciones
de su estilo.
Ciertam ente, fue un escritor prolfico 20, porqu e cabe mencionar
tambin sus obras de medicina y sus panfletos satricos adems de
su produccin filosfica. Aunque esta ltima es realm ente la que
ofrece mayor inters y con la que La M ettrie se quiso sentir ms
identificado. En el presente volumen se incluye ntegramente con
excepcin d e un breve ensayo de crtica literaria (Essai sur l esprit
et les beaux esprits), y de dos textos relacionados con la m oral epi
crea que postula (La Volupt y L art de jouir). R etrospectivam ente,
toda la obra d e medicina es com plem entaria y, p ese a preceder la
obra filosfica, se halla d e algn m odo subordinada a ella, no slo
18 Thibault hace esta descripcin en el cap. X I V de la obra citada en
la nota nmero 7.
19 Pese a que Voltaire escribiera: La Mettrie arde en deseos de volver
a Francia. Este hombre tan alegre y que pasa por rerse de todo, algunas veces
llora como un nio por estar aqu; me pide que interceda a Richelieu para
obtener su gracia. La Mettrie en sus prefacios, alardea de la felicidad que
siente por estar cerca de un gran rey, que le lee en ocasiones sus versos,
pero, en secreto, llora conmigo. Volvera a Francia aunque fuera, andando.
(Carta a Mme. Denis, 2-9-1751.)
20 Consltese la Cronologa que se incluye a continuacin en la que se
hace referencia a toda su obra.

p or lim itarse a unas traducciones d e B oerhaave al francs y a algu


nos trabajos acadm icos, sino porqu e La M ettrie se em pe en pasar
a la posteridad en tanto que filsofo, antes que com o m dico.
El hecho d e que L a M ettrie haya parecido un aficionado a la
filosofa, ms que propiam ente un fil so fo tradicional, ha sido
el origen d e cuantos prejuicios han contribuido para marginarlo,
sea considerndole un filsofo m enor, un sim ple escandalizador,
o m eram ente un personaje pintoresco que en su da tuvo algunas
ocurrencias divertidas y chocantes. P ero no se negar que en La
M ettrie se yuxtaponen y polem izan, com o suele ocurrir con otros
ilustrados, los problem as qu e entonces tena planteados la filoso
fa para su continuidad, y su peculiar participacin en este nuevo
m ovim iento de ideas es lo que determ ina su inters. E s por
esa misma razn que La Mettrie se considera el portavoz de una
corriente innovadora, que ataca los fundam entos d e la filosofa d o
minante durante el siglo precedente. A fortunadam ente para l, con
taba con una ventaja esencial respecto a Descartes y es el optim ism o
creciente y la confianza en el hom bre que inspiraba el progresivo
dom inio d e las fuerzas d e la naturaleza. P ero no menos apoyo en
contr para su filosofa materialista y su m oral epicrea en la secu
larizacin o liberalizacin d e costum bres que acompaa al triunfo
de la Razn reunificadora d e todas las ciencias y de todos los sa
beres en el am bicioso proyecto en ciclop ed ista21, cuya leccin ms
esclarecedora fue la dem ostracin d e qu e los progresos d e todos
los saberes son inseparables e interdependientes.
Descartando la querella obvia entre Antiguos y M odernos que
caracteriza la poca com o se desprende d el Diccionario histricocrtico d e B a y le 22, o de lo que V oltaire da en llamar crtica hist
rica 23, o incluso d e la reaccin generalizada contra el clasicismo
21 Ello se resume en el prlogo de D Alambert al Dictionnaire raisonn
des sciences, des arts et des mtiers (1750-1766), donde dice que como Enci
clopedia deba exponer en lo posible el orden y encadenamiento de los
conocimientos humanos, y como Diccionario deba contener sobre cada ciencia
y cada arte liberal o mecnica, los principios generales que forman la base
y los pormenores esenciales que constituyen el cuerpo y la sustancia.
22 Pierre Bayle (1647-1706) en su Diccionario histrico crtico (1695-1697)
se propone la revisin de problemas teolgicos, metafsicos, morales e his
tricos, tales como la gracia, libre albedro, existencia y razn del mal, dogmas
religiosos, reglas morales, y la verdad o falsedad de la historia. Es uno de
los introductores del espritu crtico de la Ilustracin.
23 Voltaire (1694-1778) aplica la llamada crtica histrica especialmente
en el Essai sur les moeurs et l esprit des nations (1756), pero tambin en el
Trait de la tolrance (1763). Esta consiste de algn modo en una nueva
concepcin de la historia libre de los prejuicios que la han falseado, y que
parte de un relativismo fundamental para la comprensin de la realidad.

de las diversas m anifestaciones culturales d el siglo anterior , ha


M ettrie recurre a las fuentes que le proporcionan los filso fo s de
la Antigedad. E s en la poderosa imaginacin de autores tales com o
D em crito, Leucipo o Epicuro, donde encuentra sus recursos ms
elem entales, y en la configuracin del universo que sistematiza Lu
crecio, cuyo De Rerum Natura constitua todava entonces el tratado
de materialismo p or excelencia.
D e D em crito tom a el principio d e la indestructibilidad de la
m ateria; d e Epicuro, la im portancia de la sensacin com o base del
conocim iento; d e Lucrecio, la nocin d e infinito, qu e le perm ite
suprimir a Dios, la idea d e la sed e del sentim iento en los rganos,
y la m uerte simultnea d el alm a y del cuerpo. Estos filsofos y otras
referencias constituyen el prim er preceden te d e la concepcin del
mundo que se acerca al tipo de causalidad pura observada en los
fenm enos y el m ovim iento en general. Para La M ettrie, parecen
pertenecer al estado prim itivo d e una filosofa de la experiencia
o de un saber estrictam ente experimental.
Por lo que se refiere a antecedentes ms inm ediatos, el que ms
influencia ejerce en La M ettrie es L o c k e 24, del que hace derivar
buena parte d e su concepcin materialista del hom bre y de la natu
raleza. D e l recoge la teora del conocim iento que describe el m e
canicismo d el entendim iento humano presuponiendo la inexistencia
d e las ideas innatas, y hace suyas aquellas premisas segn las cuales
todo es representacin del mundo sensorial, y de las ideas simples
percibidas por los sentidos nacen las ideas abstractas y com plejas
m erced a diversas com binaciones. Sin em bargo, existe una diver
gencia fundam ental entre L o ck e y La M ettrie, consistente en que
el prim ero era proftm dam ente cristiano -si bien defen sor a ultran
za de la tolerancia , m ientras que para La M ettrie tal teora del
conocim iento invalida la doctrina d e la fe. Y, tal com o corresponde
a los postulados d e una filosofa m aterialista llevada hasta sus lti
mas consecuencias, no m enos recoge La M ettrie entre otras corrientes
d e pensam iento la tendencia escptica que se prolonga desde M on
taigne hasta P. Bayle y la tradicin hedonista culminante en la moral
epicrea que el Renacim iento perpeta. Esta ltima, por otra parte,
era muy caracterstica d e la ebullicin de aquella poca, no slo en
teora sino tam bin en la prctica, com o se sabe por Saint-Evremond
o Ninon d e Lelos libertinos d e saln 25 o hasta por el propio
24 Concretamente el Essay concerning human understanding (1666) de
Locke (1632-1704).
25 E l uso de esta expresin puede ser til para diferenciar a unos libertinos
de otros. Saint-Evrmond y Ninon de Lelos se encuentran a caballo entre

S a d e 26, que descubre la verdad d e otro hedonism o abocado inevi


tablem ente al mal.

II
L os precedentes de la mquina constituyen la base del uso y
dom inio d e la Naturaleza p or el hom bre. E l invento de la mquina
se sita propiam ente en la era de la Revolucin industrial, por la
transform acin que introduce en los m edios d e produccin. La m
quina realiza el origen y el impulso del m ovim iento, mostrando el
paso d e la causa al efecto y la funcin de este efecto com o causa de
otra causa, en una causalidad que se com pleta a si misma generando
un crculo d e repeticiones indefinidas. La mquina m oderna crea as
la nocin d e produccin y la civilizacin d el trabajo, y en este si
glo X V III registra dos acontecim ientos d e suma importancia: la
confianza en la Razn y el optim ism o en el Progreso.
La asociacin H om bre-m quina d e La M ettrie, com o sugiere
su sola mencin, presupone el hom bre visto sim ple y llanamente
en el estado em prico puro, y descrito por analoga con la mquina
com o una caja d e resortes qu e se comunican la causalidad del m ovi
m iento en un determ inado orden.
Los inventos m ecnicos de Leroy y V aucanson21 ya implican
esta m etfora de la m quina-hom bre, por as decir, por cuanto pue
den representar procesos m ecnicos sin ninguna intervencin ajena,
sin la mano d e un creador que les confiera el m ovim iento. Tales
aparatos m ecnicos com o el pato o el hablador son a su vez
resultado d e los descubrim ientos realizados en el cam po de la m e
los libertinos descritos por Chardelos de Lacios y los libertinos librepensa
dores. Por lo dems aparecen ampliamente mencionados en notas al texto
de La Mettrie.
26 En cuanto a Sade, ste se ha convertido en el centro de la tradicin
del libertinaje francs practicado en el siglo xv m . Se diferencia del comn
de los libertinos de su poca no tanto por sus desenfrenos, como por llevar
la perversin del lenguaje y el lenguaje de la perversin a la realidad de la
escritura, a travs de la cual lleva a cabo la negacin de Dios, de la Natu
raleza y de s mismo, para fundirse en el Mal, principio y fin de todas las
cosas.
27 Julien Leroy (1686-1759) y Jacques Vaucanson (1709-1782) aparecen am
pliamente citados en las notas al texto del Hombre-mquina, en las que se
describen los inventos aqu aludidos. Basta decir pues que las innovaciones
del primero y los juguetes mecnicos del segundo supusieron una fuente de
inspiracin importante para La Mettrie.

dicina, gracias a la observacin y experiencia, qu e dan un impulso


sin igual a esta ciencia desde m ediados del siglo X V II. E l mismo
Descartes, adm irado por el conocim iento que ya se haba difundido
en su tiem po acerca del organismo humano, habra cado en la ten
tacin d e construir su hombre-m quina, si ste no hubiera derribado
su sistem a filosfico. E l Padre Nicols Poisson nos da una relacin
sorprendente d e algunos proyectos d e D escartes a este respecto, que
pueden considerarse ensayos de aplicacin d e su teora mecanicista
al hom bre y otros seres d e la Naturaleza. E l inform e es com o sigue:
Queriendo verificar m ediante la experiencia lo que pensaba del
alma d e los animales, haba inventado una pequea mquina que
representaba a un hom bre bailando sobre una cuerda, y m ediante
estas pequeas habilidades im itaba con bastante naturalidad las pi
ruetas que hacen los qu e revolotean en el aire. P royect tambin
el invento d e una palom a qu e d eba volar por el aire. Aunque la
ms ingeniosa d e estas mquinas es una perdiz artificial qu e un
perro pachn hace levantar. A continuacin el Padre Poisson agre
ga: Y o no s si Descartes hizo llevar a cabo el dibujo que vi; pero
la descripcin d e este p equ ed o autm ata no parece cosa tan difcil
para que fuera im posible 2S. Incluso se tiene noticia d e que D es
cartes hubiera pensado en el invento d e un hombre-mquina, que
se pusiera en m ovim iento m ediante magnetismos.
La anatoma, la medicina y la fisiologa aportan un extraordi
nario conocim iento d el cuerpo humano, d e sus distintos rganos
y partes, hasta lograr explicar todos los procesos fisiolgicos que
tienen lugar en el hom bre, transform ando el objeto d e la filosofa,
porque el hom bre y slo el hom bre se convierte en la m edida de
todas las cosas. Paralelamente, a una civilizacin fundada en la idea
del deber, sucede una civilizacin fundada en la idea d el derecho
natural29: los derechos d e la conciencia individual, los derechos de
la crtica, los derechos d e la razn, los derechos del hom bre y del
ciudadano. Es tod o un proceso conjunto d e m anifestaciones insepa
rables, por alejadas que pudieran parecer unas de otras.
Es probable que La M ettrie no conociera lo s experim entos soli
tarios de Descartes, m encionados por el Padre Poisson, pero eso
carece de importancia. H ay otros testim onios de D escartes que ilus
tran la existencia del H om bre-m quina antes d e que L a M ettrie
28 Esta larga referencia se ha extrado de L. Rosendfield, From beastmachine to man-machine, New York, 1941.
29 Entre los primeros defensores del derecho natural, se puede citar a
Grotius y Pufendorf, iniciadores del Iusnaturalismo. Ambos autores se citan
en el Tratado del alma.

lo describa. Se trata d el Trait de l Homme30, donde Descartes es


el prim ero en afirm ar: Supongo que el cuerpo no es otra cosa que
una mquina d e tierra, p ese a aadir qu e es Dios quien la hace
expreso, etc. Pero, al final de este tratado dice: D eseo que des
pus d e todo esto, consideris que todas las funciones que he atri
buido a esta mquina, com o la digestin de los alimentos, los latidos
del corazn y de las arterias, el alim ento y el crecim iento de los
m iem bros, la respiracin, la vigilia y el sueo (...) , deseo, digo,
que consideris que estas funciones se suceden d e un m odo com
pletam ente natural en esta mquina, por la sola distribucin de sus
rganos, ni ms ni m enos com o hacen los m ovim ientos de un reloj
u otro autmata, con la d e sus contrapesos y sus ruedas.
Si para el Padre M ersen n e31 y su crculo, el mecanicismo carte
siano tal com o se nos m uestra aqu, era un arma contra el atesmo,
la descripcin puram ente fisiolgica que hace Descartes del hom bre,
es el preceden te ms inm ediato del m aterialism o mecanicista del
siglo X V III.
En Descartes, no obstante, el problem a surge cuando se trata
d e definir el cuerpo con respecto al alma, y la unin de estas dos
sustancias. Su explicacin en torno a la naturaleza del alma y del
cuerpo en tanto que res cogitans y res extensa, haciendo que esta
ltima se subordine a su vez a la prim era sustancia o cogitado,
desva el inters d e su fisiologa mecanicista. T odo lo que dijera
a propsito del cuerpo com parado con un reloj al que se ha dado
cuerda, o del m ovim iento d e los espritus excitados por el calor
d el corazn, entra en contradiccin con el principio del alma. Pero,
precisam ente, d e este desajuste en la interaccin d el alma y del
cuerpo a travs de la glndula pineal del cerebro 32 partirn las ten
dencias ocasionalistas, spinozistas, materialistas, psicologistas e idea
listas de las dcadas posteriores, segn acenten uno u otro prin
cipio, o por eliminacin de uno d e ellos.
Los argumentos aducidos p or La M ettrie en defensa de su Hom30 E l Trait de l'homme de Descartes se public en 1664.
31 Marin Mersenne (1588-1648), telogo, matemtico y filsofo francs,
que hizo sus estudios en el colegio de los jesutas de la Fleche. All conoci
a Descartes, con el que mantuvo amistad toda su vida. Tradujo a Euclides,
Apolonio, etc., y a algunos matemticos modernos. Sus Questiones celeberrimae
in Genesim (1623) constituyen el antecedente ms prximo de las Meditaciones
Metafsicas de Descartes. Imbuido del mismo espritu, escribi La Vrit des
sciences contre les scpHques et les pyrrhoniens. En su Harmonie universelle
contenant la thorie et la pratique de la musique, se encuentran disgresiones
que abarcan todo el campo de la ciencia matemtica. Se le considera uno
de los precursores del mecanicismo cartesiano.
32 Donde Descartes lo explica mejor es en Les Passions de lme.

bre-mquina arrancan prim eram ente d e una concepcin de la ma


teria que contiene el m ovim iento en s misma. Para l, la observacin
y la experiencia en efecto slo nos inform an del m ovim iento com o
algo que form a parte d e ella misma. La consecuencia mas perturba
dora de esta constatacin es que, aplicando sem ejante concepcin
de la materia al gnero humano, se descarta la existencia de una
fuerza motriz, agente extrao o ser sobrenatural que le insufle la
vida y sobreviva a su muerte. Esto se corrobora, com o ejem plifica
La M ettrie, al dem ostrarse la autonom a de algunas partes de los
organismos animales, en los cuales se ha observado instantes despus
d e perecer, que ciertos m iem bros continan actuando. R ecurdese
por tanto que La M ettrie se inicia en la filosofa con los conoci
mientos obtenidos a travs d e la experiencia com o m dico e inves
tigador, y que para l, si se logra explicar la esencia del hom bre,
siendo el animal ms com plejo, se entendern las dem s especies
y la gran Naturaleza que es su escenario.
E l m dico filsofo em pieza la descripcin del hom bre en cate
goras anatmicas, postulando la absoluta necesidad del conocim iento
fisiolgico del organismo humano, para la deduccin de cualquier
hiptesis ontolgica o supraterrena. E l anlisis anatmico se hace
a partir de los datos ms elem entales que aporta, la experiencia,
con lo cual se evita toda posibilidad d e incurrir en error o de p ro
poner hiptesis sin fundam ento en la realidad. Y as es, com o conse
cutivamente, cindose a estas premisas, y revisando cada parte
d el organismo con miras a la correlacin d e m ovim ientos y procesos
que stos encadenan, se extrae la certeza d e que no se diferencian
en nada de los mecanismos de una mquina,
En su obra se encontrarn citadas infinidad de aportaciones pro
cedentes de los investigadores que sobresalan en el cam po de la
biologa y otras ciencias, y cuyos adelantos fueron la base de la m e
dicina moderna. Entre otros se menciona a W illiam Coiuper, que
descubri las dos glndulas de la uretra; G abrielle Fallopio, autor
d e los dos conductos que llevan su nom bre; G irolam o Fracastoro,
que explic el origen d e la sfilis y d ej un tratado sobre las en fer
m edades contagiosas; A lbrecht von Haller, conocido principalm ente
por su teora d e la excitabilidad d e los msculos; William Harvey,
por su descubrim iento experim ental de la circulacin de la sangre;
Lancisi, por sus observaciones sobre las enferm edades cardacas; Marcello Malpighi, por su descubrim iento d e la estructura del tejido
pulmonar y del estrato profundo de la epiderm is; N. Stenon, por
el descubrim iento del conducto excretor; N. Tulpius, autor de la
descripcin d e la vlvula ileocecal; T. W illis, el prim ero en asignar

a cada una d e las partes d el cerebro una funcin, tal com o el pen
sam iento; y as sucesivamente.
La mencin que se hace d e sem ejantes autores 33 en los textos
que se presentan, interesa porqu e muestra cm o la filosofa incor
pora los presupuestos experim entales de las ciencias en general,
considerndolas indispensables para su avance.
Tras describir las funciones del cuerpo humano y el origen de los
m ovim ientos en una causalidad estricta, lo ms acuciante para La
M ettrie es dem ostrar cun incoherente es admitir un alma insus
tancial tal cual es concebida por los cartesianos. Cm o puede ex
plicarse su coexistencia con el organismo, cuyo funcionam iento es
com probable a travs de la observacin y la experiencia, sin nece
sidad d e recurrir a lo sobrenatural, a algo que no pu ede ser percibido
por los sentidos? Es ms, la escisin en el hom bre d e alma y cuerpo
dificulta d e antemano el conocim iento d e los organismos vivos, so
bre todo del cuerpo humano y, en fin, de la naturaleza en general,
puesto que la experiencia se invalida fren te a un alma slo desen
tra aba por m edio de hiptesis y axiomas que se fundan en la
M etafsica. T od os los argumentos de La M ettrie tienden a borrar
esta alma d e D esearles, en fav or de la unidad d e un hom bre radi
cada en el conjunto de elem entos que com ponen el cuerpo. No sa
bindose nada d e la sustancia del alma, ni pudindose constatar su
localizacin en ningn rgano, as com o ignorndose qu propie
dades concederle, efecto de qu actividad puede atribuirse, si todo
m ovim iento pertenece a una determ inada materia?
La anatom a perm ite dem ostrar que los diversos estados del
alma son correlativos a los del cuerpo. Afirm acin que amenaza con
derribar la suposicin del alma insustancial, inmaterial, creada a
imagen y semejanza d e Dios. La M ettrie, a este fin, em pieza por la
reduccin d e las pretendidas actividades del alma, tales com o el
pensar, a la imaginacin, la funcin menos lejana con respecto a las
ms elem entales d e nuestro organismo (nutricin, respiracin, ge
neracin). Si bien su esencia no nos es perceptible, al menos podem os
concebir esta actividad com o resultado d e diversas com binaciones
qu e integran nuestro organismo, al igtial que com prendem os sin
dificultad el instinto d e los animales.
No obstante, pareciendo inoperante e incluso arriesgado desem
barazar a la filosofa d e una esencia que custodia celosam ente, La
M ettrie simular renunciar a su intencin. Conservar as el uso
33
Mettrie.

Todos estos autores se citan ampliamente a lo largo de la obra de La

del trm ino alma, con la salvedad de que sta slo es un principio
de m ovim iento o una parte m aterial sensible que se puede considerar
com o resorte principal d e toda la mquina, y tratar de definirla
por su equivalencia con el instinto animal. Pero, por supuesto, este
dualismo d e la sustancia en Descartes, que proyecta la disyuntiva
al?na-cuerpo, tan sujeta a controversias, queda eliminado de su
sistema.
La M ettrie vuelve una y otra vez sobre los mismos argumentos,
amparado p or su interpretacin personal d e las teoras de L ocke
contra el innatismo de las ideas, y sobre el origen del conocim iento
en las sensaciones. Cuntas veces no insiste en el hecho de que
las facultades derivadas del pensar, que nos han inducido a creer
en la existencia d e esta alma inmaterial, slo han servido para hipostasiar al hom bre y legitim ar a un ser superior, inabordable, imagen
de la perfeccin que vem os posible, d e un Dios, el cual no es
ms que una verdad terica sin ninguna utilidad en la prctica 34.
Para ilustrar todos estos razonamientos, La M ettrie establece una
comparacin de las actividades ms primarias de todo organismo
viviente, tales com o com er, respirar, reproducirse, etc., sem ejantes
en plantas y animales, y as p or una especie d e gradacin hasta abor
dar las facultades o funciones que se suelen atribuir al altna. Si se
prescinde de sta, se logra concertar sin dificultad al cuerpo humano
con el del animal don de todos los m ovim ientos ya se admitan
excepcionalm ente com o efectos d e causas mecnicas , con las
plantas y con los minerales. L os procesos que tienen lugar en los
dos prim eros organismos presentan tal semejanza entre s, que no
se puede destacar a ninguna especie; las leyes que rigen los orga
nismos d e cada una son las mismas. D e ah que no pueda extraar
que ser mquina, sentir, pensar, distinguir el bien del mal, no sean
cosas incom patibles con no ser ms que un animal.
Cada especie, siguiendo la reflexin de La M ettrie y lo que ste
se propone dem ostrar, se caracteriza por la adecuacin de su estruc
tura a las necesidades que pu ede experim entar; o dicho de otro
m odo, el desarrollo del organismo de cada especie se halla en estre-*
cha dependencia d e sus necesidades, las cuales segn se incrementen,
forzarn el despliegue d e la actividad requerida para satisfacerlas,
condicionando as la subsistencia d e los seres. L a necesidad es lo
que capacita los m iem bros y habilita los rganos d e las especies para
las funciones que deban cumplir.
En esta m edida y para ubicar al hom bre, se dira que ste es
34 Cita extrada de El Hombre-mquina.

el animal ms infeliz, por cuanto habr sido el que mayores esfuer


zos haya d ebid o efectuar, mientras que las plantas y seres mixtos
com o los minerales pueden prescindir del alma d e los animales (o
instinto) y d e la d e los hom bres. En otras palabras, hom bres y ani
males deban hallarse dotados del instinto llamado alma en el hom
bre, para poder subsistir, pero la naturaleza no ha tenido que insu
flrselo a plantas ni minerales. A su vez, La M ettrie intenta convencer
de que el instinto es ms precoz en los animales que en el hom bre,
agregando que esta alma p o r la que el hom bre queda excluido de
la categora animal no es ms que el mismo instinto m odificado por
la educacin. Sostener, pues, que el alm a concede la supremaca al
hom bre en el seno de la naturaleza es, segn l, una equivocacin,
toda vez que sta sim boliza una carencia fren te a la suficiencia
d e las dem s especies que la ignoran.
Estos son en rasgos generales los grandes tem as que se plantean
en E l Hombre-planta y en Los Animales ms que mquinas, donde
adquieren su ulterior desarrollo.
El autor del Hombre-planta dice haber copiado a Linneo, cuya
clasificacin d e las plantas y conocim iento del mundo vegetal le ins
piraron un nuevo relativismo en las relaciones d e todos los seres
d e la naturaleza entre s. D e ah que se pregunte por qu no identi
ficar al hom bre con un rbol o una flor, cuando am bos nacen, viven,
respiran, se alimentan, generan y mueren por un igual. E l reino
animal, en el que el hom bre queda integrado, aunque si se quiere
com o el ser ms perfecto, es com parado con las plantas, de tal
suerte que en esta obra, la diferencia entre una y otra especie se
limita a la ausencia del instinto en las plantas.
Lo que se trata de probar aqu es que no existe diferencia al
guna entre las tres almas aristotlicas atribuidas a los diferentes
reinos: el alma vegetativa, el alm a sensitiva y el alma razonable. Si
hay un alma, si tiene que haberla, si su nom bram iento puede tener
alguna funcionalidad para la explicacin del m ovim iento de los
seres a que corresponden, sta debera de ser la misma para todos.
Segn La M ettrie, ello evita d e antemano el problem a del alma
y la interaccin d e sta con los seres pertenecientes a cada una de
las especies. Sin em bargo, no lleva muy lejos esta analoga entre
el reino animal y vegetal, prefiriendo dedicarse plenam ente a refor
zar la igualdad entre el hom bre y el animal, ora prescindiendo del
alma razonable concedida al ser humano, ora otorgndosela a los
animales.
Al iniciar Los animales ms que mquinas, La M ettrie escribe
que D escartes ha sido el prim ero en privar de un alma a los anima

les 3S, en tono acusador. Cierto qu e para Descartes, los animales son
una especie d e autmatas, de aparatos mecnicos, cuyo funciona
m iento guarda semejanza con el d e los diversos rganos del cuerpo
humano. L os animales carecen d e capacidad intelectiva y, por con
siguiente, no necesitan el alma razonable; pero la consecuencia que
D escartes quiere extraer es com pletam ente opuesta a la qu e dedu
cira un filsofo materialista. E l alma tiene que estar ausente del
cuerpo de los animales, pues de lo contrario la semejanza que se
estableciera entre el hom bre y el animal derribara el dualismo de
su sistema. Si los animales tuvieran un alma, qu sera del h om bre?
La M ettrie recurre as a la teora d e los animales-mquina de
Descartes para invertir los trm inos de lo que se afirma, m ediante
una ocurrencia aparentem ente desconcertante: Por qu negar un
alma a los animales? Qu es lo que los diferencia de nosotros?
Com prense las actuaciones del hom bre y d el animal, sobre todo
en la infancia, y se ver cun inferior es el prim ero con respecto a
este ltimo, siendo as que a falta d e cuidados externos perecera.
Recprocam ente, bien pudiera ser el hom bre quien careciera de alma
en lugar del animal, en vista de su debilidad en tantos m om entos de
la vida: com prese tam bin el ndice de m ortalidad al iniciarse la
especie con el nivel d e supervivencia alcanzado por los dem s ani
males, en efecto muy superior.
Estas y otras razones son las que aduce La M ettrie fren te a
observaciones de Descartes com o la siguiente: Y o s perfectam ente
que los animales hacen muchas cosas m ejor que nosotros, pero no
m e sorprende; pues esto mismo sirve para dem ostrar que ellos
actan naturalmente y por resortes, al igual que un reloj, el cual
muestra m ucho m ejor la hora que es d e lo que nuestro entendi
miento nos ensea 36.
Com o ya se ha mencionado, el dilem a d e D escartes es, que si
los animales pensaran com o nosotros, tendran un alma razonable
e intelectiva y, por consiguiente, inmortal, lo que no es verosmil,
porque no hay razn para creerlo d e todos los animales y algunos
de ellos son dem asiado im perfectos para poder creerlo, com o es el
caso de las ostras, las esponjas, e t c . 37.
La respuesta de La M ettrie a esta ltima asercin se rem ite a
los presupuestos siguientes: el alma slo es una m odificacin del
35 L. Rosendfield refiere que, de acuerdo con Adrin Baillet, Descartes
haba proyectado la doctrina de los animales-mquina entre 1619 y 1621,
unos quince aos antes de publicar sus Meditaciones Metafsicas.
36 Carta al Marqus de Newcastle, desde Egmont, 23-11-1646,
37 Cita extrada de la misma carta.

instinto a travs d e la educacin, y si sta se transforma es m erced


a la disposicin de nuestros rganos querida por la itaturaleza. Se
gn lo que la experiencia nos ensea, lo que en los animales se
considera el instinto, sera la razn en el hom bre. E l alma se puede
m anifestar pues com o instinto y com o razn, y en tal caso no es
posible descartar un alma en los animales: as, el instinto se hace
corresponder con la misma alma razonable o no, en estado bruto,
y el alma, respectivam ente, con el mismo instinto m odificado.
Otras distinciones llevadas a cabo por Descartes, insistiendo en
el principio d e diferenciacin entre hom bres y animales, no dejan
tam poco d e ser rebatidas. L a ms aducida es quiz la del lenguaje,
cuya propiedad d eb e atribuirse segn ste a lo humano, porque
el lenguaje supone la actividad del pensam iento y una capacidad que
slo puede ejercer el alma razonable. Pero, para La M ettrie, los
animales tienen tam bin su lenguaje, su m odo de expresarse, tan
legtim o com o el nuestro, p ese a que no podam os entenderlo.
Los animales ms qu e mquinas son el reverso de los ani
males mquina de Descartes, por concedrseles un instinto que es
el equivalente del alma que se atribuye al hom bre. Son ms que
mquinas en la m edida en que as se p u ede superar el inconveniente
que separa a hom bres y animales. La M ettrie niega prim ero al hom
bre un alma distinta d el instinto, y si a tal instinto se d a en lla
marle alma, sta ejerce la misma funcin en los hom bres y en los
anim ales; de m odo que estos ltimos slo sern mquinas con la
condicin de que el hom bre tambin lo sea.
Adis a esta alma concebida desde axiomas universales, prin
cipio espiritual, inmaterial e inmortal, escindida en una parte supe
rior razonable d e la que emana la voluntad, y en otra inferior, sen
sitiva, a la que corresponden los apetitos! Para siem pre borrada
esta alma localizada en una pequea glndula pineal situada en
mitad del cerebro, d e don de irradia a todo el cuerpo a travs de los
espritus animales que circidan por los nervios y la san g re3S. El
H om bre-m quina, el hom bre-planta, los animales ms que
mquinas, todos ellos reminiscencias cartesianas, variaciones de los
animales-mquina de Descartes, se vuelven contra el sistem a car
tesiano y la aplicacin d e sus categoras diferenciadoras.
Para Descartes, el funcionam iento m ecnico del organismo ani
mal slo serva para ilustrar el del hom bre, y, a m odo de corolario,
distinguir a ste p or aquellas facultades correspondientes al enten
38
Esta descripcin corresponde a la que se hace en Les Passions de ldme
de Descartes.

dim iento, y de las que el animal est desprovisto. En prim er lugar,


de ah se extraa la nocin d e alma, a la vez estrecham ente vinculada
con la nica certidum bre universal que es D ios, para despus ad
mitir en el hom bre la coexistencia d e dos principios opuestos que
se distinguen claramente en sus funciones. Cada expresin, mani
festacin visible o perceptible por cualquier sentido, cada m ovi
miento, tiene su origen en el alma o el cuerpo. A quellos fenm enos
que no se crean explicables por la fisiologa, segn este sistema, slo
podan provenir de un principio insustancial; lo que el cuerpo no
puede, encontraba su razn d e ser en el alma, cuya esencia se define
por oposicin al cuerpo, y com o reflejo d e la imagen de Dios, que
sta perfectam ente atisbada y desde las constataciones ms nfimas,
com o el pensar.
Pero La M ettrie opone el siguiente principio: No se puede
empezar a filosofar oponiendo m etafsicam ente un alma espiritual
y un cuerpo material. Lo que nos es dado com o un hecho es la
unidad de un cuerpo orgnico para sentir, actuar y pensar 39. De
este presupuesto arranca toda su filosofa.
Hasta aqu se ha intentando esbozar en lneas generales el pen
samiento d e La M ettrie, del autor del Hombre-mquina, del Hom
bre-planta y d e los Animales ms que mquinas, pero todava queda
esta Venus Metafsica, en la que persigue una nueva solucin al
problem a del origen d e las almas.
E l principal objeto d e este texto es dem ostrar la propagacin
de las almas, com o efecto d e un hecho fisiolgico. De este m odo
se evita la incursin en enigmas irresolubles al interrogarse sobre
su procedencia. La M ettrie da com ienzo a su disertacin partiendo
d e la polm ica entre creacionistas y traduccionistas 40, con el
nimo d e dilucidar lo que pretenden estos sistemas y refutarlos, sin
olvidar por eso a los leibnizianos, a los que no excluye de su crtica.
De nuevo los descubrim ientos anatm icos vienen en su apoyo,
en la m edida en que stos ya perm iten explicar la generacin y la
transmisin d e los caracteres d e padre y m adre a travs del coito,
y entonces, por qu negar pues la propagacin de las almas m e
diante el mismo sistem a? Si el alma es transmitida a travs de los
39 Cita extrada de El Hombre-mquina.
40 Nicols Hartsoeker (1656-1725) comprob la presencia de numerosos
animlculos en el lquido espermtico, y el resultado fue una nueva doctrina
sobre la generacin. Amigo y enemigo de Leuwenhoek, Descartes, Leibniz y
Newton. Antonio Leuwenhoek (1632-1723) descubri la circulacin de la
sangre y glbulos sanguneos en la cola de ios renacuajos, as como hizo otros
descubrimientos en el dominio de la botnica. E l primero de estos autores
aparece citado en el Hombre-mquina, y el otro en el Hombre-planta.

animlculos descubiertos en el sem en por H artsoeker y Lewenh o e c k 41, aqulla tiene ya una razn material, pero slo puede existir
hipotticam ente, p or cuanto para cerciorarse de su existencia, debera
ser vista a travs d el m icroscopio.
D e ah que defienda a los traducianistas contra los creacionistas
y leibnicianos, por cuanto los pri?neros sostienen que las almas
humanas no son creadas d e un m odo inm ediato p or Dios en un deter
minado m om ento, sino qu e el alma espiritual se transmite a los
hijos por la accin d e los padres en el proceso de la generacin. La
nica diferencia es que La M ettrie disiente respecto a la naturaleza
d e este alma de los traducianistas, evitando as la contradiccin en
que aqullos se sum en: d e ser esta alma espiritual, se plantea a su
vez el problem a de la preexistencia y d e la emanacin de las ahnas.
La M ettrie insiste en p robar el alma material, o lo qu e es igual,
la ausencia d e alma espiritual, a travs d e una explicacin mecani
cista acerca d e su origen, que por ltimo es el nico capaz de
decidir su existencia. Se trata, en definitiva, d e hacer observar la
im posibilidad en s misma d e un alma que no sea material, cuya
existencia a su vez tam poco parece ms dem ostrada. El alma no
puede ser principio d e m ovim iento ni ser infundida por otro ser,
Dios, si se ha dem ostrado d e antemano que ella no interviene en
ninguno de nuestros procesos orgnicos tal com o stos nos son
descritos por la anatom a y la medicina , ni siquiera en actividades
com o sentir y pensar, explicables por otras causas que la experiencia
sensible nos puede hacer ver.
E l alma del H om bre-m quina, a la que La M ettrie dedic su
prim era obra filosfica, sigue siendo objeto de estudio en esta
ltima, que fu e publicada tras su ?nuerte. Esta alma slo se funda
en aquello que la experiencia nos perm ite observar, rebajando as
a la m etafsica de su quim rica nobleza, com o dice en cierta oca
sin, y ha d e entenderse com o uno d e los resortes de nuestra m
quina, dependiente d e todos los dems. La coherencia de sus prin
cipios nos hace ver este escrito postum o com o un eplogo a esta
gran historia del alma, o historia del hom bre en que se puede cifrar
su obra toda.
L a Venus Metafsica se ha querido considerar tam bin com o una
41
Los creacionistas afirman que el alma humana es creada de inmediato
por Dios, el cual la infunde con la vida en cada ser humano. Los Traducia
nistas, por el contrario, creen que el alma espiritual se transmite de padres
a hijos en el proceso de la generacin. Y, por ltimo, los leibnicianos siguen
la tradicin Agustiniana que incorporan a la Monadologa de Leibniz, En
notas a la Venus Metafsica se hace una referencia ms amplia a estos sis
temas.

rplica a la Venus fsica de Maupertuis. Pero lo ms p robable es


que sta fuera una fuente d e inspiracin antes que objeto de crtica.
M aupertuis introduce su ensayo con las siguientes palabras: Sin
las luces de la religin, por cuanto se refiere a nuestro ser, este
tiem po en el que nosotros no hem os vivido y en el que dejarem os de
vivir, son dos abis7nos im penetrables, cuyas tinieblas ni los grandes
filsofos ni el vulgo han p odido atravesar. N o voy pues a tratar estas
cuestiones m etafsicam ente, sino en tanto que anatomista. Unica
m ente tratar de daros a conocer el origen de vuestro cuerpo y los
diferentes estados por los que habis pasado antes d e hallaros en el
estado en que os encontris42.
No son stas, prem isas que La M ettrie com parte? Si com pa
ramos los procederes d e am bos autores, no hay inconveniente en
hablar de una continuidad entre sus respectivos textos. Su punto de
partida comn es la ciencia, que M aupertuis aplica al estudio de
los diferentes sistemas sobre la generacin, mientras La M ettrie la
em plea para abordar la polm ica relativa a la transmisin de las
almas segn el sistem a d e creacionistas, leibnicianos y traducianistas.
Si bien en la Venus Metafsica predom ina la irona, porque La
M ettrie ya ha definido con anterioridad su postura frente a la natu
raleza y la esencia d e esa alma.

III

No sin m otivo se afirm a a menudo que el objeto prim ordial de


toda filosofa materialista es la proclam acin d e una tica hedonista, aunque sea injusto e irritante que en ocasiones eso sirva de
pretexto para celebrar la vulnerabilidad d e un sistema filosfico o
incluso para ignorarlo.
Ello ha ocurrido con La M ettrie, del cual se dice en un diccio
nario bibliogrfico del siglo X IX 43, que haba atacado los funda
m entos d e toda creencia en su Tratado del alma, calificando a
continuacin al Hombre-mquina d e producto infame, donde la
doctrina desoladora del m aterialism o se expone sin orden ni con
42 Cita extrada de La Venus fsica de Maupertuis, en la edicin de La
Haya de 1756.
43 Este diccionario biogrfico es la Biographie Uniperselle, A nden et Mo-

derne ou Histoire par ordre alphabtique de la vie publique et prive de tous


les hommes que se sont fait remarqus par leurs crits, leurs actions, leurs
talents, leurs vertus ou leurs crimes. M. Michaud, Paris, 1843, T . 28.

cierto. Para ms ilustracin, tras anunciarse que L a M ettrie fue


juzgado severam ente, incluso por aquellos que se creta partidarios
suyos, se agregan algunas opiniones procedentes de fuentes diversas,
tales com o la de D Argens, el cual dice que sus razonamientos son
falsos, inconsecuentes y d e u?i fren tico, y D iderot que lo pinta
com o un autor sin juicio, cuya frivolidad espiritual se reconoce en
lo que dice, al igual que la corrupcin d e su corazn en lo que no se
atreve a decir; cuyos sofism as groseros, sino peligrosos por la ale
gra con que los sazona, denuncian a un escritor que no tiene las
primeras ideas de los verdaderos fundam entos d e la m oral... cuyo
caos d e razn y extravagancia no pueden m irarse sin a sco ... cuya ca
beza est tan perturbada y cuyas ideas se encuentran tan deshilva
nadas que, en la misma pgina una asercin sensata se contradice
con una asercin loca, y una asercin loca con una asercin sensata 44.
Y despus d e mencionar sus obras, el mismo diccionario rem ata la
conclusin con otra cita d e D Argens: Todas estas obras son las
de un hom bre, cuya locura aparece en cada pensam iento y cuyo
estilo dem uestra la em briaguez de su alm a; es el vicio que se ex
plica mediante la voz d e la dem encia: L a M ettrie estaba loco al
pie de la letra 45.
Esta agresividad condena la tica que deriva d el materialismo
proclam ado por La M ettrie, el cual dice negligentem ente: Yo
soy mquina, todo cuerpo, todo materia, un episodio intil, una
muestra d e ostentacin y d e orgidlo, y luego dedica casi m edia
parte de su obra filosfica a la defensa d e una moral epicrea o,
en otros trminos, d e una prctica acorde con el materialism o que
postula. E l Anti-Sneca o Discurso sobre la felicidad, el Sistema de
Epicuro, la Voluptuosidad y el Arte de gozar hacen una apologa
d e las pasiones, del goce y d el placer, com o por lo general se estila
en todos los representantes de esta corriente materialista que se
desarrolla a lo largo del siglo X V III.
Una m oral epicrea era inherente al advenim iento d e la toleran
cia y resultado de la d oble crisis poltica y religiosa encarnada en
el declive d e las monarquas absolutistas d e derecho divino, desde el
perodo que Paul Hazard caracteriza com o la crisis de la conciencia
europea y ubica entre 1680 y 1715.
Sin em bargo, en el siglo X V II subsiste una corriente neo-epi
crea de origen renacentista, al igual que se ve pervivir el estoicism o
y otras form as del hum anism o. Entre sus representantes, se cuenta
44 Diderot, en Rgnes de Claude et de Nron.
45 D Argens, en Traduction d ocellus Lucanus, Berln, 1762.

a Berigard, Juan Magnien con Democritus redivivus, y Pierre Gass e n d i46 con su obra principal Syntagma philosophiae Epicuri; si
bien este ltimo j.unto a sus discpulos es el nico neo-epicreo en
toda la extensin del trmino. Gassendi, p or una parte, expone la
nueva teora filosfica del mundo fsico, que ha p odido considerarse
com o la base ontolgica d e la ciencia mecanicista moderna. Por otra,
funda el conocim iento y la explicacin d e las apariencias en una
doctrina sensualista, para lo cual aprovecha elem entos bsicos del
atom ism o de Epicuro. Pero, con todo, y p ese a adoptar y defender
la doctrina epicrea sobre los criterios de verdad, orgenes de las
ideas d e bien y placer, silencia su adhesin cuando la defensa a
ultranza del epicureism o com prom ete el dogm a. Su doctrina se
sujeta finalm ente a esta pre-nocin fundam ental que es D ios, y que
explica la estructura y el orden del universo.
En esta trayectoria, y con tales antecedentes, se sita la reno
vacin del epicureismo que, sobre otras bases (el progreso econm ico,
la agitacin social, la fe en el hom bre), se proyecta hacia el si
glo X V III. La m oral epicrea, m oral que asocia el bien y la feli
cidad, se difunde y se intenta practicar en una sociedad que vive
el presente inm ediato, quedando en definitiva absorbida por el ya
citado xito d e la razn y el optim ism o inherente al progreso. Des
tas y ateos todos la reclaman d e form a ms o m enos explcita, com o
norm a d e conducta, com o actitud fren te a la vida.
La tradicin del libertinaje en F ran cia47 da buen ejem plo de
ello, de la prctica hedonista y epicrea que interviene m odificando
las costum bres no sin escndalo, creando una tendencia colectiva
hacia la felicidad terrena, desvaneciendo el tem or al castigo divino
de la otra vida; y ese proceso d e laicizacin se afianza en todos los
terrenos cotidianos. E l epicureism o se renueva fundam entalm ente
en cuanto doctrina moral m ediante la prctica, asocindose a partir
46 Pierre Gassendi (1592-1655). Por una parte escriba contra los Esco
lsticos en sus Exercitationes adversus Aristteles y, por otra, en sus Dissertationes anticartesianae (1643) atacaba la filosofa de Descartes, rechazando su
teora mecanicista como solucin cosmolgica, pues adems del movimiento
atribua a sus tomos fuerza y sensibilidad. El ttulo completo de la obra
que aqu se menciona es: Syntagma philosophiae Epicuri cum refutatione
dogmatum quae contra fidem christianorum ab eo arreste sunt (1649).
47 La tradicin del libertinaje se inicia en Francia por el mero hecho de
que es en este pas donde se acua el trmino libertin en el siglo xvr, pasando
luego a Inglaterra, como libertine. Su uso se remonta a esta poca porque
as se empez a designar a Montaigne, Charron, y en general a todo el movi
miento escptico y pirrnico. Pero, s el trmino en un principio se atribua
a los libertins desprit, ms tarde adquirira diversas significaciones confun
diendo por decirlo de algn modo al citado libertin desprit o librepensador
con el libertin de la dbauche o libertino en la prctica.

de entonces con el im pulso que adquiere el pathos regenerador que


caracteriza la exaltacin d e la Razn.
E l Anti-Sneca y el Sistema de Epicuro, que se hallan incluidos
en la presente seleccin, pretenden ser sistem as d e moral prctica
para el H om bre-m quina, el cual, recprocam ente, slo puede ser
concebido en el seno d e las costum bres que favorece una tica hedonista. La m oral que se d efien d e es la llamada m oral natural o una
interpretacin de sta, fundada asimismo en una concepcin de la
naturaleza que deriva del determ inism o intrnseco a la filosofa que
le sirve d e soporte. Esta, p or lo tanto, se corresponde con la invo
cada ley natural, la cual es la misma para unos y otros.
La naturaleza nos ha creado a todos iguales, segn demuestran
el H om bre-m quina, el H om bre-planta y los animales ms
que mquinas. Y si no se condena el com portam iento de los ani
males, quin puede autorizarnos a censurar el d el hom bre? La
M ettrie parte del siguiente principio: la ley natural slo es un sen
tim iento ntimo, que sigue perteneciendo a la imaginacin, com o
todos los dem s, entre los que se encuentra el pensamiento. Por
consiguiente, aqulla no supone evidentem ente ni educacin, ni reve
lacin, ni legislador, a m enos que se quiera confundir con las leyes
civiles, al m odo ridculo de los telogos. D e ah que tam bin sea
vano detenerse a examinar la problem tica del bien y d el mal moral,
cuando uno y otro se hallan en estrecha dependencia de la confor
macin de nuestros organismos. Ensalzar este hedonism o que al
gunos antiguos aconsejaron tan sabiam ente ocasin para ellos a
su vez de templanza y dom inio de s mismo es pues la conse
cuencia natural de esta propuesta para un atesm o integral o para
una Repblica d e ateos.
Se nos persuade de que nada es, todo pasa, todo perece. De
qu sirve preguntarse por la esencia ltima d e las cosas, cuando
no lograramos ser ms felices sabindolo? Estas palabras prece
deran el fin que persigue su crtica d e los rem ordim ientos. Estos
para La M ettrie nicamente traducen el sentim iento de culpabilidad
que se encuentra en el origen de la civilizacin cristiana, y cuyo
arraigo es la causa d e todos los males que experim enta la sociedad.
Com o La M ettrie, el mismo N ietzsche insistira en el peligro de hacer
del pecado lo esencial d e nuestra existencia, y un fil sofo d e nuestros
d a s 48, deca recientem ente que el hom bre del rem ordim iento no

48
Se trata de Jean Lacroix, el cual hace este comentario a propsito de un
libro suyo: Philosophie de la culpabilit, en un artculo Christianisme et
derive pathologique, en Le Monde, 5-1-1979.

tiene otro futuro que su pasado, el cual se alza com o un muro que
im pide toda salida.
Cm o destruir esta culpabilidad que a m enudo interpreta una
lucha interior contra todo d eseo y todo goce, y la conciencia de
un conflicto moral? De ah sigue la crtica que tiene por objeto
minar los prejuicios, sea cual sea la form a bajo la que stos aparez
can disfrazados. La M ettrie, junto con V oltaire el cual hace decir
a uno de los personajes d e sus com edias que los prejuicios son
los reyes del vulgo 49 se instala en el centro de esta reaccin
generalizada del siglo X V III contra la m oral cristiana, la cual en
salza el dolor, com o fuente d e expiacin para alcanzar la felicidad
en la otra vida. T odos los m edios se consideraran tiles, con tal
de que se impuls al gnero humano en p os d e su libertad y de la
satisfaccin de toda clase d e inclinaciones, pasiones, deseos, sin bus
car otra justificacin que el placer mismo. Si el alma es mortal,
cm o no gozar en el presente? Toda accin se quiere buena con
tal de que su objeto sea la consecucin d e placer, lo que implica
subordinar cualquier accin o actitud al goce. Para La M ettrie, esta
dichosa consecuencia extrada de su filosofa parece bastar para co
rroborar su validez.
La abundancia abre nuevos horizontes, marca nuevas pautas
de vida, que preside el llam ado bonheur. Su defen sa se hace posible
en virtud d e la Ilusin creada por el progreso, la creciente prospe
ridad econm ica, el mismo radicalismo en que aparecen las contra
dicciones de la sociedad ilustrada. Pero no se olvide que este
bonheur, prescrito por una moral hedonista, aparece com o la nega
cin de la acumulacin del trabajo, oponindose a la productividad
en un sistem a social que castiga el ocio. En ltim o trmino es con
trario al bienestar en pos del que lucha la burguesa ascendente,
la cual se apresura a condenar esta contradiccin. El placer y el mal
seguirn an identificndose en el seno d e esta sociedad emanci
pada, racional, positivista, que encerrar a los libertinos en sus cr
celes, cuando le parezca que stos atacan sus nuevas instituciones, la
m oral del trabajo, y en definitiva las bases del progreso. Para com
prender este fenm eno, se puede establecer un paralelism o con los
pases protestantes, principalm ente anglosajones, donde la eficacia
y falta de m oralidad en funcin d e su enriquecim iento haba fo
mentado ya otro puritanismo, otra m oralidad contra el ocio. P ero
eso es algo que L a M ettrie todava no poda vislumbrar en su
tiem po, porqu e su defensa de la felicidad y relajacin de costum bres
49 En Le Fanaisme, Act. I I , Esc. 4.

je asocia dem asiado estrecham ente con sus anatemas contra la reli
gin cristiana, sus telogos y sus moralistas, olvidando otros aspec
tos no m enos esenciales aunque s m enos manifiestos.
Por el instante, su ?noral epicrea, que es una interpretacin
personal de la llamada m oral natural, refleja una nocin de la natu
raleza que ya deja d e ser extraa, en la m edida en que el hom bre
ha probado que pu ede dominarla. Ello no im pide deificar la Na
turaleza, pero al servicio d e una materializacin del universo abstracto
que se crea construido y m ovido por la mano d e Dios.
E l ltimo consejo que se nos ofrece es la adopcin de una moral
epicrea fren te a la vida, y corolariam ente d e un paciente estoicism o
en la hora de la muerte, en un caso para alcanzar la felicidad, y
en el otro, com o rem edio contra toda fuente d e tem or e inquietud.
Cuntas veces verem os repetir a La M ettrie estas palabras de M on
taigne: si yo tuviera que volver a vivir, vivira com o he vivido;
no lam ento m i pasado, ni tem o el futuro 50.
La carta que La M ettrie escribe con m otivo de la m uerte de
su hijo, nos da una dim ensin ms del filsofo materialista acusado
de ser un loco y d e proclam ar un sistem a inoperante. Por qu no
iba a ser humano por considerarse una mquina, en la que todos
los m ovim ientos son efectos d e causas m ecnicas? Dir as: Tengo
el corazn cien veces ms tierno d e lo que tengo el espritu fil
s o fo !... M e hallo en la desesperacin: todava no he llorado, no
pu edo; m e he pasado la noche en una angustia inexpresable, y tengo
ms de un pual clavado en el corazn ( ...) Ay! qu d bil es toda
mi filosofa ante una prdida tan grande, y para contener el torrente
d e lgrimas que se deslizan ahora de mis ojos ( ...) . D ios m e ha
castigado tam bin, por haberm e abandonado a una vanidad loca,
a estos humos de la reputacin, que tan pocos hom bres merecen,
y por haberlo sacrificado todo, mujer, hijos, familia, amigos, patria,
a una gloria quim rica d e autor que, mientras viva, no gozar ni
la mitad. Estas palabras nos confirman la imagen de carne y hueso
d e su hombre-m quina, en la que l se encarna, com o escribe bro
m eando a la Srta. A. C. P. 51; muy lejos de probrsenos una con
tradiccin flagrante entre su teora y su prctica, com o a algunos
gustara ver en ello.

50 Montaigne, L. I I I , cap. I I de los Essais.


51 La Epstola a la Srta. A. C. P. se halla incluida en la presente se
leccin.

Con todo lo dicho anteriorm ente, La M ettrie queda situado en


el principio d e una nueva E poca, que conserva, sin lugar a dudas,
sus parentescos y filiaciones con el cartesianismo y racionalismo
cartesiano d e un siglo, que se identifica con la rigidez de las normas
inspiradas en el clasicism o; a la vez que entronca con el empirismo
im portado de Inglaterra, producto que form a parte d el incremento
del com ercio entre am bos pases.
E l m ovim iento de las ideas se am pla con la irrupcin de nuevas
corrientes qu e vienen d e fuera, y por la aceleracin d el intercam bio
cultural que tiene lugar entre Inglaterra, Francia, H olanda y A le
mania, aunque esta ltima en m enor medida, por hallarse en un
perodo ms receptivo. En esta efervescencia y ebullicin de aconteceres, con el subsiguiente relativism o que trae consigo la nueva
m ovilidad social, debida tam bin a la m ejora de los m edios de trans
porte y d e comunicacin en general, La M ettrie introduce una
manera d e filosofar basada en un saber prctico o saber experim en
tal, que as se vincula estrecham ente a las tendencias que se des
arrollan en este espacio histrico-cidtural concreto d el siglo X V III.
La M ettrie no fu e el M aestro d e ninguna Escuela, ni lo preten
d i tam poco; sus seguidores o continuadores son aquellos que parti
cipan d e la tradicin materialista que instituye, pese a que la
mayora d e ellos lo hagan d e un m odo inconsciente, no lo reconoz
can explcitam ente, e incluso pretendan ig n orarlo52. L o que avala
su influencia y la difusin d e sus teoras materialistas es el nmero
d e ediciones d e sus Obras filosficas entre 1751 y 1796. Su pro
yeccin en la Europa pensante d e entonces no se limita a dispersarse
aqu y all de un m odo genrico en las actitudes racionalistas que
se imponen, sino que sta encuentra su expresin clara y manifiesta
en los escritos y en los sistemas filosficos d e autores com o Con
dillac, D iderot, H elvtius y D 'Holbach. Ello es fcil de afirmar,
com o evidente es que no interviene en la corriente sentimental-espiritualista que encabeza Rousseau.
Que las fuentes de estos autores citados no deriven directam ente
de La M ettrie, no puede sorprender, porqu e las fuentes prim or
diales d e la Ilustracin son el cartesianismo y el salto que da el
Em pirism o con respecto a aquella corriente d e pensam iento cuyo
52
De esta actitud de los contemporneos de La Mettrie da relacin Nere
Qupat, el cual aporta abundantes testimonios agresivos contra este autor:
Essai sur La Mettrie, sa vie et ses oeuvres, Paris, 1873.

objetivo la eliminacin radical d e tres sistemas en posesin de


las Escuelas: el misticismo o filosofa religiosa, el aristotelism o o
filosofa escolstica, y el tradicionalism o o doctrina filosfica basada
en la autoridad , ya se da por superado. Dicho de otro m odo, del
cartesianismo y del em pirism o en form a d e dilem a nace esta gene
racin que se caracteriza p or el horror al llam ado Espritu de sis
tema, mientras prodiga su admiracin por la tradicin empirista
inglesa. Esta ltima se presentaba entonces com o la nica alter
nativa vlida para el saber filosfico, com o la clave de todo un
pasado a interpretar y d e toda una concepcin d e la naturaleza, que
ya em pezaba a surgir en el perod o d e transicin de un siglo a otro,
y cuyos protagonistas ms avanzados (sin contar con todos los pan
fleto s annim os que se publicaban en H olanda y se hacan circular
clandestinam ente en Francia), Bayle, Forttenelle, incluso Spinoza,
trataban de derribar un viejo mundo y buscar el nuevo m odelo de
humanidad para el futuro. Pero, en un espacio y un tiem po que
ya era revolucionario antes d e esta Revolucin qu e se representa en
el teatro d e tensiones sociales que estallan en 1789.
Com o dice Leibniz, Fnis saeculi, novam rerum faciem aperuit53
al acabar el siglo un nuevo orden de cosas apareci. Era de esperar
una rplica y una alternativa a aquel universo cerrado, perfectam en
te ajustado por un sistem a que se crea incontestable, el cartesia
nismo. Qu evolucin era previsible para el saber filosfico, si no
claudicaba en prim er lugar respecto a las hiptesis y axiomas esta
blecidos com o verdades universales, y sin estar fundados ms que
en una ciencia especidativa, las matemticas, y sin ningn funda
mento en la realidad? E llo im plicaba un retroceso para volver a
describir el ejercicio del conocim iento y sus operaciones, lo que
llevan a cabo Newton y L o ck e en el terreno d e las ciencias y en el
de la experiencia del conocim iento, respectivam ente. Era el propio
progreso d e las ciencias el que reclam aba una adecuacin de la
filosofa a la nueva realidad con la que deba enfrentarse, dejando
ver que con su alejam iento, y perm aneciendo en el dom inio de la
especulacin, habra llegado a extinguirse. De ah que La M ettrie
se pregunte cm o filosofar si no se aparta a la filosofa d e la m eta
fsica y d e la teologa; el grito de guerra d e aquellos nuevos fil
sofos 54 entre los que l se incluye, se dirige contra tales saberes,
53 Esta cita se ha extrado de Paul Hazard, La Crise de la conscience

europenne.
54 Paul Hazard nombra as a los llamados filsofos de la Ilustracin. Su
mencin puede parecer ahora todava ms sugerente, ante el uso de la expre
sin Nuevos filsofos, que se hace para designar a ciertos filsofos fran
ceses actuales.

porque su servilism o para con la religin y los Estados no tiene


ya otra viabilidad que legitim ar un poder vaco 55.
A firm ar qu e La M ettrie es el precursor del materialism o m o
derno, y que con l se organiza en sistema por prim era vez en Fran
cia, com o hace observar Lange en su Historia del materialismo56,
queda plenam ente justificado, aunque slo sea porque su obra ante
cede la de aquellos autores qu e suelen considerarse propensos al ma
terialismo. Su Tratado del alma fu e publicado un ao antes que el
Essai sur les origines des connaissances humaines de Condillac, el
cual se public en 1746, as com o el resto d e sus obras siguen pre
cediendo el mismo Trait des sensations (1754) del autor citado,
Les penses sur l interprtation de la nature (1754) de Diderot, el
Trait de l Esprit (1758) d e H elvetius y el Systme de la nature
de D H olbach. Tales datos son suficientes para corroborar su anti
cipacin, pese a que el reconocim iento que recibiera de sus contem
porneos fuera ms bien hostil y despreciativo, condenndole a una
marginacin inmerecida.
De ordinario, en las vicisitudes del materialismo francs se dis
tinguen dos tendencias, a las que nada esencial separa por tener
un punto de arranque comn (L o ck e y las propias tensiones desen
cadenadas por los herederos directos del cartesianismo: escpticos,
ocasionalistas, spinozistas y leibnicianos). Estas tendencias suelen
representarse en dos lneas que conducen de Condillac a Helvtius,
y d e La M ettrie a D H olbach y Cabanis. P or lo que se refiere a
Condillac, su filiacin con respecto a L o ck e es evidente, pero de
quin hacer derivar a D iderot, d e H elvtius o D H olbach? Ninguno
d e ellos se decide por un materialismo u otro, sus influencias son
diversas y en muchos casos difciles de especificar: lo que hacen es
construir sus propios sistemas, con la solidez y vulnerabilidad corres
pondientes, en los que se proyectan de una form a personal y con una
voluntad de contribuir originalmente en un solo proyecto comn,
el de esta Razn agresiva que no slo quera examinar a A rist
teles, sino a cualquiera que hubiera pensado, a cualquiera que hu
biera escrito, pretendiendo hacer tabla rasa d e todos los errores
pasados y recom enzar la vida 57. Una razn a la vez im plorada
com o instrum ento, actitud epistem olgica que integra la experiencia,
y una norma para la accin social y moral.
35
La denuncia ms radical a este propsito se encuentra en el Testamento
(17 3-17 5) de Jean Meslier, editado bajo el ttulo de Crtica de la Religin
y del Estado, d. Pennsula, Barcelona, 1978.
56 Albert-Frederik Lange: Geschichte des Materialismus und Kritik seiner
Bedeutung in der Gegenwart, Leipzig, 1866.
57 Paul Hazard, ha Crise de la conscience europenne.

La llamada Razn acoge todas las aspiraciones d e esta Europa


pensante, pero interesa d e algn m odo referirse a ciertas manifesta
ciones particulares en defensa d e la doctrina materialista, tales com o
pueden observarse en D iderot y DH olbach. Es conocida a este
respecto la am bigedad del prim ero, qu e slo parece disiparse en
sus Penses philosophiques y en su Reve de D Alambert58. En cierto
pasaje, el sueo en alta voz dice as: T odos los seres circulan unos
en el interior de los otros ( ...) , todo es flujo p erp etu o ..., todo ani
mal es ms o m enos hom bre; todo mineral es ms o m enos planta;
y vos hablis de individuos, p obres filsofos, dejad de una vez a
nuestros individuos ( ...) . No existen. Slo hay un graii individuo;
es el todo. Aqu, por ejem plo, se dira qu e la interpretacin de
la naturaleza se hace en trminos d e un pantesm o spinocista, pero
con una inclinacin al m aterialismo tan clara com o que La M ettrie
hace uso del m ism o relativism o para comparar hom bres, animales,
plantas, procediendo de igual m odo a una misma reduccin al T odo,
a un conjunto mecnico que pone en m ovim iento el Universo. La
misma Mlle. de L Espinasse sugiere al m dico Borden concebir el
organismo humano com o un rbol con sus ramas, y la discusin
que se entabla entre ellos, siguiendo la m oda de los Dialogues59,
gira en torno a los mism os principios sobre la materia, que esta
blece La M ettrie.
Sin em bargo D 'H olbach, el querido m aitre d e l' lo tcl des philosoph cs ot>, se defin e ms afn a la doctrina materialista pro pugnada
por La M ettrie, y es incluso ms radical que ningn otro ilustrado
de su generacin. Para l, slo hay una realidad: la materia orga
nizada en la naturaleza y poseedora por s misma d e movim iento,
as, com o a su vez los m ovim ientos de la Naturaleza slo son d ife
rentes m odos de ser de la materia. Se rem ite sobre todo a la qumica
y a las ciencias de la vida orgnica, y en el dom inio de la fsica,
insiste en que no slo se d eb e minar el espritu de sistema de la
M etafsica, sino tam bin el d e las matemticas. Su atesm o com o
el de L a M ettrie es integral, y no ve el desm o sino com o postura
conciliadora d e principios qu e se niegan. El Systme de la Nature ou
les lois du monde physique et du monde moral que public e 1770,
58 La frecuencia de los Dilogos como recurso literario en el
queda puesta de manifiesto con los E ntretiens de Fontenelle, los de
y Diderot, o los Dialogues de Rousseau.
59 Las Penses philosophiques datan de 1746, y el Reve de
no se public hasta 1830.
60 En casa de D Holbach (1725-1789), empezaron a reunirse
1750, Diderot, Rousseau, Grimm, L abb Galiani, D Alambert y
Fue en esos crculos donde surgi la idea de la Enciclopedia.

siglo xv m ,
D Alambert

D Alambert
a partir de
Marmontel.

culmina la trayectoria iniciada por el Tratado del alma, el Hombremquina y los Animales ms que mquinas, mientras Le systme
social y la Politique naturelle (1773) se inspiran en Helvtius. Por
otra parte, su Morale universelle61 se podra considerar com o una
sntesis del Discurso de la felicidad y el Sistema de Epicuro.
Tras l, C aban is62 es el ms prxim o a La M ettrie, y el que ms
influye para reincorporar esta corriente en el pensam iento contem
porneo, m ostrndose partidario d e un estricto sistema ordenado
a partir d e las relaciones entre lo fsico y lo moral, entre los p ro
cesos fisiolgicos y actitudes psicolgicas. H aciendo abstraccin de
la Naturaleza y del universo, lo fsico y lo psquico se confugan
segn l en la unidad del sistem a nervioso y d el cerebro que consti
tuye su principio; tal es la tem tica qu e aborda en Rapports du
physique et du moral de l homme, obra en la que expone todo su
sistema. Para l, a su vez, no hay ms que una ciencia, la del hom
bre, y las tres nicas ramas d e esta ciencia son: la filosofa, la psi
cologa y la tica. Cabanis es el precursor inm ediato de la psicofsica
y del m onism o m oderno, articulando as el pensam iento de La
M ettrie con el de D H olbach, por hallar una continuidad en la Es
cuela que funda.
E l Hombre-mquina es una creacin d e aquella poca, es la
interpretacin d e un querer ser, com o antao tantos otros perso
najes ideales y sim blicos; d e ese m odelo que se busca en cada
poca y producto especfico d e un proceso d e dem olicin y recons
truccin que llega hasta nuestros das.
La suerte d e La M ettrie, tras la recuperacin que lleva a cabo
Cabanis de toda la filosofa materialista que se desarrolla en el si
glo X V III, es indisociable e incom patible con la transformacin del
m edio cultural que tiene lugar a partir de 1800. E ste cam bio viene
determ inado por el rechazo d e esta Razn deificada, y por la reac
cin contra la aridez cultural y social del siglo precedente, que encar
narn el idealism o y el desencadenam iento del Romanticismo.
Otra vez, Id bsqueda d e armona y la defensa de la individua
lidad se com binan dando origen a un desbordam iento de tendencias,
en su mayora neo-religiosas, que atacan el racionalismo cartesiano y
el ilustrado por un igual. P ero desde su otra Razn, y otro hom bre,
que se resiste a aceptar esta sociedad heredada d e una Revolucin
61 La Morale universelle data de 1776; D Holbach elabora un sistema de
moral acorde con la filosofa materialista y atea postulada en el Systme de

la Nature.
62 Cabanis (1757-1808), mdico francs, autor en 1802 de Rapports du
physique et du moral de lhomme, y de Lettres sur les causes premieres, en
1824.

sangrienta que guillotina a Louis X IV y a D ios en el mismo instante


y con idntica cuchilla, com o interpreta m etafricam ente Pierre
K lo sso v sk i63.
Es por lo dem s una poca restauradora que intentar borrar
de su m em oria aquello que la precede, com o causa de todos sus
males basta recordar a este efecto algunas de las Veladas o en
sayos de Jo sep h de M aistre 64 com o los que tratan d e la Revolucin
francesa, Bacon, Port-Royal o V oltaire ; y conservadora social y
polticam ente hasta 1848, fech a en que los nuevos antagonismos
sociales vuelven a estallar para rom per el nuevo equilibrio que se
haba querido reinstaurar.
La evolucin del pensam iento d e M arx 65 es un buen indicio
d e este cam bio que vuelve a producirse a m ediados d e siglo, despus
de 1789. E l autor de los Manuscritos filosficos, d e la Ideologa
alemana y la Sagrada Familia se radicaliza en el 48, con la redaccin
del Manifiesto comunista, a la par que su teora del m aterialismo
histrico encuentra una base social, propicia para su desarrollo en
la prctica.
Pero, ya en la Sagrada Familia, el teorizador de este nuevo ma
terialismo, em pieza por rescatar la tradicin d el m aterialismo fran
cs, explicando la interrelacin existente entre la vida real o natu
raleza prctica de la sociedad en la qu e nace, y las corrientes de
pensam iento que la posibilitan. En esta obra, analizando la sociedad
ilustrada, la d efin e por su prctica anti-teolgica, anti-metafsica y
materialista, y agrega que sta exiga a su vez teoras igualmente
63 En Sade, mon prochain.
64 Joseph de Maistre (1753-1821), embajador de Cerdea en la corte de
San Petersburgo. Cabe mencionar de sus obras: Etudes sur la souverainet
(1794-1797), Considrations sur Vhistoire de Trance (1797), Les soires de

Saint Ptersbourg ou Entretien sur le gouvernement temporel et la providence (1806), Essai sur la philosophie de Bacon (1815), De L Eglise gallicane
(1821), Du Pape (1821). Este autor es la encamacin de la reaccin extremista
de finales del siglo x v m y principios del x ix contra el siglo de la Razn.
Vase en algunos de sus pasajes, como el siguiente sobre Bacon: habiendo
hablado de todo, se ha equivocado en todo. Se equivoca cuando afirma; se
equivoca cuando niega, se equivoca cuando duda; se equivoca de todas las
maneras que es posible equivocarse ( ...). Su filosofa es enteramente negativa
y slo suea en contradecir ( .. .) y as termina por contradecirse a s mismo
sin darse cuenta. O sobre el siglo x v m : Como nunca el sublime destino
del espritu se contradijo de forma ms general y ms directa que en el
siglo x v i i i , no debe sorprendernos que todos los talentos se hayan quedado
por as decir por debajo de ellos mismos. O sobre la Revolucin francesa:
lo que hace de ella un acontecimiento nico ( ...) es que desencaden el
mayor grado de corrupcin conocido (Essai sur la philosophie de Bacon).
65 Acerca de Marx se poda dar una referencia ms amplia, pero aqu
no se pretenda otra cosa que aludir a la perspectiva desde la que teoriza
sobre la tradicin materialista a la que pertenece.

anti-teolgicas, anti-metafsicas y materialistas. Es ah donde encuen


tra los antecedentes ms inm ediatos d e un m aterialism o esencial
m ente hegeliano, tem poral e histrico; por este m otivo, devuelve
a la corriente em pirista inglesa todo su valor, com o base de la filo
sofa materialista que se desarrolla posteriorm en te. Por qu con
cluye que los franceses civilizaron el materialismo, si no en la m edi
da en que ciertam ente el m aterialismo filosfico en su versin desta
o atea estuvo entretejida con una prctica real? Tenem os el ejem plo
del Hombre-mquina y su m oral epicrea o la proyeccin socio-po
ltica de H elvtius, que para Marx radica en la prescripcin de la
igualdad natural d e la inteligencia humana, y la unidad del pro
greso y d e la industria. Con l, la tradicin m aterialista francesa que
inicia La M ettrie queda absorbida p or el saber histrico-filosfico
de raz hegeliana y la prctica poltica, cuyo alcance ha sido tal vez
la m ejor garanta para su supervivencia, cualquiera que sea el sen
tido en que se haya querido interpretar.
As, cuando el hom bre del siglo X X apenas recuerda el si
glo X V III, y cree por tanto que no existe relacin alguna entre
una y otra poca, olvida todo un m ovim iento d e ideas que desem
boca en una Revolucin, presente todava en el inconsciente colec
tivo, y quiere ignorar que ese H om bre-m quina es el autmata de
Kranzenstein 66, es el hom bre d e Frankenstein, es el hoinbre de las
multitudes de P oe, es el hom bre d e la calle, y que ese hom bre-m
quina en definitiva es l mismo.
66
E l autmata citado era una mquina parlante que pronunciaba las cinco
vocales (Journal de physique, X X I , 1782). Su autor, Christan Cottlies Kratzenstein (1723-1795), fsico y matemtico alemn, ejerci la medicina y ense
fsica en Rusia (1746-1753), y ms tarde fue profesor de medicina en Co
penhague. La nica obra que pudo conocer La Mettrie es la Thorie de llvation des vapeurs, publicada en francs y alemn en 1745. Se hizo clebre
tambin por sus estudios acerca del empleo de la electricidad en medicina.
La Mettrie lo cita con cierta insistencia en La 'Venus Metafsica.

CRONOLOGIA

1709
Nace en Saint-Mlo el 25 de diciembre, hijo del Sr. de La
Mettrie y de Marie Gaudron, pertenecientes a una burguesa comer
ciante en el ramo de la industria textil. M ettrie es el nombre de
una tierra identificable entre los numerosos Mettrie de los alrede
dores de Saint-Mlo.
Hizo sus primeros estudios de humanidades en los colegios de
Caen y Coutance. Posteriormente, ingres en el colegio de Plessis
(Pars), donde prosigui su formacin bajo la direccin del abate
Cordier, famoso jansenista en dicha poca.

1725-1726
Ingres en el Colegio de Harcourt (Pars) para estudiar filo
sofa y ciencias naturales.

1727
Abandon el colegio mencionado, cuando, segn se cree, Diderot
iba a ingresar en l. E l Sr. Hunault, mdico de Saint-Mlo, le acon
sej la carrera de medicina, y persuadi a los padres para que no
le destinaran al estado eclesistico.

Inici los estudios de anatoma en Reims, prosiguindolos en


Pars, donde permaneci durante cinco aos.

1733
En marzo fue licenciado en medicina, y en mayo nombrado
doctor. A finales de ao, viaj a Leiden para llevar a cabo las prc
ticas de mediana con el clebre Boerhaave, cuyas obras tradujo del
latn al francs, incluyendo algunos resmenes y comentarios.

1734
Sigue en Leiden. Publica el Essai du feu (trad. de Boerhaave).
Escribe su primera obra personal: Trait du vertige.

1735
Regresa a Saint-MSlo, donde ejerci la medicina hasta 1742.
Publica el Systme d e M. Hermann B oerhaave sur les fnaladies vnriennes (traduccin), con notas y una disertacin del traductor sobre
el origen, la naturaleza y cura de estas enfermedades. Aparece tam
bin la E pistdaris de Vertigine dissertatio auctore Juliano de La
M ettrie, doctore m dico.

1737
Publica la Description d une catalepsie hystrique con la Lettre
Mr. Astruc.

1738
Publica las M m oires sur la dyssentrie. Muere Boerhaave.

Se casa con la viuda Marie Louise Droneau, de la que tuvo


dos hijos. Publica las siguientes traducciones de Boerhaave: Trait
d e la matire m dicale pour servir a la com position des rem edes
indiqus dans les aphorism es; les aphorism es sur la connaisance et
la cure des m aladies; las lnstitutions de mdicine. Asimismo publi
ca una obra suya: N ouveau trait des m aladies vnriennes.

1740
Ejerce como mdico en el Hospital general de Saint-Servan,
donde cur a numerosos disentricos, y en el Hotel Dieu de SaintMlo. Publica en Amsterdam: Essai sur lesprit et les beaux esprits
(ensayo de crtica literaria); y el Trait d e la p etite vrole avec la
maniere de gurir cette m aladie suivant les principes de M. H.
Boerhaave et ceux des plus hbiles d e nos mdecins.

1741
Nace su primera hija. El C holera m orbus
a las fiebres malignas, atac a gran nmero
Bretaa. El mismo La Mettrie fue vctima de
en Pars el A brg d e la thorie chim ique d e la
teoras de Boerhaave.

que haba sucedido


de la poblacin de
la epidemia. Publica
terre, extrado de las

1742
La Mettrie va a Pars con motivo de la muerte del Sr. Hunault,
su ex-maestro, y consigue un puesto al servicio del Conde de Grammont, recibiendo el nombramiento de Chirurgien aux gardes franyaises.

1743
Asiste a la batalla de Dettinge el 27 de junio, y publica en
Pars sus O bservations de m dicine pratique, donde resume sus
experiencias en Leiden.

Particip en el asedio de Friburgo y estuvo presente en la ba


talla de Fontenoy. Fue atacado por la llamada fivre chaude, cuya
experiencia lo introdujo en su vocacin filosfica. Publica: Essai
sur le raisonnem ent dd i a M essire de la Peyronnie, y la stira,
Saint Cosm e veng ou critique du trait d As truc de M orbis Venereis, en Estrasburgo.

1745
Tiene el segundo hijo, que haba de perder al poco tiempo. A
raz de la publicacin de Saint-Cosme veng tuvo que abandonar
las guardias francesas. Pero M. de Schelles (teniente de los pases
conquistados en Flandes) lo nombr mdico-jefe de los Hospitales
militares de Lille, Gante, Bruselas, Amberes y Worms. Publica su
primera obra filosfica: H istoire naturelle d e lam e con una Lettre
critique de M. de la M ettrie sur Vhistoire naturelle de lme, a Mme.
la mar quise d e Chatelet. Asimismo publica La V olupt, bajo el seu
dnimo de Mr. Le Chevalier, capitaine au rgiment Dauphin.

1746
Publica en Amsterdam el panfleto satrico: P olitique de m dcine d e M achiavel ou le Chemin de la fortune aux mdcins, bajo
el seudnimo de Aledreius Demetrius (La Mettrie dAleth). Tras la
condena de esta obra, tuvo que abandonar Francia y refugiarse en
Leiden.

1747
Publica el panfleto: La Facult venge, que fue reimpreso bajo
el ttulo: L es charlatans dm asqus ou Pluton vengeur de la Socit
d e mdcine. En agosto, aparece la primera edicin de L H om m emachine, aunque el ao anterior ya se haban visto circular algunas
copias. Desde entonces se le pondra el mote de Monsieur Machine.

Es perseguido debido al escndalo provocado por la publicacin


de L H om m e-m achine. Tiene que abandonar Leiden y pide asilo
a Federico I I de Prusia. Por mediacin de Maupertuis, llega a Ber
ln el 8 de febrero, y su majestad le concede el ttulo de lector y
un puesto en la Academia. Publica L H om m e-plante en Postdam;
VOuvrage d e P n lope ou M achiavel en m dcine? Trait de la vie
heureuse par Snque avec un discours du traducteur (Postdam); L e
Chirurgien convert. Por ltimo, aparece otra obra: U H om m e plus
que machine, en Leiden, cuya atribucin es dudosa. El autor parece
ser Elie Luzac, hijo del editor de L Hom m e-m achine.

1749
Publica: E pitre a mon esprit ou lanonym e persifl (Berln) y
Epitre a Mlle. A. C. P. ou la m achine terrasse.

1750
Publica en Berln: Les Animaux plus que m achines; L e systm e
d E picure; K eflexions philosophiqu es sur l origine des animaux;
Trait d e lasthme.

1751
Muere el 11 de noviembre en casa del embajador francs, Lord
Tyrconnel, en Prusia. Su muerte se atribuye a una indigestin de
pte de faisn con trufas, que devor la noche anterior.
Se publicaron: L art d e jouir a C ythre; L e petit hom m e H
longue qu eu e; L a Venus M taphysique y sus O euvres philoso
phiques.

B IB L IO G R A FIA SELECTA

I.

EDICIONES PRINCIPALES

O euvres philosophiques, Londres-Berlm, 1751, 2 vols.;


Amsterdam, 1752, 2 vols.; Berln, 1753, 2 vols.; Amsterdam,
1753, 2 vols.; Amsterdam, 1764, 3 vols.; Berln, 1764, 2 vols.;
Berln, 1774, 2 vols.; Amsterdam, 1774, 3 vols.; Berlin-Paris,
1796, 3 vols.
La Vnus m taphysique, Berln, 1752.
L H om m e-machine, suivi d e lart d e jouir, Ed. Maurice Solovine, Paris, Bossards, 1921.
U H om m e-m achine, Paris, Nord-Sud, 1948.
T extes choisis, Ed. Marcelle Tisserand, Paris, Ed. Sociales, 1954.
L H om m e-m achine, Paris, Ed. Pauvert, 1966.

L a M e t t r ie ,

II.

ESTUDIOS

D ie Satiren des Hernn M aschine, Leipzig, 1913.


Raymond, La M ettrie, m dcin, pam phltaire et philosophe, Paris, 1931.
Du B o i s -R e y m o n d , Emil, La M ettrie. R ed e... zur Gedachtnis feier
Friedrichs I I . . . , B erln , 1875.
L e m e , Pierre, }. O ffray d e La M ettrie, m dcin, philosophe, polem iste; sa vie, son oeuvre, Paris, 1925.
B er g m a n n ,

B o is s ie r ,

L es H istoriens d e l esprit hum ain; Fontenelle,


Marivaux, L ord B olingbroke, Vauvenargues, L a M ettrie, P a rs ,
1926.
P ic a v e t , Frangois, L a M ettrie et la critique allem ande, Pars, 1889.
P o r it z k y , J . E., La M ettrie, sein L eben und seine W erke, Berln,
1900.
Q u p a t , Nre, E sai sur La M ettrie, sa vie ses oeuvres, Pars, 1 8 7 3 .
R o s e n d f i e l d , Leonora, From Beast-M achine to Man M achine: Ani
mal soul in French letters from Descartes to La M ettrie, New
York, 1941.
T u l o u p , Guy-Francs, Un prcurseur mconnu: O ffray de La M ettrie,
m dcin-philosophe, Pars, 1938.
V a r t a n ia n , Aram, La M ettries L H om m e-m achine, Princenton, New
Jersey, 1960.
L e n o ir , R ay m o n d ,

III.

LIBROS DE CONSULTA

Encyclopdie des gens du m onde, Pars, 1754.


Jean-Philibert, M m oire pour servir a Vhistoire de la
philosophie du X V IIIe sicle, Pars, 1855.
D e l a u n a y , Paul, L Evolution philosophique et mdicale du biomcanisme: de Descartes Boerhaave, de Leibnitz Cabanis, en
L e Progrs medical, 1927, y en La vie m dicale aux X V Ie, X V IIe
et X V I I P sicle, Paris, 1935.
D e n in a , La Prusse littraire, Berln, 1790.
L a n g e , Frederick Albert, G eschichte des materialismus und K ritik
seiner Bedeutung in die Gegenwart, Leipzig, 1866.
L e n o b l e , Robert, M ersenne ou la naissance du mcanisme, Paris,
Vrin, 1943.
M a n e t , Biographie des M alouins clbres, St. M alo , 1824.
M a r a t , De lhom m e, Amsterdam, 1775.
M a r x , K arl, La Sagrada Fam ilia y La Ideolog a alemana.
P e ig n o t , D ictionnaire des livres condam ns au feu, P a ris, 1806.
P e ig n o t , John, Diderot and La Mettrie, Voltaire and La
Mettrie, en Studies on V oltaire and the 1.8th century, Gine
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P lu g , Gnther, J . O . de La Mettrie und die biologischen theorien
des 18 Jahrhunderts en D eutsche Vierteljahrsschrift fr Literaturwissenschaft und G eistesgeschichte, 1953.
A rtaud ,

D am iro n ,

9rt>iatre du M atrialisme, Paris, 1867.


Dieudonn, Mes souvenirs d e vingt ans de sjour h B er
ln, Paris, 1804.
V e r n i r e , Paul, Spinoza et la pense franQaise avant la rvolution,
Pars, 1954.
V o l t a i r e , Lettres philosophiques.
W a d e I r a , O ., T he clandestine organization and diffusion o f philosophic ideas in Trance, from 1700 to 1750, Princenton, 1938.
W o l f , A., A H istory o f science, technology and Philosophy in the
X V lllt h e century, London, 1952.

So u y ,

T h i b a p it ,

D ISC U R SO P R E L I M I N A R 1

Yo me propongo demostrar que la Filosofa, por opuesta que


sea a la Moral y a la Religin, no slo no puede destruir estos
dos lazos de la sociedad, como de ordinario se cree, sino que slo
puede estrecharlos y fortalecerlos cada vez ms. Una disertacin
de semejante importancia, si est bien hecha, merecer, en mi opi
nin, uno de estos prefacios triviales en que el autor, humildemente
de rodillas frente al pblico, se echa incienso, aunque con una
modestia vulgar, y espero que no se encuentre encabezando obras
tales como las que me atrevo a reimprimir, pese a todos los gritos
de un odio *, que slo es digno del ms absoluto desprecio.
Abrid los ojos, en todas veris escrito:
Pruebas d e la existencia de dios por las maravillas de la na
turaleza.
Pruebas d e la inm ortalidad del alma por la geom etra y el l
gebra.
La religin probada p or los hechos.
T eologa fsica.
Y
tantos otros libros parecidos. Ledlos sin otra preparacin,
os persuadiris de que la filosofa es por s misma favorable a la
religin y a la moral, y que, por ltimo, el estudio de la naturaleza
es el camino ms corto para llegar, sea al conocimiento de su loable
autor, como a la comprensin de las verdades morales y reveladas.
1 Odium theologicum.

Entregaos luego a este tipo de estudio, y sin abarcar toda esta


vasta extensin de fsica, botnica, qumica, historia natural y ana
toma, como sin tomaros la molestia de leer las mejores obras de
los filsofos de todos los siglos, podis convertiros en mdicos, y
con toda seguridad seris tan filsofos como los dems. Reconoceris
la vanidad de nuestros declamadores, sea porque hagan resonar nues
tros templos, como porque clamen las maravillas del universo. Asi
mismo, siguiendo al hombre paso a paso, en lo que respecta a sus
diversas edades, sus pasiones, sus enfermedades y su estructura,
comparado con los animales, admitiris que slo la fe nos conduce
a la creencia de un ser supremo, y que el hombre organizado como
los dems animales, y sometido a las mismas leyes, no debe sufrir
la misma suerte que stos por unos cuantos grados ms de inteli
gencia. As, desde la cumbre de esta inmortalidad gloriosa, desde
lo alto de esta bella mquina teolgica, descenderis como de un
escenario de pera a este patio de butacas fsico, donde al no ver
en derredor vuestro ms que materia eterna y formas que se suce
den y perecen sin cesar, reconoceris confundidos que una destruc
cin entera acecha a todos los cuerpos animados. Y una vez que
la filosofa haya desarraigado por completo este tronco del sistema
de las costumbres, todos los esfuerzos que se han hecho para con
ciliar la filosofa con la moral, y la teologa con la razn, os pare
cern frvolos e impotentes.
Ese es el primer punto de partida y el objeto de mi discurso,
y ahora avancemos y desarrollemos todas estas ideas vagas y ge
nerales.
La filosofa, a cuya investigacin se somete todo, se encuentra
a su vez sometida a la naturaleza, como una hija a su madre. Tiene
en comn con la verdadera medicina el considerar un honor esta
esclavitud, no conocer ninguna otra, y no or ninguna otra voz.
Todo lo que no est extrado del seno mismo de la naturaleza,
todo lo que no son fenmenos, causas, efectos y ciencia de las
cosas, en definitiva, no tiene nada que ver con la filosofa y pro
cede de una fuente que le es ajena.
La moral, en tanto que fruto arbitrario de la poltica, puede
con fundamento reivindicar lo que se le ha usurpado injustamente.
A continuacin veremos por qu ha merecido que se la incluyera
como una de las partes de la filosofa, a la que es evidente que
sta no pertenece propiamente.
Desde que los hombres forjaron el proyecto de vivir juntos,
ha sido preciso constituir un sistema de costumbres polticas, para
la seguridad de este comercio. Como, adems, son animales ind

ciles, difciles de domar, y que corren espontneam ente hacia el


bienestar, p er fas y nefas (*), aquellos que por su talento y su
genio han sido dignos de ser colocados a la cabeza de los dems,
prudentemente han llamado a la religin en auxilio de las reglas
y de las leyes, demasiado sensatos para poder ejercer una autoridad
absoluta sobre la impetuosa imaginacin de un pueblo turbulento
y frvolo. Esta ha sido representada con los ojos cubiertos por una
venda sagrada, y muy pronto se ha visto rodeada de toda esa mul
titud que escucha boquiabierta y con aire estupefacto las mara
villas de que est vida. Maravillas que la arrebatan prodigiosamente,
tanto ms cuanto menos las comprende.
Al doble freno de la moral y de la religin, se ha agregado avi
sadamente el de los suplicios. Las buenas y sobre todo las grandes
acciones no han quedado sin recompensa, como tampoco las malas
sin punicin, y el funesto ejemplo de los culpables ha retenido a
los que iban a serlo. Sin los patbulos, las torturas de la rueda, las
horcas, los cadalsos sin estos hombres viles, lo peor de toda la
naturaleza, que por dinero estrangulara al universo, pese al juego
de todas estas mquinas maravillosas, el ms dbil no habra es
tado protegido contra el ms fuerte.
Ya que la moral extrae su origen de la poltica, como las leyes
y los verdugos, de ah se desprende que sta no es obra de la
naturaleza, ni, por consiguiente, de la filosofa o de la razn, tr
minos todos sinnimos.
De ah tampoco es sorprendente que la filosofa no conduzca
a la moral para unirse a ella, para tomar su partido y apoyarla con
sus propias fuerzas. Aunque, no por ello ha de creerse que nos
lleve a esto como al enemigo para exterminarlo; si la filosofa va
a su encuentro con la antorcha en la mano, es para reconocerla de
algn modo, y juzgar con sangre fra la diferencia esencial de sus
intereses.
Tan diferentes son las cosas y las costumbres, el sentimiento y
las leyes, la verdad y toda convencin arbitraria, como la filosofa
es diferente de la moral, o si se quiere, como la moral de la natu
raleza (pues sta tiene la suya) difiere de la que un arte admirable
ha inventado sabiamente. Si esta ltima parece imbuida de res
peto por la clebre fuente de que ha emanado (la religin), la
otra no tiene un respeto menos profundo por la verdad, o por
lo que tiene incluso la simple apariencia de sta, ni un menor apego
a sus gustos, a sus placeres, y, en general, a la voluptuosidad. La

religin es la brjula de una, y el placer la de la otra en la medida


en que siente, al igual que la verdad en la medida en que piensa.
Escuchad a la primera: sta os ordenar imperiosamente ven
ceros a vosotros mismos; decidiendo sin vacilar que nada es ms
fcil, y que para ser virtuoso basta con querer. Prestad el odo
a la segunda: aqulla os invitar a seguir vuestras inclinaciones,
vuestros amores y todo lo que os plazca, o ms bien, desde enton
ces ya los habis seguido. A y !, tan bien nos hace sentir el placer
que nos inspira sin tantos razonamientos superfluos, que slo a
travs suyo se puede ser feliz!
En sta, lo nico que importa es abandonarse tranquilamente
a los agradables impulsos de la naturaleza, mientras que en aqulla
es preciso mantenerse firme y enfrentarse a ella. En la primera,
basta conformarse a s mismo, ser lo que se es, y de algn modo
parecerse a s mismo; en la otra, hay que parecerse a los dems a
pesar de uno mismo, y vivir y casi pensar como ellos. Qu co
media!
El filsofo tiene por objeto lo que le parece verdadero o falso,
abstraccin hecha de toda consecuencia. El legislador, poco preocu
pado por la verdad, temiendo incluso quiz (a falta de filosofa,
como se ver) que sta no se trasluzca, slo tiene en cuenta lo justo
y lo injusto, el bien y el mal moral. Por un lado, todo lo que
parece estar en la naturaleza, se llama verdad, llamndose falso todo
lo que no se encuentra ah, y todo lo que contradice la observacin
y la experiencia. Por otro, todo lo que favorece a la sociedad se
decora con el nombre de justo, equitativo, etc., y todo lo que hiere
sus intereses est reprobado con el nombre de injusto. Para resumir,
la moral conduce a la equidad, a la justicia, etc., y la filosofa, por
diversos que sean sus objetos, a la verdad.
La moral de la naturaleza o de la filosofa es pues tan dife
rente de la de la religin y la poltica, madre de una y otra, como
la naturaleza lo es del arte. Al ser diametralmente opuestas hasta el
punto de darse la espalda, qu ha de concluirse sino que es impo
sible conciliar la filosofa y la moral, la religin y la poltica, rivales
triunfantes en la sociedad, vergonzosamente humilladas en la so
ledad del gabinete y a la luz de la razn, y humilladas incluso por
los vanos esfuerzos que tanta gente hbil ha hecho para reuniras.
Tendr la naturaleza la culpa de estar hecha as, y razn para
hablar su lenguaje, apoyar sus inclinaciones y favorecer todos sus
gustos? Tendr tambin la sociedad la culpa .de no ajustarse a la
naturaleza? Es ridculo exigir lo primero, y completamente extrava
gante proponer lo otro.

Mal patrn, sin duda, para formar una sociedad, el de una


razn tan poco al alcance de la mayora de los hombres, ya que
aquellos que ms la han cultivado, son los nicos que pueden per
cibir su importancia y su precio. Pero, a su vez, peor patrn an
para formar a un filsofo, el de los prejuicios y errores que son
la base fundamental de la sociedad.
Esta reflexin no ha escapado a la prudencia de los legisladores
ilustrados, porque han conocido demasiado bien a los animales que
haban de gobernar.
Fcilmente se hace creer a los hombres lo que stos desean,
persuadindoles sin dificultad de lo que halaga su amor propio.
Estos han sido tanto ms fciles de seducir, por cuanto su supe
rioridad sobre los dems animales les ha ayudado a dejarse des
lumbrar, y han credo que un poco de barro organizado poda ser
inmortal.
La naturaleza, sin embargo, desaprueba esta doctrina pueril: es
como una espuma que ella rechaza y deja a lo lejos sobre la orilla
del mar teolgico. Si se me permite continuar hablando metafri
camente, me atrevera a decir que todos los rayos que parten del
seno de la naturaleza, fortalecidos y como reflejados por el precioso
espejo de la filosofa, destruyen y reducen a polvo un dogma que
slo est fundado en la supuesta utilidad moral que pueda tener.
Qu prueba peds? Mis propias obras, puesto que slo tienden
a este fin, as como otras muchas mejor hechas o ms sabias, si hay
que hacer eso para demostrar lo que salta a la vista por todas
partes: que slo hay una vida y que el hombre llevado por su sober
bia en vano establece pruebas sobre una vanidad mortal como l.
S, y ningn sabio lo niega, el monarca orgulloso muere del mismo
modo que el sbdito modesto y el perro fiel: verdad terrible si
se quiere, pero slo para esos espritus en los que la infancia es la
edad eterna, espritus a los que da miedo un fantasma, pues ste
no causa ms duda que temor a aquellos que son tan poco capaces
de reflexionar, a aquellos que no quitan la vista de lo que la im
presiona a cada instante de una manera tan viva y tan clara, y a aque
llos finalmente que han adquirido, por as decirlo, ms madurez
que adolescencia.
Pero, si la filosofa se opone a las convenciones sociales, a los
principales dogmas de la religin y a las costumbres, rompe los lazos
que vinculan a los hombres entre s, y socava los fundamentos del
edificio de la poltica.
Espritus sin profundidad, sin rectitud, qu terror pnico os
infunde! Qu juicio precipitado os transporta ms all del obje

tivo y de la verdad! Si los que detentan las riendas de los imperios


reflexionaran ms slidamente, qu honor tan grande y qu gloria
tan brillante redundara en su favor! La filosofa interpretada como
un veneno peligroso, la filosofa, este eje firme de la elocuencia,
esta linfa que nutre a la razn, ha de ser proscrita de nuestras con
versaciones y de nuestros escritos; reina imperiosa y tirnica, nadie
ha de osar pronunciar siquiera el nombre sin temer la Siberia. Y los
filsofos, expulsados y barridos como perturbadores, han de tener
el mismo destino, que antao los supuestos mdicos de Roma.
No, es un error evidente, no, la filosofa no rompe, ni puede
romper las cadenas de la sociedad. El veneno est en los escritos
de los filsofos, como la felicidad en las canciones, o como la gracia
en los pastores de Fontenelle. Se canta una felicidad imaginaria

en una gloga, por ejemplo, se da a los pastores un espritu que


no tienen y se supone peligroso lo que est muy lejos de serlo,
pues la zapa de que hemos hablado, muy diferente de la de nuestras
trincheras, es ideal, metafsica, y, por consiguiente, no puede des
truir, ni cambiar nada, a no ser hipotticamente. Luego, qu es
cambiar mediante una hiptesis los usos introducidos y acreditados
en la vida civil? Esto es no tocar realmente nada y dejarlos en
todo su vigor.
Voy a intentar demostrar mi tesis mediante razonamientos in
contestables.
De la contradiccin de principios de una naturaleza tan diversa
como los de la filosofa y de la poltica, de principios cuyo fin y
objeto son esencialmente diferentes, o se desprende de ningn
modo que unos destruyan o refuten los otros. Tampoco ocurre esto
con las especulaciones filosficas respecto de los principios reci
bidos en el mundo, y con la creencia necesaria (la supongo) respecto
de la seguridad del comercio, as como con la .teora respecto de
la prctica de este arte. Ora una cosa tiene una influencia tan di
recta, tan absoluta sobre la otra, que pobres de los enfermos, que
algn Chiraca 2 haya cogido por el mal camino. Ora meditaciones
filosficas, tan inocentes como sus autores, no pueden corromper
o envenenar la prctica de la sociedad, que no tiene usos respetados
por el pueblo, por cmicos y ridculos que sean, a los que todo
filsofo no aplaude tan pronto como precisa, al igual que aquellos
usos que lo son menos, porque se contrariara mucho de que ocu
rriera el menor fracaso en aquello que mantiene, o ms bien pasa
por mantener la tranquilidad pblica.
La razn por la que dos cosas tan opuestas en apariencia no
se niegan en absoluto a pesar de todo, es que sus objetos no tienen

nada en comn entre ellos, y sus fines son muy distintos, estn
muy distantes uno de otro, y son tan opuestos como oriente y
occidente. A continuacin veremos que, lejos de destruirse, la filo
sofa y la moral pueden muy bien actuar y velar de concierto para
la seguridad pblica. Veremos tambin que si una influye en la
otra, que no es sino indirectamente, pero siempre en su ventaja,
de manera que, como ya he dicho al principio, los nudos de la
sociedad permanecen atados por aquello que a primera vista parece
desatarlos. Esta paradoja es ms sorprendente an que la anterior,
y no quedar menos claramente demostrada, as espero, al final de
este discurso.
Cun espantosa sera la luz de la filosofa, si no iluminara a
unos, cuyo nmero es tan reducido, ms que para la prdida y ruina
de los dems, que son los que componen casi todo el universo!
Evitemos pensarlo. Los perturbadores de la sociedad con nada
tienen que ver menos que con los filsofos, como se ver ms
adelante, y la filosofa, enamorada de la sola verdad, contempladora
pacfica de las bellezas de la naturaleza, incapaz de temeridad y
de usurpacin, nunca ha invadido los derechos de la poltica. Cul
es el filsofo en efecto, por atrevido que se le quiera suponer, que,
atacando viva y abiertamente todos los principios de la moral, como
yo oso hacerlo en mi Anti-Sneca, discrepe del hecho de que los
intereses del pblico no tengan otro valor que los de la filosofa?
La poltica, rodeada por todos sus ministros, va gritando en
las plazas pblicas, en los plpitos, y casi en lo alto de los tejados:
E l cuerpo no es nada, el alma lo es to d o ; mortales, salvaos, cueste
lo que os cueste. Los filsofos ren, pero escriben plcidamente.
Por apstoles y por ministros no tienen ms que un nmero reducido
de partidarios tan dciles y apacibles como ellos, que pueden rego
cijarse de aumentar su manada y enriquecer su dominio con la feliz
adquisicin de algunos bellos genios, pero que se desesperaran
si tuvieran que suspender por un momento el gran curso de las
cosas civiles, lejos de querer cambiarlo todo, como se imagina co
mnmente.
Los curas declaman, enardecen los espritus con promesas magn
ficas, muy dignas de henchir un discurso elocuente, demuestran
todo cuanto avanzan sin molestarse en razonar, quieren por ltimo
que uno se remita a dios, y sus anatemas estn dispuestos a aplastar
y a reducir a polvo a cualquiera que sea lo bastante razonable para
negarse a creer ciegamente todo aquello que ms subleva a la razn.
Que los filsofos se comporten ms prudentemente! Para no pro
meter nada, no salen muy bien parados; pues pagan con cosas

sensatas y razonamientos slidos, lo que no cuesta a los otros ms


que tener pulmn y una elocuencia tan vaca y tan vana como sus
promesas. Luego, podra ser peligroso aquel razonamiento que
nunca ha arrastrado entusiastas, sectas, ni siquiera telogos?
Entremos en mayor detalle, para demostrar ms claramente que
la filosofa, por osada que sea, no es esencialmente contraria a las
buenas costumbres, y que, en definitiva, no arrastra consigo ningn
tipo de peligro.
Qu mal hay, pregunto a los mayores enemigos de la libertad
de pensar y escribir, qu mal hay en consentir a lo que parece
verdadero, cuando se reconoce con el mismo candor y se sigue con
la misma fidelidad lo que parece inteligente y til? De qu ser
vira pues la antorcha de la fsica? Para qu todas estas curiosas
observaciones? Sera preciso apagar aqulla y desdear las citadas
observaciones, en lugar de impulsar, como hacen los grandes prn
cipes 3, a los hombres que se dedican a estas laboriosas investiga
ciones. No puede intentarse adivinar y explicar el enigma del
hombre? En ese caso, cuanto ms filsofo se fuera, peor ciudadano
se sera, lo que nunca se ha pensado. Por ltimo, qu funesto
regalo sera la verdad, si no fuera siempre bueno defenderla? Qu
patrimonio superfluo sera la razn, si estuviera configurada para
ser cautivada y subordinada? Sostener este sistema es querer rebajar
a la especie humana, y creer que hay verdades, que es mejor dejar
eternamente sepultadas en el seno de la naturaleza que sacarlas a
relucir, es favorecer la supersticin y la barbarie.
Quien vive como ciudadano puede escribir como filsofo.
Pero escribir como filsofo es ensear el materialismo! Y
bien! Qu mal hay en ello, si este materialismo est fundado, si
es el resultado evidente de todas las observaciones y experiencias
de los mayores filsofos y mdicos, y si no se abraza este sistema
ms que tras haber seguido atentamente a la naturaleza, tras haber
hecho los mismos pasos asiduamente con ella en toda la extensin
del reino animal, y, por as decir, tras haber estudiado a hombres
de todas las edades y en todos los estados? Si el ortodoxo sigue
ms bien al filsofo, en lugar de evitarle, si no se busca ni forja
adrede su doctrina, y si de algn modo la reencuentra, que ste
asuma en consecuencia sus investigaciones y siga adelante, es pues
un crimen publicarla? No merecera la misma verdad que uno se
agachara en cierta manera a recogerla?
Queris otros argumentos favorables a la inocencia de la filo
sofa? Entre la multitud de los que presento, slo escoger los ms
contundentes.

Por mucho que la Motte le Vayer 4 diga que la muerte es pre


ferible a la mendicidad, no slo esto no asquea de la vida a esos
objetos asquerosos d e la piedad pblica ( A h ! , qu infortunio
tan grande, si fuera posible que esos desgraciados, accesibles a este
modo de pensar, librasen a la sociedad de un peso ms que intil
a la tierra!), sino que, cul es el desventurado que, desde la cima
de la fortuna, precipitado en un abismo de miseria, haya atentado
contra su vida a consecuencia de esta proposicin filosfica.
Por mucho que los estoicos pregonen: sal de la vida, si te su
pone una carga; no hay razn ni gloria en perm anecer presa del
dolor o de la pobreza; lbrate de ti mismo, hzte insensible y s
feliz, al precio que sea. Nadie se mata ms por esto, ni mata ms
al prjimo, y nadie roba ms por tener religin, que por no tener.
El instinto, la esperanza (divinidad que sonre a los desdichados
y sentimiento que muere el ltimo en el hombre), y la horca, han
establecido el orden. Uno slo se quita la vida por un sentimiento
de desdicha, de tedio, de temor, o de certidumbre de estar an
peor de lo que realmente est. Es un sentimienteo negro y atrabi
liario, en el que los filsofos y sus libros no intervienen para nada.
Tal es la fuente del suicidio, y no todo sistema slidamente razo
nado, a menos que se le quiera aadir este entusiasmo, que haca
buscar la muerte a los lectores de Hegesias 5.
As es que, pese a estar permitido, segn la ley de la naturaleza
y segn Pufendorf6, tomar por la fuerza un poco de lo que a otro
le sobra, en la situacin ms extrema, uno no se atreve, sin em
bargo, a hacerse justicia a s mismo por una violencia tan legtima
e indispensable en apariencia, porque las leyes la castigan, dema
siado sordas, por desgracia, a los gritos de la naturaleza acorralada.
Tan verdad es, para decirlo de paso, que, si las leyes en general
tienen una motivacin para ser severas, algunas veces encuentran
motivos justos de indulgencia; pues, ya que el particular renuncia
sin cesar a s mismo de alguna manera, para no menoscabar los
derechos del pblico, las leyes que los protegen y los que tienen la
autoridad en mano, deberan a su vez, a mi juicio, disminuir su
rigurosa severidad, perdonar con humanidad a unos desdichados que
se les asemejan, prestarse a necesidades mutuas, y finalmente no
incurrir en contradicciones tan brbaras con sus hermanos.
Cmo subscribir a los menores inconvenientes de una ciencia
que ha merecido el sufragio y la veneracin de los mayores hombres
de todos los siglos! Por mucho que los materialistas prueben que

el hombre no es ms que una mquina, el pueblo TI nunca lo creer.


El mismo instinto que lo sujeta a la vida, le da suficiente vanidad
para creer su alma inmortal, y es demasiado insensato y demasiado
ignorante para desdear jams esta verdad.
Por mucho que invite a ese desdichado a que no tengaremor
dimientos de un crimen al que ha sido arrastrado, como todos lo
somos sobre todo por lo que se denomina primer movimiento, a
pesar de todo los tendr y le acosarn, porque nadie se desprende
de principios tan habituales, que se toman por naturales, tras una
simple lectura. La conciencia slo se endurece a base de maldad
e infamia, respecto a las cuales, lejos de incitar a ellas, quiera dios
que no, he intentado infundir todo el honor del que yo mismo estoy
imbuido. As cantemos para la multitud, que todos nuestros escritos
son razonamientos frvolos, para quien no est dispuesto a recibir
su germen, y que para aquellos que lo estn, nuestras hiptesis no
presentan tampoco ningn peligro. La rectitud y la penetracin de
su genio han puesto su corazn al resguardo de estas osadas y, si
me atrevo a decirlo, de estas desnudeces espirituales.
Pero, por qu los hombres vulgares no iban a ser finalmente
seducidos por algunos fulgores filosficos, fciles de vislumbrar
en este torrente de luces que la filosofa parecer verter hoy a manos
llenas? Y como muchas de las cosas se adquieren de aqullos con
los que se vive, no es fcil que se adopten las opiniones atrevidas
de que estn llenos los libros de filosofa, y menos hoy que antao
por supuesto (aunque de ordinario se piense lo contrario).
Las verdades filosficas slo son sistemas, cuyo autor ms
seductor es el que tiene ms arte, ms espritu y ms luces, sistemas
en que cada uno puede tomar su partido, puesto que el por no est
ms demostrado que el contra para la mayora de lectores, y puesto
que de una parte y de otra no hay ms que algunos grados de proba
bilidad mayores o menores, que determinan y fuerzan nuestro asen
timiento, e incluso que los nicos buenos espritus (espritus ms
raros que los que se llama cultos) pueden sentir o calibrar cuantas
disputas, errores, odios y contradicciones ha parido la famosa cues
tin de la libertad o del fatalismo. Sin embargo, no son ms que
hiptesis. El espritu limitado o ilustrado, que crea en la doctrina
de malos sujetos modernos, porque no es suministrada con aires
de suficiencia, se imagina buenamente que todo est perdido mo
ral, religin y sociedad si se prueba que el hombre no es libre.
11
Acaso sera un mal muy grande que lo creyera? Gracias a la severidad
de las leyes, podra ser spinocista, sin que la sociedad nada debiera temer
de la destruccin de los altares, a donde parece conducir este audaz sistema.

El hombre con talento, por el contrario, el hombre imparcial y sin


prejuicios, mira la solucin del problema, cualquiera que sea, como
muy indiferente y en s, incluso an teniendo en cuenta la socie
dad. Por qu? Porque no genera en la prctica del mundo las
relaciones delicadas y peligrosas, con las que su teora parece ame
nazar. He credo demostrar que los remordimientos son prejuicios
de la educacin,' y que el hombre es una mquina que un fatalismo
absoluto gobierna imperiosamente. He podido equivocarme, lo ad
mito, pero si esto es filosficamente verdad, como sinceramente
pienso, qu importa? Todas estas cuestiones pueden situarse entre
las del punto matemtico que slo existe en la cabeza de los ge
metras, y entre las de tantos problemas de geometra y de lgebra,
cuya solucin clara e ideal muestra toda la fuerza del espritu hu
mano, fuerza de ningn modo enemiga de las leyes, y teora ino
cente de pura curiosidad, tan poco reversible en la prctica, que
no puede hacerse ms uso de ella, que de todas estas verdades
metafsicas de la geometra ms elevada.
Paso a nuevas reflexiones naturalmente asociadas a las prece
dentes, con la nica intencin de que stas adquieran cada vez ms
fundamento.
Somos gente ms honesta desde que se aboli el politesmo?
Vala Juliano menos en tanto que apstata, que como cristiano?
Era menos un gran hombre y el mejor de los prncipes? Acaso
el cristianismo convirti a Catn en un censor menos duro y menos
feroz, a Catn de Urica en un hombre menos virtuoso, y a Cicern
en un ciudadano menos excelente? Tenemos, en definitiva, ms
virtudes que los paganos? No, y no tenan menos religin que
nosotros, pues seguan la suya, como nosotros seguimos la nuestra,
es decir, muy mal, o nada. La supersticin estaba abandonada al
pueblo y a los curas, creyentes en su mayor parte mercenarios,
mientras que la gente honesta sintiendo perfectamente que la reli
gin para el ser les era intil, se burlaban de ella. Se puede creer
en un dios o creer en varios, mirar la naturaleza como la causa
ciega e inexplicable de todos los fenmenos, o seducidos por el
orden maravilloso que stos nos ofrecen, reconocer una inteligencia
suprema, ms incomprensible an que la naturaleza; y se puede
creer que el hombre no es ms que un animal como otro, slo que
ms espiritual, o considerar el alma como una sustancia distinta
del cuerpo y una esencia inmortal. En este terreno es donde los
filsofos se han hecho la guerra entre s, desde que han conocido
el arte de razonar, y esta guerra durar tanto, como esta reina de
los hom bres, la opinin, reine en la tierra. Aqu tambin es donde

cada uno puede batirse hoy, y seguir, entre tantos estandartes, el


que ra ms a su fortuna o a sus prejuicios, sin que se deba temer
nada de escaramuzas tan frvolas y tan vanas. Pero, eso es lo que
no pueden comprender estos espritus que no ven ms all de sus
ojos, y que se ahogan en este mar de razonamientos. Sin embargo,
los hay que, por su simplicidad, estarn quiz ms al alcance de
todo el mundo.
Al igual que el silencio de todos los autores antiguos prueba
la novedad de cierto mal inmundo, el de todos los escritores sobre
los males que habra causado la filosofa (en el supuesto de que
los cause o pueda causarlos) declara en favor de su benignidad y
de su inocencia.
En cuanto al temor de la comunicacin, o si se quiere del con
tagio, sta no la creo posible. Un hombre se halla tan fuertemente
convencido de la verdad de los principios de que se ha imbuido
y que han como abrumado su infancia, y su amor propio est tan
interesado en sostenerlos y en mantenerse en sus trece, que, por
mucho empeo que tuviera por la cosa, si me es indiferente, ni con
toda la elocuencia de Cicern, podra convencer a nadie de su
error. La explicacin es simple, pues lo que est claro y demos
trado para un filsofo, es oscuro, incierto o ms bien falso para
los que no lo son, principalmente si no estn hechos para conver
tirse en ello.
No temamos pues que el espritu del pueblo se amolde al de
los filsofos, porque est muy por encima suyo. Ocurre lo mismo
que con estos instrumentos de sonidos graves y bajos, que no
pueden subir a los tonos agudos y penetrantes de muchos otros, o
como con un Bajo que no puede elevarse a los sonidos encantadores
del contralto. Tan poco posible es para un espritu sin ningn tinte
filosfico, por penetracin natural que tenga, adquirir el tipo de
agudeza de un fsico habituado a reflexionar, como a ste ltimo
adquirir la del otro, y razonar tan mal. Son dos fisionomas que no
se parecern jams, dos instrumentos, uno de los cuales est la
brado, cincelado, trabajado, y el otro es bruto, tal cual ha salido
de las manos de la naturaleza. En fin, la baza est jugada, no hay
nada que hacer, pues no es ms fcil elevarse para uno, que descen
der para el otro. El ignorante, lleno de prejuicios, habla y razona
en el vaco, porque no sabe, como suele decirse, sino desvariar, o,
lo que viene a ser lo mismo, recordar y rumiar (si es capaz) todos
estos lamentables argumentos de nuestras escuelas y de nuestros
pedantes. No obstante, el hombre hbil sigue paso a paso la natu
raleza, la observacin y la experiencia, no concede su sufragio ms

que a los mayores grados de probabilidad y verosimilitud, y, por


ltimo, no extrae consecuencias rigurosas e inmediatas de sas que
impresionan a todo buen espritu, salvo de los hechos que no son
menos claros, y salvo de los principios fecundos y luminosos.
Admito que la manera de pensar, hablar y gesticular, se asimi
la de aqullos con quien se vive, pero esto se hace poco a poco,
por imitacin maquinal, al igual que a primera vista parecen mo
verse los muslos de ciertos pantomimos. Uno se va preparando
gradualmente, y hbitos ms fuertes acaban, venciendo otros ms
dbiles.
Pero, dnde encontraremos aqu esta fuerza de hbitos nue
vos, capaces de vencer y desarraigar los antiguos? El pueblo no
vive con los filsofos, no lee libros filosficos. Si, por casualidad,
le cae uno entre las manos, o no entiende nada, o si concibe alguna
cosa, no cree una sola palabra. Tratando sin cumplidos de locos a
los filsofos, as como a los poetas, los encuentra dignos por un
igual de los manicomios.
La filosofa slo puede comunicarse a los espritus ya ilustrados,
ya que para stos, como se ha visto, aqulla no es de temer. Les
pasa diez codos a las cabezas, en las que no entra ms de lo que
entra la luz en un calabozo oscuro.
Pero, veamos en qu consiste la esencia de la famosa disputa
que reina en moral entre los filsofos y los que no lo son. Cosa
sorprendente! No se trata ms que de una simple distincin, dis
tincin slida, aunque escolstica y slo ella, quin lo hubiera cre
do? puede poner fin a estas especies de guerras civiles y reconciliar
a todos nuestros enemigos. Me explicar. No hay nada absoluta
mente injusto. Ninguna equidad real, ningn vicio, ninguna gran
deza, ningn crimen absoluto. Polticos, religionarios, conceded esta
verdad a los filsofos, y no os dejis acorralar en reductos, en los
que seris vergonzosamente derrotados. Admitid de buena fe a aqul
que sopesa la justicia en relacin a la sociedad, y, a su vez, los fil
sofos os concedern (en qu poca lo han negado?) que tal accin
es relativamente justa o injusta, honesta o deshonesta, viciosa o
virtuosa, loable, infame, criminal, etc. Quin os discute la nece
sidad de todas estas bellas relaciones arbitrarias? Quin os dice
que no tenis razn alguna para haber imaginado otra vida y todo
este magnfico sistema de la religin, tema digno de un poema pi
co? Quin os reprocha haber cogido a los hombres por su parte ms
dbil, ya sea pinchndoles, como dice Montagne7, atrapndoles con
el cebo de la esperanza ms lisonjera, o dominndoles por el res
peto mediante las amenazas ms espantosas? Se os concede incluso,

si queris, que todos estos verdugos imaginarios de la otra vida


hacen que los nuestros tengan menos trabajo, y que la mayora
de la gente del pueblo no evite una d e estas maneras de com por
tarse en el mundo, de las que habla el doctor S w ifts, ms que por
temor a los tormentos del infierno.
S, magistrados, ministros, legisladores, tenis razn de excitar
a los hombres por todos los medios posibles, menos por hacer un
bien que quiz os inquieta muy poco, que por actuar en provecho
de la sociedad, que es vuestro punto capital, puesto que en ella
encontris vuestra seguridad. Pero, por qu no concederos tam
bin con el mismo candor y la misma imparcialidad, que unas ver
dades especulativas no son peligrosas, y que si yo pruebo que la
otra vida es una quimera, ello no impedir que el pueblo vaya a la
suya, que respete la vida y la bolsa ajena, y que crea en los pre
juicios ms ridculos, ms de lo que yo no creo en lo que me
parece la verdad misma. Nosotros conocemos al igual que vosotros
esta hidra de cien y cien mil cabezas locas, ridiculas e imbciles,
sabemos perfectamente cun difcil es llevar a un animal que no
se deje guiar, y aplaudimos vuestras leyes, vuestras costumbres,
incluso vuestra religin, casi igual que vuestras horcas y vuestros
patbulos. Pero, a la vista de todos los homenajes que rendimos a
la sabidura de vuestro gobierno, no os veis tentados a rendirlos
de vuestra parte a la verdad de nuestras observaciones, a la solidez
de nuestras experiencias, a la riqueza y, es ms, a la utilidad, de
nuestros descubrimientos? Por qu ceguera no queris abrir los
ojos a una luz tan resplandeciente? Por qu bajeza desdeis hacer
uso de ella? Por qu brbara tirana, que es ms, perturbis en
sus gabinetes a estos hombres tranquilos, que venerando al esp
ritu humano y a su patria, lejos de perturbaros en vuestras fun
ciones pblicas, no pueden ms que impulsaros a cumplirlas bien,
y a predicar, si podis, siquiera el ejemplo?
Qu poco conocis al filsofo, si lo creis peligroso!
Es preciso que os lo pinte aqu con los colores ms verdaderos.
El filsofo es hombre, y, por consiguiente, no est exento de todas
las pasiones, pero stas se regulan y, por as decir, circunscriben
mediante la mera prudencia. Estas, por el mismo motivo le pueden
llevar a la voluptuosidad ( ah! por qu haba de negarse a estos
destellos de felicidad, a estos honestos y encantadores placeres,
para los que se dira que sus sentidos estn hechos visiblemente?),
pero no le arrastrarn ni al crimen ni al desorden. Le molestara
mucho que se pudiera acusar a su corazn de dolerle la liber
tad, o s se quiere, a su espritu, el descaro. De ordinario, no

teniendo que ruborizarse ms por una cosa que por otra, como
modelo de humanidad, candor, dulzura y probidad, al escribir sobre
la ley natural, la sigue con rigor, y al discutir sobre lo justo, lo es,
sin embargo, con respecto a la sociedad. Hablad almas vulgares,
qu ms queris?
No acusemos a los filsofos de un desorden, del que casi todos
son incapaces. Ciertamente, siguiendo la reflexin del espritu ms
instruido de nuestros das, ni Bayle, ni Spinoza, ni Vanini, ni
Hobbes, ni Locke, ni otros metafsicos del mismo temple como
tampoco ninguno de todos estos amables y voluptuosos filsofos
de la fbrica de Montagne, de Saint-Evremond o de Chaulieu
son los que han introducido la antorcha de la discordia en la patria,
sino que son unos telogos, espritus turbulentos, que hacen la
guerra a los hombres para servir a un dios de paz.
Pero, corramos el teln sobre los rasgos ms espantosos de
nuestra historia, y no comparemos el fanatismo y la filosofa. De
masiado se sabe cul de ellos ha armado a diversos sbditos contra
sus reyes, monstruos vomitados del fondo de los claustros por la
ciega supersticin, cien veces ms peligrosa, como ha demostrado
Bayle9, que el desmo o incluso el atesmo, sistemas iguales para
la sociedad, de ningn modo reprochables, cuando no son obra
de un ciego desenfreno, sino de una reflexin lcida. Esto es lo
que me interesa demostrar de paso.
No es cierto que un desta o un ateo, en cuanto tal, no har al
prjimo lo que no quiere que se le haga a l, cualquiera que sea
la fuente de la que parte este principio, que yo considero raramente
natural, sea del temor, como ha pretendido Hobbes 10, sea del amor
propio que parece el motor fundamental de nuestras acciones? Por
qu? Porque no existe ninguna relacin necesaria entre no creer
ms que en un dios o no creer en ninguno, y ser un mal ciudadano.
De ah que en la historia de los ateos, no encuentre a ninguno que
no haya merecido a los dems y a su patria. Pero si es la misma
humanidad, si es este sentimiento innato de ternura, lo que ha
grabado esta ley en su corazn, ser humano, bondadoso, honesto,
afable, generoso, desinteresado, tendr una verdadera grandeza de
alma, y, en definitiva, reunir todas las cualidades del hombre
honesto, con todas las virtudes sociales que lo sealan.
La virtud puede pues arraigarse profundamente en el ateo, mien
tras que, a menudo, slo se aguanta por un hilo en la superficie
de un corazn devoto. Es lo que ocurre con todo lo que deriva
de una feliz organizacin, porque los sentimientos que nacen con
nosotros son imborrables y no nos dejan hasta la muerte.

Despus de esto, cmo se ha podido dudar de si un desta o un


spinocista poda ser un hombre honesto? Qu tienen de repug
nante para la probidad unos principios irreligiosos? No tienen nin
guna relacin con ella, tuto celo ( * ) distante. Me gustara asimismo
sorprenderme, como ciertos catlicos, de la buena fe de un pro
testante.
No es ms razonable, en mi opinin, preguntar si una sociedad
de ateos podra sostenerse. Pues, qu hace falta para que una
sociedad no sea perturbada? Que se reconozca la verdad de los
principios que le sirven de base, en absoluto. Que se reconozca su
inteligencia, de acuerdo. Su necesidad, de acuerdo tambin, si se
quiere, aunque esto no conduzca ms que a la ignorancia y a la
imbecilidad vulgar. Que se los siga, s. Sin duda esto basta. Luego,
cul es el desta o el ateo que, pensando de un modo distinto a los
dems, no se conforma a sus costumbres a pesar de todo? Cul
es el materialista, que lleno y como henchido de su sistema ya
sea que guarde para s su modo de pensar, y no hable de ello ms
que a sus amigos o a gente versada como l en las ciencias ms
elevadas, como que por la va de la conservacin y sobre todo por
la de la impresin las haya dado a luz y se las haya comunicado
confidencialmente a todo el universo o cul es, insisto, el ateo,
que vaya en tal circunstancia a robar, violar, incendiar, asesinar y
a inmortalizarse mediante diversos crmenes? Ay! Es demasia
do tranquilo, tiene inclinaciones demasiado felices para perseguir
una inmortalidad odiosa y execrable, y, es ms, mediante la belleza
de su genio puede pintarse tan bien en la memoria de los hombres,
como agradable ha sido durante su vida por la delicadeza y benig
nidad de sus costumbres.
Quin le impide renunciar a una virtud, de cuya prctica no
espera ninguna recompensa? Quin le impide entregarse a vicios
o a crmenes de los que no espera ninguna punicin tras la muerte?
Qu reflexin tan ingeniosa y admirable! Quin os lo impide
a vosotros, ardientes espiritualistas! Al diablo con la hermosa m
quina y el magnfico esp erp en to! Al filsofo, para el que su mera
mencin hace rer, le retiene otro temor que comparts con l, cuan
do tiene la desdicha, lo que sucede raramente, de no ser guiado
por el amor al orden. As, no compartiendo vuestros horrores del
infierno, que pisotea como Virgilio y toda la sabia antigedad, es
ms feliz que vosotros por este mismo hecho.
No slo pienso que una sociedad de filsofos ateos se man
(* )

De parte a parte.

tendra muy bien, sino adems creo que se mantendra ms fcil


mente, que una sociedad de devotos, siempre dispuestos a sonar
la alarma respecto al mrito y la virtud de los hombres ms bon
dadosos y ms prudentes. No pretendo favorecer el atesmo, quiera
Dios que no! Pero examinando la cosa en calidad de fsico desin
teresado, si yo fuera rey, disminuira mi guardia para con aqullos,
de cuyo corazn patritico me servira, para doblarla con respecto
a los dems, cuyos prejuicios son lo primeros reyes. Qu manera
de negar la confianza a espritus amigos de la paz, enemigos del
desorden y de la perturbacin, a espritus de sangre fra, cuya
imaginacin no se enardece jams, y que no deciden nada a no ser
tras un examen maduro y en tanto que filsofos, tan pronto lle
vando el estandarte de la verdad, incluso de cara a la poltica,
como favoreciendo todas sus convenciones arbitrarias, sin creerse,
ni ser por ello verdaderamente culpables, ni para con la sociedad,
ni para con la filosofa!
Cul ser ahora, me pregunto, el subterfugio de nuestros anta
gonistas? Las obras licenciosas y atrevidas de los materialistas, esta
voluptuosidad a cuyo atractivo, quiero creer, la mayora no se
niegan ms que yo. Pero, si del fondo de su corazn, aqulla no
hiciera ms que pasar y deslizarse lbricamente por su pluma liber
tina, y si, con el libro de la naturaleza en la mano, los filsofos,
unos sobre los hombros de otros como si se tratara de unos gigantes,
escalaran al cielo, qu consecuencia tan lamentable desprender de
ello! Jpiter no sera destronado, como las costumbres de Europa
tampoco seran arrasadas por el mero hecho de que un chino escri
biera contra ellas. No puede darse paso libre al genio o a la ima
ginacin de uno, sin que eso disponga contra las costumbres del
escritor ms audaz? Con la pluma en la mano, uno se permite ms
cosas en una soledad que se quiere amenizar, que en una sociedad
donde no se tiene otro objeto que mantener la paz.
Cuntos escritores enmascarados por sus obras, con el corazn
presa de todos los vicios, tienen el descaro de escribir sobre la vir
tud, semejantes a estos predicadores que, saliendo de los brazos
de una penitente, a la cual han convertido a su manera, vienen
a predicarnos la continencia y la castidad con discursos menos flo
ridos que su tez! Cuntos otros, creyendo apenas en dios, para
hacer fortuna, se han mostrado en piadosos escritos como los aps
toles de libros apcrifos, de los que ellos mismos se mofan, y por la
noche, en la taberna con sus amigos, se ren de este pobre pblico
que han em baucado, como tal vez haca Sneca, del que no se
sospecha que tuviera el corazn tan puro ni tan virtuoso como su

pluma! No es ridculo y malvado abogar por la virtud y la po


breza, cuando se est lleno de vicios y de riquezas?
Pero, para centrarnos en ejemplos ms decorosos y que tienen
una relacin ms estrecha con mi tema, el sabio Bayle, conocido
como tal por tantas personas dignas de fe todava vivas, ha salpi
cado sus obras de un nmero considerable de pasajes obscenos y de
reflexiones que no lo son menos. Por qu? Para regocijar y distraer
a un espritu fatigado. El haca ms o menos como nuestros moji
gatos, concediendo a su imaginacin un placer que negaba a sus
sentidos, placer inocente que despierta el alma y la mantiene por
ms tiempo en vilo. Es as cmo la alegra de los objetos, de la
que suele depender la nuestra, es necesaria para los poetas, porque
hace nacer estas gracias, estos amores, estas flores, y toda volup
tuosidad encantandora que sale del pincel de la naturaleza, y que
respiran los versos de un Voltaire, de un Arnaud, o de este famoso
rey que tienen el placer de tener por riv al11.
Cuntos autores alegres y voluptuosos, han pasado por tristes
y sombros, por el mero hecho de parecerlo en sus novelas o en sus
tragedias! Un hombre que lo es todo menos triste (amigo del mayor
de los reyes, emparentado con una de las mayores casas de Ale
mania, estimado, amado por todos aquellos que le conocen, y go
zando de tantos honores, bienes y reputacin, sin duda sera muy
de compadecer si lo fuera), ha parecido serlo a algunos lectores en
su clebre ensayo de F ilosofa m o ra l11. Por qu? Porque se le
supone constantemente la misma sensacin que nos producen unas
verdades filosficas, ms propicias para mortificar el amor propio
del lector, que para halagarlo y distraerlo. Cuntos autores sat
ricos y notablemente Boileau no han sido ms que virtuosos ene
migos de los vicios de su tiempo! El hecho de armarse y levan
tarse contra ellos, como el de castigar a los malos y hacerlos volver
en s, no significa que se sea as, al igual que tampoco se es triste,
por decir cosas que no son agradables ni halagadoras. Del mismo
modo que un autor alegre puede escribir sobre la melancola y la
tranquilidad, un sabio feliz puede hacer ver que en general el
hombre est muy lejos de serlo.
Cmo me atrevo a citarme despus de tamaos hombres! Qu
no se ha dicho, dios mo, y qu no se ha escrito! Qu no habrn
vociferando los devotos, los mdicos e incluso los enfermos, cada
uno de ellos adherido a la querella de su charlatn? Qu que
jas amargas no se habrn odo por todas partes? Qu periodista
ha negado un asilo glorioso a mis calumniadores, o mejor dicho
no lo ha sido tambin l? Qu vil gacetero de Gotingen, e igual

mente de Berln, no me ha despedazado por completo? En qu


casa devota he sido protegido, o ms bien no he sido tratado como
un cartujo? Por quin? Por personas que no me han visto jams,
por personas irritadas al ver que pienso de un modo distinto del
suyo, y sobre todo desesperadas por mi segunda fortuna, por per
sonas finalmente que han credo mi corazn culpable de los pru
ritos sistemticos de mi espritu. De qu indignidad no es capaz
el amor propio herido en sus prejuicios peor fundados, o en su
conducta ms depravada! Cmo una caa tan dbil, trasplantada
en una agua tan turbia y sacudida sin cesar por todos los vientos
contrarios, ha podido enraizarse tan firme y hermosamente? Por
qu azar, rodeado de enemigos tan poderosos, me he aguantado e
incluso elevado a pesar suyo hasta el trono de un rey, cuya sola
proteccin declarada poda finalmente disipar, como un vapor ma
ligno, encarnizamiento tan cruel?
Reconzcase que yo no me parezco en nada a todos estos re
tratos que corren de m por el mundo, e incluso sera un error
derivarlo de mis escritos. Ciertamente, lo que hay de ms inocente
entre los que lo son ms, lo es todava menos que yo. Ni mi corazn
es malo, ni tengo mala intencin que reprocharme, y si mi espritu
se ha extraviado (est hecho para esto), mi corazn, por ser ms
feliz, no se ha perdido con l.
Cundo nos desengaaremos acerca de los filsofos y de los
escritores? Hemos de ver que, en la misma medida en que el cora
zn es diferente del espritu, las costumbres pueden diferir de una
doctrina osada, de una stira, de un sistema y de cualquier obra.
Qu peligro pueden representar los extravos de un espritu
escptico que vuela de una hiptesis a otra, como un pjaro de
rama en rama, arrebatado hoy por un grado de probabilidad, y
seducido maana por otro ms fuerte.
Por qu habra de ruborizarme por flotar as entre la verosi
militud y la incertidumbre? Acaso la verdad se encuentra ms
al alcance de los que ms la aman, y que con ms candor y solicitud
la buscan? Ay! No, la suerte de los mejores espritus es pasar
de la cuna de la ignorancia en la que nacemos, a la cuna del Pirro
nismo 13, donde mueren la mayora.
Si he sido poco cuidadoso con los prejuicios vulgares, si ni si
quiera me he dignado emplear contra ellos ardides y estratagemas
que han puesto a tantos autores al abrigo de nuestros judos y sus
snodos, no se desprende que yo sea un mal sujeto, un perturbador
y una p este en la sociedad, pues todos estos elogios no han costado
nada a mis adversarios. Cualesquiera que sean mis especulaciones

en la paz de mi gabinete, mi actuacin en el mundo nada tiene que


ver con ellas; yo no moralizo de palabra como hago por escrito.
En mi casa, escribo lo que me parece verdad, mientras que en casa
ajena, digo lo que me parece bueno, saludable, til y ventajoso.
En un sitio prefiero la verdad como filsofo, y en el otro, el error
en tanto que ciudadano. En efecto, el error, nutricin general de
los espritus en todos los tiempos y en todos los lugares, est ms
al alcance de todo el mundo. Hay algo ms digno que iluminar
y conducir a este vil rebao de imbciles mortales! En sociedad,
no hablo de ninguna de estas verdades filosficas, que no estn
hechas para la multitud. Si un gran remedio se echa a perder dn
doselo a un enfermo incurable, la augusta ciencia de las cosas se
prostituye, entretenindose con aquellos que no estn iniciados en
sus misterios, ni cuyos ojos ven, ni cuyas orejas oyen. En conclu
sin, miembro de un cuerpo del que extraigo tantas ventajas, es
justo que me comporte sin repugnancia segn principios, a los que
(dada la maldad de la especie) cada uno debe la seguridad de su
persona y de sus bienes. Pero, como filsofo, atado con placer al
carro glorioso de la sabidura y elevndome por encima de los pre
juicios, me quejo de su necesidad, hastiado de que el mundo entero
no pueda estar poblado de habitantes que se comporten guiados
por la razn.
He aqu mi alma toda desnuda. Por haber dicho libremente
lo que pienso, no se ha de creer que soy enemigo de las buenas
costumbres ni que las tenga malas. Si impura est pagina mihi, vita
proba (*). No soy ms spinocista por haber escrito el H om bremquina y expuesto el Sistema de Epicuro, que malo por haber
escrito una stira contra los ms charlatanes de mis colegas, ni ms
vano por haber criticado a nuestros bellos espritus, que disoluto
por haber osado manejar el delicado pincel de la voluptuosidad.
Aunque haya barrido los remordimientos, como filsofo, si mi doc
trina fuera peligrosa (lo que desafo a que pruebe el ms encarni
zado de mis enemigos), los tendra por m mismo en tanto que
ciudadano.
En cualquier caso, he querido tener una plena condescendencia
para con todos estos espritus dbiles, limitados y escrupulosos, que
componen el sabio pblico. Cuanto peor me han comprendido y
malinterpretado, cuanto ms me han representado mi intencin con
una injusticia odiosa, menos me he credo en el deber de ponerles
ante los ojos una obra que les ha escandalizado tanto y tan mal a
(*)

Aunque mis escritos sean impuros, mi vida es impecable.

propsito, seducidos sin duda por estas especies de filsofos aba


tidos de los que he plasmado vicios y virtudes. Pero, la prueba de
que no me creo culpable para con la sociedad que respeto y que
amo, es que, pese a tantas denuncias y pregones, acabo de reimpri
mir el mismo escrito, retocado y refundido, nicamente, por cierto,
para permitirme el honor de poner a los pies de su majestad 14 un
ejemplar completo de mis obras. Ante un genio semejante, no se
debe temer aparecer al descubierto, si no es por el poco que
se tiene.
Ay! Si todos los prncipes fueran tan penetrantes, tan ilustra
dos y sensibles al don precioso del espritu, con qu placer y con
qu xito, siguiendo intrpidamente el talento que nos arrastra,
favoreceramos el progreso de las letras, de las ciencias, de las bellas
artes y sobre todo de su augusta soberana, la filosofa. No se oira
hablar ms de estos prejuicios molestos con los que nos encontra
mos, de tal modo que esta ciencia cultivada demasiado libremente
podra elevarse sobre los escombros de las leyes, costumbres, etc., y
se dara sin temor libre curso a estos buenos y poderosos espritus,
tan capaces de honrar las artes por sus luces, como incapaces de
perjudicar a la sociedad mediante su conducta. Por ltimo, en lugar
de molestar y apesadumbrar a los nicos hombres que, disipando
poco a poco las tinieblas de nuestra ignorancia, pueden iluminar
el universo, se les animara mediante toda clase de recompensas
y beneficios.
No deja de ser cierto, que la naturaleza y la razn humana, ilu
minadas por la filosofa y la religin, sostenidas y como apuntaladas
por la moral y la poltica, estn hechas para estar eternamente en
guerra, a causa de su constitucin. Pero, de ah no se desprende
que la filosofa, aunque tericamente opuesta a la moral y a la
religin, pueda destruir estos lazos circunspectos y sagrados. Asi
mismo, est probado que todas estas guerras filosficas no tendran
en el fondo nada peligroso sin el repugnante odio teolgico que las
sigue, puesto que basta con definir, distinguir y entenderse (cosa
ciertamente rara), para concebir que la filosofa y la poltica no han
de cruzarse en sus andanzas, y que en definitiva no tienen nada
esencial que desentraar juntas.
He ah dos ramas bien podadas, si no me equivoco, luego, pa
semos a la tercera, y mi paradoja quedar demostrada en toda su
extensin.
Aunque estrechar los nudos de la sociedad con las dichosas
manos de la filosofa parezca un problema ms difcil de comprender
a primera vista, no creo sin embargo, despus de todo lo que se

ha dicho anteriormente, que se precisen reflexiones muy profundas


para resolverlo.
Sobre qu no extiende sta sus alas? A qu cosa no comunica
su fuerza y su vigor? De cuntas maneras no quiere hacerse til
y recomendable?
Al igual que es ella la que trata el cuerpo en medicina, ella
es tambin la que trata, aunque en otro sentido, las leyes, el esp
ritu, el corazn y el alma, la que dirige el arte de pensar, mediante
el orden que pone en nuestras ideas, y la que sirve de base al arte
de hablar. Se mezcla, por lo tanto, en todo, en la jurisprudencia, en
la moral, en la metafsica, en la retrica, en la religin, y adems,
tilmente, insisto, ya sea que ensee verdades o errores.
Sin sus luces, los mdicos se veran reducidos a los primeros
tanteos del ciego empirismo, que puede considerarse como el fun
damento del arte hipocrtico.
Cmo ha conseguido darse una apariencia doctrinal y una es
pecie de cuerpo slido al esqueleto de la metafsica? Cultivando la
filosofa, cuyo arte mgico era lo nico que poda cambiar un vaco
torricellian o15, para expresarme de algn modo, en una plenitudaparente, y hacer creer inmortal este soplo fugitivo, este aire de
la vida tan fcil de extraer de la mquina neumtica del trax.
Si la religin hubiera podido hablar el lenguaje de la razn,
N icole16, esta bella pluma del siglo pasado, que lo falsific tan
bien, se lo hubiera hecho detentar. Sino, por qu otro medio?
Cuntos otros, ya sean excelentes usos como dichosos abusos
de la industria de los filsofos! Quin ha erigido la moral a su
vez en especie de ciencia? Quin la ha hecho figurar, quin la ha
hecho entrar con su compaera, la metafsica, en el dominio de
la sabidura del que hoy forma parte? Ella misma, la filosofa. S, es
ella quien ha tallado y perfeccionado este til instrumento, quien
ha hecho de l esta brjula maravillosa, que, de lo contrario, se
guira siendo imn bruto de la sociedad. As es, como los rboles
ms estriles en apariencia pueden pronto o tarde llevar los ms
hermosos frutos. Del mismo modo, nuestros trabajos acadmicos
tendrn quiz una utilidad apreciable algn da.
Por qu Moiss han sido tan gran legislador? Porque era fil
sofo. La filosofa influye tanto sobre el arte de gobernar, que los
prncipes, que han estado en la escuela de la sabidura, estn hechos
para ser y son efectivamente mejores que los que no se han im
buido de los preceptos de la filosofa, como de nuevo lo ponen de
manifiesto el emperador Juliano, y el rey filsofo, hoy tan clebre.
Este ltimo ha sentido la necesidad de abrogar las leyes, aliviar

las penas y hacerlas proporcionales a los crmenes, porque ha pro


yectado hacia este lado el ojo filosfico que brilla en todas sus
obras. Del mismo modo, la justicia est tanto ms presente en
todos los estados en que escribo, por cuanto ha sido, por as decir,
razonada, y sabiamente reformada por el prncipe que la gobierna.
Si ha proscrito del foro un arte que le complace sobremanera, como
para con sus lectores, es porque ha conocido todo su prestigio se
ductor, y ha visto el abuso que se puede hacer de la elocuencia,
a ejemplo del que hizo de sta el propio Cicern.
Verdad es, que la peor causa, manejada por un hbil retrico,
puede triunfar a la primera, despojada de este imperio soberano que
el arte de la palabra usurpa demasiado a menudo a la justicia y a
la razn.
Pero, dados todos estos abusos, todos estos armoniosos oropeles
de perodos redondeados, de expresiones artsticamente ordenadas,
todo este vaco de palabras que perecen pomposamente en el aire,
este latn tomado por oro y esta elocuencia fraudulenta, cmo se
puede descubrir y separar tanta aleacin del verdadero metal?
Si alguna vez es posible extraer la verdad de este pozo impe
netrable, en cuyo fondo la ha colocado algn antiguo, la filosofa
nos procura los medios. Es la piedra de toque de los pensamientos
slidos, de los razonamientos justos, y es el crisol en el que se
evapora todo lo que desconoce la naturaleza. En sus hbiles manos,
el pelotn de las cosas embrolladas se desarrolla y se divide de
algn modo con tanta facilidad, como con la que un gran mdico
desentraa y desenmascara las enfermedades ms complicadas.
Da la retrica a las leyes o a las acciones ms injustas un aire
de equidad y de razn? La filosofa no es cndida, porque tiene
un punto fijo para juzgar sutilmente lo que es honesto o deshonesto,
equitable o injusto, vicioso o virtuoso, descubriendo el error y la
injusticia de las leyes, y poniendo a la viuda con el hurfano al
abrigo de las trampas de esta Sirena, que sin dificultad, aunque
no sin peligro, acude a la razn como incentivo de un discurso bri
llante y florido. Soplo puro de la naturaleza, el veneno mejor ade
rezado no puede corromperos.
Pero, a la misma elocuencia, este arte inventado por la coque
tera del espritu, que es para la filosofa lo que la forma ms bella
es para la materia ms preciosa cuando debe encontrar su lugar,
quin le da este tono masculino, esta fuerza vehemente con la
que tronan los Demstenes y los Bourdalones n? La filosofa. Sin
ella, sin el orden que pone en las ideas, la elocuencia de Cicern
quiz habra sido vana, y ninguno de todos estos bellos alegatos

que hacan palidecer el crimen, que hacan triunfar a la virtud y


hacan temblar a Venes 18, Catilina, etc., ni ninguna de todas estas
obras maestras del arte de hablar, hubieran dominado los espritus
de todo un senado romano, ni habran llegado hasta nosotros.
Yo s que un solo rasgo de elocuencia enardecedora y pattica,
a la mera mencin de Patria o Francs bien pronunciada, puede
excitar a los hombres al herosmo, recordar la victoria y fijar la
incertidumbre del destino. Pero raros son los casos, donde ste
slo tiene que ocuparse de la imaginacin de los hombres, en que
todo est perdido si no se sacude fuertemente, mientras que, la
filosofa, actuando simplemente sobre la razn, tiene un uso diario
y rinde servicio, incluso cuando se abusa de ella aplicndola a erro
res recibidos.
Sin embargo, para reincidir, como es mi deber, en un tema im
portante que slo he insinuado, es la razn iluminada por la antorcha
de la filosofa la que nos muestra este punto fijo del que he ha
blado, punto del que se puede partir para conocer lo justo y lo
injusto, el bien y el mal moral. Lo que pertenece a la ley, da el
derecho, pero tal derecho en s, no es ni derecho a la razn, ni
derecho a la equidad, sino un derecho al uso de la fuerza, que a
menudo aplasta a un miserable que tiene de su parte la razn y
la justicia. Lo que protege al ms dbil contra el ms fuerte, puede
pues no ser en modo alguno equitativo, y, por consiguiente, las
leyes pueden requerir con frecuencia que se las rectifique. Luego,
quin las rectificar, reformar, sopesar, por as decir, si no es
la filosofa? Cmo? Dnde? Si no es en la balanza de la sabi
dura y de la sociedad pues ah est el punto fijo, desde el que
puede juzgarse lo justo y lo injusto la equidad no se conoce ni
se manifiesta ms que desde este nico punto de vista, y slo se
pesa de nuevo en esta balanza, donde las leyes deben por consi
guiente intervenir. Puede decirse de ellas y de todas las acciones
humanas que slo son justas o equitativas aqullas que favorecen a
la sociedad, y que slo son injustas aqullas que perjudican sus
intereses. Tal es asimismo la nica manera de juzgar sutilmente
acerca de su mrito y de su valor.
Dando sentencia favorable a Pufendorf frente a Grotius 19, per
sonajes clebres, que han tomado caminos diversos en el mismo
terreno, la filosofa reconoce que si uno se ha manifestado mejor
filsofo que el otro, admitiendo todo acto humano como indiferente
en s, este ltimo no ha dado ms directamente en el objetivo, en
tanto jurisconsulto o moralista, procurando a las leyes lo que es
reversible en relacin a aqullos para los cuales se han hecho. Atre

vmonos a decirlo: estos dos grandes hombres, por falta de ideas


claras y de nuestro punto fijo, no han hecho ms que divagar.
As es cmo la filosofa nos ensea que lo que es absolutamente
verdad no extingue lo que es relativamente justo, y que, por consi
guiente, no puede perjudicar a la moral, ni a la poltica, ni, por lti
mo, la seguridad de las relaciones entre los hombres. Consecuencia
evidente, en la que no se puede insistir demasiado en un discurso
elaborado expresamente para desarrollarla y aclararla por completo.
Puesto que sabemos, sin que nos quepa duda, que lo que es
verdad no es necesariamente justo, y, recprocamente, que lo justo
puede perfectamente no ser verdadero, al igual que lo que es legal
tampoco supone en absoluto ninguna equidad la cual slo es
recognoscible por la seal y carcter que he aducido, quiero decir,
el inters de la sociedad he aqu finalmente las tinieblas de la
jurisprudencia y los caminos encubiertos de la poltica iluminados
por la antorcha de la filosofa. As, todas estas vanas disputas sobre
el bien y el mal moral, interminables para los espritus con buenas
intenciones, slo sern esgrimidas por aqullos, cuya terquedad y
parcialidad no quieren ceder a la sagacidad de las reflexiones filo
sficas, o cuya ceguera fantica no puede desfilar ante la luz ms
contundente.
Es hora de considerar nuestra amable reina bajo otro aspecto.
E l fuego no dilata los cuerpos ms de lo que la filosofa engrandece
el espritu, propiedad en virtud de la cual, cualesquiera que sean
los sistemas que uno defiende, slo ella puede ser siempre de uti
lidad.
Si descubro que todas las pruebas de la existencia de dios son
meramente falaces y deslumbrantes, que las de la inmortalidad del
alma son meramente escolsticas y frvolas, que nada en definitiva
puede procurar ideas de lo que nuestros sentidos no pueden sentir,
ni nuestro dbil espritu comprender, nuestros iluminados Abadistas, nuestros empolvados Escolares clamarn venganza, y un
pedante con golilla, para hacerme odioso a toda una nacin, me
llamar pblicamente ateo. Pero si tengo razn, si he probado una
verdad nueva, si he refutado un antiguo error, si he profundizado
un tema tratado superficialmente, habr extendido los lmites de
mi saber y de mi espritu; es ms, habr aumentado las luces p
blicas y difundido el espritu por el mundo, comunicando mis inves
tigaciones, y atrevindome a pregonar lo que todo filsofo tmido
o prudente se dice al odo.
No es que yo no pueda ser juguete del error, pero cuando se
d el caso, haciendo pensar a mi lector, agudizando su penetracin,

extender a pesar de todo los lmites de su genio, y, por este mismo


motivo, no veo por qu habra de ser tan mal acogido por los
espritus con buenas intenciones.
De igual modo que las hiptesis ms falsas de Descartes pasan
por felices errores, por cuanto han hecho vislumbrar y descubrir
muchas otras verdades que se desconoceran sin ellas, los sistemas
de moral o de metafsica peor fundados, no se hallan desprovistos
de utilidad, con tal de que estn bien razonados, y que una larga
cadena de consecuencias maravillosamente deducidas, aunque de
principios falsos y quimricos como los de Leibniz y W olf, d al
espritu ducho la facilidad de abarcar a continuacin un nmero
superior de objetos. En efecto, cul ser el resultado? Una vista
larga ms penetrante, un telescopio mejor, y, por as decir,'nuevos
ojos, que no tardarn quiz en rendir grandes servicios.
Dejemos al pueblo que diga y crea que es abusar de su espritu
y de sus talentos, el hecho de que stos se hagan servir para el
triunfo de una doctrina opuesta a los principios o ms bien a los
prejuicios generalmente recibidos, pues, de lo contrario, sera una
pena, que el filsofo no los abordara por la nica vertiente de la
que puede adquirir conocimientos. Por qu? Porque su genio forta
lecido, extendido, y tras l todos aqullos, a los que sus investiga
ciones y sus luces puedan comunicarse, se hallarn ms capacitados
para juzgar los casos ms difciles, para ver los abusos que se co
meten aqu, los frutos que se podran extraer all, y para encontrar,
por ltimo, los medios ms breves y ms eficaces para poner fin
al desorden. Semejante a un mdico, el cual, a falta de teora, andara
a tanteos por el vasto laberinto de su arte, sin este nuevo excedente
de luces, a las que no faltara ms que una feliz aplicacin, el esp
ritu menos cultivado y ms estrecho, nunca habra podido descubrir
todas estas cosas. Cierto es, que, siguiendo los diversos usos que
se pueden hacer de la ciencia de las cosas por sus efectos (pues as
me gustara la filosofa modestamente definida), sta tiene una infi
nidad de ramas que se extienden a lo lejos y parecen poder cobijarlo
todo: la naturaleza, depositando mil tesoros en su seno, tesoros
que en su ingeniosa penetracin hace valer y hace todava ms
preciada, y el arte, ejerciendo el genio y disminuyendo los lmites
del espritu humano.
De qu nos servira aumentar las facultades de nuestro espritu,
si no resultara de ello algn bien para la sociedad, ni el acrecenta
miento del genio y del saber contribuyeran a ello de algn modo,
directa o indirectamente?
No hay nada ms verdadero que esta mxima, que el pueblo

siempre ser tanto ms fcil de guiar, cuantas ms fuerzas y luces


adquiera. Por consiguiente, del mismo modo que en nuestros ejer
cicios de embridar se aprende a montar un caballo fogoso, en la
escuela de los filsofos se aprende el arte de hacer a los hombres
dciles y a ponerles un freno, cuando no se les puede conducir
mediante las luces naturales de la razn. Puede hacerse algo mejor
que frecuentar esta escuela asiduamente? Q ciega barbarie pues
cerrarle incluso las puertas!
La filosofa sigue teniendo una influencia sobre el bien pblico
en todos los aspectos, sea estando en el error como en la verdad.
Esta influencia es a menudo indirecta, ciertamente, pero tan con
siderable, que se puede decir que, as como ella es la clave de la
naturaleza y de las ciencias, la gloria del espritu a su vez es la an
torcha de la razn, de las leyes y de la humanidad.
Consideremos un honor el llevar una antorcha tan til a los
que la detentan, como a los que sta ilumina.
Legisladores, jueces, magistrados, valdris mucho ms, cuando
la sana filosofa ilumine todos vuestros pasos, cometeris menos
injusticias, menos iniquidades, menos infamias, y por ltimo, con
tendris a los hombres filsofos mejor que en tanto oradores y
razonantes, y que en tanto razonadores.
Abusar de la filosofa, al igual que de la elocuencia, para seducir
y aumentar las dos principales facultades del alma, la una por la
otra, supone saber servirse de ellas hbilmente. Creis-que la reli
gin pone al ms dbil al abrigo del ms fuerte? Pensis que los
prejuicios de los hombres son los frenos que los retienen, que su
buena fe, su probidad y su justicia slo pendern de un hilo, una
vez se desprendan de las cadenas de la supersticin? Servios de
toda vuestra fuerza para conservar una ceguera preciosa, por la
que sus ojos no puedan abrirse nunca, si la desdicha del mundo
depende de ello! Reasegurad su fe vacilante con ayuda de argu
mentos capciosos, rebajad su dbil genio mediante la fuerza del
vuestro a la religin de sus padres, dad, como nuestros sagrados
Joss, un aire de verosimilitud a las absurdidades ms repugnantes,
y que el tabernculo se abra, que las leyes de .Moiss se interpreten,
que los misterios se desvelen y que todo se explique de una vez.
El altar es tanto ms respetable, cuando es un filsofo quien lo
inciensa.
Tal es el fruto del rbol filosfico, fruto mal a propsito defen
dido, si no es porque quiero creer y, es ms, ver que su defensa
aqu, com en tantas otras cosas, excita a los espritus generosos a

recogerlo y a difundir por doquier su delicioso perfume y excelente


sabor.
Con ello no pretendo insinuar que se debe hacer lo que sea
para endoctrinar al pueblo y admitirlo en los misterios de la natu
raleza. Tengo demasiado claro que la tortuga no puede correr, ni
los animales rampantes pueden volar, ni los ciegos pueden ver. Todo
cuanto deseo es que aquellos que detentan el timn del Estado,
sean un poco filsofos. Unicamente pienso que no podran serlo
demasiado.
En efecto, ya he hecho perceptible lo ventajoso que esto sera
mediante los mayores ejemplos: cuanto ms filsofos sean los
prncipes o sus ministros, ms capaces sern stos de sentir la dife
rencia esencial que se encuentra entre sus caprichos, su tirana, sus
leyes, su religin y la verdad, la equidad, la justicia, y, por consi
guiente, cuanto ms en disposicin se encuentren de servir a la
humanidad y de ser merecedores de sus sbditos, ms capacitados
estarn para saber que la filosofa, lejos de ser peligrosa, slo
puede ser til y saludable. Asimismo, cuanto ms permitan gusto
samente a los sabios difundir sus luces a manos llenas, ms com
prendern finalmente que, en tanto guilas de la especie humana
hechos para elevarse, si stos combaten filosficamente los prejuicios
de unos, es para que aqullos que sean capaces de captar su doc
trina, se sirvan de ellos y los hagan valer en provecho de la sociedad,
cuando los crean necesarios.
Imbuidos de un respeto nico y sin lmites para con esta reina
del sabio, la creeremos pues bienhechora, dulce, incapaz de conllevar
ningn inconveniente fastidioso, y simples, como la verdad que ella
anuncia, creeremos que los orculos de esta venerable Sibila slo
son equvocos para aqullos que no pueden penetrar su sentido y su
espritu, y siempre tiles, directa o indirectamente, cuando se quiere
hacer un buen uso de ellos.
Sectarios celosos de la filosofa, para ser patriotas ms celosos,
dejemos clamar al vulgo y a los que se parecen a los jansenistas,
que una excomunin injusta no les impide hacer lo que creen su
deber, y que todos los gritos del odio teolgico, con la potencia
cabal de los prejuicios que los atizan, lejos de impedirnos hacer el
nuestro, no puedan jams mitigar este gusto dominante por la sabi
dura, que caracteriza a un filsofo.
Este deber, si preguntis por l, supone no creer como un imb
cil que se sirve menos de su razn, que un avaro de su dinero, y
todava menos simular que se cree... La hipocresa es una comedia
indigna del hombre, y, en fin, el hecho de cultivar una ciencia es

la clave de todas las dems, y, gracias al buen gusto del siglo, eso
est ms de moda hoy que nunca.
S, filsofos, este es nuestro deber, y el vuestro, prncipes, es
apartar todos los obstculos que espantan a los genios tmidos,
y evitar todas estas bombas de la teologa y de la metafsica, que
no estn llenas de viento, cuando es un santo hombre enfurecido
quien las lanza: tantae animis caelistibus irae! ( * )
Impulsar los trabajos filosficos mediante favores y honores,
para castigar a aquellos que consagran a ellos sus vigilias, cuando
por azar estos trabajos los alejan de los senderos de la multitud
y de las opiniones comunes, es rechazar la comunin y la sepultura
a los que pagis para divertiros en sus teatros. Una cosa, cierta
mente, no debiera sorprenderme ms que la otra, pero, a la vista
de parejas contradicciones, cmo no exclamar con un poeta filsofo:
Ay! ver siem pre a mi loca nacin
Insegura en sus propsitos, marchitando lo que admira;
A nuestras costum bres contradicindose siem pre con nuestras leyes;
Y al dbil Francs adorm ecindose bajo el im perio
D e la supersticin? 20
El trueno est lejos, dejemos de gruir y marchemos con paso
firme en pos de la verdad, pues nada debe privar a un filsofo de
la libertad de pensar. Si es una locura, es la de las grandes almas,
que, con tal de elevarse, no temen caer.
Quien sacrifica los dones preciosos del genio a una virtud pol
tica, trivial y limitada como lo son todas, ya puede decir que ha
recibido su espritu con instinto estpido y su alma con inters
srdido. Que alardee, por lo dems, si le parece bien, pues en
cuanto a m, discpulo de la naturaleza y amigo de la sola verdad,
cuyo nico fantasma me complace ms que todos los errores que
llevan a la fortuna, y, que he preferido perderme a la luz del da
con mi escaso genio, en lugar de escaparme e incluso enriquecerme
en la oscuridad mediante la prudencia, en tanto que filsofo gene
roso, no negar mi homenaje a los encantos que me han seducido.
Cuanto ms cubierto de escollos y ms clebre en naufragios sea
el mar, tanto ms pensar que es hermoso buscar en l la inmorta
lidad a travs de tantos peligros. S, osar decir libremente lo que
pienso, y, al ejemplo de Montagne, mostrndome a los ojos del
universo como ante m mismo, los verdaderos jueces de las cosas
(*)

/Tanta ira en espritus celestes!

me encontrarn ms inocente que culpable, por atrevidas que sean


mis opiniones, y quiz virtuoso por el mismo hecho de confesar
mis vicios.
Seamos libres en nuestros escritos, como en nuestras acciones,
y mostremos en ellos la orgullosa independencia de un republicano.
Un escritor tmido y circunspecto, adems de no servir a las cien
cias ni al espritu humano, ni a su patria, se pone unos obstculos
que le impiden elevarse. Es como si un corredor se pusiera unos
zapatos de suela de plomo, o un nadador se colocara unas vejigas
natatorias llenas de agua bajo los sobacos. Un filsofo tiene que
escribir con noble osada, o ya puede contar con reptar como los
que no lo hacen.
Oh, vosotros, que sois tan prudentes, tan reservados y que
usis tantas artimaas y estratagemas, que os enmascaris con tantos
velos y con tanta habilidad que los hombres simples y burlados no
pueden adivinaros! Quin os retiene? Lo veo, vosotros sents que
entre tantos seores que se dicen vuestros amigos nl, con los que
vivs en la mayor familiaridad, no habr uno solo que no os aban
done en la desgracia. No, ni uno solo que tenga lagenerosidad
de volver a pedir a su rey el llamamiento de un genio, porque
temis la suerte de este joven y clebre sabio, a quien un ciego
ha bastado para iluminar el universo, y conducir a su autor a
Vincennes, o la de este otro (Toussaint) genio untanto inferior,
al que unas costum bres puras, siempre estimables, aunque algunas
veces extraas, por parecer seguir indiscretamente las huellas del
paganismo, han relegado, se dice, a esta otra espantosa inquisicin
(La Bastilla). Cmo, pues! Tales escritos no excitan en vosotros
esta elevacin, esta grandeza de alma, que no conoce peligro? No
tenis coraje, ni amor propio, a la vista de obras tan hermosas?
No siente nada vuestra alma en presencia de tales manifesta
ciones?
No digo que la libertad del espritu sea preferible a la del cuer
po, pero, qu hombre, verdaderamente hombre, por poco sensible
que sea a la gran gloria, no quisiera por semejante precio carecer
de esta ltima durante un tiempo?
Rugid, tiranos de una razn sublime, semejantes a plipos cor
tados en infinidad de pedazos, los escritos que condenis al fuego,
salen por as decir de sus cenizas multiplicados al infinito. Estos
hombres que exilis, que forzis a abandonar su patria (me atrevo
111
Doee eris feltx, multos numerabis amicos, tmpora si fuerint nubile
locus eris. [Mientras tengas suerte, contars con muchos amigos. Si los tiem
pos se ponen nublados, estars solo.]

a decirlo, sin temor a que se me crea sospechoso de alguna prctica


vana, ni de vivos pesares), estos hombres que encerris en prisiones
crueles, escuchad lo que piensan de ellos los espritus ms pru
dentes y ms ilustrados! O ms bien, mientras su persona gime
estando presa, ved cmo la gloria lleva triunfal sus nombres hasta
los cielos! Nuevos Augustos, no lo seis en todo, ahorros la ver
genza de los crmenes literarios, pues uno slo puede marchitar
todos vuestros laureles. No castiguis las letras y las artes por la
imprudencia de los que las cultivan mejor, o los Ovidios modernos
llevarn con sus suspiros vuestros crueles tratos a la posteridad
indignada, que no les negar ni lgrimas ni sufragio. Y cmo
podra sta, sin ingratitud, leer con una mirada inconmovible las
tristezas y endechas de espritus cultos, que han sido desdichados
precisamente porque han trabajado para ella?
Pero, no puede buscarse la inmortalidad sin que uno se pierda?
Y a qu viene esta loca ebriedad por la que me dejo transportar!
Es un medio justo y razonable [E st m odus in rebus ( * ) etc.], del
que la prudencia no permite que nos separemos. Autores a los que
la venganza ms halagea no basta, quiero decir el aplauso de la
Europa ilustrada, acaso pretendis hacer impunemente obras in
mortales? Pensad en alto, pero esconderos IV. Que la posteridad
sea vuestro nico punto de vista y que nunca sea descartado por
ningn otro. Escribid como si estuvirais solos en el Universo,
como si nada tuvirais que temer de los celos y prejuicios de los
hombres, o erraris el tiro.
Yo no alardeo de dar en l, ni alardeo de que el sonido que
me designa, y que me es comn con tantos hombres oscuros, sea
llevado por la inmensidad de los siglos y de los aires. Si yo con
sulto mi modestia incluso menos que mi debilidad, creer sin difi
cultad que el escritor sometido a las mismas leyes que el hombre,
perecer por completo. Quin sabe adems si, en un proyecto muy
por encima de mis fuerzas, una reputacin tan dbil como la ma
(*) Hay una cierta medida en las cosas.
IV

Es la

necesidad de ocultarme, lo que me ha

hecho imaginarla d

catoria a M. Haller. Me doy cuenta de que es una extravagancia doble dedicar

amistosamente un libro tan osado a un sabio que nunca he visto, y que


cincuenta aos no le han podido librar de todos los prejuicios de la inancia;
pero yo no crea
que mi estilo me hubiera traicionado. Tal vez debera
suprimir un texto que tanto ha hecho exclamar, gemir y renegar a aquel a
quien se dirige, pero ste ha recibido tan grandes elogios pblicos de escri
tores, cuyo sufragio es infinitamente halagador, que no he tenido esta valenta.
Me tomo la libertad de hacerlo reaparecer, tal como se ha visto en todas las
ediciones de El Hombre-mquina, cum bona venit celeberrimi, savantissimi

pedantissimi professoris.

no podra tropezar con el mismo escollo, donde ya se ha estrellado


mi fortuna.
Pase lo que pase, tan tranquilo con respecto a la suerte de mis
obras, como con la ma propia, al menos atestiguar que he mirado
a la mayor parte de mis contemporneos como prejuicios ambu
lantes, y que no he pretendido su sufragio como tampoco temido
su reprobacin o su censura. Por ltimo, contento y demasiado
honrado con este pequeo nmero de lectores de los que habla
Horacio, y que un espritu slido preferir siempre al resto del
mundo entero, lo he sacrificado todo al brillante espectro que me
ha seducido. Y , ciertamente, si en mis escritos hay algunas ameni
dades nuevas y osadas, cierta chispa, algn destello de genio, todo
lo debo a este coraje filosfico, que me ha hecho concebir la em
presa ms elevada y ms temeraria.
Mi naufragio y todas las desdichas que lo siguieron, son por
lo dems fciles de olvidar en un puerto tan glorioso y tan digno de
un filsofo, donde puedo beber a grandes tragos por el olvido
de todos los peligros que he corrido. Ah! Cmo arrepentirse
de una falta tan dichosa como la ma!
Pero, qu incitacin tan hermosa para los aficionados a la
verdad! Aqu, apstol de la sola naturaleza, se pueden afrontar
los prejuicios y todos los enemigos de la sana filosofa, al igual
que uno se re de la furia de las olas en una ensenada tranquila.
Yo ya no oigo gruir a los mos ms que de lejos, como una tem
pestad que azota el buque con el que me he salvado. Qu placer
no haber de cortejar sino a esta reina inmortal! Qu vergenza,
que en otra parte uno no pueda hacerse libremente a la vela en
un mar que conduce a la adquisicin de tantas riquezas y como al
Per de las ciencias! Espritus cultos, sabios, filsofos, genios de
todas las especies, quin os retiene en los cautiverios de vuestras
regiones? Este que veis21, este que os abre con tanta solicitud la
barrera, es un hroe, que an siendo joven ha llegado de memoria
al templo por casi todos los caminos que conducen a l. Venid...
Qu esperis? Ser vuestro gua, vuestro modelo y vuestro apoyo,
y os obligar, medante su ilustre ejemplo, a andar tras sus huellas
en el penoso sendero de la gloria; dux et exem plum et necessitas (*),
como dice Plinio el joven, refirindose a otra csa. Si no os es
dado seguirlo, compartiris al menos con nosotros el placer de
admirarlo de ms cerca. Ciertamente, juro que no es su corona lo
que envidio, sino su espritu.
(*)

El ejemplo y la necesidad son nuestras guas.

Vosotras, a quienes estos sagrados perturbadores de un reposo


respetable no os han inquietado, bajo tan gloriosos auspicios, apa
reced osadamente obras protegidas, pues no lo harais si fuerais
peligrosas, porque un filsofo no os hubiera permitido aparecer.
Un espritu vasto, profundo, habituado a reflexionar, sabe dema
siado bien que lo que slo es filosficamente verdadero, no puede
ser daino.
Hace unos aos que, envueltas en un triste manto, estabais cons
treidas a mostraros solas, algo tmidas, y como antao, los versos
de Ovidio exilado22, sin vuestro autor, al que incluso temis des
enmascarar, semejantes a estos nios tiernos que quisieran librar
a su padre de la persecucin de acreedores demasiado crueles. Hoy
(para parodiar a este afable y desgraciado poeta), libres y ms felices,
no iris ms a la ciudad sin l, y andaris juntos con la cabeza alta,
oyendo murmurar al vulgo, al igual que un navegante (para hablar
como un poeta), seguro de la proteccin de Neptuno, oye rugir
las olas.

TRATADO D EL A LM A 1

Captulo primero
E x p o s ic i n

de

la

obra

Ni Aristteles, ni Platn, ni Descartes, ni Mallebranche, os


ensearn cmo es vuestra alma. En vano os atormentis para co
nocer su naturaleza, pues es preciso que os sometis a la ignorancia
y a la fe. La esencia del alma del hombre y de los animales es y
ser siempre tan ignota como la esencia de la materia y de los
cuerpos. Digo ms: el alma desasida del cuerpo mediante abstrac
cin, se asemeja a la materia considerada sin ninguna forma, y no
se la puede concebir. El alma y el cuerpo se han hecho juntamente
en el mismo instante, y como de una sola pincelada. Han sido arro
jadas al mismo molde, dice un gran telogo 1 que ha osado pensar.
Quien quiera conocer las propiedades del ama, debe investigar pre
viamente las que se manifiestan con toda evidencia en los cuerpos,
cuya alma es el principio activo.
Esta reflexin induce naturalmente a pensar que no hay guas
ms seguros que los sentidos. As es, filsofos mos. Por mal que
se hable de stos, slo ellos pueden iluminar a la razn en la bs
queda de la verdad; s, son los nicos a los que har falta recurrir,
cuando seriamente se la quiera conocer.
Veamos, pues, con tanta buena fe como imparcialidad, qu es
lo que nuestros sentidos pueden descubrir en la materia, en la sus
tancia de los cuerpos y sobre todo de los cuerpos organizados, pero
veamos slo lo que est, y no nos imaginemos cosas. La materia
1 Tertuliano, De resurrectione.

es de por s un principio pasivo, nicamente tiene una fuerza de


inercia, por eso, cuantas veces se la vea moverse, podr concluirse
que su movimiento proviene de otro principio, que un espritu bon
dadoso no confundir jams con el que lo contiene, quiero decir,
con la materia o la sustancia de los cuerpos, porque la idea de lo
uno y la idea de lo otro constituyen dos ideas intelectuales, tan
diferentes como lo activo y lo pasivo. Si en el cuerpo hay pues un
principio motor, pese a probarse que este mismo principio que hace
latir el corazn, hace a su vez que los nervios sientan y el cerebro
piense, no se desprender claramente que es ste el principio al
que se da el nombre de alma. Est demostrado que el cuerpo hu
mano en su primer origen tan slo es un gusano, cuyas metamor
fosis en conjunto no son ms sorprendentes que las de todo insecto.
Por qu no iba a estar permitido investigar la naturaleza o las
propiedades del principio desconocido, aunque evidentemente sen
sible y activo, que hace arrastrarse a este gusano con orgullo sobre
la superficie de la tierra? No est la verdad hecha para el hombre,
as como la felicidad a que aspira? O acaso estamos tan vidos, y
por as decir tan enamorados, para no abrazar ms que una nube,
en lugar de la diosa, como los poetas han pretendido de Ix i n 2.

Captulo II
La

m a t e r ia

Todos los filsofos que han examinado atentamente la natura


leza de la materia, considerada en s misma e independientemente
de todas las formas que constituyen los cuerpos, han descubierto
en esta sustancia diversas propiedades, que derivan de una esencia
absolutamente desconocida. Tales son, 1. el poder de recibir dife
rentes formas, que se producen en la materia misma, y por las
cuales la materia puede adquirir la fuerza motriz y la facultad de
sentir, y 2. la extensin actual, que han reconocido bien como un
atributo, pero no como la esencia de la materia.
Sin embargo, ha habido algunos, y entre otros Descartes, que
han querido reducir la esencia de la materia a la simple extensin,
y limitar todas las propiedades de la materia a las de la extensin.
Pero tal parecer ha sido rechazado por todos los dems modernos,
que han sido ms atentos respecto a todas las propiedades de esta

sustancia, de manera que el poder de adquirir la fuerza motriz y la


facultad de sentir, se ha considerado desde siempre, al igual que
la extensin, como una propiedad esencial de la materia.
Las diversas propiedades que se observan en este principio
desconocido, demuestran un ser en el que existen estas mismas
propiedades, un ser que en consecuencia debe de existir por s mis
mo. Luego, no se concibe, o ms bien parece imposible, que un ser
que existe por s mismo no pueda crearse ni aniquilarse. Evidente
mente, slo las formas de las que sus propiedades esenciales la
hacen susceptible, pueden destruirse y reproducirse a su vez. Ade
ms, la experiencia nos obliga a reconocer que de nada, nada se
hace.
Aquellos filsofos que no han conocido las luces de la fe, han
pensado que este principio sustancial de los cuerpos ha existido y
existir siempre, y que los elementos de la materia tienen una
solidez indestructible, que no permite temer que el mundo se de
rrumbe. La mayora de los filsofos cristianos reconocen tambin
que existe necesariamente por s mismo, y que no es inherente a
su naturaleza el haber podido empezar, ni el poder terminar, como
puede verse en un autor del siglo pasado que enseaba 11 teologa
en Pars.

Captulo III
La

e x t e n s i n

de

la

m a t e r ia

Aunque no tengamos ninguna idea de la esencia de la materia,


no podemos negar nuestro consentimiento a las propiedades que
nuestros sentidos descubren en ella.
Abro los ojos y a mi alrededor tan slo veo materia o extensin.
La extensin es pues una propiedad que corresponde siempre a toda
materia, que slo puede corresponderle a ella, y por consiguiente
es co-esencial a su sujeto.
Esta propiedad supone en la sustancia de los cuerpos tres di
mensiones, longitud, anchura y profundidad. En efecto, si consul
tamos nuestros conocimientos, los cuales vienen todos de los sen
tidos, la materia o la sustancia de los cuerpos no se puede concebir
11 Goudin, Philosophia juxia inconcussa tutissimaque Divi thomae dogmata.

sin la idea de un ser a la vez largo, ancho y profundo, puesto que


la idea de estas tres dimensiones est necesariamente asociada a
la que nosotros tenemos de todo tamao o cantidad.
Los filsofos que ms han meditado sobre la materia, no en
tienden por la extensin de esta sustancia una extensin slida,
constituida de partes distintas, capaz de resistencia. Nada est unido,
nada est dividido en esta extensin: para dividir, se precisa una
fuerza que desuna, del mismo modo que sta tambin se precisa
para unir las partes divididas. Luego, segn estos fsicos, la ma
teria no tiene fuerza actualmente activa, puesto que toda fuerza
debe provenir del movimiento, o de algn esfuerzo o tendencia al
movimiento, y puesto que, en la materia despojada de toda forma
mediante abstraccin, slo reconocen una fuerza motriz en potencia.
Esta teora es difcil de concebir, pero una vez establecidos
los principios, es rigurosamente verdadera en sus- consecuencias.
Ocurre lo mismo con estas verdades algebraicas, cuya certidumbre
se conoce mejor de lo que la concibe el espritu.
La extensin de la materia no es pues ms que una extensin
metafsica, que no es perceptible en modo alguno, segn la idea
de estos mismos filsofos. Estos piensan con razn que slo la ex
tensin slida es capaz de impresionar nuestros sentidos.
Nos parece pues que la extensin es un atributo que participa
de la forma metafsica, pero lejos estamos de creer que una exten
sin slida constituya su esencia.
No obstante, antes que Descartes, algunos antiguos haban he
cho consistir la esencia de la materia en la extensin slida. Pero
esta opinin que los cartesianos tanto han hecho valer, ha sido
victoriosamente combatida en todos los tiempos, por razones evi
dentes que expondremos a continuacin, pues el orden requiere
que previamente examinemos a qu se reducen las propiedades de
la extensin.

Captulo IV
P r o p ie d a d e s

m e c n ic a s - p a s i v a s

d e p e n d ie n t e s

de

la

de

la

m a t e r ia ,

e x t e n s i n

Lo que se denomina forma en general, consiste en los diversos


estados o en las diferentes modificaciones de que es susceptible
la materia. Estas modificaciones reciben el ser o su existencia de la

materia misma, al igual que la marca de un sello la recibe de la cera


que sta modifica. Estas constituyen todos los diferentes estados
de esta sustancia, y esta ltima, mediante ellas, toma las diversas
formas de los cuerpos constituyendo propiamente estos cuerpos.
No examinaremos aqu cul puede ser la naturaleza de este
principio, considerado independientemente de su extensin y de
toda otra forma. Basta reconocer que se desconoce, y as, es intil
investigar si la materia puede existir despojada de todas estas formas,
sin las cuales no podemos concebirla. Los aficionados a las disputas
frvolas pueden, siguiendo los pasos de los escolsticos, proceder
a cuantas cuestiones puedan plantearse al respecto; nosotros nos
limitaremos a ensear lo que estrictamente se precisa saber de la
doctrina de estas formas.
Se dan dos tipos: unas activas y otras pasivas: En este captulo
slo me ocupo de las ltimas. Son cuatro, a saber: el tamao, la
figura, la quietud y la situacin. Estas formas son estados simples,
dependencias pasivas de la materia, modos que no pueden abando
narla nunca, ni destruir su simplicidad.
Los antiguos pensaban, no sin razn, que estas formas mecni
cas pasivas de la materia no tenan otra fuente que la extensin,
por estar persuadidos de que la materia contiene potencialm ente
todas estas formas en s, tan slo porque lo que es extenso, como
un ser dotado de las dimensiones de que se ha hablado, puede evi
dentemente recibir tal o cual tamao, figura, situacin, etc.
Estas son las formas mecnicas pasivas contenidas en potencia
en la extensin, dependientes absolutamente de las tres dimensiones
de la materia y de su diversa combinacin, y en este sentido puede
decirse que la materia, considerada simplemente en su extensin, la
cual le hace susceptible de una infinidad de formas, no le permite
recibir ninguna, sin su propia fuerza motriz, ya que es la materia
una vez revestida de las formas, mediante las cuales ha recibido
la potencia motora o el movimiento actual, la que por s misma
se procura sucesivamente las diferentes formas, y, como dice Aris
tteles, no lo es sino en virtud de su matrimonio o su unin con
la misma fuerza motriz.
Supuesto esto, si la materia se halla algunas veces forzada a
adquirir cierta forma en lugar de tal otra, ello no puede proceder
de su naturaleza demasiado inerte, o de las formas mecnicas pa
sivas dependientes de la extensin, sino de una nueva forma, que
merece aqu el primer rango, porque desempea el papel ms im
portante en la naturaleza. Es la forma activa o la potencia motriz,

la forma, insisto, mediante la cual la materia produce las que


recibe.
Pero, antes de centrarnos en este principio motor, permtaseme
observar de paso que la materia, considerada nicamente como un
ser pasivo, no parece merecer ms que el simple nombre de ma
teria, al que antao se hallaba restringida, y tambin que la materia,
al ser absolutamente inseparable de la extensin, de la impenetra
bilidad, de la divisibilidad y de las otras formas mecnicas pasivas,
no era valorada por los antiguos como se supone que lo hacemos
nosotros al denominarla hoy con el nombre de sustancia, y que, en
fin, lejos de confundir estos dos trminos, como hacen los modernos,
consideraban la materia simplemente como un atributo o una parte
de esta sustancia, constituida como tal, o elevada a la dignidad de
cuerpo merced a la potencia motriz de que voy a hablar.

Captulo V
P o t e n c ia

m o t r iz

de

la

m a t e r ia

Los antiguos, convencidos de que no haba ningn cuerpo sin


una fuente motriz, consideraban la sustancia de los cuerpos como
un compuesto de dos atributos primitivos: en virtud de uno de
ellos, esta sustancia tena la capacidad, de moverse, y en virtud del
otro, la de ser movida. En efecto, en todo cuerpo que se mueve,
es imposible dejar de concebir estos dos atributos, es decir, la cosa
que se mueve y la propia cosa que es movida.
Acabamos de referir que antao se daba el nombre de materia
a la sustancia de los cuerpos, en tanto que era susceptible de movi
miento: esta materia una vez apta para moverse, era considerada
bajo el nombre de principio activo, dado entonces a la misma sus
tancia. Pero estos dos atributos parecan tan esencialmente depen
dientes uno del otro, que Cicern, para expresar mejor esta unin
esencial y primitiva de la materia y de su principio motor, dice que
una y otra cosa se encuentran la una en la otra, lo que hace estimable
la idea de los antiguos.
De donde se desprende que los modernos no nos han propor
cionado ms que una idea poco exacta de la materia, cuando, por
una confusin mal resuelta, han querido dar este nombre a la
sustancia de los cuerpos, puesto que, una vez ms, la materia, o

el principio pasivo de la sustancia de los cuerpos, tan slo consti


tuye una parte de esta sustancia. De este modo, no es sorprendente
que no hayan descubierto en ella la fuerza motriz ni la facultad de
sentir.
En mi opinin, ahora hay que empezar por ver, que si hay un
principio activo, en la esencia desconocida de la materia tiene que
haber otra fuente adems de la extensin. Lo que confirma que
la simple extensin no da una idea completa de toda la esencia o
forma metafsica de la sustancia de los cuerpos, por el nico hecho
de que sta excluye la idea de toda actividad en la materia. Es
por eso que, si demostramos este principio motor, si hacemos ver
que la materia, lejos de ser tan indiferente, como se la cree comn
mente, al movimiento y a la quietud, debe considerarse como una
sustancia activa a la vez que pasiva, qu recurso tendrn los que
han hecho consistir su esencia en la extensin?
Los dos principios que hemos mencionado, la extensin y la
fuerza motriz, no son ms que potencias de la sustancia de los
cuerpos, pues, de igual modo que esta sustancia es susceptible de
movimiento, sin tenerlo efectivamente, siempre posee a su vez, aun
cuando no se mueve, la facultad de moverse.
Los antiguos han advertido verdaderamente que esta fuerza mo
triz no actuaba en la sustancia de los cuerpos, sino cuando esta
sustancia se hallaba revestida de ciertas formas, y asimismo han
observado que los diversos movimientos que sta produce, se en
cuentran sujetos o regulados por estas diferentes formas. De ah
que las formas mediante las cuales la sustancia de los cuerpos no
slo puede moverse, sino moverse diversamente, han sido denomi
nadas form as materiales.
A estos primeros maestros les bastaba arrojar la mirada sobre
todos los fenmenos de la naturaleza, para descubrir en la sustancia
de los cuerpos la fuerza de moverse por s misma, o cuando sta
se halla en movimiento, que es otra sustancia la que se lo comu
nica. Pero, acaso se ve en esta sustancia algo ms que ella misma
en accin? Si alguna vez parece recibir un movimiento que no tiene,
lo recibe acaso de otra causa independiente de este mismo tipo de
sustancia, cuyas partes actan unas sobre otras?
Si, por consiguiente, se supone otro agente, pregunto cul es, y
pido que se me den pruebas de su existencia, pero, en la medida en
que no se tiene la menor idea acerca de ste, ni siquiera es un
ente razonable m .
111

In utroque tndem utrumque. [E n uno y otro por fin ambos.] Academia

quest. Lib. I.

Despus de esto, est claro que los antiguos han debido reco
nocer fcilmente una fuerza intrnseca de movimiento en el interior
de la sustancia de los cuerpos, puesto que por ltimo no se puede
probar ni concebir ninguna otra sustancia que acte sobre ella.
Pero, estos mismos autores han confesado al mismo tiempo, o
ms bien probado, que era imposible comprender cmo poda ope
rarse este misterio de la naturaleza, en la medida en que no se
conoce la esencia de los cuerpos. Ignorando el agente, cmo co
nocer efectivamente su manera de actuar? Y la dificultad dejara
de ser la misma, admitiendo otra sustancia, principalmente un ser
del que no se tuviera idea alguna, y cuya existencia ni siquiera pupiera reconocerse razonablemente.
Tampoco infundadamente pensaron que la sustancia de los
cuerpos, considerada sin forma alguna, no tena ninguna actividad,
sino que estaba todo en potencia IV. E l cuerpo humano, por ejem
plo, privado de la propia forma, podra acaso ejecutar los movi
mientos que dependen de ella? De igual modo, sin el orden y dispo
sicin de todas las partes del universo, podra acaso la materia
que las compone producir los diversos fenmenos que impresionan
nuestros sentidos?
Pero las partes de esta sustancia que reciben formas, no pueden
drselas a s mismas, sino que siempre son otras partes de esta
misma sustancia ya revestida de formas, quienes se las procuran.
De este modo, es de la accin de estas partes, presionadas unas por
otras, de donde nacen las formas por las cuales la fuerza motriz
de los cuerpos pasa a ser efectivamente activa.
A mi parecer, las formas reproductoras de otras formas deben
de reducirse al fro y al calor, como pretendieron los antiguos,
porque en efecto, es por esas dos cualidades activas generales que
se producen probablemente todos los cuerpos sublunares
Descartes, genio hecho para fraguarse nuevas rutas y extraviarse,
ha pretendido junto con algunos otros filsofos, que dios era la
nica causa eficiente del movimiento, y que lo imprima a cada
instante en todos los cuerpos3. Pero este sentimiento no es ms
que una hiptesis, que l ha tratado de ajustar a las luces de la fe,
y entonces eso ya no es hablar en calidad de filsofo, ni dirigirse
a filsofos, sobre todo a los que no se puede convencer si no es
por la fuerza de la evidencia.
Los escolsticos cristianos de los ltimos siglos percibieron per
fectamente la importancia de esta simple reflexin, por eso se limi
Iv totum in fieri. [Todo ello en trance de hacerse.]

taron prudentemente a las solas luces puramente filosficas en lo


concerniente al movimiento de la materia, aunque hubieran podido
hacer ver que dios mismo dijo que haba dotado de un principio
activo a los elementos de la materia. G nesis I. Isaas,66.
Llegados a este punto, se podra establecer una larga lista de
autoridades, y tomar de los profesores ms clebres, una sustancia
de la doctrina de todos los dems. Pero sin un frrago de citas, es
evidente que la materia contiene esta fuerza motriz que la anima, y
que es la causa inmediata de todas las leyes del movimiento.

Captulo VI
La

fa cu lta d

s e n s it iv a

de

la

m a t e r ia

Hemos hablado de dos atributos esenciales de la materia, de


los cuales dependen la mayor parte de sus propiedades, a saber,
la extensin y la fuerza motriz. Ahora slo nos queda probar un
tercer atributo, quiero decir, la facultad de sentir, que los filsofos
de todos los siglos han reconocido en esta misma sustancia. Digo
todos los filsofos pese a no ignorar todos los esfuerzos que en
vano han hecho los cartesianos para despojarla de ella. Estos, no
obstante, para evitar las dificultades insuperables, se han arrojado
a un laberinto del que han credo salir mediante este absurdo sis
tema, segn el cual las bestias son puras mquinas 4.
Una opinin tan irrisible nunca ha sido admitida por los fil
sofos sino como una broma jocosa o un divertimento filosfico.
Por tal motivo, no nos detendremos a refutarla. La experiencia
nos nos prueba menos la facultad de sentir en las bestias que en
los hombres, pues yo que estoy completamente seguro de que siento,
no tengo otra prueba del sentimiento de los dems hombres que
los signos que emiten al respecto. E l lenguaje convencional, me
refiero a la palabra, no es el signo que lo expresa mejor, pues hay
otro, comn a los hombres y a los animales, que lo manifiesta con
mayor certidumbre. Se trata del lenguaje afectivo, tal como los
lamentos, los gritos, las caricias, la evasin, los suspiros, el canto,
y en definitiva todas las expresiones de dolor, tristeza, aversin,
temor, audacia, sumisin, clera, placer, alegra, cario, etc. Un
lenguaje tan enrgico tiene mucha ms fuerza para convencernos
que todos los sofismas de Descartes para persuadirnos.

Tal vez los cartesianos, no pudiendo negarse a su propio senti


miento interior, se crean mejor fundados para reconocer la misma
facultad de sentir en todos los hombres, que en los dems animales,
porque estos ltimos en verdad no tienen exactamente la figura
humana. Pero estos filsofos, mantenindose as en la superficie
de las cosas, habrn examinado muy poco la perfecta semejanza que
sorprende a los entendidos entre el hombre y la bestia, pues aqu
slo se trata de la similitud de los rganos de los sentidos, los
cuales, excluyendo algunas modificaciones, son absolutamente los
mismos, y acusan evidentemente los mismos hbitos.
Si este paralelo no ha sido aprehendido por Descartes, ni por
sus partidarios, no ha escapado a los dems filsofos, y sobre todo
a los que se han dedicado curiosamente a la anatoma comparada.
Nos hallamos ante otra dificultad que afecta an ms nuestro
amor propio, y es nuestra imposibilidad para concebir esta propiedad
como una dependencia o un atributo de la materia. Pero hay que
vigilar que esta sustancia no se limite a hacernos perceptibles cosas
inefables. Se comprende mejor cmo la extensin deriva de su
esencia, cmo puede ser movida por una fuerza primitiva cuya
accin se ejerce sin contacto, y otras mil maravillas que se sus
traen de tal modo a las instigaciones de los ojos ms clarividentes,
que no les muestran sino la cortina que las oculta, segn la idea
de un ilustre moderno? v.
Sin embargo, no cabra suponer, como han hecho algunos,
que el sentimiento que se observa en los cuerpos animados, perte
nece a un ser distinto de la materia de estos cuerpos, a una sus
tancia de diferente naturaleza, y que se encuentra unida a ellos?
Nos permiten las luces de la razn admitir tales conjeturas? Nos
otros slo conocemos los cuerpos por la materia, y slo observamos
la facultad de sentir en estos cuerpos. Sobre qu fundamento pues
establecer un ser ideal, desmentido por todos nuestros conoci
mientos?
He aqu una nueva facultad que a su vez slo residira poten
cialmente en la materia, as como todas las dems que se han men
cionado, y tal ha sido de nuevo el modo de pensar de los antiguos,
cuya filosofa, prdiga en perspectivas y penetracin, merecera ser
elevada sobre los escombros de la de los modernos. Por mucho
que estos ltimos desdeen fuentes demasiado alejadas de ellos,
la filosofa antiguaVI prevalecer siempre ante aquellos que son
v Leibniz.
VI M

e t a f s ic a

dignos de juzgarla, porque ella constituye (al menos en relacin


al tema que trato) un sistema slido, bien trabado, y como un
cuerpo que falta a todos estos miembros dislocados de la fsica
moderna.

Captulo V II
L as

form as

s u s t a n c ia l e s

Hemos visto que la materia es mvil, que tiene el poder de


moverse por s misma, que es susceptible de sensacin y de senti
miento; pero no parece, al menos si uno se remite a la experiencia,
esta gran maestra de los filsofos, que estas propiedades puedan
entrar en ejercicio, antes de que esta sustancia, por as decir, sea
vestida con algunas formas que le dan la facultad de moverse y
de sentir. Por eso los antiguos consideraban estas formas, como
participando en la realidad de los cuerpos, y de ah que las deno
minaran form as su stan cialesvn. En efecto, la materia considerada
mediante abstraccin, o independientemente de toda forma, es un
ser incompleto, segn el lenguaje de las escuelas, un ser que no
existe en este estado, y sobre el cual ni el sentido ni la razn por
lo menos tienen influencia alguna. En verdad, son pues las formas
la que la hacen sensible, y, por as decir, la realizan. As, aunque,
rigurosamente hablando, stas no sean sustancias, sino simples mo
dificaciones de la materia, ha habido fundamento para denominarlas
formas sustanciales, porque perfeccionan las sustancias de los cuer
pos, y en cierto modo forman parte de l.
Por lo dems, con tal de que las ideas se expongan clara
mente, no tenemos inters alguno en reformar palabras consa
gradas por el uso, y que no pueden inducir a error, cuando se
definen y comprenden bien.
Los antiguos haban dado el nombre de formas sustanciales
slo a las modificaciones que constituyen esencialmente los cuerpos
y otorgan a cada uno de ellos caracteres que les distinguen uno
de otro. Denominaban nicamente formas accidentales, las modifi
caciones que tienen lugar por accidente, y cuya destruccin no
provoca necesariamente la de las formas que constituyen la natuvn Goudin, T. I I , p. 34, 98.

raleza de los cuerpos; como el movimiento local del cuerpo humano,


que puede cesar, sin alterar la integridad de su organizacin.
Las formas sustanciales han sido divididas en simples y en com
puestas. Las formas simples son las que modifican las partes de la
materia, tales como el tamao, la figura, el movimiento, la quietud
y la situacin, y estas partes de la materia revestidas de tales for
mas, son lo que se llama cuerpos simples o elem entos. Las formas
compuestas consisten en la aglomeracin de los cuerpos simples,
unidos y combinados en el orden y la cantidad necesaria para cons
truir o formar los diferentes mixtos.
Los mismos filsofos de la antigedad tambin han distinguido
de algn modo dos tipos de formas sustanciales en los cuerpos
vivientes, a saber las que constituyen las partes orgnicas de estos
cuerpos, y las que se consideran como su principio de vida. Es a
estas ltimas que han denominado alma. La han clasificado de tres
maneras: el alma vegetativa que pertenece a las plantas, el alma
sensitiva, comn al hombre y al animal, pero dado que la del
hombre parece poseer mayor ascendente, funciones ms amplias y
perspectivas ms grandes, la han llamado alma razonable. Digamos
algo sobre el alma vegetativa. Pero previamente permtaseme res
ponder a una objecin que me ha hecho un hombre hbil: Vos no
admits en los animales dice- ninguna sustancia que sea dife
rente de la materia como base del sentimiento: por qu pues
tratar de absurdo el cartesianismo por suponer que los animales
son puras mquinas, y cul es la diferencia tan grande que hay
entre estas dos opiniones?. Yo respondo con una sola palabra:
Descartes niega todo sentimiento, toda facultad de sentir a sus
mquinas, o a la materia de la que supone que los animales estn
nicamente hechos, y yo pruebo claramente, si no me equivoco
demasiado, que si hay un ser que se halle, por as decir, colmado
de sentimiento, es el animal, el cual parece haberlo recibido todo
con esta moneda, que (en otro sentido) falta a tantos hombres. He
aqu la diferencia que hay entre el clebre moderno que acabo de
citar, y el autor de esta obra.

Captulo V III
El

alm a

v e g e t a t iv a

Hemos referido que era necesario remitir al fro y al calor las


formas productivas de todas las formas de los cuerpos. Ha apare
cido un comentario excelente de esta doctrina de los antiguos, lle
vado a cabo por M. Quesnay5. Este hombre hbil demuestra,
mediante todas las investigaciones y experiencias de la fsica mo
derna, ingeniosamente reunidas en un Tratado del fuego, donde
el ter sutilmente encendido desempea de nuevo el primer rol
en la formacin de los cuerpos. M. Lamy6, mdico, no ha credo
deber limitar as el influjo del ter, y explica la. formacin de las
almas de todos los cuerpos por esta misma causa. El ter es un
espritu infinitamente sutil, una materia muy ligera y siempre en
movimiento, conocida bajo el nombre de fuego puro y celeste,
porque los antiguos haban ubicado su fuente en el sol, de donde,
segn ellos, es arrojado en todos los cuerpos ms o menos en
relacin a su naturaleza y a su consistencia; y aunque por s
mismo no arde, en virtud de los diferentes movimientos que con
fiere a las partculas de los dems cuerpos en que est contenido,
arde y hace que se sienta el calor. Todas las partes del mundo tie
nen cierta porcin de este fuego elemental, que varios antiguos
consideran el alma del mundo. El fuego visible tiene mucho de este
espritu, el aire tambin, el agua mucho menos, la tierra muy poco.
Entre los mixtos, los minerales son los que tienen menos, las
plantas ms, y los animales mucho ms an. Este fuego, o este
espritu, constituye su alma, que aumenta con el cuerpo por me
diacin de los alimentos que aqullos contienen, y del que se
separa con el quilo, hacindose finalmente capaz de sentimiento,
gracias a cierta mezcla de humores, y a esta estructura particular
de rganos que forman los cuerpos animados, ya que los animales,
los minerales, las plantas incluso, y los huesos que son la base
de nuestro cuerpo, no tienen sentimiento, aunque cada uno de
ellos tenga alguna porcin de este ter, pues no tienen la misma
organizacin.
Los antiguos entendan por alma vegetativa, la causa que di
rige todas las operaciones de la generacin, de la nutricin y del
desarrollo de todos los cuerpos vivientes.
Los modernos, poco respetuosos en cuanto a la idea que estos
primeros maestros tenan de esta especie de alma, la han confun-

dido con la organizacin propia de los vegetales y animales, mien


tras que sta es la causa que gua y dirige esta organizacin.
En efecto, la formacin de los cuerpos vivientes no puede con
cebirse sin una causa que la presida, sin un principio que lo regule
y lo conduzca todo a un fin determinado, ya sea que este principio
consista en las leyes generales por las cuales VIU se opera todo el
mecanismo de las acciones de estos cuerpos, o que ste se limite
a unas leyes particulares que originariamente residen o se incluyen
en el germen de estos mismos cuerpos, y por las cuales se llevan
a cabo todas sus funciones durante su desarrollo y su duracin.
Los filsofos de que hablo, se cean a las propiedades de la
materia para establecer dichos principios. Esta sustancia, a la cual
atribuyen la facultad de moverse por s misma, tena tambin el
poder de controlar sus movimientos, no pudiendo una cosa subsistir
sin la otra, puesto que claramente se concibe que la misma potencia
debe ser a su vez el principio de sus movimientos y el principio
de esta determinacin, que son dos cosas absolutamente indivi
duales e inseparables. Por eso mismo, consideraban el alma vege
tativa, como una forma sustancial puramente material, pese a la
especie de inteligencia de la que no la imaginaban desprovista.

Captulo IX
E l

alm a

s e n s i t iv a

de

lo s

a n im a l e s

El principio material, o la forma sustancial, que siente, dis


cierne y conoce en los animales, ha sido denominado generalmente
por los antiguos, alma sensitiva. Este principio debe distinguirse
cuidadosamente del propio cuerpo orgnico de los animales, y de
las operaciones de estos cuerpos, que aqullos han atribuido al alma
vegetativa, como acaba de observarse. Sin embargo, son los mismos
rganos de estos cuerpos animados, los que ocasionan a este ser
sensitivo las sensaciones que lo afectan.
Se ha dado el nombre de sentidos a los rganos particularmente
destinados a hacer nacer estas sensaciones en el alma. Los mdicos
los dividen en sentidos externos y en sentidos internos, pero aqu
slo se trata de los primeros, que, como todo el mundo sabe, son
vm Boerhaave, Elem. Chem., p. 35-36. Brg de sa thorie chimique,
p. 6, 7.

cinco: la vista, el odo, el olfato, el gusto y el tacto, cuyo imperio


se extiende sobre un gran nmero de sensaciones, que son tipos de
contacto.
Estos rganos actan mediante la extremidad de los nervios,
y una materia que fluye en el interior de su imperceptible cavidad y
que es de tal sutilidad, que se le ha dado el nombre de espritu
animal. Este se halla tan bien demostrado en otra parte por mul
titud de experiencias y razonamientos slidos, que no voy a perder
el tiempo probando aqu su existencia.
Cuando los rganos de los sentidos son impresionados por algn
objeto, los nervios que pertenecen a la estructura de estos rganos
se alteran, y el movimiento de los espritus modificado se trans
mite al cerebro hasta el sensorio comn, es decir, hasta el mismo
lugar, en que el alma sensitiva recibe las sensaciones por medio de
este reflujo de espritus, que por su movimiento actan sobre ella.
Si la impresin de un cuerpo sobre un nervio sensitivo es
fuerte y profunda, y s sta lo estira, lo desgarra, lo quema o lo
rompe, eso para el alma representa una sensacin que ya no es
simple, sino dolorosa; y recprocamente, si el rgano slo resulta
afectado dbilmente, no se produce ninguna sensacin. Luego, para
que los sentidos cumplan sus funciones, es preciso que los objetos
impriman un movimiento proporcionado a la naturaleza dbil o
fuerte del rgano sensitivo.
Por consiguiente, no se produce ninguna sensacin sin algn
cambio en el rgano que le est destinado, o ms bien en la sola
superficie del nervio de este rgano. Puede este cambio tener
lugar mediante la introm isin del cuerpo que se hace sentir? No,
las envolturas duras de los nervios hacen la cosa evidentemente
imposible. Este cambio slo es producido por las diversas propie
dades de los cuerpos sensibles, y de all nacen las diferentes sen
saciones.
Muchas experiencias nos han dado a conocer que efectivamente
es en el cerebro, donde el alma es afectada por las sensaciones
propias del animal, pues cuando esta parte recibe una herida consi
derable, el animal deja de tener sentimiento, discernimiento y cono
cimiento. Todas las partes que estn por encima de las llagas y
ligamentos, conservan entre s y el cerebro el movimiento y el senti
miento, siempre perdido por debajo entre el ligamento y la extre
midad. La seccin, la corrupcin de los nervios y del cerebro, as
como la misma comprensin de esta parte, etc., han enseado a
G aleno7 la misma verdad. Este sabio ha conocido pues perfecta
mente el asiento del alma, y la absoluta necesidad de los nervios

por cuanto se refiere a las sensaciones; ha sabido 1., que el alma


siente, y que realmente slo es afectada en el cerebro por los sen
timientos propios del animal, y 2., que no tiene facultad de sentir
ni de conocer, sino en la medida en que recibe la impresin actual
de los espritus animales.
No vamos a referir aqu las opiniones de Aristteles, Crisipo,
Platn, Descartes, Vieussens, Rosset, Willis, Lancisi, etc. Sera
preciso remitirse siempre a Galeno, como a la verdad misma. Tam
poco Hipcrates parece haber ignorado dnde reside el alma.
No obstante, la mayora de los filsofos antiguos, empezando
por los estoicos, y entre los modernos Perrault8, Stuart9 y Tabor I0,
han pensado que el alma senta en todas las partes del cuerpo,
porque en todas ellas hay nervios. Pero nosotros no tenemos nin
guna prueba de una sensibilidad tan universalmente difundida. La
experiencia nos ha mostrado incluso que, cuando una parte del
cuerpo se mutila, el alma tiene sensaciones, que parece seguir pro
curndole la parte inexistente. El alma no siente pues en el mismo
lugar en que cree sentir. Su error consiste en la manera en que
siente, y que le hace remitir su propio sentimiento a los rganos
que se lo ocasionan, y le advierten en cierto modo de la impresin
que ellos mismos reciben de las causas exteriores. Sin embargo,
no podemos asegurar que la sustancia de estos rganos no sea
tambin susceptible de sentimiento y que efectivamente no los
tenga. Pero estas modificaciones slo podran experimentarse en
la sustancia misma, no en el todo, es decir, en el animal al que
no corresponden, y de nada sirven.
Como las dudas que pueden tenerse al respecto slo se fundan
en conjeturas, no vamos a detenernos ms que en aquello que la
experiencia, la nica que debe guiarnos, os ensea sobre las sensa
ciones que el alma recibe en los cuerpos animados.
Muchos autores ubican el asiento del alma casi en un solo
punto del cerebro, y en un solo punto del cuerpo calloso, desde
donde, como desde su trono, sta rige todas las partes del cuerpo.
Al ser sensitivo as aislado y contenido en lmites tan estrechos,
lo distinguen, 1., de todos los cuerpos animados, cuyos diversos
rganos compiten nicamente para procurarle sus sensaciones, y
2 , de los espritus que propiamente le impresionan, le mueven,
le penetran mediante la diversa fuerza de su choque, y que le hacen
sentir de modo tan diverso.
Para hacer su idea ms perceptible, comparan el alma con el
timbre de un reloj, porque en efecto el alma est de alguna manera
en el cuerpo, como el timbre en el reloj. Todo el cuerpo de esta

mquina, los resortes, las ruedas no son sino instrumentos, que,


mediante sus movimientos, concurren juntamente a la regularidad
de la accin del martinete sobre el timbre, que espera, por as decir,
esta accin, y no hace otra cosa que recibirla, pues, cuando el marti
nete no golpea el timbre, se halla como aislado de todo el cuerpo
del reloj, y no participa para nada en todos estos movimientos.
As es el alma durante un sueo profundo. Privada de toda
sensacin, sin ningn conocimiento de todo lo que acontece dentro
y fuera del cuerpo que ocupa, parece esperar el despertar, para
recibir de algn modo el golpe de martinete dado por los espritus
sobre su timbre. En efecto, slo durante la vigilia puede ser afec
tada por diversas sensaciones, las cuales le dan a conocer la natu
raleza de las impresiones que los cuerpos externos comunican a los
rganos.
Que el alma slo habite un punto del cerebro, o que tenga una
sede ms extensa, poco importa para nuestro sistema. Cierto es
que, a juzgar por el calor, la humedad, la aspereza, el dolor, etc.,
y por el hecho de que todos los nervios sienten de igual modo, se
creera que todos debieran estar ntimamente unidos para formar
esta especie de cita de todas las sensaciones. Sin embargo, se ver
que los nervios no se renen en ningn lugar del cerebro, ni del
cerebelo, ni de la mdula espinal.
Sea como sea, una vez establecidos los principios que postu
lamos, debe verse que ninguno de nuestros conocimientos, ni si
quiera los ms habituales o ms familiares al alma, residen en ella
salvo en el momento en que es afectada por ellos. Lo habitual de
estos conocimientos tan slo consiste en las modificaciones perma
nentes del movimiento de los espritus, que se los presentan, o
ms bien que se los procuran muy frecuentemente. De lo que se
deduce que en la frecuente repeticin de los mismos movimientos
es donde residen la memoria, la imaginacin, las inclinaciones, las
pasiones, y todas las dems facultades que ordenan las ideas, man
tienen el orden y hacen las sensaciones ms o menos fuertes y
difundidas. Y de ah proceden adems la penetracin, la concep
cin, el ajuste y encadenamiento de los conocimientos, segn el
grado de excelencia o perfeccin de los rganos de los diferentes
animales.

Captulo X
F a cu ltad es

d el

cuerpo

que

co rrespo n d en

AL ALMA SENSITIVA

Los filsofos han atribuido al alma sensitiva todas las facul


tades que sirven para excitarle sensaciones. No obstante, es pre
ciso distinguir estas facultades que son puramente mecnicas, de
las que pertenecen verdaderamente al ser sensitivo. Por eso vamos
a reducirlas a dos clases.
Las facultades del cuerpo que procuran sensaciones, son las
que dependen de los rganos de los sentidos, y nicamente del
movimiento de los espritus contenidos en los nervios de estos
rganos, y de las modificaciones de estos movimientos. Tal es la
diversidad de movimientos de los espritus excitados en los nervios
de los diferentes rganos, y que hacen nacer las diversas sensa
ciones dependientes de cada uno de ellos en el mismo instante en
que son impresionados o afectados por objetos exteriores. Referi
remos tambin aqu las modificaciones habituales de estos mismos
movimientos, que evocan necesariamente las mismas sensaciones
que el alma ya haba recibido mediante la impresin de los objetos
sobre los sentidos. Estas modificaciones, que se repiten constante
mente, constituyen la memoria, la imaginacin y las pasiones.
Pero, se dan otras igualmente ordinarias y habituales, que no
proceden de la misma fuente, sino que originariamente dependen
de las diversas disposiciones orgnicas de los cuerpos animados,
las cuales dan lugar a las inclinaciones, los apetitos, la penetracin,
el instinto y la concepcin.
La segunda clase contiene las facultades que pertenecen propia
mente al ser sensitivo, tales como las sensaciones, las percepciones,
los conocimientos, etc.

L os sentidos
La diversidad de sensaciones vara segn la naturaleza de los
rganos que las transmiten al alma, el odo lleva al ama la sensa
cin del ruido o del sonido, la vista le imprime los sentimientos
de luz y color, que presentan la imagen de los objetos que se ofrecen
a sus ojos. El alma recibe del olfato todas las sensaciones conocidas
bajo el nombre de olores, los sabores le vienen por el gusto, y el

tacto por ltimo, este sentido universalmente difundido por toda


la constitucin del cuerpo, hace nacer las sensaciones de todas las
cualidades llamadas tctiles, tales como el calor, el fro, la dureza,
la suavidad, lo pulido, lo spero, el dolor y el placer, que dependen
de los diversos rganos del tacto, entre los cuales incluimos las
partes destinadas a la procreacin, cuyo vivo sentimiento penetra
y transporta al alma a los ms dulces y felices momentos de nuestra
existencia.
Ya que el nervio ptico y el nervio acstico son nicos, uno
ve los colores, el otro oye los sonidos, ya que slo los nervios
motores llevan al alma la idea de los movimientos, y que los
olores no se hacen susceptibles ms que por medio del olfato, etc.,
se deduce que cada nervio especfico da lugar a sensaciones dife
rentes, y que de este modo el sensorio comn tiene, por as decir,
diversos territorios, cada uno de los cuales tiene su nervio, y recibe
y aloja las ideas tradas por este conducto. Sin embargo, no hay
que ubicar en los nervios mismos la causa de la diversidad de sen
saciones, pues la expansin del nervio auditivo se parece a la retina,
y, no obstante, se derivan sensaciones completamente opuestas. Esta
variedad parece depender claramente de la de los rganos situados
delante de los nervios, de manera que un rgano diptrico, por
ejemplo, debe de servir naturalmente para la visin.
Los diversos sentidos no slo excitan sensaciones diferentes,
sino que cada uno de ellos vara adems al infinito las que lleva
al alma, segn las diferentes maneras en que son afectados por los
cuerpos externos. Por eso la sensacin de ruido puede ser modificada
por una multitud de tonos diferentes, y puede hacer que el alma
perciba la distancia y el lugar de la causa que produce esta sensa
cin. Los ojos pueden de igual modo, modificando la luz, dar sen
saciones ms o menos vivas de la luz y de los colores, y formar en
virtud de estas diferentes modificaciones las ideas extensas de
figura, distancia, etc. Todo lo que se ha dicho es exactamente
cierto de los dems sentidos.

M ecanismo d e las sensaciones


Intentemos penetrar en el mecanismo ms sutil de las sensa
ciones sirvindonos del ojo. En la medida en que el ojo es el nico
de todos los rganos sensitivos, donde se pinta y representa visi
blemente la accin de los objetos exteriores, slo l puede ayudarnos
a concebir cul es el cambio que estos objetos hacen experimentar

a los nervios impresionados por ellos. Tomad un ojo de buey, qui


tadle diestramente la esclertica y la coroides, y en el lugar donde
se encontraba la primera de estas membranas, colocad un papel
cuya concavidad se ajuste perfectamente a la convexidad del ojo.
A continuacin, poned el cuerpo que sea ante el agujero de la
pupila, y veris la imagen de ese cuerpo en el fondo del ojo de
un modo completamente distinto. De lo que concluyo de paso,
que la visin no tiene su sede en la coroides, sino en la retina.
En qu consiste la pintura de los objetos? En una represen
tacin proporcionalmente diminutiva de los rayos luminosos que
parten de estos objetos. Esta representacin da lugar a una im
presin cuya pulcritud no puede ser mayor, como es fcil de com
probar con los rayos de la luna llena, que, concentrados en el foco
de un espejo, arden, y, reflejados en el termmetro ms sensible,
no hacen ascender el lquido de este instrumento en modo alguno.
Si adems se considera que en esta expansin del nervio ptico
hay tantas fibras como puntos hay en la imagen del objeto, y que
estas fibras son infinitamente tiernas y blandas, y que apenas
forman una verdadera pulpa o mdula nerviosa, no slo se conce
bir que cada fibrilla nicamente contenga una pequea porcin
de los rayos, sino que a causa de su extrema delicadeza, slo recba
de ellos un cambio simple, ligero, dbil, o muy superficial. En
consecuencia, los espritus animales apenas excitados, refluirn con
la mayor lentitud: a medida que retrocedan hacia el origen del
nervio ptico, su movimiento se retardar cada vez ms, y por
consiguiente la impresin de esta pintura no podr extenderse,
ni propagarse a lo largo de la cuerda ptica, sin debilitarse. Qu
pensis ahora de esta impresin que es llevada hasta el alma misma?
No debe sta recibir un efecto tan suave, que apenas lo sienta?
Nuevas experiencias vienen an en apoyo de esta teora. Poned
la oreja en el extremo de un rbol derecho y alto, mientras se raspa
suavemente con la ua en el otro extremo. Una causa tan dbil
debe producir tan poco ruido, que parecera deber ahogarse o
perderse en la profundidad del bosque. En efecto, se pierde para
todos los dems, y slo vos os un ruido sordo, casi imperceptible.
Lo mismo ocurre en pequeo en el nervio ptico, porque es infini
tamente menos slido. La impresin, una vez recibida por la extre
midad de un canal cilindrico, lleno de un fluido no elstico, debe
necesariamente llegar hasta el otro extremo, como en este bosque
al que acabo de referirme, y en la experiencia tan conocida de las
bolas de billar. Luego los nervios son tubos cilindricos, al menos
cada fibra sensible, nerviosa, muestra claramente esta figura.

Pero unos cilindrillos de dimetro tan estrecho no pueden con


tener verosmilmente ms que un solo glbulo en fila, y una
cadena o hilera de espritus animales. Ello deriva de la extrema
facilidad que tienen estos fluidos para moverse ante el menor cho
que, o de la regularidad de sus movimientos, de la precisin, de
la fidelidad de sus huellas, y de las ideas que resultan de ello en
el cerebro. Efectos todos que prueban cmo el jugo nervioso est
compuesto de elementos globulosos, que nadan, quiz, en una
materia etrea, y que seran inexplicables, suponiendo en los nervios,
al igual que en los otros vasos, diversas especies de glbulos cuyo
torbellino transformara al hombre ms atento y prudente en lo
que se llama un hombre francamente aturdido.
Que el fluido nervioso tenga o no resorte, cualquiera que sea
el aspecto de los elementos, si se quieren explicar los fenmenos
de las sensaciones, hay que admitir: 1. la existencia y la circu
lacin de los espritus; 2 estos mismos espritus que puestos
en movimiento mediante la accin de los cuerpos externos, retro
ceden hasta el alma; y 3. una sola hilera de glbulos esfricos,
en cada fibra cilindrica, para correr al menor tacto, y para galopar
a la menor seal de la voluntad. Establecido esto, con qu velocidad
el primer glbulo empujado debe empujar al ltimo, y arrojarlo,
por as decir, sobre el alma, que se despierta ante este martillazo,
y recibe ideas ms o menos vivas, en relacin con el movimiento
que le ha sido imprimido. Esto conduce naturalmente a las leyes
de las sensaciones: hlas aqu.

L eyes de las sensaciones


1.a Ley: cuanto ms distintamente acta un objeto sobre el
sensorio, la idea a que da lugar ms neta y distinta es.
2.a Ley: cuanto ms vivamente acta sobre la misma parte
material del cerebro, ms clara es la idea.
3.a Ley: la misma claridad resulta de la impresin de los
objetos renovada a menudo.
4.a Ley: cuanto ms viva es la accin del objeto, ms dife
rente de toda otra o extraordinaria es, y ms viva y sorprendente
es la idea. Con frecuencia no se la puede ahuyentar mediante otras
ideas, como Spinoza dice haber experimentado, cuando vio a uno
de esos hombres inmensos del Brasil. As un blanco y un negro que
se ven por primera vez, no se olvidarn jams, porque el alma
se detiene a mirar un objeto extraordinario largo rato, piensa en

l y le absorbe sin cesar. El espritu y los ojos pasan ligeramente


sobre las cosas que ocurren todos los das. Una planta nueva slo
sorprende al botnico. Ah se ve tambin que es peligroso sumi
nistrar a los nios ideas espantosas, como el miedo al diablo,
al lobo, etc.
Slo reflexionando sobre las nociones simples, se llega a abordar
las ideas complicadas: es preciso que las primeras se representen
claramente al alma, y que sta las conciba distintamente una tras
otra, es decir, que se ha de escoger un solo sujeto simple, que acte
por entero sobre el sensorio, y no sea perturbado por ningn otro
objeto, a la manera de los gemetras, que por hbito poseen el
talento que la enfermedad da a los melanclicos de no perder de
vista su objeto. Es la primera conclusin que se debe desprender
de nuestra primera ley. La segunda es, que vale ms meditar que
estudiar en voz alta como los nios y los colegiales, pues slo se
retienen sonidos, que un nuevo torrente de ideas se lleva conti
nuamente. Por lo dems, segn la tercera ley, las huellas que se
marcan con mayor frecuencia, son ms difciles de borrar, y aquellos,
que no tienen ninguna predisposicin para meditar, apenas pueden
aprender sino es por la mala costumbre que he mencionado.
Por ltimo, al igual que un objeto, que se quiere ver clara
mente en el microscopio, debe estar bien iluminado mientras todas
las partes adyacentes se hallan en la oscuridad, para or distinta
mente un ruido que en principio pareciera confuso, basta escuchar
atentamente, pues el sonido, al encontrar una oreja bien preparada
y armnicamente dispuesta, impresiona el cerebro ms vivamente.
Por los mismos medios, un razonamiento que pareciera muy oscuro,
resulta finalmente claro, como se desprende de la segunda ley.

Las sensaciones no dan a conocer la naturaleza de los cuerpos, y


cambian con los rganos
Por luminosas que sean nuestras sensaciones, jams nos ilustran
acerca de la naturaleza del objeto activo, ni acerca de la del rgano
pasivo. La figura, el movimiento, la masa, la duracin son as atri
butos de los cuerpos sobre los cuales nuestros sentidos tienen
alguna influencia. Pero, cuntas otras propiedades hay, que residan
en los ltimos elementos de los cuerpos y no sean aprehendidos por
nuestros rganos, con los cuales stas slo tienen una relacin con
fusa que las expresa mal o nada? Los colores, el calor, el dolor,
el gusto, el tacto, etc., varan a tal punto, que el mismo cuerpo

parece tan pronto caliente como fro a la misma persona. Luego,


el rgano sensitivo por consiguiente no recuerda al alma el ver
dadero estado de los cuerpos. No cambian tambin los colores,
segn las modificaciones de la luz? Estos no pueden considerarse
entonces como propiedades de los cuerpos. El alma juzga confusa
mente gustos, que ni siquiera le ponen de manifiesto la figura de
las sales.
Digo ms: tampoco se conciben mejor las primeras cualidades
de los cuerpos. Las ideas de tamao, dureza, etc., slo son deter
minadas por nuestros rganos. Con otros sentidos, tendramos ideas
diferentes de los mismos atributos, como con otras ideas pensara
mos de otro modo acerca de todo lo que se llama obra del intelecto
o del sentimiento. Pero espero hablar de este tema en otra parte.
Si todos los cuerpos tuvieran el mismo movimiento, la misma
figura, la misma densidad, por diferentes que fueran asimismo
entre ellos, se deduce la posibilidad de creer que no hay ms que
un solo cuerpo en la naturaleza, porque todos afectaran de la
misma manera el rgano sensitivo.
Nuestras ideas no proceden del conocimiento de las propie
dades de los cuerpos, ni de aquello que motiva el cambio que expe
rimentan nuestros rganos. Estas se forman por este mero cambio.
Segn su naturaleza y sus grados, en nuestra alma se elevan ideas
que no tienen ninguna relacin con sus causas ocasionales y eficien
tes, ni sin duda con la voluntad, a pesar de la cual se abren paso
en la mdula del cerebro. El dolor, el calor, el color rojo o el
blanco, no tienen nada en comn con el fuego o la llama, la idea
de este elemento es tan ajena a estas sensaciones, que un hombre
sin ningn barniz de fsica no la concebir jams.
Por lo dems, las sensaciones cambian con los rganos; por
ejemplo, en ciertas ictericias, todo parece amarillo. Cambiad con
el dedo el eje de la visin, multiplicaris los objetos, y variaris
a vuestro antojo su posicin y actitudes. Los sabaones, etc., hacen
perder el uso del tacto. El ms pequeo obstculo en el canal de
Eustaquio basta para quedarse sordo. Las flores blancas insensi
bilizan por completo la vagina. Una telilla sobre la crnea, segn
coincida ms o menos con el centro de la pupila, hace ver diver
samente los objetos. Las cataratas, la amaurosis, etc., provocan la
ceguera.
Las sensaciones no representan en absoluto las cosas, tal como
son en s mismas, puesto que dependen enteramente de las partes
corporales que les abren paso.
Pero, nos engaan por eso? No, por supuesto, pese a lo que

se diga, ya que nos han sido dadas ms para la conservacin de


nuestra mquina, que para adquirir conocimientos. La reflexin de
la luz produce un color amarillo en un ojo lleno de bilis; el alma
debe entonces ver amarillo. La sal y el azcar imprimen movi
mientos opuestos en las papilas del gusto, en consecuencia se ten
drn ideas contrarias, que harn encontrar una cosa salada y otra
dulce. A decir verdad, los sentidos no nos engaan nunca, a menos
que juzguemos con demasiada precipitacin las relaciones, pues son
ministros fieles. El alma puede contar con que le advertirn segu
ramente de todas las emboscadas que se le tiendan, ya que los
sentidos velan sin cesar, y estn siempre dispuestos a corregirse
los errores unos a otros. Pero, en la medida en que el alma depende
a su vez de los rganos que la sirven, si todos los sentidos se en
gaan a s mismos, cmo impedir que el sensorio comn participe
en un error tan general?

Razones anatmicas d e la diversidad de sensaciones


Incluso aunque todos los nervios se parecieran, las sensaciones
no dejaran de ser menos diversas. Pero adems de ser ciertamente
as, salvo en el caso de los nervios pticos y acsticos, lo que ocurre
es que los nervios estn realmente separados en el cerebro: 1. el
origen de los nervios no debe de hallarse muy alejado del
lugaren
que el escalpelo los muestra y ya no puede seguirlos, como se
observa en los nervios auditivos y patticos; 2. sin microscopio
se ve claramente que los principios nerviosos estn bastante sepa
rados (ello se pone de manifiesto sobre todo en los nervios olfa
tivos, pticos y auditivos, que se encuentran a una gran distancia
uno de otro) y que las fibras nerviosas no siguen las mismas direc
ciones, como siguen demostrndolo los nervios que acabo
de nom
brar; 3. la extrema blandura de todas estas fibras hace que se
confundan fcilmente con la mdula, la 4.a y 8.a pareja pueden
servir aqu de ejemplo; 4. la sola impenetrabilidad de los cuerpos
es tal, que los primeros filamentos de tantos nervios diferentes no
pueden reunirse en un solo punto; 5 la diversidad de las sensa
ciones, tales como el calor, el dolor, el ruido, el color, el olor, que
se experimentan a la vez; y estos dos sentimientos distintos pro
vocados por el tacto de un dedo de la mano derecha, y de un dedo
de la mano izquierda, o incluso por un mero cuerpecito redondo,
que se hace deslizar bajo un dedo sobre el cual el dedo contiguo
est replegado, todo demuestra que cada sentido tiene su pequeo

departamento particular en la mdula del cerebro, y que de este


modo la sede del alma se compone de tantas partes, como sensa
ciones les corresponden. Pero, quin podra nombrarlas? Y cun
tas razones para multiplicar y modificar el sentimiento al infinito?
El tejido de las envolturas de los nervios que puede ser ms o
menos slido, su pulpa ms o menos blanda, su situacin ms o me
nos inerte, su diversa construccin, en uno y otro extremo, etc.
De lo que hemos dicho hasta ahora se deduce, que cada nervio
difiere de los dems desde que nace, y, en consecuencia, no parece
llevar al alma ms que un tipo de sensaciones o de ideas. En efecto,
la historia fisiolgica de todos los sentidos prueba que cada nervio
tiene un sentimiento relativo a su naturaleza, y ms an a la del
rgano a travs del cual se modifican las expresiones externas. S
el rgano es diptrico, da la idea de la luz y de los colores, y si es
acstico, se oye, como ya se ha dicho, etc.

La pequenez d e las ideas


Estas impresiones de los cuerpos exteriores constituyen pues la
verdadera causa fsica de todas nuestras ideas. Pero, cun extraor
dinariamente pequea es esta causa! Cuando se mira el cielo a
travs de un agujero lo ms pequeo posible, todo este vasto he
misferio se pinta en el fondo del ojo, y su imagen es mucho ms
pequea que el agujero por donde ha pasado. Qu ocurrira con
una estrella de un tamao seis veces menor, o que fuera la sexta
parte de un glbulo sanguneo? El alma, sin embargo, la ve clara
mente con un buen microscopio. Cul es la causa infinitamente
exigua, y, por consiguiente, cul debe ser el destierro de nuestras
sensaciones y de nuestras ideas? Cun necesario parece este des
tierro de sensaciones e ideas en relacin a la inmensidad de la
memoria! Dnde alojar en efecto tantos conocimientos, sin el
pequeo espacio que necesitan, y sin la extensin de la mdula
del cerebro y de los diversos lugares en que habitan?

D iferentes sedes d el alma


Para fijar o marcar con precisin cules son estos diversos terri
torios de nuestras ideas, es necesario recurrir de nuevo a la ana
toma, sin la cual no se conoce nada del cuerpo, y con la cual por
s sola se pueden levantar la mayora de los velos que sustraen el

alma a la curiosidad de nuestras miradas y de nuestras pesquisas.


Cada nervio tiene su origen en el lugar donde termina la l
tima arteriola de la sustancia cortical del cerebro, y ah mismo es
donde empieza visiblemente el filamento medular, que parte de
este fino conducto que se ve nacer y salir sin microscopio. Tal es
realmente el lugar del que la mayora de nervios parecen extraer
su origen, donde se renen y donde el ser sensitivo parece refu
giado. Es posible que las sensaciones y los movimientos animales
estn razonablemente situados en la arteria? Este conducto est
privado de sentimiento por s mismo, y no hay fuerza de voluntad
que lo cambe. Las sensaciones tampoco estn en el nervio por
debajo de su continuidad con la mdula: las llagas y otras obser
vaciones nos persuaden de ello. Los movimientos a su vez no tienen
su sede por debajo de la continuidad del nervio con la arteria, puesto
que todo nervio se mueve a capricho de la voluntad. Ah tenemos
al sensorio bien establecido en la mdula, y hasta el mismo origen
arterial de esta sustancia medular. De donde se deduce una vez
ms que la sede del alma es ms extensa de lo que se imagina,
aunque sus lmites seguiran siendo quiz demasiado estrechos para
un hombre, sobre todo muy sabio, sin la inmensa pequenez o des
tierro de las ideas de que hemos hablado.

Extensin del alma


Si la sede del alma tiene cierta extensin, si sta siente en di
versos lugares del cerebro, o, lo que es lo mismo, si verdaderamente
tiene diferentes sedes, no puede ser inextensa de ningn modo,
como Descartes pretende, pues en su sistema, el alma no podra
actuar sobre el cuerpo, y sera tan imposible explicar la unin y
la accin recproca de las dos sustancias, como fcil para los que
piensan que no es posible concebir ningn ser sin extensin. En
efecto, el cuerpo y el alma son dos naturalezas completamente
opuestas, segn Descartes, y el cuerpo slo es capaz de movimiento,
como el alma, de conocimiento, de modo que no es posible que
el alma acte sobre el cuerpo, ni el cuerpo sobre el alma n . Si el
cuerpo se mueve, el alma, no hallndose sujeta a los movimientos,
no sentir golpe alguno. S el alma piensa, el cuerpo no sentir
nada, puesto que slo obedece al movimiento.
No es decir con Lucrecio 12, que el alma al no ser material no
puede actuar sobre el cuerpo, o que lo es efectivamente, puesto que

lo afecta y lo mueve de tantas maneras? Lo que slo puede con


ty
venir a un cuerpo .
Por pequea e imperceptible que se suponga la extensin del
alma, pese a los fenmenos que parecen probar lo contrario, y que
demostraran ms bien x varias almas, antes que un alma sin exten
sin, es preciso que haya una, cualquiera que sta sea, puesto que
toca inmediatamente esta otra extensin enorme del cuerpo, al igual
como se concibe que el globo del mundo fuera afectado en toda
su superficie por un granito de arena que se colocara en su cumbre.
La extensin del alma constituye de alguna manera el cuerpo de
este ser sensible y activo, al igual que la intimidad de su relacin,
pues es tal, que se creera que las dos sustancias individualmente
asociadas y unidas forman un solo todo. Aristteles XI dice que no
hay alma sin cuerpo, y que el alma no es un cuerpo. A decir ver
dad, aunque el alma acte sobre el cuerpo y se defina sin duda
por una actividad que le corresponde, no s con todo si jams es
activa antes de haber sido pasiva, pues, parece que el alma para
actuar, tiene necesidad de recibir las impresiones de los espritus
modificados por las facultades corporales. Eso es lo que quiz ha
hecho decir a varios, que el alma depende tanto del temperamento
y de la disposicin de los rganos, como se perfecciona y embe
llece con ellos.
Daos cuenta que para explicar la unin del alma y el cuerpo
es innecesario torturarse tanto la cabeza, como han hecho estos
grandes genios, Aristteles, Platn, Descartes, Mallebranche, Leibnitz, Staal, y que a uno le basta seguir su camino, en lugar de mirar
hacia atrs o de lado, cuando la verdad se tiene ante s. Pero hay
personas, cuyos prejuicios son tales, que ni siquiera se agacharan
para recoger la verdad, si la encontrasen donde no quieren que
est.
Despus de todo lo dicho aqu sobre el diverso origen de los
nervios y las diferentes sedes del alma, concebs perfectamente
posible que haya algo de verdad en todas las opiniones de los
autores a este respecto, por muy opuestas que parezcan, y puesto
que las enfermedades del cerebro, segn el lugar que atacan, su
primen tan pronto un sentido como otro, acaso se equivocan ms
IX Tangere enim et cangi, nisi corpas, nulla potest res. Pues cosa ninguna
si no es cuerpo puede tocar y ser tocada.
x Algunos filsofos antiguos las han admitido, para explicar las dife
rentes contradicciones en que el alma se sorprende a s misma, tales como
por ejemplo los llantos de una mujer que se enojara mucho viendo resucitar
a su marido, y viceversa.
XI De anima, text. 26 c. 3.

los que ubican la sede del alma en las nalgas o en los testculos,
que aquellos que quisieran marginarla en el centro oval, en los
cuerpos callosos, o incluso en la glndula pin eal? Podremos pues
aplicar a toda la mdula del cerebro, lo que Virgilio dicexn de
todo el cuerpo, en el que pretende que el alma se halla difundida,
as como lo que dicen los estoicos.
En efecto, dnde est vuestra alma, cuando vuestro olfato
le comunica olores que le placen o le disgustan, si no es en estas
capas de donde los nervios olfativos extraen su origen? Dnde
est cuando se deleita contemplando un cielo claro, una bella pers
pectiva, si no es en las capas pticas? Para or, es preciso que se
encuentre situada en el lugar de nacimiento del nervio auditivo, et
ctera. Todo corrobora, en efecto, que este timbre al que hemos
comparado el alma, para dar de ella una idea sensible, se encuentra
en varios sitios del cerebro, en la medida en que realmente se hace
sonar en varias puertas. Pero, con ello no pretendo decir que hay
varias almas, pues una sola basta sin duda con la extensin de esta
sede medular que nos hemos visto forzados a concederle debido
a la experiencia. Esta basta, insisto, para actuar, sentir y pensar,
tanto como los rganos se lo permiten.

E l ser sensitivo es por consiguiente material


No obstante, cuntas dudas se elevan en mi alma, y cun
dbil y limitado es nuestro entendimiento! Mi alma muestra clara
mente, no el pensamiento que le es accidental, pese a lo que digan
los cartesianos, sino actividad y sensibilidad. He aqu dos propie
dades indiscutibles, reconocidas por todos los filsofos que no se
han dejado cegar por el espritu sistemtico, el ms peligroso de
los espritus. Ahora bien, segn se dice, todas las propiedades su
ponen un sujeto que constituya su base, que exista por s mismo,
y al que pertenezcan de derecho estas mismas propiedades. De ah
se concluye que el alma es un ser separado del cuerpo, una especie
de mnada espiritual, una form a subsistente, como dicen los dies
tros y prudentes escolsticos, es decir, una sustancia cuya vida
no depende de la del cuerpo. Sin duda, no se puede razonar mejor,
pero, por qu motivo he de imaginar estas propiedades de una
naturaleza completamente distinta de la del cuerpo, cuando veo
XI ... totos diffusa per artus/ Deus agitat molem, et magno se corpore
miscet. Por los miembros todos, un Dios mueve la masa y se mezcla con el
gran cuerpo. Virgilio, Eneida, Libro V I.

claramente que es la misma organizacin de la mdula en los pri


meros comienzos de su nacimiento (es decir al final del crtex) la
que ejerce tan libremente en el estado sano todas estas propiedades?
Son multitud de observaciones y experiencias ciertas, las que me
prueban lo que anticipo, en lugar de aquellos que, diciendo lo
contrario, pueden ostentarnos mucha metafsica, sin darnos una
sola idea. Pero, sern fibras medulares las que formen el alma?
Y , cmo concebir que la materia pueda sentir y pensar? Reco
nozco que no lo concibo, pero, independientemente de que sea
impo limitar el todo-poder del creador, arguyendo que no ha
podido hacer pensar a la materia, l, que de una palabra hizo la
luz, debo acaso despojar a un ser de las propiedades que impre
sionan mis sentidos, porque la esencia de este ser me es desconocido?
Yo, en el cerebro no veo ms que materia, extensin, como se ha
probado, en su parte sensitiva: viva, sana y bien organizada, esta
viscera contiene en el origen de los nervios un principio activo difun
dido en la sustancia medular. Veo este principio que siente y piensa,
descomponindose, durmindose y apagndose con el cuerpo. Qu
digo! El alma es la primera en dormirse, su fuego se extingue a
medida que las fibras de que parece hecha se debilitan y caen unas
encima de otras. Si todo se explica por lo que la anatoma y la
fisiologa me descubren en la mdula, qu necesidad tengo de
forjar un ser ideal! Si confundo el alma con los rganos corporales,
se deber a que todos los fenmenos me impulsan a ello, y que,
por otra parte, dios no ha dado a mi alma ninguna idea de s
misma, sino slo el suficiente discernimiento y buena fe para reco
nocerse en cualquier espejo y no ruborizarse por haber nacido en
el fango. Si es virtuosa y se adorna con mil conocimientos hermo
sos, es bastante noble y bastante recomendable.
Confo exponer los fenmenos que acabo de mencionar, cuando
vayamos a ver el poco imperio del alma sobre el cuerpo, y cmo
la voluntad le est sometida. Pero el orden de las materias que
trato, exige que la memoria suceda a las sensaciones, las cuales me
han llevado ms lejos de lo que pensaba.

La M em oria
Todo juicio es la comparacin de dos ideas que el alma hace
distinguir una de otra. Pero, como en el mismo instante slo puede
contemplar una idea si no tengo memoria, cuando voy a comparar la
segunda idea, no reencuentro la primera. As (es una reparacin

de honor a la memoria demasiado desacreditada), ni memoria, ni


juicio. Ni la palabra, ni el conocimiento de las cosas, ni el senti
miento interno de nuestra propia existencia pueden ciertamente
morar en nosotros sin memoria. Se olvida uno que ha sabido?
Parece que no se haga ms que salir de la nada, ya no se sabe si se
ha existido, ni si se continuar existiendo por algn tiempo. W epser
habla de un enfermo que haba perdido incluso las ideas de las
cosas, y ya no tena percepciones exactas, pues confunda la parte
cncava de la cuchara con el mango. Cita a otro que jams poda
terminar una frase, porque antes de terminarla, haba olvidado el
comienzo, y refiere la historia de un tercero, que por falta de me
moria ya no poda deletrear, ni leer. La Motte menciona a alguien
que haba perdido la costumbre de emitir sonidos y de hablar. En
ciertas afecciones del cerebro, no es extrao ver enfermos que
ignoran el hambre y la sed. B o n n et13 cita multitud de esos ejem
plos. Por ltimo, un hombre que perdiera la memoria por com
pleto, sera un tomo pensante, si es que se puede pensar sin ella;
desconocido para s mismo, ignorara cuanto le acaeciera, y no se
acordara de nada.
La causa de la memoria es mecnica totalmente, ya que sta
misma parece depender del hecho de que las impresiones corporales
del cerebro, que son las huellas de las ideas que se suceden, sean
vecinas, y ya que el alma no puede hacer el descubrimiento de una
huella o de una idea, sin recordar las otras que solan acompaarle.
Esto es muy cierto con respecto a lo que se ha aprendido en la
juventud. Si no se recuerda al principio aquello que se busca, un
verso o una sola palabra bastan para reencontrarlo. Este fenmeno
demuestra que las ideas tienen territorios separados, pero con
algn orden. Luego, para que un nuevo movimiento, por ejemplo,
el comienzo de un verso o un sonido que golpea las orejas, comu
nique de inmediato su impresin a la parte del cerebro, que es
anloga a aquella en donde se encuentra el primer vestigio de lo
que se busca, es decir, esta otra parte de la mdula donde se
oculta la memoria, o la huella de los versos siguientes, y repre
sente al alma la sucesin de la primera idea o de las primeras
palabras, es necesario que nuevas ideas sean conducidas por una
ley constante al mismo lugar, en el cual antao se haban grabado
otras ideas de la misma naturaleza que stas. En efecto, si ello
ocurriera de otro modo, el rbol junto al cual le han robado a uno,
no evocara con ms seguridad la idea de un ladrn, que cualquier
otro objeto. Lo que confirma la misma verdad, es que ciertas afec
ciones del cerebro destruyen tal o cual sentido, sin perjudicar a

los dems. E l cirujano que he citado, vio a un hombre que perdi


el tacto de un golpe en la cabeza. Hildanus 14 habla de un hombre
que se qued ciego por una conmocin cerebral. Yo he visto a una
mujer que, curada de una apoplega, tard ms de un ao en recu
perar su memoria, teniendo que volver a empezar por el a, b, c,
de sus primeros conocimientos, que aumentaban y crecan de algn
modo con las fibras debilitadas del cerebro, las cuales, mediante
su convalecencia, no haban hecho ms que detener e interceptar
las ideas. El P. Mabillon 15 era muy limitado, y una enfermedad
hizo despuntar en l mucho talento, penetracin y aptitud para
las ciencias. He aqu una de estas enfermedades dichosas, contra
las cuales mucha gente podra trocar su salud, y se haran de oro.
Los ciegos con bastante frecuencia tienen mucha memoria: todos
los cuerpos que les rodean han perdido su capacidad de distraccin
en lo que a ellos respecta. La atencin, la reflexin les cuesta poco,
por eso se puede observar larga y fijamente cada cara de un objeto,
y la presencia de las ideas es ms estable y menos fugitiva. M. de
La M o ttet6, de la academia francesa, dict su tragedia de Ins
de Castro de corrido. Qu memoria tan amplia supone tener dos
mil versos presentes, y que desfilen todos en orden ante el alma,
a capricho de la voluntad! Cmo puede ser que no haya ningn
enredo en esta especie de caos! Ms an se dice de Pascal, pues
se cuenta que nunca haba olvidado lo que haba aprendido. Por lo
dems se piensa, con bastante razn porque es un hecho, que en
aquellos que tienen mucha memoria, de ordinario su discernimiento
no es ms sospechoso que en los mdicos su religin, toda vez que
la mdula del cerebro est tan llena de antiguas ideas, que las
nuevas tienen dificultad para encontrar un lugar distinto. Me re
fiero a estas ideas madres, si se me permite la expresin, que pue
den juzgar a las dems, comparndolas, y deduciendo con rectitud
una tercera idea de la combinacin de dos anteriores. Pero, quin
tuvo ms discernimiento, talento y memoria, que los dos hombres
ilustres que acabo de nombrar?
De todo lo que se ha dicho con respecto a la memoria podemos
concluir que es una facultad del alma, consistente en las modifica
ciones permanentes del movimiento de los espirtus animales, exci
tados por las impresiones de los objetos que han actuado vivamente
o muy a menudo sobre los sentidos. De manera que estas modifi
caciones recuerdan al alma las mismas sensaciones con las mismas
circunstancias de lugar, tiempo, etc., que les han acompaado, en
el momento que las ha recibido a travs de los rganos que
sienten.

Cuando se siente que ya se ha tenido una idea semejante a la


que pasa en un momento dado por la cabeza, esta sensacin se
llama pues m em oria, y esta misma idea, ya sea que la voluntad lo
consienta o no, se despierta necesariamente con motivo de una
disposicin en el cerebro o de una causa interna, semejante a la
que le haba hecho nacer antes, o de otra que tiene alguna afinidad
con ella.

h a imaginacin
La imaginacin confunde las diversas sensaciones incompletas
que la memoria recuerda al alma, y bajo la forma de imgenes o
cuadros que le representan objetos diferentes, sea por las circuns
tancias, los acompaamientos, o por la variedad de las combina
ciones; me refiero a objetos diferentes de las exactas sensaciones
recibidas anteriormente por los sentidos.
Pero, para hablar de la imaginacin con mayor claridad, la defi
niremos como una percepcin de una idea producida por causas
internas, y semejantes a alguna de las ideas que las causas externas
tenan por costumbre hacer nacer. As, cuando unas causas mate
riales, ocultas en cualquier parte del cuerpo, afectan a los nervios,
los espritus y el cerebro de la misma manera que las causas cor
porales externas, y en consecuencia excitan las mismas ideas, se
tiene lo que se llama imaginacin. En efecto, cuando en el cerebro
nace una disposicin fsica, perfectamente parecida a la que pro
duce alguna causa externa, debe formarse la misma idea, aunque
no haya ninguna causa presente en el exterior. Por eso se llama
a los objetos de la imaginacin que son fantasmas o espectros.
Los sentidos internos al igual que los externos ocasionan cam
bios de pensamientos, y no difieren unos de otros ni por la manera
en que se piensa, que es siempre la misma para todo el mundo, ni
por el cambio que se produce en el sensorio, sino por la mera au
sencia de objetos externos. Es poco sorprendente que las causas
internas puedan imitar las causas externas, como se observa al
taparse un ojo (lo que cambia tan particularmente la visin), en
los sueos, en las imaginaciones vivas, en el delirio, etc.
La imaginacin en un hombre sano es ms dbil que la per
cepcin de las sensaciones externas, y, a decir verdad, aqulla no
da una verdadera percepcin. Por mucho que se imagine la magn
fica perspectiva de los faroles iluminados pasando de noche por
Pont-neuf, no los percibir hasta que mis ojos sean impresionados

por ellos. Cuando pienso en la pera, en la comedia, en el amor,


qu lejos estoy de experimentar las sensaciones de aquellos a los
que entusiasma el Sarraceno, que lloran con Mrope, o que se hallan
en los brazos de sus amantes! Pero, a aquellos que suean o deli
ran, la imaginacin les da verdaderas percepciones. Eso prueba
claramente que su propia naturaleza no difiere de sus efectos sobre
el sensorio, aunque la multiplicacin de ideas y la rapidez con que
se producen, debiliten las antiguas ideas retenidas en el cerebro,
donde las nuevas adquieren mayor imperio. Eso mismo es verdad
para todas las impresiones nuevas de los dems cuerpos sobre el
nuestro.
La imaginacin es verdadera o falsa, dbil o fuerte. La imagi
nacin verdadera representa los objetos en un estado natural, mien
tras que en la imaginacin falsa, el alma las ve distintas a como
son. Supongamos que aqulla experimenta determinada ilusin; y
entonces no es ms que un vrtigo como el de Pascal. Este haba
agotado a tal punto los espritus de su cerebro mediante el estudio,
que crea ver por el lado izquierdo un precipicio ardiendo del que
se haca siempre proteger con sillas o con cualquier otro tipo de
amurallamiento, que pudiera impedirle ver este abismo espantoso,
que ese gran hombre conoca como tal. Asimismo, el alma, al parti
cipar en el error general de todos los sentidos externos e internos,
cree que los objetos son realmente semejantes a los fantasmas
producidos en Ja imaginacin, y entonces tiene lugar un verdadero
delirio.
La imaginacin dbil es aquella a la que las disposiciones de
los sentidos internos y la impresin de los externos afectan ligera
mente por un igual, mientras que, aquellos que tienen una ima
ginacin fuerte, se ven afectados y conmovidos por las menores
causas, y puede decirse que estos ltimos han sido favorecidos por
la naturaleza, puesto que para trabajar con xito en las obras de
talento y sentimiento, se requiere cierta fuerza en los espritus, la
cual pueda grabar viva y profundamente en el cerebro las ideas
que la imaginacin ha elaborado, y las pasiones que quiere pintar.
Corneille sin duda tena los rganos dotados de una fuerza muy
superior en este sentido; su teatro es la escuela de la grandeza
de alma, como destaca M. d e Voltaire. Esta fuerza se manifiesta
de nuevo en el mismo Lucrecio, gran poeta, aunque las ms de
las veces sin armona. Para ser gran poeta, hacen falta grandes
pasiones.
Cuando alguna idea se despierta en el cerebro con tanta fuerza,
como cuando se grab en l por primera vez, y ello en virtud de

un efecto de la memoria y de una imaginacin viva, cree verse en


el exterior el objeto conocido de este pensamiento. Una causa pre
sente, interna, fuerte, unida a una memoria viva, hace caer a los ms
comedidos en este error, que es tan familiar a ese delirio sin fieb re
de los melanclicos. Pero, si la voluntad se adhiere, si los senti
mientos que se desprenden en el alma la irritan, entonces uno est
propiamente furioso.
Los manacos preocupados siempre con el mismo objeto, se
han fijado tan bien la idea de ste en su espritu, que el alma se
adapta a l y da su consentimiento. Algunos se parecen, por cuanto,
fuera del punto de su locura, tienen un sentido comn y sano, y si
se dejan seducir por el mismo objeto de su error, no es ms que
a consecuencia de una falsa hiptesis, que los aleja tanto ms de
la razn, cuanto ms consecuentes sean de ordinario. M ichel Montagne 11 tiene un captulo sobre la imaginacin muy curioso, donde
hace ver que incluso el ser ms inteligente tiene un objeto de deli
rio, y, como se dice, su locura. Es una cosa muy singular y muy
humillante para el hombre, ver que determinado genio sublime,
cuyas obras son admiradas por toda Europa, slo tiene que aficio
narse ms tiempo de la cuenta a una idea que, por extravagante e
indigna de l que pueda ser, la acabar adoptando, a tal punto que
no querr desasirse de ella nunca ms. Por ejemplo, cuanto ms
se mire y se toque el muslo y la nariz, ms convencido estar de
que una cosa es de paja y la otra de cristal, como claramente
convencido est de lo contrario, en cuanto el alma pierde de vista
su objeto y la razn recobra sus derechos. Eso es lo que se observa
en la mana.
Esta enfermedad del espritu depende de causas corporales cono
cidas, y si cuesta tanto esfuerzo curarla, es porque estos enfermos
no creen estarlo, y no quieren ni or decir que lo estn, de manera
que si un mdico no tiene ms espritu que gravedad o galnica,
sus razonamientos burdos y torpes les irritan y aumentan su
mana. El alma se entrega por entero a una fuerte impresin domi
nante, que por s sola la absorbe toda entera como en el amor ms
violento, que es una especie de mana. De qu sirve pues obsti
narse en hablar haciendo uso de la razn a un hombre que carece
de ella? Quid vota furentem , quid delubra juvant? ( * ) Toda la
finalidad, todo el misterio del arte, es tratar de excitar en el cerebro
una idea ms fuerte, capaz de abolir la idea ridicula que absorbe

(*)

Qu oracin, qu Iglesia ayudan a un posedo?

el alma, pues as se recupera el juicio y la razn, con la distribucin


equitativa de la sangre y los espritus.

Las pasiones
Las pasiones son modificaciones habituales de los espritus ani
males, los cuales casi constantemente procuran al alma sensaciones
agradables o desagradables, que le inspiran deseo o aversin por los
objetos que han hecho nacer en el movimiento de estos espritus las
modificaciones acostumbradas 18. De ah nacen el amor, el odio, el
temor, la audacia, la piedad, la ferocidad, la clera, la dulzura, tal
o cual inclinacin a ciertas voluptuosidades. As, es evidente que
las pasiones no deben confundirse con las dems facultades evoca
doras, tales como la memoria y la imaginacin, de las que se
distinguen por la impresin agradable o desagradable de las sensa
ciones del alma, mientras que los otros agente de nuestra reminis
cencia slo se consideran en la medida en que recuerdan simple
mente las sensaciones, tal como se han recibido, sin tener en cuenta
la pena o el placer que puede acompaarlas.
Tal es la asociacin de ideas en este ltimo caso, que las ideas
externas no se representan como son en el exterior, sino unidas
a ciertos movimientos que perturban el sensorio, mientras que, en
el primer caso, la imaginacin fuertemente impresionada, lejos de
retener todas las nociones, apenas admite una sola nocin simple
de una idea completa, o ms bien slo ve su objeto fijo interno.
Pero, entremos en mayor detalle por lo que se refiere a las
pasiones. Cuando el alma percibe las ideas que le vienen por los
sentidos, stas producen mediante la misma representacin del ob
jeto sentimientos de alegra o tristeza, o no excitan ni unos ni
otros. En ese ltimo caso las ideas se denominan indiferentes, mien
tras que las otras hacen amar u odiar el objeto que las hace nacer
mediante su accin.
Si la voluntad que se desprende de la idea trazada en el cerebro,
se complace en contemplar y conservar esta idea, como cuando
piensa en una mujer hermosa, en cierto xito, etc., se produce lo
que se llama alegra, voluptuosidad, placer. Cuando la voluntad
afectada de un modo desagradable, sufre a causa de una idea que
quisiera tener bien lejos, aparece la tristeza. El amor y el odio son
dos pasiones de las que dependen todas las dems. El amor por
un objeto presente me regocija, el amor por un objeto pasado es
un recuerdo agradable, el amor por un objeto futuro es lo que se

denomina deseo o esperanza, desde que se desea o espera gozarse


de l. Un mal presente excita tristeza u odio, un mal del pasado
causa una reminiscencia engorrosa, y el temor procede de un mal
futuro. Las otras afecciones del alma son diversos grados de amor
u odio. Pero, si estas afecciones son fuertes e imprimen huellas tan
profundas en el cerebro que toda nuestra economa se ve transtor
nada y deja de conocer las leyes de la razn, entonces este estado
violento se llama pasin, el cual nos arrastra hacia su objeto, a pesar
de nuestra alma. Las ideas que no excitan alegra ni tristeza, se
denominan indiferentes, como acaba de decirse: tal es la idea del
aire, de una piedra, de un crculo, de una casa, etc. Pero, salvo
estas ideas, todas las dems estn relacionadas con el amor o el
odio, y en el hombre todo respira la pasin. Cada edad tiene las
suyas. Naturalmente se desea lo que conviene al estado actual del
cuerpo. La juventud fuerte y vigorosa ama la guerra, los placeres
del amor, y todos los gneros de voluptuosidad, mientras que la
impotente vejez, en lugar de ser blica, es tmida, y avara en lugar
de amar el consumo, al igual que la osada es temeridad a sus ojos,
y el goce un crimen, porque ya no est hecho para l. Los mismos
apetitos y el mismo comportamiento se observa en los animales,
que son como nosotros, alegres, lascivos, amorosos en su juventud,
y luego se entumecen poco a poco en lo referente a todos los pla
ceres. En relacin con este pecado del alma que hace amar u odiar,
en el cuerpo se producen movimientos musculares, de cuerpo o de
pensamiento, por los cuales podemos unirnos al objeto de nuestro
goce, y apartar aquel cuya presencia nos subleva.
Entre las afecciones del alma, unas se producen con conciencia o
sentimiento interior, y otras sin este sentimiento. Las afecciones
del primer gnero pertenecen a esta ley, por la cual el cuerpo
obedece a la voluntad, aunque no importa investigar cmo tiene
lugar eso. Para explicar estas consecuencias o estos efectos de
las pasiones, basta recurrir a alguna aceleracin o retraso en el
movimiento del jugo nervioso, que parece producirse en el principio
del nervio. Las del segundo gnero estn ms ocultas, y los movi
mientos que excitan no han sido todava bien expuestos. Ante
una alegra muy grande, se produce una gran dilatacin del cora
zn: el pulso aumenta, el corazn palpita hasta hacer or algunas
veces sus palpitaciones, y en ocasiones se produce tambin una
transpiracin tal, que a menudo se llega al desfallecimiento e in
cluso a la muerte sbita. La clera aumenta todos los movimientos,
y consiguientemente la circulacin de la sangre, lo que hace que
el cuerpo entre en calor, enrojezca, se ponga a temblar, y se halle

de pronto dispuesto a descargar algunas secreciones que lo irritan


y pendiente de las hemorragias. De all estas frecuentes apoplejas,
estas diarreas, estas cicatrices que se vuelven a abrir, estas infla
maciones, estas ictericias, este aumento de transpiracin. El terror,
esta pasin, que alterando toda la mquina, la pone por as decir
en guardia para su propia defensa, produce ms o menos los mismos
efectos que la clera; abre las arterias, cura alguna vez las parlisis
de golpe, el letargo, la gota, arranca a un enfermo de las puertas
de la muerte, produce la apopleja, causa la muerte repentina, y
produce por ltimo los efectos ms terribles. Un temor mediocre
disminuye todos los movimientos, produce el fro, detiene la trans
piracin, dispone el cuerpo para recibir los miasmas contagiosos,
produce la palidez, el horror, la debilidad, el relajamiento de los
esfnteres, etc. La pesadumbre produce los mismos accidentes, pero
menos fuertes, y principalmente retrasa todos los movimientos vi
tales y animales. Sin embargo, un gran pesar algunas veces ha
hecho perecer de repente. Si remits todos esos efectos a sus cau
sas, veris que los nervios deben actuar necesariamente sobre la
sangre, de manera que su curso, regulado por el de los espritus,
aumenta o se reduce con l. Los nervios que contienen las arterias,
a modo de hilillos, en la clera y en la alegra parecen excitar la
circulacin de la sangre arterial, animando el resorte de las arte
rias, mientras que en el temor y el pesar, pasin que parece diminu
tiva del temor (al menos por cuanto a los efectos), las arterias con
tradas y ocluidas tienen dificultad para hacer fluir su sangre. Luego,
dnde no se encuentran estos hilillos nerviosos? Estn en la car
tida interna, en la arteria temporal, en la gran meninge, en la
vertebral, en la subclavical, en la raz de la subclavical derecha, y
de la cartides, en el tronco de la aorta, en las arterias branquiales,
en la ilaca, en el mesentrico, en las que salen de la pelvis, y por
todas partes son perfectamente capaces de producir esos efectos.
El pudor, que es una especie de temor, contrae la vena temporal,
donde sta se halla rodeada de ramas de la porcin dura, y retiene
la sangre en el rostro. No es tambin por la accin de los nervios
que tiene lugar la ereccin, efecto que depende tan visiblemente
de la suspensin de la sangre? No es cierto que la sola imaginacin
procura este estado a los mismos eunucos, que esta mera causa
produce la eyaculacin, no slo por la noche, sino a veces incluso
durante el da, y que la impotencia depende a menudo de los de
fectos de la imaginacin, sea por un ardor excesivo, por su tran
quilidad extrema, o por sus diferentes enfermedades, como se deduce
de los ejemplos de V enette y M ontagne ?19. No hay exceso de pudor,

de cierto recato o timidez, del que uno se corrige muy rpidamente


en la escuela de las mujeres galantes, que no suela colocar al hombre
ms enamorado en una situacin de incapacidad para satisfacerlas.
He aqu a un mismo tiempo la teora del amor, y la de las otras
pasiones; aqulla viene maravillosamente en apoyo de las otras.
Es evidente que los nervios desempean un papel fundamental, y
que constituyen el principal resorte de las pasiones. Aunque no
conozcamos las pasiones por sus causas, las luces que el mecanismo
de los movimientos de los cuerpos animados ha difundido en nues
tros das, nos permiten al menos explicarlas todas bastante clara
mente por sus efectos. Desde que se sabe, por ejemplo, que el
pesar contrae los dimetros de los tubos, aunque se ignore cul
es la causa que hace que los nervios se contraigan a su alrededor,
como para ocluirlos, todos los efectos que se desprenden, melan
cola, afcrabilis, mana, son fciles de concebir. La imaginacin afec
tada por una idea fuerte, una pasin violenta, influye en el cuerpo
y en el temperamento, y recprocamente las enfermedades del cuerpo
atacan la imaginacin y el espritu. La melancola, tal como la inter
pretan los mdicos, una vez se ha formado y se ha hecho bien
atrabiliaria en el cuerpo de la persona ms alegre, necesariamente
har de sta una de las ms tristes, y en lugar de esos placeres que
amaba tanto, slo disfrutar en la soledad.

Captulo X I
F acultad es

que

d epen d en

d el

h b it o

DE LOS RGANOS SENSITIVOS

Hemos explicado la memoria, la imaginacin y las pasiones,


facultades del alma que dependen visiblemente de una simple dis
posicin del sensorio, la cual no es ms que un puro ordenamiento
mecnico de las partes que componen la mdula del cerebro. Se
ha visto 1. que la memoria consiste en el hecho de que una idea
semejante a la que se ha tenido con anterioridad, con motivo de
la impresin de un cuerpo externo, se despierta y se representa al
alma; 2 que si sta se despierta con la fuerza suficiente para que
la disposicin interna del cerebro reproduzca una idea muy fuerte
o muy viva, entonces se tienen estas imaginaciones fuertes, que

algunos autores xm atribuyen a una clase, o a una especie particular,


y que persuaden con mucho vigor al alma de que la causa de esta
idea existe fuera del cuerpo; 3 que la imaginacin es una de las
partes del alma ms difcil de regular, y aqulla que se trastorna y se
descompone con mayor facilidad, de ah que la imaginacin en
general perjudique al discernimiento ms que la propia memoria,
sin la cual el alma no puede combinar varias ideas. Se dira que
este sentido fro, llamado comn, aunque muy escaso, se eclipsa
y se funde de algn modo por el calor de los movimientos vivos
y turbulentos de la parte fantstica del cerebro; y 4. he hecho
ver cuantas causas cambian incluso las ideas de las cosas, y cuantas
precauciones prudentes son necesarias para evitar el error que
seduce al hombre en ciertos casos aunque ste no quiera. Perm
taseme aadir que estos conocimientos son absolutamente nece
sarios incluso para los mdicos, con el fin de conocer, explicar y
curar las diversas afecciones del cerebro.
Pasemos a un nuevo gnero de facultades corporales que se
remiten al alma sensitiva. La memoria, la imaginacin y las pasiones
constituan el primer tipo, y las inclinaciones, los apetitos, el ins
tinto, la penetracin y la concepcin van a constituir el segundo.

Inclinaciones y apetitos
Las inclinaciones son disposiciones que dependen de la estruc
tura particular de los sentidos, de la solidez, de la blandura de los
nervios que se encuentran en estos rganos o ms bien que los
constituyen, de los diversos grados de movilidad en los espritus, et
ctera. Es a este estado al que se deben las inclinaciones o inape
tencias naturales, que se tienen por diferentes objetos que acuden
a impresionar los sentidos.
Los apetitos dependen de ciertos rganos, destinados a darnos
las sensaciones que nos hacen desear el goce o el uso de las cosas
tiles para la conservacin de nuestra mquina, y la propagacin
de nuestra especie, apetito tan premioso y que reconoce los mismos
principios o las mismas causas que el hambre XIV. Es bueno saber
que los antiguos han ubicado tambin en esta misma clase, ciertas
disposiciones de nuestros rganos que nos inspiran repugnancia
e incluso el horror por las cosas que pudieran perjudicarnos. Por
eso haban distinguido estos apetitos en concupiscentes o irascibles,
XITI Boerhaave, Instit. med. de sens. intern.
XIV M. Senac. Anat. dHeist. p. 514.

es decir, en los que nos hacen desear lo que es bueno y saludable,


y nunca nos hacen pensar en ello sin placer, y en los que nos
hacen pensar en lo que nos es contrario, con bastante pesadumbre
y repugnancia para rechazarlo. Cuando me refiero a nosotros, no
se disguste el orgullo humano, pero es que los hombres se con
funden aqu con los animales, puesto que se trata de facultades
que la naturaleza ha dado en comn a unos y otros.

El instinto
El instinto consiste en disposiciones corporales puramente mec
nicas, que hacen actuar a los animales sin ninguna determinacin,
con independencia de toda experiencia y como por una especie
de necesidad, pero, sin embargo (lo que es realmente admirable),
de la manera que mejor les conviene para la conservacin de su
ser. De donde nace la simpata que ciertos animales tienen unos
por otros, y algunas veces incluso por el hombre, al cual hay algunos
que se atan tiernamente toda su vida, y de donde nacen la antipata
o aversin natural, los subterfugios, el discernimiento, la eleccin
indeliberada automtica, y, a pesar de ello, seguros de sus alimentos,
del mismo modo que de las plantas saludables que pueden conve
nirles en sus diferentes enfermedades. Cuando nuestro cuerpo se
halla afligido por algn mal, y realiza sus funciones con dificultad,
es comparable al de los animales, maquinalmente inducido a buscar
los medios para remediarlo, sin que, no obstante, los conozcaxv.
La razn no puede concebir cmo tienen lugar operaciones tan
simples en apariencia. El docto mdico que cito se contenta con
decir que se realizan como consecuencia de las leyes a las que el
autor de la naturaleza ha sometido a los cuerpos animados, y que
todas las primeras causas dependen inmediatamente de estas leyes.
El nio recin nacido realiza diferentes funciones, como si se hu
biera estado ensayando durante todo el embarazo, sin conocer nin
guno de los rganos que sirven para estas funciones. La mariposa,
apenas formada, pone en movimiento sus nuevas alas, vuela y se
balancea perfectamente en el aire; la abeja que acaba de nacer,
recoge miel y cera; el perdign, apenas salido del huevo, distingue
el grano que le conviene. Estos animales no tienen otro maestro que
el instinto. Para explicar todos estos movimientos y estas opera

ciones, es pues evidente que S ta a h l20 ha cometido un gran error


bajo el pretexto de la destreza que da el hbito.
Lo cierto es, como observa el hombre ms ingenioso del
mundo XVI para arrancar los secretos de la naturaleza, que en los
movimientos de los cuerpos animados hay algo ms que una mec
nica inteligible, quiero decir, una cierta fuerza que pertenece a las
partes ms pequeas de que est formado el animal, que est difun
dida en cada una, y que caracteriza no slo cada especie animal,
sino cada animal de la misma especie, en la medida en que cada uno
se mueve y siente diversamente a su manera, mientras que todos
desean necesariamente lo que conviene para la conservacin de su
ser, y tienen una aversin natural que los protege seguramente de
lo que podra perjudicarlos.
Fcil es juzgar que el hombre no se halla aqu excluido. S, sin
duda, es esta forma propia de cada cuerpo, esta fuerza innata en
cada elemento fibroso, en cada fibra vasculosa, y siempre esencial
mente diferente en s de lo que se llama elasticidad, ya que si sta
se destruye, no impide que la otra subsista incluso tras la muerte
y se despierte ante la menor fuerza provocadora; es esta causa,
insisto, la que hace que tenga menos agilidad que una pulga, aunque
salte merced a la misma mecnica, y es gracias a ella que, al dar
un paso en falso, mi cuerpo se lanza con la rapidez del rayo a
contrapesar su cada, etc. En verdad, el alma y la voluntad no
participan para nada en todas estas acciones del cuerpo, descono
cidas para los mayores anatomistas, prueba de ello es que el alma
no puede tener ms que una sola idea distinta a la vez. Luego, qu
nmero infinito de movimientos diversos le hara falta prever de
un vistazo, escoger, combinar y ordenar con la mayor exactitud?
Quin sabe cuntos msculos hacen falta para saltar, cmo deben
aflojarse los flexores y contraerse los extensores, ora despacio, ora
de prisa, y cmo tal peso y no tal otro puede alzarse? Quin co
noce todo lo que hace falta para correr, franquear grandes espacios
con un cuerpo enormemente pesado, para planear por los aires, para
elevarse hasta perderse de vista y cruzar un pas inmenso? Acaso
los msculos necesitaran consejo de un ser que ni siquiera sabe
su nombre, ni conoce su ataques ni sus usos, para prepararse a
transportar sin riesgo y hacer saltar toda la mquina a la que estn
unidos? El alma no es lo bastante perfecta para ello ni en el hom
bre, ni en el animal, pues sera preciso que tuviera infusa esta
ciencia geomtrica infinita, supuesta por S ta a h l21, mientras que

no conoce tan siquiera los msculos que le obedecen. Todo viene


pues de la sola fuerza del instinto, y la monarqua del alma no es ms
que una quimera. Hay mil movimientos en el cuerpo, de los que
el alma no es ni la causa condicional. La misma causa que hace
huir o acercarse a un cuerpo ante la presencia de ciertos objetos,
o cuando oye algn ruido, vela a su vez incesantemente, sin que lo
sepa para la conservacin de su ser. Pero este mismo cuerpo, como
esos pjaros de gran tamao que recorren los aires, tiene el senti
miento que corresponde a su instinto.
Concluyamos pues, que cada animal tiene su propio sentimiento
y su manera de expresarlo, y que sta siempre coincide con el
sentido ms predominante, con un instinto, con una mecnica que
puede omitir toda inteligencia, pero no engaarle. Confirmemos
esta conclusin mediante nuevas observaciones.

L os animales expresan sus ideas m ediante los mismos


signos que nosotros
Trataremos de sealar con precisin en qu consisten los cono
cimientos de los animales y hasta dnde se extienden, pero sin entrar
en el detalle demasiado trillado de sus operaciones, muy agrada
bles sin duda en las obras de ciertos filsofos que se han dignado
ser complacientesXVI1, y admirables en el libro de la naturaleza.
Como los animales tienen pocas ideas, a su vez tienen pocos tr
minos para expresarlas. Al igual que nosotros, perciben la distancia,
el tamao, los olores, la mayora de las cualidades segundas XV1U y
se acuerdan de ellas. Pero, adems de que tienen muchas menos
ideas, apenas tienen otras expresiones que las del lenguaje afectivo,
del que he hablado. Procede esta escasez del vicio de los r
ganos? No, puesto que los loros repiten las palabras que se les
ensea, sin saber su significado, y nunca se sirven de ellas para
expresar sus propias ideas. Tampoco procede de la falta de ideas,
pues aprenden a distinguir la diversidad de personas, e incluso de
voces, y nos responden con gestos demasiado verdaderos, para que
no expresen su voluntad.
Qu diferencia hay pues entre nuestra facultad de discurrir y
la de los animales? La suya se da a entender, aunque muda, pues
son excelentes pantomimos, mientras la nuestra es fogosa, pare
ciendo a menudo que somos verdaderos parlanchines.
xvn y er principalmente el P. Bougeant, Eff. Phil. sur le sang des btes.
xvm Como dice Locke.

He aqu ideas y signos de ideas que no pueden rechazarse a


ls animales, sin chocar con el sentido comn. Estos signos son
perpetuos, inteligibles para todo animal del mismo gnero, e incluso
de una especie diferente, puesto que a su vez lo son incluso para
los hombres. Estoy tan seguro, dice Lam yXIX, de que un loro
posee conocimiento, como s que lo tiene un extranjero, pues los
mismos rastros se encuentran en uno como en otro, y hace falta
tener menos sentido comn que los animales para negarles cono
cimientos.
No se nos objete que los signos de discernimiento de los ani
males son arbitrarios, y no tienen nada en comn con sus sensa
ciones n , ya que todas las palabras que nosotros empleamos tambin
lo son y, sin embargo, actan sobre nuestras ideas, las dirigen y
las cambian. Las letras, que han sido inventadas ms tarde que las
palabras, una vez reunidas, forman las palabras, de manera que
nos es igual leer caracteres u or palabras que se componen de ellos,
porque el uso nos ha hecho asociar a stos las mismas ideas, ante
riores a unas y otras letras, palabras e ideas. Todo es pues tan
arbitrario en el hombre, como en el animal, pero es evidente que,
cuando se observa la masa del cerebro del hombre, esta viscera
puede contener multitud de ideas prodigiosas, y, por consiguiente,
para expresar dichas ideas se requieren ms signos que los animales.
En eso precisamente consiste toda la superioridad del hombre.
Pero los hombres, y pongamos por caso las mujeres, se burlan
ms unas de otras, que esos pjaros que repiten las canciones de
otros pjaros, hasta dejarlos completamente en ridculo? Qu
diferencia hay entre el nio y el loro instruido? No repiten acaso
por un igual los sonidos con los que se golpea sus orejas, y los
dos con la misma poca inteligencia. Efecto admirable el de la
unin de los sentidos externos con los sentidos internos, el de
la conexin de la palabra de uno con el odo del otro, y el de un
lazo tan ntimo entre la voluntad y los movimientos musculosos,
que se ejercen siempre al antojo del animal, cuando la estructura
del cuerpo lo permite! El pjaro que oye cantar por primera vez,
recibe la idea del sonido, en lo sucesivo le bastar prestar atencin
a las nuevas melodas para repetirlas (sobre todo si las oye a
menudo), con tanta facilidad como nosotros pronunciamos una
nueva palabra inglesa. La propia experiencia xx nos ha demostrado
que se puede ensear a hablar y a leer en poco tiempo XXI a un sordo
x ix Dictionnaire Anatomique, p. 226.
x x Ved. Ammn, de loquela, p. 81 y 103.
XXI Dos meses, Ammn, p. 31.

de nacimiento, y por consiguiente mudo. No tiene menos ventaja


este sordo que slo tiene ojos, que una cotorra que tiene odos
finos?

La penetracin y la concepcin
Nos quedan por exponer otras dos facultades que dependen
del mismo principio, quiero decir de la disposicin originaria y
primitiva de los rganos: a saber, la penetracin y la concepcin
que nacen de la perfeccin de las facultades corporales sensitivas.
La penetracin es una disposicin dichosa que no se puede
definir en la estructura ntima de los sentidos y de los nervios,
ni en el movimiento de los espritus. Esta introduce en el alma
sensaciones tan netas, tan exquisitas, que la predisponen a distin
guirlas pronta y exactamente una de otra.
Lo que se llama concepcin o comprensin es una facultad de
pendiente de las mismas partes, por la cual todas las facultades
a que me he referido, pueden dar al alma un gran nmero de sen
saciones a la vez, y no menos claras y distintas, de manera que
el alma abarca por as decir, en el mismo instante y sin ninguna
confusin, ms o menos ideas, segn el grado de excelencia de di
cha facultad.

Captulo X I I
A fe c c io n e s

d el

alm a

s e n s i t iv a

Las sensaciones, el discernimiento y los conocimientos


El alma sensitiva no slo tiene un conocimiento exacto de lo que
siente, sino que sus sentimientos le pertenecen precisamente como
modificaciones de ella misma. Es distinguiendo estas diversas mo
dificaciones que la impresionan, o la mueven diversamente, como
ella ve y discierne los diferentes objetos que se las ocasionan, y
este discernimiento, cuando es transparente, y por as decir no
est nublado, le da conocimientos exactos, claros y evidentes.
Pero las sensaciones de nuestra alma tienen dos caras que me
recen considerarse: o son puramente especulativas, y cuando ilu

minan el espritu, se les da el nombre de conocimientos, o llevan


al alma afecciones agradables o desagradables, y son las que cons
tituyen el placer o la felicidad, la pena o la desdicha de nuestro
ser. En efecto, es muy probable que slo gocemos de nuestras
propias modificaciones, y no es errneo decir que el alma reducida
a la posesin de s misma, no es ms que un ser accidental. La
prueba de ello, es que el alma no se conoce, y que est privada de
s misma cuando est privada de las sensaciones. Todo su bienestar
o todo su malestar no residen pues ms que en las impresiones
agradables o desagradables que recibe pasivamente, es decir, que
ella no es duea de procurrselas y de escogerlas a su antojo, puesto
que dependen manifiestamente de causas que le son por completo
ajenas.
De ah se deduce que la felicidad no puede depender de la ma
nera de pensar, o ms bien de sentir; pues es cierto, y no creo que
nadie disienta al respecto, que no se piensa ni se siente como uno
quisiera. Esos que buscan la felicidad en sus reflexiones, o en la
persecucin de la verdad que se nos escapa, la buscan donde no
est. A decir verdad, la felicidad depende de causas corporales, tales
como ciertas disposiciones de cuerpos naturales o adquiridos, quiero
decir, procuradas por la accin de cuerpos ajenos sobre el nuestro.
Hay personas que, gracias a la dichosa conformacin de sus rganos
y a la moderacin de sus deseos, son felices con poco, o al menos
la mayora de las veces estn tranquilos y contentos de su suerte,
a tal punto que slo por accidente pueden sumirse en un estado
desdichado. Hay otras (y desgraciadamente son las ms), que ince
santemente necesitan placeres nuevos, a cuales ms picantes. Pero
esas personas slo son felices por accidente, como aquel al que com
place la msica, el vino o el opio, y, demasiado a menudo, el hasto
y el arrepentimiento suceden de inmediato a este placer encantador,
que se vea como el nico placer real, como el nico dios digno
de todos nuestros homenajes y de todos nuestros sacrificios. El
hombre no est hecho para ser perfectamente feliz. Si lo es,
ello ocurre de vez en cuando, pues la felicidad se presenta como
la verdad, por casualidad, en el momento en que uno menos se
lo espera. Sin embargo, es preciso someterse al rigor de su estado,
y utilizar en la medida de lo posible toda la fuerza de su razn,
para soportar su fardo. Estos medios no procuran la felicidad, pero
habitan a poderse pasar de ella, como se dice, a tener paciencia,
y a hacer de la necesidad, virtud. Estas breves reflexiones sobre
la felicidad me han desengaado de muchos tratados sobre el mismo
tema, donde el estilo importa ms que lo que se dice, donde el

espritu se hace pasar por bienintencionado, donde se deslumbra


por el prestigio de una elocuencia frvola, a falta de razonamientos
slidos, donde por ltimo uno se arroja ciegamente a la ambiciosa
metafsica, cuando no se es fsico. Slo la fsica puede aligerar las
dificultades, como observa Mr. de Fontenelle xxu. Pero sin un co
nocimiento perfecto de las partes que componen los cuerpos ani
mados y de las leyes mecnicas a las que estas partes obedecen,
para hacer sus diversos movimientos, cmo referirse al cuerpo
y al alma de otro modo que no sea con paradojas vanas o sistemas
frvolos, frutos de una imaginacin desatinada, o de una presuncin
fastuosa! No obstante, del seno de esta ignorancia se ven salir
todos estos pequeos filsofos, grandes constructores de hiptesis,
creadores ingeniosos de sueos extraos y singulares, los cuales,
sin teora ni experiencia, creen ser los nicos en poseer la verda
dera filosofa del cuerpo humano. Por mucho que la naturaleza se
mostrara a sus miradas, la ignoraran, si no estuviera conforme con
la manera en que han credo concebirla. Vanidosa y complaciente
imaginacin, no os basta el hecho de tratar meramente de compla
cer, y de ser el modelo de coquetera ms perfecto? Precisa que
tengis una ternura verdaderamente maternal para con vuestros
hijos ms contrahechos y ms insensatos, y que, contenta con
vuestra mera fecundidad, vuestras producciones no parezcan ridicu
las o extravagantes ms que a ojos ajenos? S, es justo que el amor
propio que envanece a los autores y sobre todo a los malos autores,
les pague en secreto con alabanzas que el pblico les niega, puesto
que esta especie de desagravio que sostiene su valenta, puede ha
cerlos mejores en lo sucesivo.

L a voluntad
Las sensaciones que nos afectan, determinan que el alma quiera
o no quiera, ame u odie estas sensaciones, segn el placer o la
pena que nos causen, y este estado del alma que se decide as por
sus sensaciones, se llama voluntad.
Pero es necesario que se distinga aqu la voluntad de la libertad.
Pues se puede estar agradablemente, y en consecuencia voluntaria
mente afectado por una sensacin, sin ser dueo de rechazarla o
recibirla. Tal es el estado agradable y voluntario en que se encuen
tran todos los animales, y el hombre mismo, cuando satisfacen alxxn Digressions sur les anciens et les Modernes (FonteneUe).

gimas de estas necesidades apremiantes, que impedan a Alejandro


creerse un dios, como decan sus lisonjeadores, puesto que tena
necesidad de retrete y concubina.
Pero, pongamos por ejemplo a un hombre que quiere mante
nerse despierto, y al que se da opio: ste se ver invitado al sueo
por las sensaciones agradables que le procura este remedio divino,
y su voluntad cambiar de tal modo que el alma se ver forzosa
mente obligada a dormir. Al igual que los animales no gozan pro
bablemente ms que de sus voliciones, para sta no hay ni bien ni
mal moral. El opio amodorra el alma con el cuerpo, y a gran
des dosis, pone furioso. Las cantridas una vez ingeridas hacen
iacer la pasin del amor con una aptitud para satisfacerla, que, a
menudo, cuesta muy caro. E l alma de un hombre, al que ha mor
dido un perro rabioso, se vuelve tambin rabiosa. El poust, droga
venenosa, muy al uso en el Mogol, adelgaza el cuerpo, vuelve im
potente, y suprime poco a poco el alma razonable, para sustituirla
por el alma, no digo sensitiva, sino tan slo vegetativa. Toda la
historia de los venenosxxm demuestra suficientemente que todo
cuanto se ha dicho sobre los filtros amorosos de los antiguos, no
es tan fabuloso, y que todas las facultades del alma, hasta la cons
ciencia, slo son dependencias del cuerpo. Basta con beber y comer
demasiado para reducirse a la condicin de animales. Scrates, em
briagado, se puso a bailar a la vista de un excelente pantomimo :XIV,
y, en lugar de ejemplos de prudencia, este preceptor de la patria
slo los dio de lujuria y voluptuosidad. En los mayores placeres,
es imposible pensar, nicamente se puede sentir. En los momentos
que les siguen, y que no se hallan exentos de voluptuosidad, el
alma se repliega de algn modo sobre las delicias que acaba de expe
rimentar, como para prolongar su goce. Esta parece querer aumen
tar su placer examinndolo, pero, tanto ha existido, que ya no
siente, ni es casi nada. Sin embargo, la postracin en la que se
hunde, le sale cara, pues no se librar en seguida de sta sin vio
lencia, porque la arrebatadora convulsin de los nervios, que ha
embriagado el alma de tan grandes transportes, debe durar toda
va algn tiempo, semejante a estos vrtigos, en los que se ve girar
los objetos, cuando stos ya hace un buen rato que no giran. Aquel
que se disgusta mucho por agredirxxv a su familia en sueos, no
x x i i i y _ Mead, de Venenis.
XXIV Los movimientos se comunican de un hombre a otro hombre, los
sentimientos se ganan de igual modo, y la conversacin de la gente culta es
enriquecedora. Esto es fcil de explicar por lo que se ha dicho, c. X I , I I I .
xxv E l buen Leuwenhoeck nos certifica que sus observaciones Hartsoekerianas nunca han sido llevadas a cabo a expensas de su familia.

tiene la misma voluntad, con motivo de cierto prurito, que va, por
as decir, a buscar el alma en los brazos del sueo, y advertirle que
slo depende de ella ser dichosa un ratito. Entonces, si la natura
leza, cuando sta se despierta, est dispuesta a traicionar su primera
voluntad, una nueva voluntad se eleva en el alma, y sugiere a la
naturaleza los medios ms breves para salir de un estado apre
miante y procurarse otro ms agradable, del que uno va a arrepen
tirse, como de costumbre, y como ocurre sobre todo a consecuencia
de los placeres que se buscan sin necesidad.
He aqu al hombre, con todas las ilusiones de las que es ins
trumento y presa. Pero, si no es sin placer que la naturaleza nos
engaa y nos extrava, que nos engae siempre as.
Por ltimo, nada tan limitado como el imperio del alma sobre
el cuerpo, y nada ms extendido que el imperio del cuerpo sobre
el alma. No slo ignora el alma los msculos que le obedecen y cul
es su poder voluntario sobre los rganos vitales, sino que jams
ejerce poder arbitrario alguno sobre estos mismos rganos. Qu
digo! , ni siquiera sabe si la voluntad es la causa eficiente de las
acciones musculosas, o simplemente una causa ocasional, puesta en
juego por ciertas disposiciones internas del cerebro, que actan
sobre la voluntad, la mueven secretamente, y la determinan de
cualquier manera. Staahl piensa de un modo diferente, pues atri
buye al alma, como se ha insinuado, un imperio absoluto, y para
l es la causa de todo, hasta de las hemorroides. Ved su teora de
medicina, donde se esfuerza en probar esta imaginacin mediante
razonamientos metafsicos, que slo logran hacerla ms incompren
sible, y si me atrevo a decirlo, ms ridicula.

E l gusto
Las sensaciones consideradas como simples conocimientos, o en
tanto que agradables o desagradables, hacen detentar al alma dos
tipos de juicios. Cuando sta descubre verdades, de las que se cer
ciora a s misma con una evidencia que cautiva su consentimiento,
esta operacin del alma condescendiente, que no puede eximirse
de rendirse a las luces de la verdad, se llama simplemente juicio.
Pero, cuando sta aprecia la impresin agradable o desagradable,
que recibe de sus diferentes sensaciones, entonces este juicio ad
quiere el nombre de gusto. Se da el nombre de buen gusto, a las
sensaciones que halagan ms corrientemente a todos los hombres,
y que, por as decir, estn ms acreditadas y ms en boga, y, rec

procamente, el mal gusto, no es otra cosa que el gusto ms singular


y menos ordinario, es decir, las sensaciones menos comunes. Co
nozco letrados que piensan de otro modo; pretenden que el buen
o mal gusto no es ms que un juicio razonable o extrao, que el
alma hace respecto de sus propias sensaciones. Estas, segn ellos,
que complacen ciertamente a algunos, por defectuosas e imperfectas
que sean porque las juzgan mal o demasiado favorablemente
pero que disgustan o repugnan a la mayora porque sta tiene
lo que se denomina un buen espritu, un espritu recto , estas
sensaciones son objeto de mal gusto. Yo creo que nadie puede equi
vocarse en lo que se refiere a sus sensaciones, porque pienso que
un juicio que parte del sentido ntimo, tal como aqul que se infiere
del sentimiento de uno mismo o de la afeccin de su alma, no puede
inducir a engao, por el mero hecho de saborear un placer o de
sentir una pena, que efectivamente se experimenta, mientras dura
una sensacin agradable o desagradable. Hay a quienes les gusta,
por ejemplo, el olor de la pezua de caballo, de una cartulina, del
pergamino quemado. En la medida que por mal gusto no se entienda
otra cosa que un gusto singular, conceder que estas personas son
de mal gusto, y que las mujeres embarazadas, cuyos gustos cambian
con las disposiciones del cuerpo, son tambin de muy mal gusto,
cuando lo nico evidente es que estn vidas de cosas bastante
a menudo despreciadas, y a las que ellas no hacan el menor caso
antes del embarazo, y que as slo tienen entonces gustos particu
lares, relativos a su estado y que se observan raramente. Pero,
cuando se juzga agradable la sensacin que da el olor de la pomada
a la marscala, el del almizcle, el del mbar y el de otros innume
rables perfumes, tan tiles para los perros de aguas cuando van
al encuentro de sus amos, y eso al mismo tiempo que se goza del
placer que todas estas cosas procuran al alma, no se puede decir
que se juzgue mal de ellas ni demasiado favorablemente. Si hay
unos gustos mejores que otros, eso depende siempre de las sensa
ciones ms agradables que experimenta la misma persona, y puesto
que tal gusto que encuentro delicioso es detestado por otro, sobre
el que acta de distinto modo, dnde est lo que se llama buen
y mal gusto? No, una vez ms, las sensaciones del hombre no pue
den engaarle, porque el alma las aprecia precisamente por lo que
valen, en relacin al placer o displacer que recibe de ellas.

E l genio
Voy a tratar de definir la idea del genio con mayor precisin
de lo que he hecho hasta ahora. Por la palabra genio, comnmente
se entiende la cima de la perfeccin, que el espritu humano puede
alcanzar. Slo se trata de saber qu se entiende por esta perfeccin.
Se la hace consistir en la facultad ms brillante del espritu, en
la que ms impresiona e incluso asombra, por as decir, a la ima
ginacin: y en este sentido, en el cual yo mismo he empleado el
trmino de genio, para conformarme con el uso que tena intencin
de corregir en seguida, nuestros poetas, nuestros autores sistem
ticos, todos, hasta el abad Cartaud de la Villate XXVI tendran dere
cho al genio, y el filsofo que tendra ms imaginacin, el P. Mallebranche, sera el primero de todos.
Pero si el genio es un espritu tan justo como penetrante y tan
verdadero como extenso, el cual no slo evita constantemente el
error, como un piloto hbil evita los escollos, sino que sirvindose
de la razn como l se sirve de la brjula, no se aparta nunca de
su objetivo, maneja la verdad con tanta precisin como claridad,
y por ltimo abarca fcilmente y como de un vistazo multitud de
ideas, cuyo encadenamiento forma un sistema experimental, tan
luminoso en sus principios, como justo en sus consecuencias, si eso
es as, abajo las pretensiones de nuestros espritus cultos, y de nues
tros ms clebres constructores de hiptesis! Abajo esta multitud
de genios! Qu raros sern en lo sucesivo! Pasemos revsta a los
principales filsofos modernos, a los que se ha prodigado el nombre
de genio, y empecemos por Descartes.
La obra maestra de Descartes es su mtodo, y ste ha llevado
muy lejos la geometra, desde el punto en que la encontr, quiz
tanto como Newton mismo la impuls, desde el punto en que Des
cartes la haba dejado. En fin, nadie le niega un espritu natural
mente filosfico. Hasta ah, Descartes no es un hombre ordinario,
sino que ms bien sera un genio, si para merecer este ttulo, bastara
con eclipsar y dejar muy por debajo suyo a todos los dems mate
mticos. Pero, las ideas de los tamaos son simples, fciles de
abarcar y determinar. E l crculo que componen es pequeo, y signos
siempre visibles nos las hacen sensibles, de manera que la geome
tra y el lgebra son las ciencias en las que hay que hacer menos
combinaciones, y sobre todo combinaciones difciles, pero no se hace
otra cosa que ver problemas en ellas, y nunca hubo menos para

resolver. De ah que los jvenes que se dedican a las matemticas


durante tres o cuatro aos, con tanto nimo como espritu, igualen
muy pronto a los que no estn hechos para franquear los lmites
del arte, y, de ordinario, los gemetras, lejos de ser genios, no son
siquiera gente de talento. Eso lo atribuyo a este reducido nmero de
ideas que les absorben y reducen el talento, en lugar de ampliarlo
como se imagina. Cuando veo a un gemetra con talento, concluyo
que tiene ms que otro; sus clculos slo hacen referencia a lo
superfluo, y siempre excluyen lo necesario. Tiene algo de sorpren
dente que el crculo de nuestras ideas se estreche proporcionalmente
al de los objetos que nos ocupan sin cesar? Admito que los geme
tras manejan fcilmente la verdad, y sera doble culpa suya, si no
supieran el verdadero mtodo para exponerla, desde que el Clebre
M. Clairaut 23 ha dado sus elem entos de geom etra (pues, dios m o !,
en qu desorden y caos se encontraba esta ciencia ante de aparecer
la excelente ob ra!). Pero, hacedlos salir de su pequea esfera, que
no hablen de fsica ni de astronoma, que pasen a objetos ms
grandes, los cuales no tengan relacin alguna con los que dependen
de las matemticas, por ejemplo, a la metafsica, a la moral, a la
fisiologa, a la literatura, y, semejantes a esos nios que crean
tocar el cielo al final de la llanura, encontrarn el mundo de las
ideas muy grande. Cuntos problemas, y problemas muy com
puestos y muy difciles! Qu enjambre de ideas (sin contar el es
fuerzo que de ordinario los gemetras no hacen para ser letrados
y eruditos) y de conocimientos diversos para abarcar con una mirada
general, reunir y comparar! Los que a falta de luces recurren
a las autoridades para juzgar, no tienen ms que leer el discurso que
M. de Maupertuis24 pronunci el da que ingres en la academia
francesa, y se ver si exagero el poco mrito de los gemetras, y
los talentos necesarios para triunfar en ciencias de una esfera ms
vasta. Como puede observarse, no lo menciono ms que para el
sufragio de un profundo gemetra, y, sin embargo, hombre de
mucho talento, y que adems es un verdadero genio, si se consi
dera que uno lo es por tan raras cualidades como le caracterizan,
la verdad, la exactitud, la precisin y la claridad. Que se me mues
tren en Descartes cualidades tan esenciales al genio, y sobre todo
que se me las haga ver en otra parte que no sea en geometra,
puesto que tal vez el primero de los gemetras sera una vez ms
el ltimo de los metafsicos, y el ilustre filsofo al que me refiero,
resulta una prueba demasiado evidente de ello. Este habla de las
ideas sin saber de dnde, ni cmo le vienen, sus dos primeras defi
niciones sobre la esencia del alma y de la materia son dos errores,

de donde se desprenden todos los dems. Seguramente en estas


M editaciones m etafsicas, cuya profundidad o ms bien oscuridad
admira M. Dessandres, Descartes no sabe lo que busca, ni a dnde
quiere ir, porque no se entiende a s mismo. Admite ideas innatas,
y no ve en los cuerpos ms que una fuerza divina. Demuestra su
poco discernimiento, ya sea negando el sentimiento a los animales,
formando una duda impracticable, intil y pueril, ya sea adoptando
lo falso como lo verdadero, a menudo no estando de acuerdo con
sigo mismo, apartndose de su propio mtodo, elevndose mediante
el vigor irregular de sus espritus, para caer desde ms arriba y no
obtener otra cosa que el honor de dar, como el temerario Icaro, un
nombre inmortal a los mares en que se ahog.
He insinuado y afirmo que los extravos de Descartes son los
de un gran hombre, porque estoy convencido de que sin l, no habra
mos tenido los Huyghens, los Boyles, los Mariotte, los Newton, los
Musschenbroeck, los Sgravesande, los Boerhaave, etc., los cuales han
enriquecido la fsica con una prodigiosa multitud de experiencias,
y que en este sentido se debe permitir a las imaginaciones vivas que
se den rienda suelta. Pero, no se ofenda M. Privat de Moliere, gran
partidario de los sistemas, en particular de la hiptesis cartesiana,
qu prueba esto en favor de las conjeturas de Descartes? Por
mucho que diga, unos sistemas gratuitos nunca sern otra cosa que
castillos en el aire, sin utilidad ni fundamento.
Qu diremos de este hijo de la imaginacin, de este ingrato,
que, injurindola, puede perfectamente llegar a golpear a su madre,
o a su propia nodriza? Ha sido ms hbil edificando, que Bayle
destruyendo, pero este hombre, a menudo sabio, tena el espritu
ms recto y ms diligente para evitar el error, y Mallebranche slo
ha mostrado un espritu falso, incapaz de abordar la verdad, por
que la imaginacin que le domina, no le permite hablar de las
pasiones, sin evidenciarlas, ni exponer los errores de los sentidos,
sin exagerarlos. Yo admiro la magnificencia de su obra, pues cons
tituye una cadena que no se interrumpe en ningn momento, pero
el error, la ilusin, los sueos, los vrtigos, el delirio, son sus ma
teriales, y como los guas que le llevan a la inmortalidad. Su palacio
se parece al de las hadas, sus manos han condimentado los manjares
que nos sirve. -Con cunta razn se dice que slo ha buscado la
verdad en el ttulo de su libro! No muestra ms sagacidad descu
brindola, que habilidad dndola a conocer a los dems. Esclavo
de los prejuicios, lo adopta todo, y embaucado por un fantasma
o una aparicin, lleva a cabo las quimeras que le pasan por la
cabeza. Los prejuicios se han comparado justamente con estos amigos

falsos que hay que abandonar, en cuanto se ha reconocido su per


fidia, Ay! quin debe reconocerla, quin debe preservarse de ella
si no es un filsofo?
Esto no acaba aqu; no slo lo ve todo en dios, salvo sus extra
vagancias y sus locuras, sino que ha podido observarse cmo hace
de l un maquinista tan poco hbil, que su obra no puede funcionar,
si el obrero no la hace mover sin cesar, tal si hubiera pretendido
mediante esta idea Cartesiana, hacer encontrar poco sorprendente
que dios se hubiera arrepentido de crear al hombre.
Despus de esto, poda Mallebranche aspirar al rango de los
genios, es decir, de esos espritus dichosamente hechos para conocer
y exponer claramente la verdad? Cun diferente es! Pero, sin
duda, se le considerar un espritu celeste, etreo, cuyas especula
ciones se extienden ms all del doceavo cielo de Ptolomeo 25, pues
unas ideas adquiridas por los sentidos, qu digo!, las ideas innatas
de Descartes no le bastan. Este necesita las divinas, extradas del
seno de la inmensidad y del infinito, y necesita un mundo espiritual,
inteligible (o ms bien ininteligible), donde se encuentren las ideas,
es decir, las imgenes, las representaciones de todos los cuerpos,
para concluir peligrosamente de ah, que dios es todo cuanto se
ve, y que no puede darse un paso, sin tropezar con l en este vasto
universo, segn la idea que Lucano expresa as en el noveno libro
de su farsala:

J piter est quodcum que vides, quocum que moveris (*).


El clebre Leibniz razona indefinidamente sobre el ser y la sus
tancia, y cree conocer la esencia de todos los cuerpos. Cierto que
sin l nunca habramos adivinado que hubiera mnadas en el mun
do, y que el alma fuese una de ellas, ni hubiramos conocido estos
famosos principios que excluyen todas las igualdades en la natu
raleza, y explican los fenmenos mediante una razn, ms intil, que
suficiente. W olff se presenta aqu, como un comentario a su texto.
Rindamos la misma justicia a este ilustre discpulo, a este comen
tarista, cuya originalidad le ha llevado incluso a dar su nombre
a la secta de su maestro, que aumenta todos los das bajo sus
auspicios. E l sistema que l ha embellecido mediante la fecundidad
y la sutilidad de ideas maravillosamente coherentes es sin lugar a
dudas el ms ingenioso de todos. Nunca el espritu humano se ha
(*)

Jpiter es todo lo que ves, adonde quiera que vayas.

extraviado de modo ms consecuente, qu inteligencia, qu orden,


que claridad presiden toda la obra! Con razn, tan grandes talentos
le hacen considerar como un filsofo muy superior a todos los
dems, e incluso al mismo que ha procurado el fondo de la filo
sofa wolffiana. La cadena de sus principios est bien tejida, pero
el oro de que parece formada, puesto en el crisol, no parecera otra
cosa que un metal falso. Ah! precisa pues tanto arte para encajar
el error, y para multiplicarlo ms? No se dira eso, al or a estos
metafsicos ambiciosos, que han asistido a la creacin del mundo,
o al desenredo del caos? Sin embargo, sus primeros principios no
son ms que suposiciones atrevidas, donde el genio tiene menos
parte, que una imaginacin presuntuosa. Llmeseles si se quiere
grandes genios, porque han investigado y han alardeado de conocer
las causas primeras! Por mi parte, creo que aquellos que les han
despreciado, los harn siempre preferibles, y que el xito de los
Locke, de los Boerhaave, y de todos estos hombres inteligentes, que
se han limitado al examen de las causas segundas, demuestra que
el amor propio es el nico que no saca el mismo provecho de ellas
que de las primeras.

El dormir y el soar26
La causa inmediata del dormir parece ser el abatimiento de las
fibras nerviosas que parten de la sustancia cortical del cerebro.
Este abatimiento puede ser producido, no slo por el aumento del
fluido de los lquidos que comprimen la mdula, y por la disminu
cin de esta circulacin que no basta para distender los nervios, sino
tambin por la privacin de las causas irritantes, la cual a su vez
procura reposo y tranquilidad, y, en ltimo trmino, por el trans
porte de humores espesos e inmviles en el cerebro. Todas las
causas del dormir pueden explicarse por esta primera.
Cuando se duerme completamente, el alma sensitiva est como
aniquilada, porque todas las facultades de la vigilia que le procu
raban sensaciones, se hallan enteramente interceptadas en este es
tado de compresin del cerebro.
Cuando no se duerme del todo, slo una parte de estas facul
tades se halla suspendida o interrumpida, y las sensaciones que
producen, son incompletas o siempre defectuosas en algn punto.
Es ah donde se distinguen los sueos que resultan de estas clases
de sensaciones, de aqullas que afectan al alma al despertar. Los
conocimientos que poseemos entonces con mayor exactitud y nitidez,

nos descubren bastante la naturaleza de los sueos, los cuales con


sisten en un caos de ideas confusas e imperfectas. Es raro que el
alma perciba mientras suea alguna verdad fija, que le induzca
a reconocer su error.
Mientras soamos, tenemos un sentimiento interior de nosotros
mismos y, al mismo tiempo, un delirio lo bastante grande para
creer ver, y para ver en efecto claramente una infinidad de cosas
fuera de nosotros, pues nosotros actuamos, intervenga o no la vo
luntad en nuestras acciones. De ordinario, algunos objetos que ms
nos han impresionado durante el da, se nos aparecen por la noche,
y ello es cierto por un igual en lo que respecta a los perros y ani
males en general. De ah se desprende que la causa inmediata de
los sueos es toda impresin fuerte o frecuente sobre la parte sen
sitiva del cerebro, que no est dormida o abatida, y que los objetos,
que tan vivamente afectan a uno, provienen con toda claridad de
los ojos de la imaginacin. Se ve adems que el delirio que acom
paa los insomnios y las fiebres procede de las mismas causas, en
la medida en que una porcin del cerebro permanece libre y abierta
a las huellas de los espritus, mientras que las dems quedan tran
quilas y cerradas. Cuando se habla en sueos, es preciso que los
msculos de la laringe, de la lengua y de la respiracin, obedezcan
a la voluntad, y que, por consiguiente, la regin del sensorio, de
donde parten los nervios que van a desembocar a estos msculos,
se encuentre libre y abierta, y que a su vez estos nervios se en
cuentren llenos de espritus. En las poluciones nocturnas, los mscu
los erectores y aceleradores actan con mucha ms fuerza que si
uno estuviera despierto, y en consecuencia reciben una cantidad
de espritus mucho ms considerable. Qu hombre sin tocar, y
quiz incluso tocando a una mujer bella, podra derramar el lquido
del coito, tantas veces como ocurre en sueos a personas inteligentes,
vigorosas o excitadas? Los hombres y los animales gesticulan, sal
tan, se estremecen, se quejan; los colegiales recitan sus lecciones
y los predicadores declaman sus sermones, etc. Los movimientos
del cuerpo responden a los que tienen lugar en el cerebro.
Es fcil explicar ahora los movimientos de aquellos a quienes se
llama sonm bulos o noctm bulos, porque se pasean durmiendo.
Varios autores cuentan historias curiosas al respecto, habiendo
visto cmo se producan las cadas ms espantosas y a menudo sin
peligro.
De lo que se ha dicho referente a los sueos, se desprende que
los sonmbulos en realidad duermen perfectamente en ciertas partes
del cerebro, mientras estn despiertos en otras, merced a las cuales

la sangre y los espritus, aprovechndose de los pasajes abiertos, se


deslizan a los rganos del movimiento. Nuestra admiracin dismi
nuir todava ms al considerar los grados sucesivos, por los que
unas pequeas acciones llevadas a cabo durmiendo conducen a las
ms grandes y a las ms complejas, tantas veces como una idea
acude al alma con bastante fuerza para convencerla de la presencia
real del fantasma que la imaginacin le presenta, articulndose en
tonces en el cuerpo unos movimientos que responden a la voluntad
que esta idea hace nacer. Pero en lo tocante a la habilidad de los
sonmbulos y a las precauciones que stos toman, tenemos acaso
ms facilidad que ellos para evitar mil riesgos, cuando andamos de
noche por lugares desconocidos? La topografa del lugar se pinta
en el cerebro del noctmbulo, el cual conoce el lugar que recorre,
y la sede de esta pintura tiene que ser en l tan mvil, tan libre y
tan clara, como en los que velan.

Conclusin sobre el ser sensitivo


Hay muchas otras cosas que conciernen a nuestros conocimien
tos, y que no interesan poco a nuestra curiosidad, pero se encuen
tran ms all de nuestro alcance, y nosotros ignoramos qu cuali
dades debe adquirir el principio material sensitivo para tener la
facultad inmediata de sentir, del mismo modo que no sabemos si
este principio posee este poder en toda su perfeccin, desde el
primer instante que habita en un cuerpo animado. Es posible que
tenga sensaciones ms imperfectas, ms confusas, o menos distintas,
pero, podra ocurrir que estos defectos vinieran de otros rganos
corporales que le procuran dichas sensaciones? Esta posibilidad
cuando menos es fcil de fundar, puesto que todas le son mermadas
por la interceptacin del flujo de los espritus durante el sueo,
y porque este mismo principio sensitivo es un sueo ligero o im
perfecto, no tiene ms que sensaciones incompletas, aunque, por
cuanto a l se refiere, est inmediatamente dispuesto a recibirlas
completas y distintas. No me pregunto qu ocurre con tal principio
al morir, si conserva esta inmediata facultad de sentir, y si en este
caso otras causas que no sean los rganos que actan sobre l en
vida, pueden darle sensaciones que lo hagan feliz o desdichado.
No me pregunto, si esta parte, desvinculada de sus lazos y conser
vando su esencia, permanece errante, siempre dispuesta a reproducir
un animal nuevo, o a reaparecer revestida de un cuerpo nuevo,
y si tras haberse disipado en el aire o en el agua, oculta entre las

hojas de las plantas o en la carne de los animales, se reencuentra


en la semilla del animal que va a reproducir. Me inquieta poco
si el alma, capaz de animar nuevos cuerpos, puede reproducir todas
las especies posibles por la nica diversidad de las combinacio
nes xxv. Estas cuestiones son de tal ndole que permanecern
eternamente inciertas. Hemos de reconocer que sobre todo esto
carecemos de luces, porque no sabemos nada ms que lo que nos
ensean nuestras sensaciones, las cuales nos abandonan aqu, y,
por consiguiente, no podemos permitirnos hacer conjeturas al res
pecto. Un hombre inteligente propone problemas, el tonto y el ig
norante deciden, pero la dificultad sigue siendo la misma para
el filsofo. Sometmonos pues a la ignorancia y dejemos murmurar
a nuestra vanidad. Lo que me parece bastante cierto y conforme
a los principios establecidos anteriormente, es que los animales
pierden al morir su capacidad inmediata de sentir, y que, por con
siguiente el alma sensitiva se aniquila verdaderamente con ellos.
Aqulla slo exista en virtud de modificaciones que han dejado
de producirse.

Captulo X I II
F acultad es

in t e l e c t u a l e s , o d e l

a lm a

razonable

Las facultades correspondientes al alma razonable son las per


cepciones intelectuales, la libertad, la atencin, la reflexin, el orden
o la disposicin de las ideas, el examen y el juicio.

Las percepciones
Las percepciones son las relaciones que el alma descubre en las
sensaciones que la afectan. Las sensaciones producen relaciones
que son puramente sensibles, y otras, que slo se descubren tras
un serio examen. Cuando omos un ruido, nos impresionan tres
cosas: I. el ruido, que es la sensacin; 2. la distancia de nosotros
a la causa que provoca el ruido, la cual es distinta de la sensacin
del ruido, aunque slo sea una dependencia de sta, en relacin

al modo en que este sonido nos afecta, y no sea por consiguiente


ms que una simple percepcin, pero una percepcin sensible, por
que es el mismo sentimiento el que nos la da; y 3. la manera
en que la causa produce el ruido, alterando el aire que acude a
impresionar nuestros odos. Pero tal conocimiento slo puede ad
quirirse mediante las investigaciones del espritu, y los conocimien
tos de este ltimo tipo constituyen las llamadas percepciones inte
lectuales, porque la simple sensacin no nos los puede procurar por
s misma, y, para tenerlos, es preciso replegarse sobre ella y exa
minarla.
Estas percepciones slo se descubren con ayuda de las sensa
ciones indagadas atentamente, en la medida en que cuando veo
un cuadrado, a primera vista no percibo en l nada que no impre
sione asimismo a los animales, mientras un gemetra, que dedica
todo su talento a descubrir las propiedades de dicha figura, recibe
de la impresin que este cuadrado causa a sus sentidos una infi
nidad de percepciones intelectuales, que escapan para siempre a
aquellos que, limitados a la sensacin del objeto, no ven ms all
de sus ojos. Concluyamos as, que esta operacin del alma, tan
desligada, tan metafsica, y tan rara en la mayora de las cabezas,
no tiene otra fuente que la facultad de sentir, pero de sentir en
tanto que filsofo, o de una manera ms atenta y ms estudiada.

La libertad
La libertad es la facultad de examinar detenidamente para des
cubrir verdades, o la facultad de deliberar para decidirnos a actuar
o no actuar razonablemente. Esta facultad nos presenta dos cosas
a considerar: 1 los motivos que nos determinan a examinar o a
deliberar, ya que no hacemos nada sin alguna impresin, que, ac
tuando sobre el fondo del alma, mueva y determine nuestra vo
luntad, y 2 los conocimientos que deben examinarse para estar
seguros de las verdades que se buscan, o los motivos que deben
sopesarse o apreciarse para tomar un partido.
Es evidente que en el primer caso, son sensaciones las que
anticipan los primeros pasos de nuestra libertad, y las que prede
terminan el alma, sin que se mezcle en ello ninguna deliberacin
de su parte, puesto que son estas mismas sensaciones las que la
inducen a deliberar. En el segundo caso, slo se trata de un examen
de las sensaciones, y, en virtud de esta revisin atenta, podemos
encontrar las verdades que buscamos, y constatarlas. Luego, se

trata de diferentes motivos, o de diversas sensaciones, que nos


llevan unas a actuar, y otras a no actuar. Es cierto pues que la
libertad consiste tambin en la facultad de sentir.
No quiero, sin embargo, silenciar una disputa, que an no est
fallada, porque el examen, que es el acto principal de la voluntad,
exige una voluntad dispuesta a dedicarse a los objetos que se quiere
conocer exactamente, y esta voluntad fija es conocida por el nombre
de atencin, la madre de las ciencias. As, uno se pregunta si esta
misma voluntad no exige en el alma una fuerza, mediante la cual
pueda fijarse y supeditarse por s misma al objeto de sus indaga
ciones, o si los motivos que la predeterminan, bastan para fijar y
mantener su atencin.

Non nostrum nter nos tantas com ponere lites (*).


Como todava no existe acuerdo sobre este punto, parece que
todas las razones alegadas por una y otra parte, no llevan consigo
este criterium veritatis, al que slo acceden los espritus filosficos,
y por eso, evitaremos las grandes tentativas para allanar dificul
tades tan grandes. Bstenos observar que en la atencin, el alma
puede actuar por su propia fuerza, quiero decir, por su fuerza
motriz, por esta actividad coesencial a la materia, y que casi todos
los filsofos, como se ha dicho, han incluido en el nmero de los
atributos esenciales del ser sensitivo, y en general de la sustancia
de los cuerpos.
Pero, no nos refiramos tan ligeramente a la atencin. Las ideas
que conciernen a las ciencias son complejas. Las nociones particula
res que forman tales ideas son destruidas por los embates de otras
ideas, que se expelen sucesivamente. As es cmo se debilita y des
aparece poco a poco la idea que queremos girar de todos lados, para
observar sus caras y para grabar sus partes en la memoria. Qu
hay que hacer para retenerla, si no es impedir esta sucesin rpida
de ideas siempre nuevas, cuyo nmero agobia o distrae al alma
hasta privarle de la facultad de pensar. Se trata como de poner
una especie de freno, que retenga la imaginacin, y de conservar
este mismo estado del sensorio comn, procurado por la idea que
se quiere abordar y examinar. Hay que desviar por completo la
accin de todos los dems objetos, para no conservar ms que la
impresin del primer objeto que la ha impresionado, y concebir
(* )

No es asunto mo dirimir tamaa contienda entre vosotros.

una idea distinta, clara, viva, y de larga duracin. Es preciso que


todas las facultades del alma, dirigidas y clarividentes hacia un
solo punto, es decir, hacia el pensamiento favorito al que uno se
aficiona, sean ciegas con respecto a todo lo dems. Es preciso tam
bin que el espritu amortige este tumulto que tiene lugar en
nosotros a pesar nuestro, y, por ltimo, que el alma se halle de
algn modo tensada por una sola percepcin y piense en ella con
complacencia, con fuerza, como para conservar un bien que le
es querido. En efecto, si la causa de la idea que nos preocupa, no
aventaja en fuerza a todas las dems ideas, stas entrarn desde
fuera al cerebro, y se formarn otras en el interior, independiente
mente de aqullas, que dejarn huellas perjudiciales para nuestras
pesquisas hasta el punto de desconcertarlas y desbaratarlas. La aten
cin es la clave que puede abrir, por as decir, la sola parte de la
mdula del cerebro, donde reside la idea que queremos represen
tarnos a nosotros mismos. Entonces, si las fibras del cerebro, tensas
al extremo, han puesto una barrera que impide todo comercio entre
el objeto escogido y todas las ideas indiscretas que se apresuran
a perturbarlo, se obtiene la percepcin ms clara y luminosa posible.
Nosotros no pensamos ms que en una sola cosa a la vez, en
el mismo momento, y otra idea sucede a la primera, con una velo
cidad que no puede definirse, pero que, no obstante, parece ser
diferente en diversos individuos. La nueva idea que se presenta
al alma es percibida, si acaece cuando la primera ha desaparecido,
de lo contrario el alma no la distingue. Todos nuestros pensa
mientos se expresan mediante palabras, y el espritu no piensa
ms de dos cosas a la vez, sin que la lengua no pronuncie dos
palabras. A qu se debe pues la vivacidad de los que resuelven
tan de prisa los problemas ms complejos y ms difciles? A la
facilidad con que su memoria retiene como verdadera la propo
sicin ms cercana a aquella que expone el problema. As, mientras
piensan en la onceaba proposicin, por ejemplo, se despreocupan
de la verdad de la dcima, y consideran como axiomas todas las
cosas precedentes, demostradas de antemano, y de las que tienen
una recopilacin clara en la cabeza. Por eso un gran mdico ve
de una ojeada todas las causas de la enfermedad, y lo que precisa
hacer para combatirlas.
Slo nos queda tratar de la reflexin, la meditacin y el juicio.

La reflexin
La reflexin es una facultad del alma que recuerda y rene
todos los conocimientos que le son necesarios para descubrir las
verdades que busca, que necesita para deliberar, o para apreciar
los motivos que deben determinarla a actuar o a no actuar. En esta
indagacin, el alma es guiada por la vinculacin que las ideas tienen
entre s y que le procuran de algn modo el hilo que debe guiarla,
para que pueda acordarse de los conocimientos que quiere reunir,
con intencin de examinarlos a continuacin y decidirse, de manera
a que la idea que la afecta actualmente, la sensacin que la ocupa
en el momento presente, la lleve poco a poco, insensiblemente y
como de la mano, a todas las que tienen alguna relacin con ella.
De un conocimiento general, sta pasa as fcilmente a las especies,
desciende a las particularidades, al igual que puede ser conducida
por los efectos y la causa, de esta causa a las propiedades, y de
las propiedades al ser. As, siempre debido a la atencin que aporta
a sus sensaciones, aqullas que actualmente le preocupan, la con
ducen a otras, merced a la vinculacin que todas nuestras ideas
tienen entre s. Tal es el hilo que la naturaleza presta al alma para
guiarla en el laberinto de sus pensamientos y ayudarla a desenredar
el caos de materia e ideas en que se halla sumida.

L a disposicin d e las ideas


Antes de definir la meditacin, dir una palabra sobre la dispo
sicin de las ideas. Toda vez que stas tienen diversas relaciones
entre s, el alma no siempre es conducida por la va ms breve
en sus pesquisas. Sin embargo, cuando sta logra recordar los cono
cimientos que quera reunir, aunque por caminos desviados, percibe
entre stos unas relaciones que pueden guiarla por senderos ms
luminosos y ms cortos. Se amarra as a esta sucesin de relaciones,
para reencontrar y examinar estos conocimientos con ms orden
y facilidad.
Tenemos pues todava perfecto derecho para inferir que el alma
razonable slo acta como un ser sensitivo, incluso cuando refle
xiona y trabaja para disponer sus ideas.

La meditacin o el examen
Cuando el alma est resuelta a hacer algunas investigaciones,
tras haber recogido los conocimientos que le son necesarios y ha
berlos dispuesto y revisado en orden para consigo misma, se pone
a contemplarlos seriamente con esta mirada fija que no pierde
de vista su objeto, para descubrir en ellos todas las percepciones
que escapan, cuando slo se tienen sensaciones pasajeras; y este
examen es el que predispone al alma para juzgar o asegurarse con
respecto a las verdades que persigue, o bien para sentir el peso
de los motivos que la deben decidir acerca del partido que debe
tomar.
Es intil observar que esta operacin del alma depende tam
bin por entero de la facultad sensitiva, porque examinar no es
otra cosa que sentir ms exacta y distintamente, para descubrir
en las sensaciones las percepciones que han podido deslizarse lige
ramente en el alma, por no haber prestado suficiente atencin las
otras veces que hemos sido afectados por ellas.

E l juicio
La mayora de los hombres lo juzgan todo, y, lo que es igual,
juzgan mal. Se debe a las ideas simples, las cuales son todas no
ciones solas y aisladas? No, nadie confunde la idea del azul con la
del rojo, pero uno se equivoca con las ideas compuestas, cuya
esencia depende de la unin de varias ideas simples. No se espera
haber adquirido la percepcin de todas las nociones que caben en
dos ideas compuestas, pues para ello hace falta paciencia y modestia,
atributos que hacen enrojecer demasiado al orgullo y la pereza
del hombre. Pero si la nocin de la idea A coincide con la de
la idea B, a menudo juzgo que A y B son lo mismo, por no
prestar atencin al hecho de que la primera nocin no es ms
que una parte de la idea en la cual se incluyen otras nociones, que
disienten de esta conclusin. La propia voluntad nos engaa mucho.
Nosotros vinculamos dos ideas, por sentimiento de amor o de odio,
las unimos, aunque sean muy diferentes, y juzgamos ideas pro
puestas, no por s mismas, sino mediante estas ideas con las que las
hemos vinculado, y que no son nociones com ponentes, de la idea
que haba de juzgarse, sino nociones completamente ajenas y acci
dentales para esta misma idea. Se excusa una cosa y se condena
otra, segn el sentimiento que nos afecta. Seguimos engandonos

debido a este vicio de la voluntad y de la asociacin de ideas,


cuando, antes de juzgar, deseamos que alguna idea coincida o no
coincida con otra; de ah nace el gusto por tal secta o por tal hip
tesis, a propsito del cual nunca se llega a conocer la verdad.
Del mismo modo que el juicio es la combinacin de las ideas,
el razonamiento es la comparacin de los juicios. Para que ste sea
justo, es preciso tener dos ideas claras o una percepcin exacta
de dos cosas, ver a su vez la tercera idea que se compara con ellos,
y que la evidencia nos obligue a deducir afirmativa o negativamente
la conveniencia o inconveniencia de estas ideas. Eso se hace en
un abrir y cerrar de ojos, cuando se ve claro, es decir, cuando se
tiene penetracin, discernimiento y memoria.
Los necios razonan mal, pues tienen tan poca memoria, que
no se acuerdan de la idea que acaban de percibir, o si han podido
juzgar acerca de la similitud de las ideas, ya han perdido de vista
este juicio, cuando se trata de inferir de l una tercera idea, que
sea la justa consecuencia de las otras dos. Los locos hablan sin
coherencia en sus ideas, y propiamente hablando, suean. En este
sentido, los necios son como los locos. No se aplican la justicia
de creer que slo son ignorantes, pues no tienen espritu ms que
para su amor propio, clara compensacin por parte de la natu
raleza.
De nuestra teora se deduce que, cuando el alma percibe dis
tinta y claramente un objeto, est obligada por la misma evidencia
de las sensaciones a admitir las verdades que la impresionan viva
mente, y es a esta aquiescencia pasiva, lo que hemos denominado
juicio. Digo pasiva, para hacer ver que no parte de la accin de
la voluntad, como dice Descartes. Cuando el alma descubre con
la misma claridad las ventajas que prevalecen en los motivos que
deben movernos a actuar o a no actuar, es obvio que esta decisin
no sigue siendo ms que un juicio de la misma naturaleza que
aqul que ella hace, cuando cede a la verdad por la evidencia que
acompaa a sus sensaciones.
Nosotros no conocemos lo que pasa en el cuerpo humano, para
que el alma ejerza su facultad de juzgar, razonar, percibir, sentir, et
ctera. El cerebro cambia de estado sin cesar, y los espritus dejan
continuamente nuevas huellas, que dan necesariamente nuevas ideas
y hacen nacer en el alma una sucesin incesante y rpida de diversas
operaciones. Para no tener ideas, es preciso que los canales, por
los que fluyen estos espritus, se hallen completamente obstruidos
por la presin de un sueo muy profundo. Si las fibras del cerebro
se recuperan de su abatimiento, los espritus se abren paso por los

caminos abiertos, y las ideas, que son inseparables de los espritus,


van y galopan con ellos. T odos los pensamientos, como observa
juiciosamente Crousaz27, nacen unos d e otros: el pensam iento (o
ms bien el alma, cuyo pensamiento no es ms que un accidente)
se m odifica y pasa por diversos estados, y, segn la variedad de
sus estados y de sus maneras d e ser o d e pensar, ste llega al cono
cimiento de una cosa u otra. E ste se siente a s mismo, es el o b
jeto inm ediato para s mismo, y sintindose as, se representa
cosas diferentes de s mismo. Que aquellos que creen que las ideas
difieren del pensamiento, y que el alma tiene, como la vista, sus
ojos y sus objetos, y que, en definitiva, las diversas contemplaciones
del alma no son diversas maneras de sentirse a s misma, respondan
a esta modesta reflexin.

Captulo X IV
S lo

la
en

fe
la

pu ed e

f ija r

n a tu ra leza

n u estra

c r e e n c ia

razo n able

Est demostrado que el alma razonable tiene funciones mucho


ms amplias que el alma sensitiva, limitada a los conocimientos
que puede adquirir en los animales, donde sta se halla nicamente
reducida a las sensaciones y a las percepciones sensibles, y a las de
terminaciones maquinales, es decir, sin que se produzca delibera
cin alguna. El alma razonable puede elevarse efectivamente hasta
las percepciones, o a las ideas intelectuales, aunque goce poco de
esta noble prerrogativa en la mayora de los hombres. Pocos (es
una confesin que la verdad no me arranca sin dolor), pocos salen
de la esfera del mundo sensible, porque en ella encuentran todos
los bienes, todos los placeres del cuerpo, y no sienten la ventaja
de los placeres filosficos, de la misma felicidad que se experimenta
a medida que uno se aferra a la bsqueda de la verdad, pues el
estudio hace ms que la piedad. Este no slo preserva del aburri
miento, sino que a menudo procura esta especie de voluptuosidad,
o ms bien de satisfaccin interior, que he llamado sensaciones
espirituales, las cuales sin duda son muy del gusto del amor
propio.
Despus de esto, es sorprendente que el mundo abstracto,
intelectual, donde no est permitido tener un sentimiento, sin

que sea examinado por los censores ms rigurosos, es sorprendente


pregunto que este mundo est casi desierto, tan abandonado
como el del ilustre fundador de la secta Cartesiana, puesto que
slo lo habitan un nmero reducido de sabios, es decir, de hom
bres que piensan (ya que la verdadera sabidura est all, y todo
lo dems son prejuicios)? Ay! qu es' pensar, sino pasarse la
vida cultivando una tierra ingrata, que slo produce a base de
cuidados y cultivo? En efecto, existen entre cien personas, dos
para quienes el estudio y la reflexin tengan atractivo? Bajo qu
aspecto el mundo intelectual al que me refiero, aparece ante los
dems hombres, que conocen todas las ventajas de sus sentidos,
excepto el principal, que es el espritu? No habr que hacer ningn
esfuerzo para creer que desde lejos no les parece otra cosa que un
pas ideal, cuyos frutos son puramente imaginarios.
Es como consecuencia de esta superioridad del alma humana
en relacin a la de los animales, que los antiguos la han llamado
alma razonable. Pero, tambin han puesto mucho inters en ave
riguar si estas facultades no venan de las del cuerpo, que siguen
siendo ms excelsas en el hombre. En primer lugar, han observado
que todos los hombres no tenan, ni con mucho, el mismo grado,
ni la misma capacidad de inteligencia, y al buscar la razn de esta
diferencia, han credo que slo poda depender de la organizacin
corporal, ms perfecta en unos que en otros, pero no de la misma
naturaleza del alma. Observaciones muy simples han confirmado
su punto de vista. Estos han comprobado as, que las causas que
pueden producir desconcierto en los rganos, perturban, alteran
el espritu, y pueden volver imbcil al hombre que tiene ms inte
ligencia y sagacidad del mundo.
De all han deducido con bastante claridad, que la perfeccin
del espritu consiste en la excelencia de las facultades orgnicas
del cuerpo humano, y si sus pruebas no han sido slidamente refu
tadas hasta ahora, es porque se basan en hechos. Para qu sirven
entonces todos los razonamientos, frente a experiencias incontro
vertibles y observaciones diarias?
Sin embargo, es preciso saber que algunos han considerado nues
tra alma no slo como una sustancia espiritual porque para ellos
esta expresin slo significaba una materia ligera, activa, y de una
sutilidad imperceptible sino incluso como inmaterial, porque en
la sustancia de los cuerpos distinguan, como se ha repetido tantas
veces, la parte desnuda, es decir, la que consideraban simplemente
mvil y a la que slo daban el nombre de materia, de las formas
activas y sensitivas de estas sustancias. De este modo, el alma antao

slo se decoraba con los eptetos de espiritual e inmaterial, porque


se la consideraba como la forma o la facultad activa y sensitiva
perfectamente desarrollada, e incluso elevada al punto ms alto
de penetracin en el hombre. Mediante lo que acabo de decir, se
conoce el verdadero origen de la metafsica, pertinentemente reba
jada de su quimrica nobleza.
Algunos han querido destacarse, sosteniendo que el alma -razo
nable y el alma sensitiva constituan dos almas de una naturaleza
realmente distinta, y que se deba estar alerta para no confundirlas.
Pero, al estar demostrado que el alma slo puede juzgar por las
sensaciones que tiene, la idea de estos filsofos ha parecido implicar
una contradiccin manifiesta, que ha sublevado a todos los esp
ritus rectos y exentos de prejuicios. Adems, hemos hecho observar
a menudo, que todas las operaciones del alma se bloquean por com
pleto, cuando su sentimiento se suspende, como en todas las enfer
medades del cerebro, que obstruyen y destruyen todas las comu
nicaciones de ideas entre esta viscera y los rganos sensitivos. De
manera que, cuando ms se examinan las facultades intelectuales
en s mismas, ms nos convencemos de que todas quedan conte
nidas en la facultad de sentir, de la que dependen tan esencialmente,
que sin ella, el alma jams llevara a cabo ninguna de sus funciones.
Por ltimo, algunos filsofos han pensado que el alma no es
materia ni cuerpo, porque considerando la materia mediante abs
traccin, la contemplaban dotada nicamente de propiedades pasivas
y mecnicas, y, a su vez, tampoco vean el cuerpo ms que como
revestido de todas las formas sensibles, de las que estas mismas
propiedades pueden hacer a la materia susceptible. Luego, como
son los filsofos quienes han fijado el significado de los trminos,
y que la fe, para darse a entender a los hombres, ha debido servirse
necesariamente del lenguaje de los propios hombres, de ah que
quiz en este sentido se haya abusado, y que la fe haya separado
el alma de la materia y del cuerpo en que habita. De igual modo,
debido a que los metafsicos antiguos han demostrado que el alma
es una sustancia activa y sensible, y que toda sustancia es por s
misma imperecedera, no parece por consiguiente natural que la
fe haya declarado como conclusin que el alma era inmortal?
As es, a mi juicio, como pueden ponerse de acuerdo la revela
cin y la filosofa, aunque aqulla termine donde la otra empieza.
Slo las luces de la fe nos permiten fijar nuestras ideas sobre el
origen inexplicable del mal, y slo sta nos desarrollar lo justo y
lo injusto, nos har conocer la naturaleza de la libertad junto con
todos los auxilios espirituales que guan su ejercicio. En fin, puesto

que los telogos tienen un alma tan superior a la de los filsofos,


que nos digan y nos hagan imaginar, si pueden, lo que tan bien
conciben, la esencia del alma y su estado tras la muerte. Pues la
filosofa sana y razonable no slo confiesa abiertamente que no
conoce a este ser incomparable que se decora con el bello nombre
de alma y de atributos divinos, y que le parece que es el cuerpo
el que piensa XXVIII) sino que siempre ha increpado a los filsofos
que se han atrevido a afirmar algo positivo sobre el alma, seme
jante en eso a estas sensatas academias XXIX que, como slo admiten
hechos en fsica, no adoptan ni los sistemas ni los razonamientos
de los miembros que las componen.
Reconozco una vez ms que, por mucho que conciba las partes
ms delicadas y ms sutiles dela materia, y, en definitiva,su ms
perfecta organizacin, no me resulta ms fcil concebir que la mate
ria pueda pensar. Pero, 1. la materia se mueve por s misma, y pre
gunto a estos filsofos, que parecen haber asistido a la creacin,
que me expliquen este movimiento, si lo conciben; 2. He aqu
un cuerpo organizado: Cuntos sentimientos se imprimen en este
cuerpo, y qu difcil es percibir la causa que los produce! ; 3. Es
acaso ms fcil hacerse una idea de una sustancia que, al no ser
materia, no estara al alcance de la naturaleza ni del arte, y que
no se podra hacer inteligible por ningn medio, que de una sus
tancia, que no se conoce a s misma, que aprende y se olvida de
pensar en las diferentes edades de la vida?
Si se me permite recorrer estas edades un momento,vemos
que los nios son como una especie de pjaros, que slo aprenden
unas cuantas palabras e ideas a la vez, porque tienen el cerebro
blando. El juicio sigue a pasos lentos a la memoria, pues es preciso
que las ideas se hagan y se graben en el cerebro, antes de poder
ordenarlas y combinarlas. Cuando se razona, se tiene talento, y
ste se acrecienta mediante el comercio con los que tienen, embe
llecindose mediante la comunicacin de las ideas o de los conocimentos ajenos. Una vez pasada la adolescencia, las lenguas y las
ciencias se aprenden difcilmente, porque las fibras poco flexibles
no tienen la misma capacidad para recibir con prontitud y conservar
las ideas adquiridas. El anciano, laudator tem poris acti (*), es
esclavo de los prejuicios que se han endurecido con l. Los vasos
xx v in Soy cuerpo y pienso (Voltaire, Lettre philosophique sur l'me). Ved
cmo se burla del razonamiento que se hace en las escuelas para probar que
la materia (la cual no se conoce) no puede pensar.
x x ix Ved el prefacio que M. de Vnntenelle ha colocado a modo de intro
duccin en las Memorias de la Academia de las Ciencias.
(* ) Elogiador del pasado.

aproximan sus paredes vacas, o se fusionan con el lquido que se


ha secado, y todo, hasta el corazn y el cerebro, se osifica con el
tiempo, de igual modo que los espritus se infiltran apenas en el
cerebro y en el cerebelo, y los ventrculos del corazn no tienen
ms que un dbil mbolo. Resultado: carencia de sangre y de mo
vimiento, carencia de padres y amigos a los que ya no se conoce,
y carencia de s mismo, que uno ignora. Esa es la edad decrpita,
la nueva infancia, la segunda vegetacin del hombre, la cual termina
como ha empezado. Es preciso ser misntropo y despreciar la vida
por tal motivo? No, si se tiene placer en sentir, no hay mayor gran
bien que la vida, y si se ha sabido gozarla, por mucho que digan
y canten nuestros poetas xxx, vala la pena nacer, vivir y morir.
Habis visto que la facultad sensitiva realiza por s sola todas
las facultades intelectuales, que lo hace todo tanto en el hombre
como en los animales, y que, finalmente, todo se explica a travs
de ella. Por qu, pues, preguntar a un ser imaginario ms distin
guido, las razones de vuestra superioridad sobre todo lo que res
pira? Para qu os creis la necesidad de una sustancia de origen
ms elevado? Acaso es demasiado humillante para vuestro amor
propio tener tanto espritu y tantas luces, sin conocer su fuente?
No, al igual que las mujeres presumen de su belleza, los espritus
sabios siempre tendrn un orgullo que los har odiosos en la socie
dad, y los propios filsofos quiz no sern nunca lo suficientemente
filsofos para evitar este peligro universal. Por lo dems, prstese
atencin al hecho de que yo no trato aqu ms que de la historia
natural de los cuerpos animados, y que, con respecto a lo que no
atae en nada a esta fsica, basta, a mi parecer, que un filsofo
cristiano se someta a las luces de la revelacin, y renuncie de buena
gana a todas sus especulaciones, para utilizar un recurso comn
a todos los fieles. S, sin duda, eso debe bastar, y, por consiguiente,
nada puede impedirnos que llevemos ms lejos nuestras investiga
ciones fsicas y confirmemos esta teora de las sensaciones con he
chos indiscutibles.

Captulo X V
H

i s t o r ia s

pa ra

pro bar

que

todas

las

id e a s

VIENEN DE LOS SENTIDOS

Un sordo de Chartres
Un joven, hijo de un artesano, sordo y mudo de nacimiento,
empez de pronto a hablar, con gran asombro de la ciudad. Se supo
de l, que tres o cuatro meses antes haba odo el sonido de las
campanas, y se haba quedado completamente estupefacto ante esta
sensacin nueva y desconocida. A continuacin, le haba salido
como una especie de agua de la oreja derecha, y haba odo perfec
tamente por las dos orejas. Pas tres o cuatro meses escuchando
sin decir nada, acostumbrndose a repetir en voz baja las palabras
que oa, y fijndose en la pronunciacin y en las ideas asociadas a
las palabras. Finalmente se consider capaz de romper el silencio,
y declar que hablaba, aunque todava lo hiciera de un modo im
perfecto. Al instante, unos hbiles telogos le interrogaron sobre
su estado anterior, y sus principales preguntas versaron sobre dios,
el alma, la bondad, o la malicia moral de las acciones. No pareci
haber llevado sus pensamientos hasta all. Aunque hubiera nacido
de padres catlicos, asistiera a misa, y se le hubiera enseado a hacer
la seal de la cruz y a ponerse de rodillas con la presencia de
nimo de un hombre que reza, nunca lo haba hecho con ninguna
intencin, ni siquiera con aqullas que los dems tenan. Adems,
no saba claramente lo que era la muerte, y nunca pensaba en ella.
Llevaba una vida puramente animal, absorta por completo en los
objetos sensibles y presentes, y en las pocas ideas que reciba por
los ojos. De la comparacin de estas ideas ni siquiera extraa todo
lo que, al parecer, habra podido extraer. No es que no tuviera
naturalmente talentoXXXI, pero el espritu de un hombre privado
del comercio con los dems suele estar tan poco cultivado y tan
poco adiestrado, que slo pensaba en la medida en que se vea
indispensablemente forzado por los objetos exteriores. La mayora
de ideas xxxn que tienen los hombres surgen de su comercio re
cproco.
x x x i o ms bien la facultad de tenerlas.
x x x n Jo d o el fondo. M. de Fontenelle lo afirma sin pensarlo, cuando
dice que este sordo no tena ms que las ideas que reciba por los ojos,
pues se deduce que ciego, no habra tenido ideas.

Esta historia conocida en toda la ciudad de Chartres se incluye


en la de la academia de las ciencias.

Un hom bre sin ideas morales


Desde hace ms de quince aos, en el palacio de Con ti hay un
cocinero, que sin tener nada de sordo, a no ser el espritu, responde
que ha estado en el huerto, cuando se le pregunta si ha ido a misa.
No tiene ninguna idea adquirida de la divinidad, y cuando se quiere
saber de l si cree en dios, el sinvergenza dice que no y que ste
no existe. Tal hecho pasa en el palacio mencionado por la duplicata
del de Chartres, por cuya razn lo he agregado aqu.

E l ciego de C heselden
Para ver, es preciso que los ojos estn, por as decir, en consonancia con los objetos. Pero, si las partes internas de este rgano
admirable no tienen su posicin natural, slo se ve confusamente.
M. de Voltaire, en Elem entos de la filosofa de N ew ton 2S, cap. 6,
refiere que el ciego de nacimiento de catorce aos de edad, al que
Cheselden extirp la catarata, no vio tras esta operacin ms que
una luz coloreada, sin que pudiera distinguir un globo d e un cubo,
ni tener idea alguna de extensin, distancia, figura, etc. Creo,
1. que si las partes del ojo no estn bien colocadas, la visin debe
efectuarse mal (para que se restablezca, es preciso que el cristalino
destronado haya tenido tiempo de fundirse, pues no es necesario
a la vista); 2 si aqul ve luz y colores, ve por consiguiente exten
sin; y 3. los ciegos tienen el tacto fino, y un sentido siempre
saca partido del defecto de otro sentido. Los hilos nerviosos, no
perpendiculares como por todo el cuerpo, sino paralelos y longitu
dinalmente extendidos hasta la punta de los dedos, como para mejor
examinar un objeto, estos hilos, digo, que constituyen el rgano
del tacto, tienen una sensibilidad exquisita en los ciegos, que, por
consiguiente, adquieren fcilmente por contacto las ideas de las
figuras, de las distancias, etc. Luego, un globo atentamente consi
derado mediante el tacto, claramente imaginado y concebido, no tiene
ms que mostrarse a los ojos abiertos, y ste ser conforme a la
imagen o a la idea grabada en el cerebro. En consecuencia, el alma
no podr dejar de distinguir esta figura de cualquier otra, si el
rgano diptrico tiene la disposicin interna necesaria para la

visin. De este modo, los dedos de un anatomista muy hbil tam


poco podrn dejar de reconocer con los ojos cerrados todos los
huesos del cuerpo humano, encajarlos todos juntos y construir un
esqueleto, al igual que un perfecto msico no podr dejar de con
traer su glotis hasta el punto requerido para coger el verdadero
tono que se le pide. Las ideas recibidas por los ojos se reencuen
tran tocando, y las del tacto, viendo.
Por lo dems, Locke ya nos haba prevenido en lo relativo a
lo que se haba decidido antes de esta operacin, al tratar el pro
blema del sabio Molineux29. Por eso me atrevo a dar por hecha
una de las dos cosas; no se ha dado tiempo al rgano diptrico
alterado, para que vuelva a colocarse en su asiento natural, o, a fuer
za de atormentar al nuevo vidente, se le ha hecho decir lo que se
quera que dijera. Pues, para apoyar el error, se tiene ms habilidad
que para descubrir la verdad. Estos ingeniosos telogos que interro
garon al sordo de Chartres, esperaban encontrar en la naturaleza
del hombre juicios anteriores a la primera sensacin. Pero dios,
que no hace nada intil, no nos ha dado ninguna idea primitiva,
ni siquiera, como se ha dicho tantas veces, de sus propios atributos.
Y para volver al ciego de Cheselden, estos juicios no le habran
servido de nada para distinguir con la vista un globo de un cubo:
bastaba con darle tiempo para abrir los ojos y mirar el espectculo
que compone el universo. Cuando abro la ventana, puedo acaso
distinguir los objetos al primer instante? De ah que el ded o
pulgar pueda parecer grande com o una casa, al percibir la luz por
primera vez. Lo que sera sorprendente, es que un hombre que ve
las cosas con tales dimensiones, no tuviera ninguna percepcin del
tamao, como se dice contradictoriamente.

M todos de Ammn 30 para ensear a hablar a los sordos


He aqu el mtodo segn el cual Ammn ensea a hablar en poco
tiempo a los sordos y mudos de nacimiento: 1. el discpulo toca
la garganta del maestro mientras habla, para adquirir a travs del
tacto, la idea o la percepcin del temblor de los rganos de la
palabra; 2 examina por s mismo su propia glotis del mismo modo,
e intenta imitar los mismos movimientos que el tacto ya le ha
permitido percibir; 3. sus ojos le sirven de odos (segn la idea
de Ammn), es decir, mira atentamente los diversos movimientos
delante de un espejo y los repite hasta hacer una perfecta ejecucin;
5. el maestro aprieta la nariz de su discpulo suavemente, para

acostumbrarlo a hacer pasar el aire solamente por la boca; 6. es


cribe la palabra que ordena pronunciar para que ste la estudie
y la pronuncie sin cesar en particular.
Los sordos no hablan, como se cree, en cuanto empiezan a or;
de lo contrario, todos nosotros hablaramos fcilmente una lengua
extranjera, que slo se aprende mediante el hbito de los rganos
a pronunciarla. Sin embargo, tienen ms facilidad para hablar, por
eso el odo que Ammn da a los sordos, es el gran misterio y la
base de su arte. Sin duda, a fuerza de agitar el fondo de su gar
ganta, como ven que se hace, sienten merced al canal de Eustaquio
un temblor, un cosquilleo, que les permite distinguir el aire sonoro
del que no lo es, y les hace saber que hablan, aunque con una voz
ruda y grosera, que slo se suaviza mediante la prctica y la repe
ticin de los mismos sonidos. He aqu el origen de una sensacin
que les era desconocida, y he aqu el modelo de la fabricacin de
todas nuestras ideas. Nosotros no aprendemos a hablar ms que
a fuerza de imitar los sonidos de los dems, de compararlos con
los nuestros y encontrarlos finalmente parecidos. Los pjaros, como
se ha dicho en otra parte, tienen la misma facultad que nosotros,
la misma relacin entre los dos rganos, el de la palabra y el del
odo.
Un sordo emite la voz, de la manera que sea, desde la primera
clase de Ammn. Entonces, mientras la voz se forma en la laringe,
se le ensea a mantener la boca abierta, tanto y no ms de lo que
es necesario para pronunciar tal o cual vocal xxxm, Pero, como estas
letras tienen todas mucha afinidad entre ellas y no exigen movi
mientos muy diferentes, los sordos, e incluso aquellos que no lo son,
no mantienen la boca precisamente abierta en el punto necesario.
Es por eso que se equivocan en la pronunciacin, pero hay que
aplaudir esta equivocacin, lejos de sealarla, porque tratando de
repetir la misma falta (que ellos ignoran) cometen una ms dichosa
y finalmente consiguen emitir el sonido que se pide.
Una fisionoma espiritual, una edad tiernaXXXIV y los rganos
de la palabra bien condicionados, es lo que Ammn exige de su
discpulo, prefiriendo el invierno a las otras estaciones, porque el
aire condensado por el fro hace que la palabra de los sordos sea
ms audible para ellos mismos. Nuestro cerebro originariamente
es una masa informe sin ninguna idea, porque slo tiene la facultad
x x x m Se empieza por las vocales.
xx xiv
Desde los ocho a los quince aos. Ms jvenes, son demasiado
osados, y no sienten la utilidad de estas lecciones; ms viejos, sus rganos
se hallan entumecidos.

de tenerlas, obtenindolas de la educacin junto con la capacidad


de asociarlas y combinarlas. Esta educacin consiste en un puro
mecanismo, en la accin de la palabra de uno sobre el odo de
otro, que devuelve los mismos sonidos y aprende las ideas arbitra
rias que se han atribuido a estos sonidos; o para no abandonar
a nuestros sordos, en la impresin de la meloda y de los sonidos
que se les hace producir maquinalmente, como he dicho, sobre su
propio nervio acstico, que es una de las cuerdas, si se me permite
expresarlo as, merced a las cuales los sonidos y las ideas van a
grabarse en la sustancia medular del cerebro y arrojan as las pri
meras semillas del espritu y de la razn.
Ammn se equivoca creyendo que la falta de campanilla impide
hablar. Mr. Astruc xxxv 31, y otros tantos autores XXXVI dignos de
fe, tienen observaciones opuestas. Pero, por otra parte, se requiere
una organizacin perfecta, y como una comunicacin (que se abra
de alguna manera a la menor seal) del cerebro a los nervios de los
instrumentos que sirven para hablar. Sin estos rganos, natural
mente bien constituidos, los sordos instruidos por Ammn un da
podran or perfectamente hablar a los dems y poner sus ideas por
escrito, pero nunca llegaran a hablar. Al mismo tiempo, hacen
falta rganos bien condicionados, cuando se ensea a hablar a un
animal, o se le quiere hacer adquirir algunos hbitos. Un sordo,
y por consiguiente mudo de nacimiento, puede aprender a leer
y a pronunciar un gran nmero de palabras en dos meses. Ammn
cita a uno, que saba leer y recitar de memoria la oracin domi
nical al cabo de quince das. Habla de otro nio que en un mes
aprendi a pronunciar bien las letras, a leer y a escribir media
namente, y 'que incluso saba bastante bien la ortografa. E l medio
ms breve para ensear a los sordos y hacerles retener ms fcil
mente las ideas de las palabras, es hacerles coser o juntar las pala
bras (que oyen a su manera, y repiten con toda exactitud) en su
cabeza, en su boca, y sobre el papel. La dificultad de las combina
ciones debe ser proporcional a la aptitud del discpulo, como en
la mezcla de vocales, de consonantes, y de unas y otras, tan pronto
delante como detrs. Pero al principio se retrocedera, si se qui
siera progresar demasiado. Las ideas que nacieran de dos o tres
letras se veran perturbadas ante un mayor nmero, y el espritu
se sumira en su caos.
Tras las vocales, se pasa a las semivocales y a las consonantes,
a las letras ms fciles de estas ltimas, y por ltimo a sus combixxxv De Morb. Vener.
xxxv i Bartholin, Hildanus, Fallopio, etc.

naciones ms sueltas. Cuando se saben pronunciar todas las letras 32,


se sabe leer.
La letra M separada de la E muda, que se ahoga en la pronun
ciacin, se aprende, mediante la mano que el sordo hunde en su
garganta y el esfuerzo que hace para cerrar la boca al hablar.
La letra N se pronuncia mirando en el espejo la ubicacin de
la lengua, y poniendo una mano sobre la nariz del maestro y la otra
en el fondo de su boca, para sentir el temblor de la laringe a la vez
que el aire sonoro saliendo de las narices.
Los sordos aprenden la letra L nicamente adaptando su lengua
a los dientes superiores, incisivos y caninos, y a la parte del paladar
prxima a estos dientes. Una vez se ha llevado a cabo esta accin,
se les hace ademn con la mano para que hagan salir su voz por
la boca.
En la letra R se eleva la voz, y sta salta de algn modo y se
rompe. Se requiere tiempo para adquirir la flexibilidad y la movi
lidad necesaria para esta pronunciacin. Sin embargo, dice el autor,
yo empiezo por meter la mano del sordo en mi boca, para que de
alguna manera toque mi pronunciacin y perciba cmo se modifica
este sonido, a la vez que ste se debe mirar en un espejo para
examinar el temblor y la fluctuacin de la lengua.
De nuevo, en el espejo, donde se aprende a poner la lengua
convexa, tal como es necesario para pronunciar a la vez ch, sobre
todo si se examina con la mano cmo sale el aire de la boca.
Para pronunciar K, T, P, se presta atencin a los movimientos
de la boca y de la lengua del maestro, y se examina siempre con
los dedos el movimiento de su garganta.
La x se pronuncia como SK. Es preciso pues saber combinar
dos consonantes simples, antes de pasar a las consonantes dobles.
Todos los sordos pronuncian con bastante facilidad las consonantes
simples, y sobre todo la letra H. No emiten ms que una meloda
muda, o poco sonora, abriendo o cerrando sus conductos muy
sucesivamente o de repente.
Cuando el discpulo ya sabe pronunciar separadamente cada
letra del alfabeto, es necesario que se acostumbre a pronunciar,
con la boca muy abierta, las consonantes y las semivocales, para
que los labios y los dientes no le impidan ver en el espejo los
movimientos de la lengua. Seguidamente, debe ejercitarse poco
a poco a pronunciarlas con toda clase de aperturas, y cuando final
mente se ha adquirido esta facultad, se escogen dos o tres letras
que se trata de pronunciar de corrido o sin interrupcin, segn
el hbito que ya se tiene.

El alumno, tras hacer estos progresos, lee atentamente una lnea


de un libro y repite de memoria las mismas palabras, despus de
que el maestro, al que examina atentamente, las haya pronunciado.
De una ojeada, con semejante mtodo, ste imita por s solo I q s
sonidos que lee como si los oyera, porque la idea la tiene reciente
y bien grabada.
Ammn destaca que aproximadamente es mediante el mismo
dimetro de la apertura de la boca, que se pronuncian o, u, e, i,
o, e, u, e: m, n, ng, p, t, h: ch, k. Todas estas letras salen del
fondo de la garganta. Por eso, resultan muy difciles de distinguir
por un sordo. A su vez ste pronuncia mal, hasta que no ha apren
dido muchas palabras. Pero el hecho es que, con el tiempo, repite
el discurso de los dems y lo comprende perfectamente bien.
Las explosivas, p, t, k, no se pronuncian sin alguna elevacin
aparente de la laringe; en eso se distinguen de las nasales m, n, ng.
La pronunciacin de las letras ch es perceptible para la mirada,
y un sordo concibe lo que se le dice, como si estuviera leyendo.
Es bueno hablarle en la boca para darse a entender mejor, cuando
ya se ha odo a s mismo, como se ha dicho. Pero se le instruye
mejor mediante la vista y el tacto, aures sunt in oculis (* ), dice
muy bien el autor del tratado de loquela, p. 102.
Sabe el discpulo leer y hablar finalmente? Entonces se em
pieza por ensearle los nombres de las cosas que tienen ms usos
y que se presentan ms familiarmente, como en la educacin de
todos los nios: los sustantivos, los adjetivos, los adverbios, las
conjunciones, las declinaciones, las conjugaciones y las contracciones
particulares de la lengua que se ensea.
Ammn termina su breve, pero excelente tratado, describiendo
el arte de corregir todos los defectos del lenguaje, pero voy a dejarlo
de lado. Este mtodo est tanto ms por encima de la Oficina T ip o
grfica, y de la Cuadrilla d e los nios, que un sordo nato, ms
animal que un nio, por su solo instinto ya ha aprendido a hablar.
El sabio maestro de los sordos ensea a la vez y en poco tiempo a
hablar, a leer y a escribir segn las reglas de ortografa. Y todo ello,
como veis, maquinalmente, o mediante signos sensibles, que cons
tituyen la va de comunicacin de todas las ideas. He aqu a uno
de esos hombres, cuya vida penosamente no se halla proporcionada
a la utilidad que tiene para el pblico.

R eflexion es sobre la educacin


Nadie se parece tanto a los nios como los discpulos de Ammn,
de modo que se los ha de tratar ms o menos de la misma manera.
Si se quiere imprimir demasiado movimiento en los msculos y
demasiadas ideas o sensaciones en el cerebro de los sordos, la con
fusin se siembra en unos y otros. De igual modo, la memoria de
un nio y el discernimiento que empieza a despuntar se fatigan
cuando hacen demasiado esfuerzo. La debilidad de las fibras y de
los espritus exige un trato atento. Por consiguiente, es preciso:
1. no anticiparse a la razn sino aprovechar el primer momento
que se la ve aparecer, para fijar en el espritu el sentido de las
palabras aprendidas maquinalmente; 2. seguir la pista a los pro
gresos del alma, ver cmo se desarrolla la razn, y, en definitiva,
observar exactamente en qu grado debe uno parar, por as decir,
el termmetro del pequeo juicio de los nios, con el fin de pro
porcionar a su esfera, que aumenta sucesivamente, la extensin
de los conocimientos con el que se debe embellecerlo y fortalecerlo,
no haciendo trabajar al espritu, ni demasiado, ni demasiado poco;
y 3. cerebros tan tiernos son como una cera blanda donde las
impresiones no se pueden borrar, sin perder toda la sustancia que
las ha recibido, de ah las ideas falsas y las palabras carentes de
sentido, pues los prejuicios piden a continuacin una refundicin,
de la que pocos espritus son susceptibles, y que en la edad turbu
lenta de las pasiones se vuelve casi imposible. Los que tienen la
obligacin de instruir a un nio, nunca deben imprimirle ms que
ideas tan evidentes, que no haya nada capaz de eclipsar su claridad.
Pero, para ello es preciso que stos las tengan, lo que es muy raro.
Se ensea, como se ha sido enseado, y de ah esta propagacin
infinita de abusos y errores. La prevencin para las primeras ideas
es la fuente de todas estas enfermedades del espritu. Se han adqui
rido maquinalmente, y sin estar alerta al respecto, al familiarizarse
con ellas, se cree que estas nociones han nacido con nosotros. Un
clebre abate33 amigo mo, metafsico por las buenas, crea que
todos los hombres eran msicos natos, porque no se acordaba
de haber aprendido las melodas con las que su nodriza lo adormeca.
Todos los hombres cometen el mismo error, y como a todos se
les ha dado las mismas ideas, si todos no hablaran ms que francs,
haran de su lengua el mismo fantasma que de sus ideas. En qu
caos, en qu laberinto de errores y prejuicios nos sume la mala
educacin! Y qu gran entuerto permitir a los nios razonamientos

sobre cosas de las que no tienen ideas, o de las que slo tienen
ideas confusas!

Un nio encontrado entre oo


Un nio, de diez aos de edad, fue encontrado en el ao 1694
entre una manada de osos, en los bosques situados en los confines
de Lituania y Rusia. Era horrible verlo, no tena ni uso de ra
zn, ni saba hablar, y su voz al igual que todo l no tenan nada
de humano, si no es la figura exterior del cuerpo. Andaba apoyn
dose sobre las manos y los pies como los cuadrpedos. Separado
de los osos pareca echarlos de menos, y la ansiedad y la inquietud
se pintaron sobre su fisionoma, cuando se hall en la sociedad
de los hombres. Hubirase dicho que era un prisionero (y l se crea
como tal), que lo nico que quera era huir, hasta que, habiendo
aprendido a levantar sus manos contra un muro y, en fin, a mante
nerse derecho apoyndose en los pies como un nio o un gatito, y
habindose acostumbrado poco a poco a los alimentos de los hom
bres, termin por domesticarse y empez a proferir algunas palabras
con una voz ronca, tal como he descrito. Cuando se le interrogaba
acerca de su estado salvaje, acerca del tiempo que este estado haba
durado, no tena ms recuerdo al respecto, que el que nosotros
tenemos de lo que ocurri mientras estbamos en la cuna.
Conor34, el cual cuenta esta historia xxxvn famosa en Polonia,
mientras estaba en Varsovia en la corte de Jean Sobieski, entonces
ocupando el trono, aade que el mismo rey, varios senadores y
multitud de otros habitantes del pas dignos de fe le aseguraron
como un hecho cierto y del que nadie duda en Polonia, que los
nios en ocasiones son amamantados por osas, como Rmulo y
Remo lo fueron, segn se dice, por una loba. Si un nio se encuen
tra en la puerta de su casa, o cerca de un seto, o abandonado por
imprudencia en un campo, y pasa un oso hambriento por all cerca,
es devorado y despedazado en el acto. Pero si lo coge una osa que
est criando, lo lleva junto a sus ositos, a los cuales cuida tanto
como al propio nio, el cual, unos aos despus, a veces es descu
bierto y cogido por los cazadores.
Conor cita una aventura parecida a aqulla de la que fue testigo,
que aconteci en el mismo lugar (Varsovia) en 1669 y ante los
ojos de M. Wanden, llamado Brande de Cleverskerk, embajador
xx xv n E vang. Med.,p. 133-4-5.

en Inglaterra en el ao 1699. Describe este caso, tal como le fue


contado fielmente por este embajador, en su tratado sobre el gobier
no del reino de Polonia.
He dicho que este pobre nio del que habla Conor, no gozaba
de ninguna de las luces de la razn. La prueba es que ignoraba
la miseria de su estado y que, en lugar de buscar el contacto conlos hombres, hua de ellos y slo deseaba volver con los osos. As
que, como hace observar juiciosamente nuestro historiador, este
nio viva maquinalmente y no pensaba ms que un animal, ni
que un nio recin nacido, ni que un hombre que duerme o en un
estado aletargado o apopltico.

Captulo VI
H o m bres

s a l v a j e s , ll a m a d o s

s t ir o s

Los hombres salvajes xxxvin; bastante comunes en las Indias y


en Africa, son llamados orangutanes por los indios, y Quoias morrou
por los africanos35.
No son gordos ni delgados, tienen el cuerpo cuadrado, y los
miembros tan rechonchos y tan musculosos, que son muy rpidos
cuando corren, y tienen una fuerza increble. En la parte delantera
del cuerpo no tienen pelo en ningn lado, pero por detrs se dira
ver una selva de crines negras de las que est cubierto y erizado
todo el dorso. El rostro de estos animales se parece al rostro del
hombre, pero sus narices son chatas y encorvadas, y su boca es
arrugada y no tiene dientes.
Sus orejas no difieren en nada de las de los hombres, ni tam
poco su pecho, pues los stiros hembras tienen unos pechos enor
mes, mientras los machos no tienen, como de ordinario ocurre
igualmente a los humanos. E l ombligo est muy hundido, y los
miembros superiores e inferiores se parecen a los del hombre como
dos gotas de agua, o como un huevo a otro huevo.
El codo se halla articulado como el nuestro, tienen el mismo
nmero de dedos, el pulgar hecho como el del hombre, unos
muelles en las piernas, y una base en-la planta del pie, sobre la que
xx xv in Hace dos aos que en la feria de Saint-Laurent apareci un gran
mono, parecido al stiro de Tulpius.

se apoya todo el cuerpo como el nuestro cuando andan a nuestro


modo, lo que sucede a menudo.
Para beber, cogen muy bien con una mano el asa de la taza
y meten la otra al fondo de la jarra, y luego se secan los labios con
la mayor pulcritud. Cuando se acuestan, tambin dan muestras de
mucha destreza y delicadeza, utilizando almohada y cubrecamas,
con el que se tapan cuidadosamente cuando estn amaestrados. La
fuerza de sus msculos, de su sangre y de sus espritus los hace
valientes e intrpidos como a nosotros. Pero tanta bravura est
reservada a los machos, como ocurre en la especie humana. Con
frecuencia se arrojan con furor sobre la gente incluso armada, al
igual que sobre las mujeres y las nias, a las cuales ciertamente
hacen Jas ms dulces violencias. Nada ms lascivo, ms impdico,
ni ms propenso a la fornicacin que estos animales. Las mujeres
de la India no se dejan tentar dos veces para irlos a ver a las
cavernas, donde ellos se mantienen escondidos. Estn desnudos, y
hacen el amor con tan pocos prejuicios como los perros.
Plinio, San Jernimo y otros, refirindose a los antiguos, nos
han legado descripciones fabulosas de estos animales lascivos, como
puede juzgarse comparndolas con las que debemos a Tulpius, m
dico de Amsterdam XXXIX. Este autor slo habla del stiro que ha
visto, como un animal, y slo se ocupa de describir las partes de
su cuerpo, sin mencionar si hablaba y tena ideas. Pero esta per
fecta semejanza que reconoce entre el cuerpo del stiro y el de
los dems hombres, me hace creer que el cerebro de este supuesto
animal originariamente est hecho para sentir y pensar como el
nuestro. Las razones para tal analoga son mucho ms fuertes res
pecto a ellos que a los dems animales.
Plutarco habla de un stiro que fue cazado mientras dorma y
llevado a Sylla: la voz de este animal se pareca al relincho de los
caballos y al balido de los bucos. Los que desde la infancia se
hallan perdidos por los bosques, no tienen la voz mucho ms clara
ni ms humana, y tampoco tienen una sola idea, como se ha visto
en el hecho referido por Conor, no digo de moral, sino de su
estado, que ha pasado como un sueo, o ms bien, segn la ex
presin proverbial, como un sueo a la suiza que podra durar
cien aos sin darnos una sola idea. Sin embargo, son hombres, y
todo el mundo est de acuerdo. Por qu pues los stiros no iban
a ser ms que animales? Si tienen los instrumentos de la palabra
bien organizados, y es fcil ensearles a hablar y a pensar como
x x x ix Tulpius: Oservationes Med. E. d. Elzer. L. I I I ; . c, L V I, p. 270.

a los otros salvajes, yo encontrara ms difcil educar e impartir


ideas a los sordos de nacimiento.
Para que un hombre crea no haber tenido nunca principio,
basta con secuestrarlo temprano del comercio de los hombres, y
al no haber nada que pueda iluminarlo acerca de su origen, no
slo creer no haber nacido, sino incluso que no tendr fin. El
sordo de Chartres que vea morir a sus semejantes, no saba qu
era la muerte, porque no tener una percepcin bien clara, como
M. de F . 36 aduce, es no tener ninguna idea. Cmo se entendera
pues que un salvaje, que no viera morir a nadie, sobre todo de
su especie, no se creyera inmortal?
Cuando un hombre sale de su estado animal, y se le ha ins
truido lo suficiente para que empiece a reflexionar, como no ha
pensado a lo largo de su vida salvaje, no recuerda ninguna de las
circunstancias de este estado, y al describrselas las escucha, como
nosotros escuchamos lo que se nos cuenta de nuestra infancia,
que nos parecera una verdadera fbula sin el ejemplo de todos
los dems nios. El nacimiento y la muerte nos pareceran igual
mente quimeras sin aquellos que se ve nacer y morir.
Los salvajes, que se acuerdan de la variedad de los estados por
los que han pasado, slo se han extraviado hasta cierto punto, y
adems se les encuentra andando como los dems hombres, nica
mente sobre los pies. Pues aquellos que desde su origen han vivido
largo tiempo entre los animales, no recuerdan haber existido en
la sociedad de otros seres: su vida salvaje, por larga que haya sido,
no les ha resultado enojosa, y para ellos no ha durado ms que
un instante, como ya se ha dicho. Por ltimo, no pueden creer
que no hayan sido siempre tal como se encuentran en el momento
en que se les abre los ojos sobre su miseria, procurndoseles sen
saciones desconocidas y la oportunidad de replegarse sobre estas
sensaciones.
Toda Holanda ha asistido al grato espectculo de un nio aban
donado en no s qu desierto, educado y hallado finalmente entre
cabras salvajes. Se arrastraba y viva como estos animales, tena los
mismos gustos, las mismas inclinaciones, los mismos sonidos de
voz, y la misma imbecilidad se pintaba en su fisionoma. Mr. Boer
haave, que nos narraba esta historia en 1733, creo que la haba
extrado del burgomaestre Tulpius.
Cuando publiqu la primera edicin de esta obra, en Pars se
hablaba mucho de una nia salvaje37 que haba devorado a su
hermana y que entonces se encontraba en un convento de Chlons
en Champagne. Mg. el Mariscal de Sajonia me ha hecho el honor

de contarme muchas particularidades de la historia de esta nia.


Pero stas son mucho ms curiosas que necesarias para comprender
y explicar lo que hay de ms sorprendente en todos estos hechos.
Uno solo basta para dar la clave de todos los dems, pues en el
fondo todos se parecen, al igual que todas nuestras observaciones
de medicina sobre un mismo tema, cuya comprensin se ve facili
tada con una buena teora, mucho mejor que con todos los libros
de estos doctores cnicos y limitados.

B ella

c o n je t u r a

de

A r n o b io ,

que viene en apoyo de todos estos hechos


He referido varios hechos XL, que el azar o un arte admirable
han procurado a los Fontenelle, a los Cheselden, a los Locke, a los
Ammn, a los Tulpius, a los Boerhaave, a los Conor, etc. Ahora
paso a lo que me ha parecido digno de coronarlos, y es una bella
conjetura de Arnobio38, que se basa visiblemente en observaciones
que haba tenido ocasin de hacer, aunque las mencione breve
mente de paso.
Hagamos, d icexu , un agujero en forma de cama en la tierra,
de modo que est rodeado de muros y cubierto por un techo, y que
este lugar no sea demasiado clido, ni demasiado fro, pero en el
que tampoco se oiga absolutamente ningn ruido. Imaginemos la ma
nera de que no se introduzca ms que una plida luminosidad entre
cortada de tinieblas. Pngase a un recin nacido en este subterrneo,
de modo que sus sentidos no sean impresionados por ningn objeto,
y que una nodriza desnuda lo amamante en silencio. Necesita
alimentos ms slidos? Que se los lleve la misma mujer, que sean
siempre de la misma especie, tales como el pan o el agua fra, y se
le ofrezcan en el cuenco de la mano. Que este nio, salido de la
raza de Platn o de Pitgoras, abandone su soledad a la edad
de veinte, treinta o cuarenta aos, y que aparezca en la asamblea
de los mortales: pregntesele, antes de que haya aprendido a pensar
y a hablar, qu es, quin es su padre, qu ha hecho, qu ha pen
sado, cmo ha sido alimentado y criado hasta entonces. Ms est
pido que un animal, no tendr ms sentimiento que una madera
o una piedra, y no conocer ni la tierra, ni el mar, ni los astros, ni
los meteoros, ni las plantas, ni los animales. Si tiene hambre, a
XL Slo he olvidado el ciego de nacimiento de la Motte le Vayer; pero
tal olvido no es premeditado, por la razn que he dado.
XLI Adress. Gens. L. I I .

falta de su alimento ordinario, o ms bien por no conocer todo lo


que puede sustituirlo, se abandonar a la muerte. Rodeado de
fuego o de animales venenosos, se arrojar en medio del peligro.
Si se ve obligado a hablar, a causa de la impresin de todos estos
objetos nuevos que lo aturden, slo saldrn de su bendita boca
sonidos inarticulados, como algunos tienes costum bre hacer en
sem ejante caso. Preguntdle, no ideas abstractas y difciles de
metafsica, moral o geometra, sino slo la ms simple cuestin
de aritmtica. Este no comprende lo que oye, ni que vuestra voz
pueda significar alguna cosa, y ni siquiera si os estis dirigiendo
a l o a otros. Dnde se encuentra pues esta porcin inmortal de
la divinidad? Dnde est esta alma, que entra en los cuerpos,
tan docta y tan iluminada, y que con el auxilio de la instruccin
no tiene ms que recordar los conocimientos que tena infusos? Se
halla pues ste ser, tan razonable y tan fuerte, por encima de los
dems seres? Ay! S, cmo es el hombre, que vivira eternamente
separado de la sociedad sin adquirir una sola idea. Pero pulamos
este diamante bruto, enviemos a este nio viejo a la escuela, quantum
mutatus ab illo (* ): el animal se hace hombre, y el hombre, docto
y prudente. No es as, como el buey, el asno, el caballo, el camello
y el loro aprenden, unos a ser tiles a los hombres, y los Otros
a hablar e incluso tal vez (si, al igual que Locke pudiramos creer
al caballero Temple) a mantener una conversacin seguida.
Hasta aqu Arnobio, al que he traducido y resumido libremente.
Cun admirable parece esta pintura en el original! Es uno de los
pedazos ms bellos de la antigedad.

C o n c l u s i n

d e l a o br a

Sin sentidos, no hay ideas.


Cuantos menos sentidos se tienen, menos ideas se tienen.
Poca educacin, pocas ideas.
Sin recibir sensaciones, no se tienen ideas.
Estos principios son las consecuencias necesarias de todas las
observaciones y experiencias, que constituyen la base inconmovible
de esta obra. Pues el alma depende esencialmente de los rganos
del cuerpo, con los que se forma, crece y decrece. Ergo participem
leti quoque convenit es se XLU (* * ).
(* ) Cun cambiado de aqul que era!
XLn Lucrecio. De Natura rerum.
{ * * ) As que se est de acuerdo, en que tambin es partcipe de la muerte.

RECAPITULACION DE LOS SISTEM AS 1

1. Descartes ha purgado la filosofa de todas estas expresiones


ontolgicas, a travs de las cuales se imagina poder hacer inteligi
bles las ideas abstractas del ser. Ha disipado este caos, y ha sido
el que ha dado el modelo del arte de razonar ms exacto, ms
claro y ms metdico. Aunque l mismo no haya seguido su propio
mtodo, le debemos el espritu filosfico que en un momento dis
tinguir todos sus errores, y el que hoy se hace reinar en todos
los libros2. Cuntas obras bien hechas desde Descartes! Cuntos
esfuerzos dichosos despus de los suyos! Sus conjeturas ms fr
volas han hecho nacer la idea de hacer mil experiencias, en las
cuales jams se habra soado. Est pues permitido a los espritus
vivos y ardientes, inventar, adelantar mediante sus especulaciones,
por intiles que sean en s mismas, la propia experiencia que las des
truye. Es correr el riesgo de ser til, al menos indirectamente.
2. Los que dicen que Descartes no es un gran gemetra,
pueden, como dice M. de Voltaire (lettre sur lame, 73.74.) repro
charse el pelear con su nodriza. Pero, por lo que digo ms adelante
con respecto a la geometra, se ve que no basta ser un gran ge
metra, para ser calificado de genio con plena justificacin.
3. Tras el mtodo y las obras geomtricas de este filsofo,
slo se encuentran sistemas, es decir, imaginaciones y errores. Estos
son tan conocidos que, a mi parecer, bastar exponerlos. Descartes
reconoce como Locke que no tiene ninguna idea del ser, ni de la
sustancia, y sin embargo la define (D ef. 6 d e sus M edit. Rep. en

las 2 Objec. en la 2 de la 3 .a y en la 4 .a). Hace consistir la esencia


de la materia, que no conoce, en la extensin slida, y cuando se
le pregunta qu es el cuerpo o la sustancia extensa, responde que
es una sustancia compuesta de varias otras sustancias extensas, que
asimismo estn compuestas de varias semejantes. He aqu una defi
nicin muy clara y bien explicada. Con esta extensin, Descartes
slo admite el movimiento en los cuerpos. Dios es la causa primera
de este movimiento, como Descartes es el autor de estas leyes que
e han reconocido falsas, y que los mismos Cartesianos corrigen
da tras da en sus obras. Todos los fenmenos se explican por
estas dos nicas propiedades, la extensin material y el movimiento
comunicado sin cesar inmediatamente por la fuerza divina. No slo
se imagina que hay tres tipos de partculas o de materia en el
mundo, subtilis, globulosa, striata, sino que se decide de qu ma
nera ha puesto Dios en movimiento cada una de ellas. Estas partcu
las llenan a tal punto el mundo, que ste se halla absolutamente
lleno. Sin Newton, o ms bien sin la fsica, la mecnica y la astro
noma, adis el vaco de los antiguos! Se fabrican torbellinos y
cubos que lo explican todo, hasta lo que es inexplicable, lacreacin.
Dado el veneno, he aqu el antdoto. El autor reconoce en su L. de
los Princ. art. 9, que su sistema bien podra no ser verdadero, y
que no le parece tal a l mismo. Qupoda pues pensar de su
risible tratado d e form . faet.
4.
Descartes es el primero en haber admitido un principio
motor, diferente del que est en la materia, conocido, como se ha
dicho al principio del Tratado del alma, bajo el nombre de fuerza
motriz o de forma activa. Mallebranche tambin est de acuerdo
con lo que yo anticipo, para rendir homenaje a Descartes. Arist
teles y todos los antiguos (excepto los epicreos, a los cuales por
un inters hipottico no les preocupaba admitir ningn principio
motor, ni material, ni inmaterial) reconocieron la fuerza motriz
de la materia, sin la que no puede completarse la idea de los cuer
pos. Mallebranche (L. V I.) est de acuerdo con este hecho, y con
mayor razn Leibniz, de lo cual se hablar en su artculo. En fin,
si leis a Goudin 3 y a otros escolsticos, veris que la fuerza mo
triz de la materia se ha enseado en todos los tiempos en nuestras
escuelas cristianas. Ratio principa activi, dice Goudin, convenit
substantiis corporeis, et independent affection es corporum qua cernuntur in m odo (*).
(* ) La razn del principio activo, dice Goudin, corresponde a las sus
tancias corpreas y de ah derivan los afectos de los cuerpos, que se distinguen
en la modalidad.

5.
Descartes escribe a la famosa Princesa Palatina Elisabet,
que no se tiene ninguna seguridad respecto al destino del alma tras
la m uerte4, y define el pensamiento (Art. 13), como todo conoci
miento, sea sensitivo o intelectual. As pensar, segn Descartes, es
sentir, imaginar, querer, comprender. Y cuando ste hace consistir
la esencia del alma en el pensamiento, cuando dice que es una sus
tancia pensante, no da ninguna idea de la naturaleza del alma, no
hace ms que la enumeracin de sus propiedades, lo cual no puede
ser ms indignante. Para este filsofo, el alma espiritual, inextensa
e inmortal, es un vano rumor para adormecer a los Argos de la
Sorbona. Tal ha sido adems su objetivo, cuando ha hecho provenir
el origen de nuestras ideas directamente de Dios mismo. Qua quaeso
ratione, dice el profesor de teologa que acabo de citar, Cartesius

demonstravit ideas rerum esse immediate a Deo nobis inditas et


non a sensibus acceptas, sicuti docent Aristteles, divus Tbomas,
ac primates theologi ac philosopbi? ... cur anima non esset corporea
licet supra suam cogitationem reflectendo in ea corporeitasem non
adverteret, et quid non potest, qui omnia potuit? (*). M. Goudin
no se habra exaltado tanto contra Descartes, si lo hubiera enten
dido tan bien como el mdico Lamy5, que con razn tiene la sos
pecha de que es un hbil materialista, y si M. Deslandes6 (Histoire
de la philosophie, T . I I , en el artculo sobre la inmortalidad del
alma ) hubiera reflexionado con tanta solidez como suele hacerlo,
no habra anticipado temerariamente que Descartes es el primero

en haber aclarado bien las pruebas de este dogma, en haber hecho


distinguir bien el alma del cuerpo, las sustancias espirituales, de
las que no lo son y no se habra fiado de las cuatro proporciones
que refiere, y que, lejos de aclarar nada, son tan oscuras como la
misma cuestin. Un ser inextenso no puede ocupar ningn espacio,
y Descartes, que est de acuerdo con esta verdad, busca seriamente
el asiento del alma, y lo establece en la glndula pineal. Si un ser
sin partes pudiera ser concebido existiendo en alguna parte real
mente, sera en el vaco, y ello est barrido de la hiptesis carte
siana. En fin, lo que no tiene extensin, no puede actuar sobre lo
que la tiene. De qu sirven pues las causas ocasionales, por las
cuales se explica la unin del alma y del cuerpo? Segn eso, es
evidente que Descartes slo ha hablado del alma porque se vea
(*) Con qu razonamiento pregunto ha demostrado Descartes que
las ideas de las cosas estn inmediatamente imbidas por Dios en nosotros,
y no recibidas de los sentidos, tal como ensean Aristteles, Santo Toms,
y los ms excelsos telogos y filsofos... por qu el alma no iba a ser
corprea, aunque por encima de su propio pensamiento, reflexionando no
advirtiera en ella corporeidad, y qu no puede, quien todo pudo?

obligado a hablar de ella, y a hablar de ella de la manera que ha


hablado, en una poca, en que su mrito incluso poda perjudicar
ms su fortuna que aumentarla. Descartes slo deba rechazar las
propiedades sorprendentes de la materia y transportar al alma la
definicin que ha dado de la materia. Habra evitado mil errores
y no hubiramos estado privados de los grandes progresos que
este excelente espritu habra podido hacer, si en lugar de dedicarse
a sistemas vanos, hubiera seguido siempre el hilo de su geometra,
y no se hubiera apartado de su propio mtodo. Aunque, ay! este
hilo es muy mal gua. Ha extraviado a Spinoza, que slo es un
cartesiano exasperado.

M allebr a n c h e

1 Mallebranche, tras haber distinguido la sustancia de sus


modificaciones y haber definido algo de lo que no tiene la menor
idea, la esencia de las cosas (ver R echerche de la verit, L. 3. C.
1. 2. Part. C. 7.8.), hace consistir la esencia de la materia en la
extensin. Al igual que haba hecho Descartes, y como hbil car
tesiano, despliega toda su fuerza y su elocuencia contra los sentidos,
a los que imagina siem pre engaosos, niega tambin el vaco y sita
la esencia del alma en el pensamiento (L. 3), que no es ms que
un m odo.
2 Aunque admita en el hombre dos sustancias distintas, ex
plica las facultades del alma por las de la materia (L. I) basndose
en una idea falsa de la palabra pensam iento, del que hace una sus
tancia, y cree que se piensa siempre, incluso cuando el alma no tiene
conciencia de sus pensamientos, que es cuando piensa ms, porque
siempre se tiene la idea del ser en general (L. 3). Define el enten
dimiento, como la facultad de recibir diferentes ideas, y la voluntad
como la de recibir diferentes inclinaciones (L. I), o, si se quiere,
una impresin natural que nos induce al bien en general, el nico
amor (L. 4) que Dios nos imprime. Y la libertad, es la fuerza que
tiene el espritu de determinar esta impresin divina hacia los ob
jetos que nos placen. Sin embargo no tenemos, agrega, ninguna
idea clara, ni ningn sentimiento interior de esta igualdad del movi
miento hacia el bien. Pero l parte precisamente de esta carencia
de ideas para dar las definiciones que acabo de referir, y donde
uno efectivamente se da cuenta de que el autor carece de ideas.

3. Mallebranche es el primero de los filsofos, que ha puesto


muy en boga los espritus animales, pero como una hiptesis, pues
en ninguna parte prueba su existencia de una manera invencible.
Esto estaba reservado a los mdicos y principalmente a Boerhaave,
el terico ms grande de todos,
4. Voy al fondo del sistema principal del P. Mallebranche.
Helo aqu:
Los objetos que el alma percibe, se hallan en el alma, o fuera
del alma: los primeros se ven en el espejo de nuestros sentimientos
y los dems en sus ideas (L. 3). Es decir, no por s mismos, ni en
las ideas o imgenes que nos vienen de ellas a travs de los sen
tidos (L. 3), sino en alguna cosa que al estar ntimamente unida a
nuestra alma, nos representa los cuerpos externos. Esta cosa es
Dios, que se halla muy estrechamente unida a nuestras almas con
su presencia, esta presencia clara, ntima y necesaria de Dios que
acta fuertemente sobre el espritu. Nadie puede deshacerse de la
idea de Dios. Si el alma considera un ser en particular, entonces
se aproxima a algunas perfecciones divinas, alejndose de otras, que
puede ir a buscar un momento despus (L. III).
Los cuerpos slo son visibles en virtud de la extensin. Esta
extensin es infinita, espiritual, necesaria e inmutable (a menudo
Mallebranche habla de ella como de una extensin compuesta), y es
uno de los atributos de Dios. Luego, todo lo que est en Dios, es
Dios, y es, por consiguiente, en Dios donde veo los cuerpos. Veo
claramente el infinito, en este sentido en que veo claramente que no
tiene fin. No puedo ver el infinito en seres finitos, y as, etc. Luego,
la idea de Dios slo se presenta a mi alma por su unin ntima con
ella. Luego, slo Dios se conoce por s mismo, como nada se conoce
sino a travs de l.
Como todo lo que est en Dios, es muy espiritual, muy inte
ligible y est muy presente en el espritu, de ah que veamos los
cuerpos sin esfuerzo, en esta idea que Dios encierra en s, y que
yo llamo la extensin o el m undo inteligible. Este mundo no repre
senta en s los cuerpos ms que como posibles, con todas las ideas
de las verdades, en lugar de las verdades mismas que no tienen
nada de real (L. 3). Pero los sentimientos de luz y de colores, que
nos afectan por la extensin, nos hacen ver los cuerpos existentes.
As, Dios, los cuerpos posibles y los cuerpos existentes, se ven
en el mundo inteligible que es Dios, como nos vemos en nosotros
mismos. Las almas de los dems hombres slo se conocen a travs
de conjeturas, y, en fin, resulta que nuestro entendimienteo recibe
todas las ideas, no por la unin de las dos sustancias (que es intil

en este sistema) sino por la sola unin del verbo o de la sabidura


de Dios; por este mundo inmaterial que contiene la idea, la repre
sentacin, y como la imagen del mundo material; y por la extensin
inteligible, que constituye los cuerpos posibles, o la sustancia divina
misma en tanto que, como tal, permite que participen de ella los
cuerpos, a los que representa.
Hasta aqu es Mallebranche quien habla, o cual yo hago hablar
conforme a sus principios, de los cuales se deduce, como se ha
observado hace mucho tiempo, que los cuerpos son modificaciones
de Dios. A ste nuestro clebre metafsico le llama tantas veces
el ser en general, que parece no hacer de l sino un ser ideal. As,
he aqu a nuestro devoto orador, spinocista sin saberlo, aunque ya
fue cartesiano, pues, repite una vez ms, Spinoza lo era. Pero,
como dice inteligiblemente M. de S. Hyacinthe7 en sus investiga
ciones filosficas, es una cosa que no hay que tratar de profundizar,
sin duda por temor a que los filsofos ms importantes se dejen
convencer por el atesmo.
Tales visiones no merecen ser refutadas seriamente. Quin
podra siquiera imaginar, lo que un cerebro asediado por medita
ciones abstractas cree concebir? Es cierto que no percibimos el
infinito, y que ni siquiera conocemos lo finito a travs del infinito:
esta verdad basta para arruinar el sistema del P. Mallebranche, el
cual se basa todo entero en una suposicin contraria. Por lo dems,
no tengo ninguna idea de Dios, ni de-los espritus, de modo que
resulta imposible concebir cmo mi alma est unida a Dios.
Pascal tiene mucha razn al decir que no se puede concebir
un ser pensante sin cabeza. All es, en efecto, donde estn nuestras
ideas, que slo son modificaciones de nuestra sustancia. Y si yo no
tuviera una perfecta conviccin por mi sentido ntimo, estara igual
mente seguro de que mis ideas de los objetos se hallan en m y
para m, y no fuera de m, ni en Dios, ni para Dios, puesto que es
en m siempre, donde se graba la imagen que representa los cuerpos.
De donde se deduce que estas ideas, fuera de mi alma y separadas
de mi sustancia, son quimricas por muy unidas que se las suponga.
Creer que veo a Dios, cuando una experiencia fundada en el sen
tido ntimo y mi conciencia me lo haya demostrado. Mallebran
che, por lo dems, parece haber extrado la magnfica imaginacin
de su mundo inteligible; 1. De Marcel Platnico, Zodiaq. Can. 7.
donde se encuentran sueos ms o menos parecidos; 2 Del Parm nides de Platn, el cual crea que las ideas eran seres reales,
distintos de las criaturas que las perciban fuera de ellas. Este sutil
filsofo ni siquiera tiene aqu el mrito de la invencin, y adems

este mrito honrara poco al espritu. Vale ms profundizar una


verdad ya descubierta, que tener la peligrosa gloria de inventar una
falsedad y enhebrar una hiptesis de nuevas quimeras.

L e ib n iz

Leibniz hace consistir la esencia, el ser o la sustancia (pues


todos estos nombres son sinnimos) en Mnadas, es decir, en cuer
pos simples, inmutables, indisolubles, slidos e individuales, siempre
con la misma figura y la misma masa. Todo el mundo conoce estas
Mnadas, desde la brillante adquisicin que los leibnizianos hicieron
de Mme. la M. du Chtelet8. Segn Leibniz no hay dos partculas
homogneas en la materia, todas son diferentes unas de otras. Es
esta constante heterogeneidad de cada elemento, la que constituye
y explica la diversidad de todos los cuerpos. Ningn ser pensante,
y con mayor razn Dios, hace nada sin eleccin y sin motivos que
lo determinen. Luego, si los tomos de la materia fueran todos
iguales, no se podra concebir por qu Dios habra preferido crear,
y situar tal tomo aqu en lugar de all; ni cmo una materia homo
gnea habra podido formar tantos cuerpos diferentes. Dios, al no
tener preferencias, no podra crear dos seres semejantes. De manera
que necesariamente todos deben ser heterogneos. He aqu cmo
se combate la homogeneidad de los elementos a travs del famoso
principio d e la razn suficiente. Confieso que no est probado que
un elemento haya de ser similar, como pensaba M. Boerhaave, pero
recprocamente, basta acaso que se me diga que Dios no hace
nada sin una razn que lo determine para que yo crea que nada es
igual, que nada se parece en la naturaleza, y que todas las Mnadas
o esencias son diferentes? Es evidente que este sistema slo se
basa en la suposicin de lo que pasa en un ser, que no nos ha
dado ninguna nocin de sus atributos. M. Clarke9 y varios fil
sofos admiten casos de perfecta igualdad, que excluyen toda razn
leibniziana; sta sera entonces no suficiente, sino intil como se
dice en el Tratado del alma.
Al igual que se nombran el H om bre y el M undo de Descartes,
se nombran las M nadas d e Leibniz, es decir, las imaginaciones.
Es posible, sostengo, que correspondan con la realidad. Pero no
tenemos manera da asegurarnos con respecto a esta correspondencia.
Para ello hara falta conocer la primera determinacin del ser,

como se conoce la de toda figura o esencia geomtrica, por ejemplo,


de un crculo, de un tringulo, etc. Pero, semejantes conocimientos
no podran adquirirse ms que en el primer instante de la creacin
de los seres, a la que nadie ha asistido, y adems hay que tener en
cuenta que incluso esta creacin es una hiptesis, que tropieza con
dificultades insuperables, las cuales han hecho tantos ateos y la
mitad de la base fundamental del spinozismo.
Puesto que desconocemos la sustancia, no podemos saber si los
elementos de la materia son similares o no, ni si verdaderamente
el principio de la Razn suficiente es uno de ellos. A decir verdad,
no es ms que un principio de sistema y totalmente intil, cuando
se va en busca de la verdad. Quienes no han odo jams hablar
de l, saben por las ideas que han adquirido, que el todo, por ejem
plo, es ms grande que la parte. Pero, habran dado un paso ms
de conocer este principio, con el fin de decir que esto es verdad,
pues en el todo hay algo que explica p or qu es ms grande que
la parte?
La filosofa de Leibniz se asienta adems en otro principio,
aunque menor, y an ms intil, el de contradiccin. Todos estos
supuestos primeros principios no abrevian ni aclaran nada, y no
son estimables ni cmodos, sino en la medida en que son el resultado
de mil conocimientos particulares, que el general de un ejrcito,
un ministro, un negociador, etc., pueden redactar en axiomas tiles
e importantes.
Estos seres, que, separados constituyen las mnadas o la sus
tancia, forman mediante su ensambladura los cuerpos o la extensin
extensin metafsica como he dicho, puesto que est formada
por seres simples, entre los cuales se incluye el alma sensitiva y
razonable. Leibniz ha reconocido en la materia: 1. no slo una
fuerza de inercia, sino una fuerza motriz y un principio de accin,
llamado a su vez Naturaleza; y 2., percepciones y sensaciones,
semejantes en pequeo a las de los cuerpos animales. En efecto,
cuando menos no se pueden negar a todo lo que no es inanimado.
Leibniz observa, 3., que en todos los tiempos se ha reconocido
la fuerza motriz de la materia; 4., que la doctrina de los filsofos
sobre esta propiedad esencial, no ha empezado a ser interrumpida
hasta la poca de Descartes; 5., atribuye la misma opinin a los
filsofos de su tiempo; 6., concluye que cada ser, independiente
mente de todo otro y por la fuerza que le es propia, produce todos
sus cambios; 7., quisiera, sin embargo, dividir esta obra entre la
causa primera y la causa segunda, Dios y la naturaleza, pero no

lo consigue ms que con distinciones intiles o mediante frvolas


abstracciones.
Acudamos al sistema de la armona preestablecida, que deriva
de los principios establecidos aqu. Esta consiste en que todos los
cambios del cuerpo corresponden tan perfectamente a los cambios
de la Mnada, llamada Espritu o Alma, que no acontece movi
miento en una sin coexistir alguna idea en la otra, y viceversa. Dios
ha preestablecido esta armona haciendo eleccin de las sustancias,
que por su propia fuerza produciran de concierto la sucesin de sus
mutaciones. De manera que en el alma se hace todo, como si el
cuerpo no existiera, y todo sucede en el cuerpo, como si el alma
no existiera. Leibniz conviene que esta dependencia no es real,
sino metafsica o ideal. Pueden descubrirse y explicarse las per
cepciones mediante una seccin? Las modificaciones de nuestros
rganos parecen ser su verdadera causa, pero cmo produce ideas
esta causa? Recprocamente, cmo obedece el cuerpo a la volun
tad? Cmo una mnada espiritual o inextensa puede hacer mo
ver a su antojo todas las que componen el cuerpo y gobernar
todos sus rganos? El alma ordena movimientos cuyos orgenes
le son desconocidos, y en cuanto quiere que existan, existen, con
tanta rapidez como se hizo la luz. Qu patrimonio ms bello, qu
cuadro de la divinidad, dira Platn! Que se me diga qu es la
materia, y cul es el mecanismo de la organizacin de mi cuerpo,
y responder a estas preguntas. Entretanto, se me permitir creer
que nuestras ideas o percepciones, no son otra cosa que modifica
ciones corporales, aunque no conciba cmo unas modificaciones
piensan, perciben, etc.

o lff

He dado una idea muy sucinta de los sistemas de tres grandes


filsofos, y ahora paso al resumen del de W olff, famoso comentador
de Leibniz, que no tiene nada que envidiarles. Define el ser, como
todo aquello que es p osible y la sustancia, como un ser durable y
m odificable. Lo que se entiende por sujeto o substratum, como dice
Locke, es una cosa que es o existe en s misma, y por s misma.
As, sta puede ser redonda, cuadrada, etc. Por el contrario, los
accidentes son seres que no subsisten por s mismos, sino que se
hallan en otros seres, a los que son inherentes, como los tres lados

en un tringulo. Son pues maneras de ser, y, por consiguiente, no


son modificables, por mucho que hablen los escolsticos, cuya
sutilidad ha llegado al extremo de hacer del crculo y de su redon
dez dos seres realmente distintos, lo que me sorprende tanto ms,
por cuanto ellos mismos de ordinario han confundido el pensamiento
con el cuerpo.
La esencia o el ser, segn W olff, est formada por determina
ciones esenciales, no determinadas por ninguna otra o que no pre
suponen nada por donde se pueda concebir su existencia. Estas
constituyen la sustancia, como los tres lados constituyen el tringulo.
Todas las propiedades, o todos los atributos de esta figura se des
prenden de estas determinaciones esenciales, y, por consiguiente,
aunque los atributos sean determinaciones constantes, suponen un
sujeto que las determine, algo que exista primero, que exista antes
que todo, que sea el sujeto y no tenga necesidad. As es como Wolff
cree indicar en qu consiste la sustancia, contra Locke, filsofo
mucho ms prudente, el cual reconoce que no se tiene la menor
idea al respecto. Paso por alto sus determinaciones, porque slo
son modificaciones. Todo esto no nos da la menor nocin del ser,
del sostn y del soporte de los atributos, ni de este sujeto cuyos
modos varan sin cesar. Para conocer la esencia de alguna cosa
cualquiera que sta sea, sera preciso tener ideas de ella, que el
espritu humano no puede adquirir. Los objetos sobre los cuales
nuestros sentidos no tienen ningn poder, para nosotros es como
si no existieran. Pero, cmo osa un filsofo dar a los dems ideas
que l mismo no tiene? (v. W olff, Inst. Phys. sobre todo cap. I I I ) .
El ser simple o elemento no es extenso, ni divisible, ni figu
rado, no puede llenar ningn espacio. Los cuerpos resultan de la
multitud y de la reunin de estos seres simples, de los que estn
compuestos, y como se dice, de los agregados. La imaginacin no
puede distinguir varias cosas entre s, sin representrselas indepen
dientemente unas de otras, lo que constituye el fenmeno de la
extensin en la cual consiste la esencia de la materia que por
consiguiente slo es metafsico.
No slo la extensin es nicamente una apariencia, segn W olff,
sino que la fuerza motriz y la fuerza de inercia que admite son
fenmenos como los propios colores, es decir, percepciones con
fusas de la realidad de los objetos. Esto se basa en una falsa y
ridicula hiptesis de las percepciones. W olff supone que nuestras
sensaciones estn compuestas de un nmero infinito de percep
ciones parciales, las cuales todas por separado representan los seres
simples perfectamente, o son semejantes a las realidades, pero

que todas estas percepciones confundindose en una sola, repre


sentan confundidas cosas distintas.
Admite a diferencia de Locke percepciones oscuras en el sueo,
de las que el alma no tiene conciencia, y, por consiguiente, cree
con Mallebranche que el alma piensa siempre, en el momento que
piensa menos. Por lo dems, hemos probado lo contrario. Pero,
segn W olff, no toda sustancia simple est dotada de percepciones,
y despoja de ellas a las mnadas leibnicianas, no creyendo que la
sensacin sea una consecuencia y como un desarrollo necesario de
la fuerza motriz. De donde se deduce (contra los propios principios)
que las percepciones slo son accidentales para el alma, y, por
consiguiente, es tan contradictorio como gratuito asegurar, como
hace W olff, que el alma es un pequeo mundo sensitivo, un espejo
viviente del universo, que ella se representa mediante su propia
fuerza, incluso mientras duerme. Por qu ocurre esto? Escuchad
(se trata de algo muy importante para explicar el origen y la gene
racin de las ideas), porque el objeto que da la percepcin, est
ligado con todas las partes del mundo, y as las sensaciones se
relacionan con el universo a travs de nuestros rganos.
No hablo del sistema de la armona preestablecida, ni de los
dos famosos principios de Leibniz, el principio de contradiccin, y
el principio d e la razn suficiente. Es una doctrina que, segn se
cree, W olff ha hecho valer con esta sagacidad, esta inteligencia,
esta exactitud, e incluso esta claridad que le caracteriza, menos
cuando se cubre en ciertas ocasiones con las nubes de la ontologa.
Ejemplo tan contagioso en una secta que se acrecienta todos los
das, que muy pronto ser necesario que un nuevo Descartes venga
a purgar la metafsica de todos estos trminos oscuros, de los que
el espritu se alimenta con demasiada frecuencia. La filosofa
wolffiana no poda dejar de admitir lo que serva de fundamento
a la leibniziana, pero me molesta encontrar tambin huellas de la
jerga ininteligible de las escuelas.
Me remito de nuevo un instante a la fuerza motriz. Es, como
dice W olff, el resultado de las diferentes fuerzas activas de los
elementos confundidas entre s, y es un esfuerzo de los seres sim
ples, propensos a cambiar sin cesar el mvil de lugar. Estos esfuer
zos son semejantes a los que nosotros hacemos para actuar. Wolff
mismo los hace mucho mayores sin duda, para que Dios, testigo
de esta accin de la naturaleza (que lo hace todo en el sistema de
este sutil filsofo) no permanezca ocioso, y por as decir, de brazos
cruzados frente a ella: lo que tiende al atesm o. Pero en esta distri
bucin no es ms feliz que su amo. Siempre es la naturaleza la que

acta, produce y conserva todos los fenmenos por s sola. El choque


de unas sustancias con otras lo hace todo, aunque no se haya deci
dido si es real o aparente. Pues en general los leibnizianos se con
tentan con decir que slo podemos juzgar por las apariencias, pese
a que la causa nos sea desconocida. Tanta modestia tiene de qu
sorprender en filsofos tan osados, tan temerarios para elevarse
a los primeros principios, que sin embargo en la hiptesis de las
percepciones wolffianas, deban parecer incomprensibles a primera
vista.
En mi opinin, era curioso y til observar, por qu vas los
genios ms destacados han sido conducidos a un laberinto de erro
res, del que en vano han buscado la salida. Slo el conocimiento
del punto en que han empezado a extraviarse, a separarse y a con
cillarse, puede hacernos evitar el error y descubrir la verdad, que
a menudo se halla tan cerca de l, que casi se tocan. Las faltas
ajenas son como una sombra que aumenta la luz, y por consiguiente
nada es ms importante en la bsqueda de la verdad, que cerciorarse
del origen de nuestros errores. E l primer antdoto es el conocimiento
del veneno.
Pero, si tantos genios destacados se han dejado cegar por el
espritu de sistema, el peligro de los hombres ms valiosos, tal vez
nada deba inspirarnos mayor desconfianza en la bsqueda de la
verdad. No debemos pensar que todas nuestras preocupaciones,
nuestros proyectos, deben permanecer siempre atados al carro de
la naturaleza, y honrarnos de ello a ejemplo de estos verdaderos
genios, los Newton, los Boerhaave, estos dos gloriosos esclavos,
cuyos servicios ha recompensado tan bien la naturaleza (B o erh . de
honore med. servil.). Pero, para conseguir este objetivo, es preciso
deshacerse intrpidamente de los prejuicios y de los gustos prefe
rentes por tal o cual secta, al igual que se abandonan antiguos
amigos cuando se conoce su perfidia. Es bastante comn en los
filsofos ms destacados vanagloriarse, como los pequeos patrones:
stos ltimos a menudo han obtenido favores de mujeres que nunca
han visto ni conocido, mientras aqullos pretenden haber captado
la naturaleza de improviso, como dice un famoso nelogo, que sta
les ha revelado todos sus secretos, y que, por as decir, lo han visto
todo, lo han odo todo, an cuando la naturaleza conserva ms
velos, de los que lleg a llevar la Isis de los Egipcios. Para avanzar
por el camino de la verdad, cun necesario es seguir un comporta
miento diferente! Hay que seguir asiduamente los pasos de la na
turaleza, siempre con la ayuda, como dice Mine, la M. du Chtelet,
del bastn de la observacin y de la experiencia. En fsica hay que

imitar la conducta que ha mantenido el sabio Sydenham 10 en me


dicina.

L ocke

1. Locke confiesa su ignorancia respecto a la naturaleza de la


esencia de los cuerpos: en efecto, para tener alguna idea del ser o
de la sustancia (pues todas estas palabras son sinnimas) sera
necesario saber una geometra inaccesible incluso a los ms sublimes
metafsicos, la de la Naturaleza. El sabio ingls no ha podido ha
cerse una nocin imaginaria de la esencia de los cuerpos, como Wolff
le reprocha sin fundamento suficiente.
2. Este prueba contra el autor del arte de pensar y todos
los dems lgicos la inutilidad de los silogismos, y de lo que se
llama anlisis perfectos, a travs de los cuales se comete la pue
rilidad de querer probar los axiomas ms evidentes. Esas minucias
no se encuentran ni en Euclides, ni en Clairaut (ver Locke L. 4. 1.),
pero abundan en Scholies de Wolff.
3. lia considerado los principios generales muy adecuados
para ensear a los dems los conocimientos que uno mismo tiene.
En lo que no soy de su opinin, ni por consiguiente de la del autor
de la lgica demasiado apreciada que acabo de citar, cap. 4. c. La
gran exhibicin, esta multitud confusa de axiomas, de proposiciones
generales sistemticamente combinadas, no son un hilo seguro para
guiarnos en el camino de la verdad. Por el contrario, este mtodo
sinttico, como muy bien ha visto M. Clairaut11, es lo peor que
puede haber para instruir. Incluso digo que no hay caso o circuns
tancias en la vida, donde no sea preciso adquirir ideas particulares,
antes que remitirlas a generalidades. S no hubiramos adquirido
a travs de los sentidos las ideas de todo y de parte, con la nocin
de la diferencia que existe entre uno y otro, sabramos que el todo
es ms grande que su parte? Sucede as con todas estas verdades
que se llaman eternas y que ni siquiera Dios puede cambiar.
4 Locke ha sido el destructor de las ideas innatas, como
Newton lo ha sido del sistema cartesiano. Pero, a mi parecer, ha
rendido demasiado honor a esta antigua quimera, refutndola me
diante tantas reflexiones slidas. Segn este filsofo y la verdad,
nada es ms cierto que este antiguo axioma, mal acogido antao
por Platn, por Timeo, por Scrates y por toda la academia: Nihil

est in intellectu, quod prius non fuerit in sensu (* ). Las Ideas vienen
a travs de los sentidos, y las sensaciones son la nica fuente de
nuestros conocimientos. Locke explica a travs de ellas todas las
operaciones del alma.
5. Parece haber credo el alma material, aunque su modestia
no le haya permitido afirmarlo. Tal vez nunca seramos, dice, ca
paces de decidir si un ser puramente material piensa o no, porque
no concebimos ni la materia ni el espritu. Esta simple reflexin
no impedir a los escolsticos argumentar a propsito de la opinin
contraria, pero siempre har peligrar todos sus vanos razonamientos.
6. Renuncia a la vanidad de creer que el alma piensa siem
pre, y a raz de una multitud de razonamientos extrados del sueo,
de la infancia, de la apoplega, etc., demuestra que el hombre puede
existir, sin tener el sentimiento de su ser, y que no slo no es
evidente que el alma piensa en todos estos estados, sino que ade
ms, a juzgar por la observacin, sta parece carecer de ideas e
incluso de sentimiento. En una palabra, M. Locke niega que el alma
pueda pensar y piense realmente, sin tener conciencia de s misma,
es decir sin saber qu piensa, sin tener la menor nocin o el menor
recuerdo de las cosas que la han ocupado. Muy cierto es, que la
opinin de este sutil metafsico est confirmada por los progresos
y la decadencia mutua del alma y del cuerpo, y principalmente por
los fenmenos de las enfermedades, que, a mi parecer, demuestran
claramente contra el propio Pascal, que el hombre puede muy
bien ser concebido sin el pensamiento, y por consiguiente ste
no constituye el ser del hombre.
Qu diferencia entre un filsofo tan prudente y tan comedido,
y estos metafsicos presuntuosos, que no conociendo ni la fuerza
ni la debilidad del espritu humano imaginan poder llegar a todo,
o estos pomposos declamadores que, como Abadie 12 (D e la verit
de la Religin Chrtienne), casi ladran para persuadir, y que, me
diante el devoto entusiasmo de una imaginacin encendida y casi
en clera, rehuyen la verdad, en el mismo momento en que sta
se hallara ms dispuesta a dejarse domear. Para castigar a estos
iluminados fanticos, los he condenado a escuchar tranquilamente,
si pueden, la historia de los diferentes hechos que el azar ha procu
rado en todos los tiempos, como para confundir los prejuicios.
7. La verdad es que Locke ha sido el primero en desenredar
el caos de la metafsica y en darnos los verdaderos principios, remi
tiendo las cosas a su primer origen. E l conocimiento de los extravos
(*)

sentidos.

No hay nada en el intelecto, que primero no haya estado en los

ajenos lo ha puesto en la buena va. Como ha pensado que las


observaciones sensibles son las nicas que merecen la confianza
de un buen espritu, ha hecho de ello la base de sus meditaciones,
y en todo se sirve del comps de la precisin o de la antorcha de
la experiencia. Sus razonamientos son tan severos, como exentos
estn de prejuicios y de parcialidad, y tampoco se observa esta
especie de fanatismo irreligioso que se reprende en algunos. Ay!
110 se puede poner fin a los abusos y sacudir el yugo de los pre
juicios? Es tanto ms ridculo por parte de un filsofo declamar
contra los religionarios, cuanto peor encuentra la represalia.

B o er h a a v e

1
Boerhaave ha pensado que era intil buscar los atributos que
convienen al ser, como en el ser lo que se denomina ltimas causas
metafsicas. Rechaza estas causas, y no se inquieta siquiera por
las primeras fsicas, tales como los elementos, el origen de la pri
mera forma, de las semillas, y del movimiento (Inst. Med. X X V III).
2. Divide el hombre en cuerpo y alma, y dice que el pensa
miento slo puede ser la operacin del espritu. Sin embargo, no
slo jams da al alma los eptetos de espiritual e inmortal, sino
que, cuando trata de sentidos internos, se ve que esta sustancia
no es tan particular, y que nada ms es no s qu sentido interno,
como todos los dems, de los que parece ser la reunin.
3. Explica mediante el solo mecanicismo todas las facultades
del alma razonable, y hasta el pensamiento ms metafsico, ms
intelectual, ms verdadero de toda eternidad, este gran terico lo
somete todo a las leyes del movimiento: de manera que es evi
dente para m que en el hombre slo ha conocido un alma sensi
tiva ms perfecta que la de los animales. Ved sus lecciones dadas
por Mr. Haller, traducidas libremente al francs: las Institutions
que constituyen su texto; sobre todo d e sensib; intern, y sus dis
cursos de honore M edie. Servitus, deus ratiocinii M echanici in
M edicina: D e com parando certo in Phys., etc.
4. Se sabe lo que pudo acontecer a este gran filsofo, slo
por parecer que adoptaba la postura de Spnoza ante un desco
nocido con el cual viajaba (V ie d e B oerhaave por M. de la M. Schultens, Orat. in Boerh. Lad). Pero en el fondo, por cuanto puede
juzgarse a partir de sus obras, nadie fue menos spinocista. Reconoce

por doquier la mano invisible de Dios, que, segn l, ha tejido


hasta los pelos ms diminutos de nuestro cuerpo. De lo que se
deduce, como en tantos otros lugares, cun diferente era este clebre
mdico de estos dos epicreos modernos, Gassendi y Lamy, los
cuales no han querido creer que los instrumentos del cuerpo humano
estuvieran hechos para producir ciertos movimientos determinados
en presencia de una causa motora (B oerh. Inst. Med. X L .), y final
mente a este respecto han adoptado el sistema de Lucrecio (de
Natura Rerum L. IV .). Se trata de explicar la correspondencia
entre el alma y el cuerpo? O el sabio profesor de Leiden supera
netamente la dificultad, admitiendo en el fondo una sola y misma
sustancia, o, cuando quiere desatinar, como otro, supone leyes
cartesianas establecidas por el creador, segn las cuales tal movi
miento corporal da al alma tal pensamiento y viceversa, etc., reco
nociendo por lo dems, que es absolutamente intil para los mdicos
conocer estas leyes, e imposible para los genios ms destacados
lograr descubrirlas. Aqu slo soy el historiador de las opiniones
vocales o tipogrficas de mi ilustre maestro, que fue sin rplica
un perfecto desta. Quin puede alardear de conocer las opiniones
ntimas del corazn? Deus solus scrutator cordium (*).

S p in o z a

He aqu en pocas palabras el sistema de Spinoza. Este sostiene:


1. Que una sustancia no puede producir otra sustancia; 2 Que
nada puede ser creado de la nada, segn este verso de Lucrecio.
Nullan rem e nihilo fieri Divinitus unquam ( * * )
3. Que nicamente hay una sustancia, porque no puede lla
marse sustancia, ms que aquello que es eterno, independiente
de toda causa superior, y aquello que existe por s mismo y nece
sariamente. Agrega que esta sustancia nica, ni dividida, ni divi
sible, no slo est dotada de una infinidad de perfecciones, sino
que se modifica de una infinidad de maneras: en tanto que exten
(*) Slo Dios ve en los corazones.
( * * ) Que nunca nada se hace de nada por obra divina.

sin, los cuerpos y todo lo que ocupa un espacio, y en tanto que


pensamiento, las almas y todas las inteligencias hacen sus modifi
caciones. E l todo sin embargo permanece inmvil, y no pierde nada
de su esencia por cambiar.
Spinoza define los sentidos de acuerdo con sus principios: los
m ovim ientos del alma, esta parte pensante del universo, son pro
ducidos por los de los cuerpos, que a su vez son partes extensas
del universo. Definicin evidentemente falsa, puesto que se ha
probado cientos de veces, 1., que el pensamiento no es ms que
una modificacin accidental del principio sensitivo, y, por consi
guiente, no forma parte pensante del universo; 2 , que las cosas
externas no se representan en el alma, sino slo algunas propie
dades diferentes de estas cosas, todas relativas y arbitrarias; y que,
finalmente, la mayor parte de nuestras sensaciones o de nuestras
ideas, dependen a tal punto de nuestros rganos, que cambian al
instante con ellos. Basta leer a Bayle (Dictionnaire critique, en el
artculo de Spinoza), para ver que este buen hombre (pues aunque
ateo, era dulce y bueno), lo ha confundido todo y lo ha enredado
todo, asociando nuevas ideas a las palabras recibidas. Su atesmo
se parece bastante al laberinto de Ddalo, por tantas vueltas y
recovecos tortuosos como tiene. El Abad de Condillac 13 ha tenido
la paciencia de recorrerlos todos, y les ha rendido demasiado honor.
En el sistema de Spinoza, que antiguamente fue el de Jenfanes, de
Melito, de Parmnides, y de tantos otros, se acab la ley natural,
los principios naturales no son ms que a los que nos hemos
habituado! E l traductor del tratado de la vida feliz de Sneca 14
ha llevado muy lejos esta idea, que no parece haber desagradado
a este gran genio, Pascal, cuando dice: que tem e mucho que la
naturaleza no sea una prim era costum bre y que la costum bre no sea
una segunda naturaleza. Segn Spinoza, de nuevo, el hombre es
un verdadero autmata, una mquina sujeta a la ms constante
necesidad, arrastrada por un impetuoso fatalismo, como una nave
por la corriente de las aguas. El autor del H om bre-m quina parece
haber hecho su libro expreso para defender esta triste verdad.
Los antiguos Hebreos, Alquimistas y autores sagrados han
puesto a Dios en el fuego puro (Boerh. d e ign.), en la materia
gnea o etrea, desde donde, como de su trono, lanzaba llamas
vivificantes por toda la naturaleza. Los que quieran adquirir un
mayor conocimiento de los sistemas deben leer el excelente tratado
que el abad de Condillac ha dado sobre ello. No me queda ms
que hablar de los que han tomado partido, ya sea por la morta
lidad, como por la inmortalidad del alma.

Si no tenemos pruebas filosficas sobre la inmortalidad del


alma, ciertamente no es que estemos muy tranquilos de que nos
falten. Todos nosotros nos vemos naturalmente inducidos a creer
lo que deseamos. El amor propio demasiadohumillado por verse
presto a ser anulado, se halaga y se deleita ante la sonriente pers
pectiva de una felicidad eterna. Yo mismo confieso que toda mi
filosofa no me impide mirar la muerte como la necesidad ms
triste de la naturaleza, cuya idea desconsoladora quisiera perder
para siempre. Puedo decir con el amable abad de Chaulieu 15:
Cuanto ms me acerco al fin, menos lo tem o:
M ediante principios seguros, mi espritu seguro,
Contento, persuadido, ya no conoce la duda.
De las consecuencias de mi fin nunca me he estrem ecido.
Y lleno de una dulce esperanza,
M orir en la confianza;
Al salir de este triste lugar
De encontrar un asilo, un retiro seguro,
O en el seno d e la naturaleza,
O bien en los brazos d e mi Dios 16.
No obstante ceso de ser de alguna manera, todas las veces
que pienso que dejar de existir.
Pasemos revista a las opiniones o a los deseos de los filsofos
a este respecto. Entre los que han deseado que el alma fuera in
mortal, se encuentran: 1., Sneca (E pist. 107, etc. Quaest. Na. L.
7, etc.); 2., Scrates; 3., Platn, el cual (en Fedro) da verdade
ramente una demostracin ridicula de este dogma, pero por lo
dems concede en otra parte, que no lo cree cierto, sino porque
lo ha odo decir; 4., Cicern {de Natura Deorum, L. 2.) aunque
vacile (L. 3.), en su propia doctrina, para volver a decir en otra
parte que es muy adicto al dogm a d e la inmortalidad, aunque sea
poco verosmil; 5 , Pascal, entre los modernos, pero su manera
de razonar (v. Pens. sur la R eligin) es poco digna de un filsofo.
Este gran hombre imaginaba tener fe y slo deseaba creer, pero
sobre legtimos motivos que buscaba, y seguira buscando si vi
viera. Creer porque no se arriesga nada, es lo que hace un nio,
ya que no se hace nada en lo concerniente al objeto de la creencia.
El partido ms inteligente es al menos dudar, con tal de que nuestras
dudas sirvan para regular nuestras acciones, y conducirnos de una

manera irreprochable, segn la razn y las leyes. El inteligente


ama la virtud por la virtud misma.
En fin, los estoicos, los celtas, los antiguos bretones, etc., de
seaban, dice bromeando Pomponacio (de immort. Anim.), la inmor
talidad, como un mulo desea procrear aunque no pueda.
Quienes han pensado sin vacilar que el alma era mortal, son
mucho ms numerosos. Bin se entrega a todo tipo de bromas, ha
blando del otro mundo. Csar se burla de ello incluso en medio
del senado, en lugar de tratar de domear la hidra del pueblo, y
habituarlo al freno necesario de los prejuicios. Lucrecio (de Natura
rer. L. 3.), Plutarco y c. no conocen otro infierno que los remor
dimientos. S, dice el autor de Electra,
S que los rem ordim ientos d e un corazn nacido virtuoso,
A m enudo respecto a los crm enes os castigan ms que los Dioses.
Virgilio (G ergicas) se burla del ruido1 imaginario del Aqueronte;
y dice (E n eid. L. 3.) quelos Dioses no se mezclan en los
asuntos de los hombres,
Scilicet is superir labor est, ea cura, quietos Sollicitat (*).
Lucrecio dice lo mismo:
Utque omnis per se divum natura necesse est
Im m ortali oev o summa cum pace fruatur,
Sem ota a nostris rebus, sejunctaque longe;
Nam privata d olore omni, privata periclis,
Ip sa suis pollens opibus, nil indigna nostri.
N ec ben e pro m eritis gaudes, nec tangitur ira (* * ) .
En una palabra, todos los poetas de la antigedad, Homero,
Hesodo, Pndaro, Calimaco, Ovidio, Juvenal, Horacio, Tbulo, Ctulo, Manilio, Lucano. Petronio, Perseo, etc., han arrojado a los
pies los temores de la otra vida. Moiss mismo nos habla de ello.
1 Flix qui potuit rerum cognoscere causas, / Atque metus omnes et
inexorabile fatum / subjecit pedibus strepitomque cherontis! Dichoso el que
pudo conocer las causas de las cosas / y puso bajo sus pies todos los miedos
y el hado inexorable / y el codicioso Aqueronte! E l Abad de Chaulieu ha
parafraseado muy bien este verso.
(* ) Esa es la tarea, no faltaba ms!, que asumen los dioses, y esa es

la preocupacin que los inquieta en su tranquilidad.


{**) Y as como toda naturaleza de los dioses es necesario que disfrute
de una vida inmortal en la mayor paz, separada de nuestros asuntos y muy
alejada de ellos, pues est libre de todo dolor, libre de peligros, y ella sola,
capaz por sus propias fuerzas, para nada necesitada de nosotros, ni goza por
las acciones meritorias, ni se resiente.

Por otra parte, los judos no la han conocido y esperan al Mesas


para decidir al respecto.
Hipcrates, Plinio, Galten, en una palabra todos los mdicos
griegos, latinos y rabes, no han admitido la distincin de las dos
sustancias, y la mayor parte slo han conocido la naturaleza.
Digenes, Leucipo, Demcrito, Epicuro, Lactancio y los Estoi
cos, aunque de opiniones divergentes entre s sobre el concurso
de los tomos, se han puesto de acuerdo sobre el punto de que
se trata, y en general todos los antiguos hubieran adoptado de buen
grado estos dos versos de un poeta francs:
Una hora tras m i m uerte, mi alm a desvanecida,
Ser lo que era una hora antes d e mi vida.
Dicearco y Asclepiade han visto el alma como la armona de
todas las partes del cuerpo. Platn en verdad sostiene que el alma
es incorporal, pero es como formando parte de una quimera que
admite bajo el nombre de Alma d el mundo y, segn el mismo fil
sofo, todas las almas de los anmales y de los hombres son de igual
naturaleza, pues la dificultad de sus funciones slo proviene de la
diferencia de los cuerpos que habitan.
Aristteles dice tambin que aquellos que pretenden que no
hay alma sin cuerpo, y que el alma no es cuerpo, tienen razn:
pues, agrega, el alma no es un cuerpo sino algo del cuerpo. Animam
qui existimanl, equ e fine corpore, eque corpus aliquod, hene
opinantur: corpus enim non est, corporis autem est aliquid (*).
(ide Anim. Text. 26.) Entiende buenamente la forma o un accidente,
del que hace un ser separado de la mhteria. De donde se ve que
basta con examinar minuciosamente a aquellos de entre los antiguos
que han credo el alma inmaterial, para convencerse de que no
difieren de los dems. Por otra parte, como hemos visto, pensaban
que la espiritualidad era un verdadero atributo de la sustancia, al
igual que la propia materialidad. As que todos se parecen.
Har aqu una reflexin. Platn define el alma como una
esencia que se mueve por s misma, y Pitgoras como un nmero
que se mueve por s mismo. De ah concluan que era inmortal.
Descartes deduce una consecuencia completamente opuesta, mien
tras Aristteles, el cual quera combatir la inmortalidad del alma,
jams pens en negar la conclusin de estos filsofos antiguos, y
(* ) Los que creen que no hay alma sin cuerpo y que el alma no es
cuerpo, opinan bien, pues no es cuerpo sino algo del cuerpo (trad. de la

versin francesa de La Mettrie).

nicamente se limit a negar su principio, por varias razones que


suprimimos, pero que se hallan expresadas en M acrobio. Lo que
permite observar con qu facilidad se han extrado en diferentes
pocas conclusiones contradictorias de los mismos principios. O
delirae hominum m entes! (*).
El sistema de la espiritualidad de la materia todava permaneca
muy en boga durante los cuatro primeros siglos de la iglesia. Hasta
el concilio de Letrn, se crey que el alma del nio era un producto
resultante de las del padre y de la madre. Escuchemos a Tertuliano:
Animam corporalem profitem ur, habentem proprium genus substantiae, et soliditatis, per quam qu od et sentire et pasi p ossit... quid
dici, caelestem , quam unde caelestem intelligas, nom h a b es? ...
caro atque anima simul in tero etiam figurantur... minime divina
res est, quoniam quidern m orta is (* * ).
Orgenes, San Irineo, San Julin mrtir, Tefilo de Antioqua,
Arnobio, etc., pensaron junto con Tertuliano que el alma tiene
una extensin formal, como despus escribi San Hyacinte.
Pensaba de otro modo San Agustn cuando dice: Dum corpus
animat vitaque im buit, anima dicitur; dum vult, Animus: dum
scientia ornata est, ac judicandi peritiam exercet, m ens; dum recolit,
ac reminiscitur, m em oria: dum ratiocinatur, ac singula discernit,
ratio; dum contem plationi insistit, spiritus: dum sentiendi vim
obtinet, sensus est anima ( * * * ) ?
En la misma obra (de Anim .) dice, 1. Que el alma habita en
la sangre, porque no puede vivir en un medio seco. Por qu?
(Admirad la sagacidad de este gran hombre, y cmo en ciertos
tiempos se puede llegar a ser tal con pocos esfuerzoa.) Porque es
un espritu. 2 Confiesa que ignora si las almas se crean todos los
das, o si descienden por propagacin de los padres a los hijos.
3. Concluye que no puede resolverse nada acerca de la naturaleza
del alma. Para tratar este tema, no hace falta ser telogo, ni orador,
hay que ser algo ms: filsofo.
(* ) Oh, delirantes mentes humanas!
( * * ) Proclamamos que el alma es corporal, dotada de un gnero propio

de sustancia y solidez, por m edio de la cual lo que puede sentir y padecer...


por qu llamarla celestial cuando no sabes por qu la reconoces como
tal?... Carne y nima se forman tambin en el vientre materno... en modo
alguno es asunto divino, puesto que ciertamente es mortal.
( * * * ) n tanto que anima el cuerpo e imbuye vida, se llama alma; en
tanto que quiere, se llama nima; en tanto que sta dotada de sabidura y
ejerce el arte de juzgar, se llama mente. En tanto que recuerda y rememora,
se llama memoria; en tanto que raciocina y distingue cada cosa, se llama
razn; en tanto que se dedica a la contemplacin, espritu; en tanto que
ocupa la funcin de sentir, es sentimiento anmico.

Pero, para referirnos de nuevo a Tertuliano, aunque las almas


se extingan con el cuerpo, por extinguidas que estn, segn este
autor, se alumbran de nuevo como una buja en el juicio final, y se
reintroducen en los cuerpos resucitados, sin los cuales no han
sufrido, ad perficiedum et ad patiendum societatem carnis (Anima)
expostulat, ut tam plene per eam pati possit, quarn fine ea plena
agera non potuit f * ) (De Resurr. L. 1. 98). As es como Tertuliano
imaginaba que el alma poda ser mortal e inmortal a la vez, y que
no poda ser inmortal ms que en la medida en que fuera material.
Se puede asociar ms singularmente la mortalidad, la inmortalidad
y la materialidad del alma, con la resurreccin de los cuerpos? Conor
va ms lejos (Evangelium M ed id ) su extravagancia le lleva incluso
a tratar de explicar fsicamente este misterio.
, Los escolsticos cristianos no pensaron de un modo distinto
que los antiguos respecto a la naturaleza del alma. Todos ellos
dicen con Santo Toms: Anima est prindpium quo vivimus, movemur et intelligimus (* * ). Querer comprender, dice Goudin, son
movimientos materiales tanto como vivir y vegetar. Este aade un
hecho singular, y es que en un concilio reunido en Viena bajo
Clemente V, la autoridad de la iglesia orden creer que el alma
no es ms que la forma sustancial del cuerpo; y que no hay ideas
innatas (como pens el propio Santo Toms), declarando herejes
a todos aquellos que no admitan la materialidad del alma.
Raoul Fornier, profesor de derecho, ensea lo mismo en sus
Discours A cadm iques sur l origine de lAme, impresos en Pars en
1619, y que son una aprobacin y elogio de varios doctores en teo
loga.
Lanse todos los escolsticos, y se ver que han reconocido una
fuerza motriz en la materia, y que el alma no es ms que una fuer
za sustancial del cuerpo. Ciertamente, han dicho que era una
forma subsistente (Goudin, T. II) o que subsiste por s misma y
vive independientemente de la vida del cuerpo. De ah estas enti
dades distintas, estos accidentes absolutos, o ms bien completa
mente ininteligibles. Pero, es una distincin evidentemente frvola;
pues ya que los escolsticos acuerdan con los antiguos, 1., que
las formas, ya sean simples o compuestas, slo son simples atri
butos o puras dependencias de los cuerpos, y 2.a, que el alma no
es ms que la form a o el accidente del cuerpo, en vano aaden
(* ) El alma, para actuar y para padecer, requiere la compaa de la
carne, de modo que a travs suyo, pueda padecer o sentir sensaciones tan
plenas, como que sin ella no ha podido realizar acciones plenas.
( * * ) El alma es el principio por el que vivimos, somos movidos y pensamos.

para enmascararse o huir del enemigo los eptetos de subsistente


o absoluto. Era preciso presentir con anterioridad las consecuencias
de la doctrina que abrazaban, y de ser posible rechazarla, antes que
llevar a trmino restricciones ridiculas. Pues, quin creer de
buena fe, que lo que es material en todos los cuerpos animados,
cesa de serlo en el hombre? La contradiccin es demasiado flagrante.
Aunque los propios escolsticos la han percibido ms que los te
logos, al amparo de los cuales slo han querido introducirse por
estos vericuetos y estos vanos subterfugios.
Bayle, en su D iccionario, dice en el artculo L ucrecio: aquellos
que niegan que el alma sea distinta de la materia, deben creer
todo el universo animado o lleno de almas, y que las plantas e
incluso las piedras son sustancias pensantes. Sustancias que bien
pueden no sentir los olores, ni ver los colores, ni or los sonidos,
pero que necesariamente deben tener conocimientos sea en la hip
tesis de los materialistas o de los atomistas, porque los principios
materiales simples, independientemente del nombre con el que se
les adorne, no son ms preciados que los que constituyen una
piedra, y en consecuencia lo que piensa en un cuerpo, debe pensar
en otro.
Tal es el sofisma de Bayle sobre una pretendida sustancia, en la
cual, como se pone de manifiesto en cientos de pasajes de sus
obras, no crea ms que La Motte le Vayer y tantos otros teolgi
camente disolutos. Sera preciso tener el espritu muy falso y obs
truido, para no descubrir el error de este mal razonamiento. No es la
naturaleza de los principios slidos de los cuerpos, la que consti
tuye toda su variedad, sino la diversa configuracin de sus tomos.
As la diversa disposicin de las fibras de los cuerpos animados, que
estn hechas de elementos terrestres adheridos fuertemente unos
con otros, al igual que la disposicin de los vasos que estn com
puestos de fibras, y la de las membranas que son vasculosas, et
ctera, produce multitud de espritus diferentes en el reino animal,
por no decir de la variedad que se encuentra en la consistencia
y en el curso de los lquidos, ltima causa que interviene (a medias)
en la produccin de los diversos espritus o instintos de que hablo.
Si los cuerpos de los dems reinos no tienen sentimientos ni pen
samientos, es que no estn organizados para tal fin como los
hombres y los animales, los cuales se asemejan a un agua que tan
pronto se estanca, como fluye, tan pronto sube, como baja o se
lanza en chorro, segn las causas fsicas e inevitables que acten
sobre ella. Un hombre de espritu reacciona al respecto, lo mismo
que el caballo produce una chispa cuando su herradura choca con

un guijarro. Aqul no debe estar ms orgulloso que este animal.


Los relojes de repeticin estn ms valorados, pero la base es
idntica a la de los ms simples.
Terminar con una observacin sobre la opinin que los anti
guos tenan acerca de la espiritualidad y de la materialidad. Por
la primera entendan un conjunto de partes materiales, ligeras y
sueltas, hasta parecer en efecto algo incorporal o inmaterial; por
la otra, conceban partes pensantes, groseras, visibles y palpables.
Estas partes materiales, perceptibles, forman todos los cuerpos me
diante sus diversas modificaciones; mientras las otras partes im
perceptibles, aunque de igual naturaleza, constituyen todas las
almas. Entre una sustancia espiritual y una sustancia m aterial no
hay pues otra diferencia que la que se introduce entre las modifica
ciones o los modos de ser de una misma sustancia. Y segn la
misma idea, lo que es material puede llegar a ser insensiblemente
espiritual, y efectivamente llega a serlo. La clara de huevo puede
servirnos de ejemplo: sta, a fuerza de atenuarse y refinarse a tra
vs de las hileras vasculosas infinitamente estrechas del pollo, forma
todos los espritus nerviosos de dicho animal. Ay! Qu bien
demuestra la analoga, que la linfa hace lo mismo en el hombre!
Se osara comparar el alma con los espritus animales, y decir que
sta no difiere de los cuerpos, ms que como stos difieren de los
humores groseros, por el fino tejido y la extrema agilidad de sus
tomos?
Esto es suficiente y ms de lo necesario sobre la inmortalidad
del alma. Hoy es un dogma esencial para la religin, mientras anta
o era una cuestin puramente filosfica, al igual que el cristia
nismo slo era una secta. Independientemente del partido que se
tomara, no se ascenda menos en el sacerdocio. Se poda creer el
alma mortal aun siendo espiritual, o inmortal aun siendo material.
Hoy est prohibido pensar que no es espiritual, aunque esta espi
ritualidad no se encuentre revelada en ninguna parte. Y si lo estu
viera, sera preciso creer seguidamente en la revelacin, lo que no
es un pequeo problema para un filsofo: hoc opus, hic labor est (*).

(* )

Este es el trabajo, sta es la fatiga.

EL H O M B R E -M A Q U IN A 1

Tal vez sorprenda que haya osado poner mi nombre en un


libro tan atrevido como ste. Ciertamente no lo habra hecho, de no
haber credo la religin al abrigo de todas las tentativas que se
hacen para demolerla, y de no haber podido persuadirme de que
otro impresor habra hecho con .mucho gusto lo que yo rehusara
por principio de conciencia. S que la prudencia exige que no se
brinde ocasin a los espritus dbiles de ser seducidos. Pero, an
tenindolos en cuenta, he visto a la primera lectura que no haba
nada que temer por ellos. Por qu estar tan atento y tan alerta
en suprimir los argumentos contrarios a las ideas de la divinidad
y de la religin? No puede esto hacer creer al pueblo que se le
em bauca? En cuanto ste empieza a dudar, adis conviccin y, por
consiguiente, adis religin. Qu medios, qu esperanza tenemos
para llegar a confundir a los irreligionarios, si parece que se los
teme? Cmo reducirlos, si impidindoles que hagan uso de su
razn, uno se contenta con declamar contra sus costumbres, al azar,
sin informarse de si merecen la misma censura que su manera
de pensar.
Tal conducta da por ganada la causa a los incrdulos: stos se
burlan de una religin que nuestra ignorancia quisiera que no
pudiera conciliarse con la Filosofa, y cantan victoria en sus reduc
tos, que nuestra manera de combatir les hace creer invencibles. Si
la religin no sale victoriosa, es culpa de los malos autores que la
defienden. Que los buenos cojan la pluma, que se muestren bien

armados, y la Teologa vencer a viva fuerza contra una rival tan


dbil. Yo comparo a los ateos con estos gigantes que quisieron
escalar los cielos, pues siempre tendrn el mismo destino.
He considerado un deber encabezar as este breve folleto, para
prevenir toda inquietud. No es de mi incumbencia refutar lo que
yo imprimo, como tampoco expresar mi sentimiento sobre los razo
namientos que se encuentren en este escrito. Los expertos vern
fcilmente que slo son dificultades que aparecen, en cuanto se
quiere explicar la unin del alma con el cuerpo. Si las consecuencias
que el autor extrae son peligrosas, no se olvide que por todo
fundamento nicamente tienen una hiptesis. Precisa ms para
destruirlos? Pero, si se me permite suponer lo que yo no creo,
aun cuando estas consecuencias fueran difciles de demoler, ello slo
procurara una ocasin ms bella para sobresalir. Si se vence sin
peligro, se triunfa sin gloria.

Al

se o r

H a l l e r 3,

PROFESOR DE MEDICINA EN GoTTINGA

Esto no es una dedicatoria4 vos estis muy por encima de


todos los elogios que podra tributaros, y no conozco nada tan intil,
ni tan insulso, fuera de un discurso acadmico. No es tampoco una
exposicin del nuevo mtodo que he seguido para hacer revivir
un tema gastado y trillado. Al menos le hallaris este mrito, y
juzgaris por lo dems si vuestro discpulo y vuestro amigo ha
coronado bien su carrera. Quiero hablar del placer que he tenido
en componer esta obra; no es mi libro lo que os entrego, sino yo
mismo, para que me iluminis sobre la naturaleza de esta sublime
voluptuosidad del estudio. Tal es el objeto de este discurso. No
sera yo el primer escritor que, no teniendo nada que decir, para
reparar la esterilidad de su imaginacin, hubiera tomado un ejemplo
de donde jams lo hubo. Decidme pues, doble hijo de Apolo, suizo
ilustre, Fracstoro moderno 5, vos que sabis al mismo tiempo co
nocer y medir la Naturaleza, y ms an, expresarla adems de
sentirla: sabio mdico, ms grande an como poeta, decidme por
qu hechizos puede el estudio cambiar las horas en momentos, y
cul es la Naturaleza de estos placeres del espritu, tan diferentes
de los placeres vulgares... Pero la lectura de vuestras encantadoras
poesas ha penetrado demasiado en m, como para que no intente
expresar lo que me han inspirado. E l hombre, considerado desde
este punto de vista, no resulta nada ajeno a mi tema.
La voluptuosidad de los sentidos, por ms agradable y cara que
sea, por ms elogios que le haya tributado la pluma aparentemente

agradecida de un joven mdico francs6, tan slo tiene un goce


que es su tumba. Si el placer perfecto no lo mata definitivamente,
necesita cierto tiempo para resucitar. Qu diferentes son los re
cursos de los placeres del espritu! Cuanto ms se aproxima uno
a la verdad, ms encantadora la encuentra. No slo su goce aumenta
los deseos, sino que se goza ya desde que se intenta gozar. Se goza
mucho tiempo, y sin embargo ms de prisa que la velocidad del
rayo. Hay que sorprenderse si la voluptuosidad del espritu es
tan superior a la de los sentidos, como el Espritu al Cuerpo? No
es el espritu el primero de los sentidos, y como la reunin de todas
las sensaciones? No convergen all todas, como otros tantos rayos
a un centro que los produce? No indaguemos ms, por qu encantos
invencibles un corazn, que el amor a la verdad inflama, se halla
de pronto transportado, por as decir, a un mundo ms bello, donde
goza placeres dignos de los dioses. De todas las atracciones de la
naturaleza, la ms fuerte, al menos para m, igual que para vos,
Haller, es la de la Filosofa. Qu mayor gloria que la de ser condu
cido a su templo por la razn y la sabidura! Hay conquista ms
halagadora que la de tener sumisos a todos los espritus!
Pasemos revista a todos los objetos de estos placeres descono
cidos para las almas vulgares. Qu belleza o qu magnitud no
poseen? El tiempo, el espacio, el infinito, la tierra, el mar, el fir
mamento, todos los elementos, todas las ciencias, todas las artes,
todo forma parte de este gnero de voluptuosidad. Demasiado
contrada en los lmites de un mundo, sta imagina un milln de
ellos. La naturaleza entera es su alimento, y la imaginacin su
triunfo. Entremos en algn detalle.
Tan pronto es la poesa como la pintura, la msica o la arqui
tectura, el canto o la danza, las que hacen experimentar a los enten
didos placeres arrebatadores. Ved a la D elbar7 (mujer de Pirn)
en un palco de la pera: plida y enrojecida a su vez, se muestra
mesurada con R eb el8, se enternece con Ifigenia, se enfurece con
Rolando, etc. Todas las impresiones de la orquesta se reflejan en
su rostro como sobre una tela. Sus ojos se endulzan, se pasman,
y ren o se arman de un coraje guerrero. La toman por loca. Pero
no lo es, a menos que se considere una locura sentir el placer. Uni
camente est penetrada de mil bellezas que se me escapan.
Voltaire no puede contener el llanto ante su M rope9, por sen
tir el valor de la obra y de la actriz. Vos habis ledo sus escritos,
y desdichadamente para l, no est en condicin de leer los vues
tros. En las manos y en la memoria de quin no estn? Y , qu

corazn hay tan duro que no se enternezca! Cmo no haban de


transmitirse todos sus gustos con el entusiasmo que habla de ellos?
Cuando un gran pintor he tenido el placer de comprobarlo
das pasados leyendo el prefacio de Richardson 10 habla de pin
tura, qu elogios no le prodiga? Adora su arte, lo pone por encima
de todo, y duda casi de que se pueda ser feliz sin ser pintor, porque
est encantando con su profesin.
Quin no ha sentido los mismos transportes que Escalgero 11
o el padre Mallebranche, al leer algunos pasajes de los poetas tr
gicos, griegos, ingleses, franceses, o ciertas obras filosficas? Mme.
Dacier 12 nunca hubiera contado con lo que su marido le prome
ta, y encontr cien veces ms. S se experimenta una especie de
entusiasmo en traducir y desarrollar las ideas de otro, qu debe
ser si se piensa por s mismo? En qu consiste esta generacin,
este parto de ideas, que produce el gusto por la Naturaleza y por
la bsqueda de la verdad? Cmo describir este acto de la voluntad o
de la memoria, por el cual al alma se reproduce de alguna manera,
al juntar una idea con otro signo semejante, para que de su seme
janza y como de su unin nazca una tercera. Admirad pues las
producciones de la Naturaleza. Tal es su uniformidad, que stas
se hacen casi todas de la misma manera.
Los placeres de los sentidos mal regulados pierden toda su viva
cidad y dejan de ser placeres. Los del espritu se les parecen hasta
cierto punto. Precisa suspenderlos para agudizarlos. En fin, el
estudio tiene sus xtasis como el amor. Si se me permite decirlo,
es una catalepsia o inmovilidad del espritu, que parece separado
por abstraccin de su propio cuerpo y de todo lo que le rodea,
para entregarse por entero a lo que persigue. A fuerza de sentir,
nada siente. Tal es el placer que se experimenta tanto al buscar
como al hallar la verdad. Juzgad el poder de sus encantos por el
xtasis de Arqumedes 13 que, como sabis, le cost la vida.
Mientras los dems hombres se arrojan en medio de la multitud,
para no conocerse o ms bien odiarse, el sabio huye del gran mundo
y busca la soledad. Por qu no se complace consigo mismo o con
sus semejantes? Porque su alma es un espejo fiel en el cual su
justo amor propio halla provecho en contemplarse. Quien es vir
tuoso, no tiene nada que temer de su propio conocimiento,si no
es el agradable peligro de amarse.
A los ojos de un hombre que mirara la tierra desde lo alto
de los cielos, toda la grandeza de los dems hombres se desvane
cera, los palacios ms soberbios se transformaran en cabaas y los
ejrcitos ms numerosos se pareceran a un tropel de hormigas

luchando por un grano con la furia ms ridicula. Pues as ve las


cosas un sabio como vos, el cual se re de las vanas agitaciones de
los hombres, cuando multitud de ellos siembra la Tierra de con
fusin y se atropella por nada, con lo cual es justo que ninguno
est contento.
De qu manera tan sublime inicia Pope 14 su Es sai sur l H om m el
Cun pequeos son los grandes y los reyes ante l! Oh, vos, me
nos mi maestro que m amigo, que habis recibido de la naturaleza
la misma fuerza intelectual que aquel, del cual habis abusado, vos,
ingrato, que no merecis sobresalir en el campo de las ciencias,
me habis enseado a rerme, como este gran poeta, o ms bien a
lamentarme de los juguetes y bagatelas que ocupan seriamente a los
monarcas. A vos debo toda m felicidad. No, la conquista del
mundo entero no vale el placer que un filsofo experimenta en su
gabinete, rodeado de amigos mudos, que le dicen sin embargo todo
cuanto desea or. Que Dios no me prive de lo necesario ni de la
salud, es todo cuanto le pido. Con salud, mi corazn sin hasto
amar la vida. Con lo necesario, m espritu contento cultivar
siempre la sabidura.
S, el estudio es un placer de todas las edades, de todos los
lugares, de todas las estaciones y de todos los momentos. En
quin no ha provocado Cicern el ansia de hacer la dichosa expe
riencia? Diversin en la juventud, cuyas fogosas pasiones atempera;
para gozarlo bien, algunas veces me he visto obligado a entregarme
al amor. El amor no da miedo a un sabio porque ste sabe aliarlo
todo y hacer valer lo uno por medio de lo otro. Las nubes que ofus
can su entendimiento no le vuelven perezoso; slo le indican el
remedio que debe disiparlas. Cierto es que el Sol no aparta ms
de prisa las de la atmsfera.
En la vejez, edad helada, en la cual ya no se es apto ni para
dar ni para recibir otros placeres, qu mayor recurso que la lectura
y la meditacin! Qu placer ver todos los das, con los propios
ojos y por las propjias manos, crecer y formarse una obra que
encantar a los siglos venideros e incluso a sus contemporneos.
Quisiera me deca un da un hombre cuya vanidad empezaba a
sentir el placer de ser autor pasar la vida yendo de mi casa a
casa del impresor. Estaba equivocado? Y cuando se reciben aplau
sos, qu madre estuvo nunca ms encantada de haber tenido
un hijo agraciado?
Por qu ensalzar tanto los placeres del estudio? Quin ignora
que es un bien que no lleva consigo el hasto o las inquietudes de
otros bienes, un tesoro inagotable, el ms seguro contraveneno

del cruel hasto, que pasea y viaja con nosotros y, en una palabra,
nos sigue por todas partes? Dichoso el que ha roto la cadena de
todos sus prejuicios! Slo l gozar de este placer en toda su pureza!
Slo l gozar de esta dulce tranquilidad del espritu, de este per
fecto contentamiento de un alma fuerte y sin ambicin, que es el
padre de la felicidad, si no es la felicidad misma.
Detengmonos un momento a arrojar flores tras los pasos de
estos grandes hombres que Minerva, al igual que vos, ha coronado
con una piedra inmortal. Aqu Flora os invita con Linneo 15 a esca
lar por nuevos senderos la cima helada de los Alpes, para admirar
bajo otra montaa nevada un jardn plantado por las manos de
la naturaleza, jardn que antao fue toda la herencia del clebre
profesor sueco. De all descendis a estas praderas, cuyas flores lo
esperan para colocarse en un orden, que hasta entonces parecan
haber desdeado.
Veo all a Maupertuis 16, honra de la Nacin Francesa, de la cual
otra ha merecido gozar. Viene de la mesa de un prncipe, que causa,
dir, la admiracin o la sorpresa de Europa. A dnde va? Al con
sejo de la naturaleza, donde lo espera Newton.
Qu dir del qumico, del gemetra, del fsico, del mecnico,
del anatomista, etc.? Este ltimo tiene casi tanto placer en exami
nar al hombre muerto, como el que ha tenido quien le dio la vida.
Pero todo cede ante el gran arte de curar. E l mdico es el nico
filsofo que merece bien de su patria; aparece como los hermanos
de Elena 17 en las tempestades de la vida. Qu magia, qu embe
lesamiento! Su sola vista calma la sangre, devuelve la paz a un
alma agitada y hace renacer la dulce esperanza en el corazn de los
desdichados mortales. Anuncia la vida y la muerte, como un astr
nomo predice un eclipse. Cada cual tiene su antorcha que le ilu
mina. Pero si el espritu ha tenido placer en hallar las reglas que
lo guan, qu triunfo vos hacis todos los das esta feliz expe
riencia-, qu triunfo cuando el hecho justifica la osada!
La primera utilidad de las ciencias consiste pues en cultivarlas,
lo que ya es un bien real y slido. Dichoso quien tiene aficin
por el estudio! Ms dichoso an quien a travs de l logra liberar
al espritu de sus ilusiones, y al corazn de su vanidad, meta desea
ble a la que vos habis sido conducido en una edad an tierna por
las manos de la sabidura; mientras tantos pedantes, tras medio
siglo de vigilias y trabajos, ms encorvados por el fardo de los
prejuicios que por el del tiempo, parecen haberlo aprendido todo

salvo pensar. Ciencia rara en verdad, sobre todo en los sabios,


pese a que debiera ser al menos el fruto de todas las dems. A esta
sola ciencia me he dedicado desde la infancia. Juzgad, seor, si
he triunfado, y que este homenaje a mi amistad sea eternamente
grato a la vuestra.

Es aquello el rayo de la esencia suprema,


Que se nos pinta tan luminoso?
Es aquello el espritu que ha de sobrevivimos?
Nace con nuestros sentidos, crece, se debilita como ellos
Ay! perecer igualmente 1S.
No basta que un sabio estudie la naturaleza y la verdad; debe
atreverse a decirla en favor del pequeo nmero de los que quieren
y pueden pensar; pues a todos los que son voluntariamente escla
vos de los prejuicios les es tan imposible alcanzar la verdad, como
a las ranas volar.
Reduzco a dos los sistemas de los filsofos sobre el alma del
hombre. El primero y el ms antiguo es el sistema del materialismo;
el segundo es el del espiritualismo.
Los metafsicos, que han insinuado que la materia bien podra
tener la facultad de pensar, no han deshonrado su razn. Por qu?
Tienen una ventaja (pues sta es una), en haberse expresado mal.
En efecto, preguntar si la materia puede pensar, sin considerarla
de otro modo que en s misma, es preguntar si la materia puede
marcar las horas. Se ve de antemano que evitaremos este escollo,
con el que Mr. Locke ha tenido la desdicha de tropezar.
Los leibnicianos, con sus mnadas, han construido una hip
tesis ininteligible. Ms bien han espiritualizado la materia, en lugar

de materializar el alma. Cmo se puede definir un ser, cuya natu


raleza no es absolutamente desconocida?
Descartes, y todos los cartesianos, entre los cuales se incluy
hace mucho tiempo a los mallebranchistas, han cometido la misma
falta. Han admitido dos sustancias distintas en el hombre, como si
las hubieran visto y contado.
Los ms sabios han dicho que el alma slo poda conocerse
a travs de las luchas de la fe: sin embargo, en calidad de seres
razonables, han credo poder reservarse el derecho de examinar
lo que la escritura ha querido decir con la palabra Espritu, de la
cual se sirve al hablar del alma humana; y si en sus investigaciones,
no estn de acuerdo sobre este punto con los telogos, acaso lo
estn stos ms entre s sobre todos los dems?
He aqu en pocas palabras el resultado de todas sus reflexiones.
Si existe un Dios, tan autor es de la naturaleza, como de la
revelacin; nos ha dado la una para explicar la otra; y la razn
para conciliar ambas.
Desconfiar de los conocimientos que se pueden extraer de los
cuerpos animados, es considerar a la naturaleza y la revelacin, como
dos contrarios que se destruyen; y, por consiguiente, es atreverse
a sqstener esta absurdidad: que Dios se contradice en sus diversas
obras, y nos engaa.
Si existe una revelacin, sta no puede desmentir la naturaleza.
Por la naturaleza sola, se puede descubrir el sentido de las palabras
del Evangelio, cuyo verdadero intrprete es nicamente la expe
riencia. En efecto, los otros comentaristas, hasta aqu, no han hecho
ms que enturbiar la verdad. Vamos a apreciarlo a travs del autor
del Espectculo d e la N aturaleza19. Es sorprendente, dice a prop
sito Mr. Locke, que un hombre, que degrada nuestra alma hasta
creerla un alma de barro, se atreva a establecer la razn como juez
y rbitro supremo de los misterios de la fe; pues, agrega, qu
idea asombrosa se tendra del cristianismo, si se quisiera seguir a
la razn?.
Adems de que estas reflexiones no aclaren nada en relacin
a la fe, constituyen tan frvolas objeciones contra el mtodo de
quienes creen poder interpretar los Libros Santos, que casi me aver
genza perder el tiempo en refutarlas.
l. La excelencia de la razn no depende de una gran palabra
carente de sentido (la inm aterialidad); sino de su fuerza, de su
magnitud, o de su clarividencia. As, un alma d e barro que descu
briera, y como de ojeada, las relaciones y las consecuencias de una
infinidad de ideas, difciles de captar, evidentemente sera prefe

rible a un alma necia y estpida, que estuviera compuesta de los


elementos ms preciosos. No es ser filsofo, enrojecer con Plinio 20
por la miseria de nuestro origen. Lo que pareca vil, es aqu la cosa
ms preciosa, y por la que la naturaleza parece haber puesto ms
arte y ms ingenio. Pero as como el hombre, aun cuando viniera
de una fuente todava ms vil en apariencia, no dejara de ser el
ms perfecto de todos los seres; cualquiera que sea el origen de
su alma, si es pura, noble, sublime, es un alma bella, que hace
digno de respeto a quien quiera que est dotado de ella.
La segunda manera de razonar de Mr. Pluche, me parece viciosa,
incluso en su sistema, que es un poco producto del fanatismo;
pues si tenemos una idea de la fe, que sea contraria a los principios
ms claros y a las verdades ms indiscutibles, es preciso creer, en
honor de la revelacin y de su autor, que esta idea es falsa; y que
no conocemos an el sentido de las palabras del Evangelio.
Una de las dos cosas; o todo es ilusin, tanto la misma natu
raleza como la revelacin: o slo la experiencia puede dar razn de
la fe. Pero hay alguien ms ridculo al respecto que nuestro autor?
Imagino escuchar a un peripattico, que dijera: No se debe creer
en la experiencia de Torricelli21: pues si la creyramos, si furamos
a prescribir el horror al vaco, qu extraa filosofa tendramos?.
He hecho observar cun vicioso es el razonamiento de Mr. Plu
che 1 con el fin de probar en primer lugar, que si hay una revela
cin, sta no se demuestra suficientemente por la sola autoridad
de la Iglesia, y sin ningn examen de la razn, como pretenden
todos cuantos la temen. En segundo lugar, para poner al abrigo
de todo ataque el mtodo de quienes quisieran seguir la va que
les abro, para interpretar las cosas sobrenaturales, incomprensibles
en s, mediante las luces que cada uno ha recibido de la naturaleza.
La experiencia y la observacin son pues las nicas que deben
guiarnos aqu. Son innumerables en los fastos de los mdicos, que
han sido filsofos, pero no en los filsofos que no han sido m
dicos. Aqullos han recorrido e iluminado el laberinto del hombre;
slo ellos nos han revelado estos resortes ocultos bajo envolturas,
que sustraen a nuestros ojos tantas maravillas. Slo ellos, contem
plando tranquilamente nuestra alma, la han sorprendido mil veces
en su miseria y en su grandeza, sin despreciarla en un caso ms
de lo que la admiraban en otro. Una vez ms, he ah los nicos
fsicos que tienen derecho a hablar aqu. Qu nos diran los dems,
y sobre todo los telogos? No es ridculo orlos pronunciarse sin
1 Peca evidentemente por una peticin de principio.

pudor, sobre un tema que no han tenido oportunidad de conocer,


del que por el contrario han sido completamente apartados por os
curos estudios, que los han inducido a mil prejuicios, y por decirlo
todo en una palabra, al fanatismo, que aumenta todava ms su
ignorancia respecto al funcionamiento de los cuerpos?
Pero, aunque hayamos escogido los mejores guas, seguiremos
encontrando muchas espinas y obstculos en este camino.
E l hombre es una mquina tan compleja, que en un principio es
imposible hacerse una idea clara de ella, y, por consiguiente, definirla.
Con lo cual todas las investigaciones que los mayores filsofos han
hecho a priori, es decir, queriendo servirse de algn modo de las
alas del espritu, han sido vanas. As, slo a posteriori, o tratando
de discernir el alma, como a travs de los rganos del cuerpo, se
puede, no digo descubrir con evidencia la naturaleza misma del
hombre, pero s alcanza el mayor grado de probabilidad posible a
este respecto.
Tomemos pues el bastn de la experiencia 22, y abandonemos la
historia de todas las vanas opiniones de los filsofos. Ser ciego,
y creer poder prescindir de este bastn, es el colmo de la ceguera.
Cunta razn tiene un moderno 23 al decir que slo la vanidad no
extrae de las causas segundas el mismo partido que de las primeras!
Se puede e incluso se debe admirar a todos estos bellos genios en
sus trabajos ms intiles; los Descartes, los Mallebranches, los
Leibnizs, los W olffs, y otros, pero, os lo ruego, qu fruto se ha
obtenido de sus profundas meditaciones y de todas sus obras? Em
pecemos pues, y veamos, no lo que se ha pensado, sino lo que es
preciso pensar para la tranquilidad de la vida.
Tantos temperamentos, como espritus, caracteres y costumbres
diferentes. El mismo Galeno24 ha conocido esta verdad, que Des
cartes ha llevado lejos, hasta decir que slo la medicina poda cam
biar los espritus y las costumbres con el cuerpo. Es cierto que la
melancola, la bilis, la flema, la sangre, etc., segn la naturaleza,
la abundancia y la diversa combinacin de los humores, hacen de
cada hombre un hombre diferente.
En las enfermedades, el alma tan pronto se eclipsa y no muestra
ningn signo de s misma; tan pronto se dira que es doble, por
lo que el furor la transporta; tan pronto la imbecilidad, y la conva
lecencia de un necio da un hombre de talento. Tan pronto el mayor
genio, convertido en un estpido, no puede reconocerse ms. Adis
a todos estos bellos conocimientos adquiridos con tantos esfuerzos,
y con tanto pesar!
Aqu un paraltico pregunta si su pierna est en la cama: all

un soldado cree tener el brazo que se le ha amputado. La memoria


de sus antiguas sensaciones, y del lugar al que su alma las refera,
forja su ilusin y su especie de delirio. Basta hablarle de esta parte
que le falta, para recordrsela y hacerle sentir todos los movimien
tos; lo que se hace con no s qu desagrado de la imaginacin
imposible de expresar.
Este llora como un nio ante la proximidad de la muerte, mien
tras aqul se burla. Qu haca falta a Cano Ju lio 25, a Sneca26, a
Petronio27, para cambiar su intrepidez en pusilanimidad, o en co
barda? Una obstruccin en el bazo, en el hgado, un obstculo
en la vena porta. Por qu? Porque la imaginacin se atasca con
las visceras; y de all nacen todos estos fenmenos singulares de
la afeccin histrica e hipocondraca.
Qu podra decir yo de nuevo sobre los que imaginan trans
formarse en duendes, en gallos, en vampiros, y que creen que los
muertos los succionan? Para qu detenerme en aquellos que creen
su nariz y otros miembros de cristal, y a los que debe aconsejarse
dormir sobre paja por temor a que se rompan; a fin de que reco
bren el uso y su verdadera carne, cuando al incendiar la paja, se
les hace temer ser quemados: terror que a veces ha curado la
parlisis? No debo insistir en cosas conocidas por todo el mundo.
No me extender ms en cuanto al detalle de los efectos del
sueo. Mirad a este soldado fatigado! Ronca en la trinchera, pese
al ruido de cien caones! Su alma no oye nada. Su sueo es una
perfecta apopleja. Si una bomba lo aplasta, quiz sentir menos el
golpe que un insecto bajo el pie.
Por otra parte, este hombre a quien devoran los celos, el odio,
la avaricia o la ambicin, no puede encontrar reposo alguno. El lugar
ms tranquilo, las bebidas ms frescas y ms sedantes, todo es intil
para quien no ha liberado su corazn del tormento de las pasiones.
El alma y el cuerpo se duermen juntos. A medida que el movi
miento de la sangre se sosiega, un dulce sentimiento de paz y de
tranquilidad se difunde por toda la mquina; el alma nota cmo
se vuelve ms pesada con los prpados y cmo se debilita con las
fibras del cerebro: de este modo se torna poco a poco casi paral
tica, con todos los msculos del cuerpo. Estos ya no pueden llevar
el peso de la cabeza; aqulla ya no puede sostener el fardo del
pensamiento; durante el sueo, est como si no existiera.
Se acelera la circulacin demasiado? El alma no puede dormir.
Se encuentra el alma demasiado agitada? La sangre no puede so
segarse; galopa por las venas con un ruido audible: tales son las
dos causas recprocas del insomnio. Un solo susto en sueos hace

latir el corazn a golpes redoblados, y nos priva de la necesidad,


o de la dulzura del reposo, al igual que un vivo dolor o necesidades
urgentes. En fin, como el solo cese de las funciones del alma pro
cura el sueo, hay, incluso durante la vigilia (que no es entonces
sino una semi-vigilia), cierta especie de pequeos sueos del alma
muy frecuentes, sueos a la suiza, los cuales prueban que el alma
no espera siempre al cuerpo para dormir; pues si de hecho no
duerme, qu poco le falta! ya que le es imposible situar un solo
objeto al que ella haya prestado alguna atencin en medio de esta
multitud innumerable de ideas confusas, que en forma de nubes
llenan, por as decir, la atmsfera de nuestro cerebro.
El opio tiene demasiada relacin con el sueo que procura,
como para no concederle aqu un lugar. Este remedio embriaga, lo
mismo que el vino, el caf, etc., cada cual a su modo, y segn su
dosis. Hace al hombre dichoso en un estado que parecera deber
ser la tumbra del sentimiento, como es la imagen de la muerte.
Qu dulce letargo! El alma no quisiera salir nunca de l. Se ha
llaba sujeta a los mayores dolores; ya no siente ms que el nico
placer de no sufrir, y gozar de la ms encantandora tranquilidad.
El opio cambia hasta la voluntad; obliga al alma que quera velar
y divertirse, a meterse en cama a su pesar. Paso por alto la historia
de los venenos.
Al azotar la imaginacin, el caf, este antdoto del vino, disipa
nuestras migraas y nuestros pesares, sin otros efectos, como aquel
licor, para el da siguiente.
Contemplemos el alma en sus dems necesidades.
El cuerpo humano es una mquina que compone por s misma
sus resortes, viva imagen del movimiento perpetuo. Los alimentos
sostienen lo que la fiebre excita. Sin ellos el alma languidece, presa
del furor, y muere abatida. Es una buja cuya luz se reanima, en
el momento de extinguirse. Pero, nutrid el cuerpo, verted en sus
tubos jugos vigorosos, licores fuertes; entonces el alma, generosa
como stos, se arma de un altivo coraje y el soldado a quien el
agua hace huir, volvindose feroz, corre alegremente a la muerte
al son de los tambores. As es como el agua caliente agita la sangre,
que el agua fra habra sosegado.
Qu poder el de una comida! La alegra renace en un corazn
triste; se introduce en el alma de los comensales, los cuales a su
vez expresan por medio de amables canciones, en las que sobre
salen los franceses. Slo el melanclico se encuentra molesto y el
hombre de estudio ya no est all en su lugar.
La carne cruda torna feroces a los animales; tambin los hom

bres lo seran con el mismo alimento. Esta ferocidad produce en


el alma el orgullo, el odio, el desprecio de las dems naciones, la
indocilidad y otros sentimientos, que depravan el carcter, tal como
unos alimentos groseros hacen un espritu pesado y espeso, cuyos
atributos favoritos son la pereza y la indolencia.
Pope ha conocido bien todo el imperio de la glotonera, cuando
dice. El grave Cacio habla siempre de virtud, y cree que, quien
soporta a los viciosos, vicioso tambin es l. Estos hermosos senti
mientos duran hasta la hora de la cena. Entonces prefiere a un
malvado que tenga una mesa exquisita a un santo frugal 28.
Considerad, dice en otra parte, al mismo hombre sano o en
fermo; poseyendo un buen empleo, o habindolo perdido; le veris
amar la vida o detestarla, loco en la cacera, ebrio en una asamblea
provincial, educado en el baile, buen amigo en la ciudad, sin fe
en la Corte.
Hubo en Suiza un gobernador, llamado Mr. Steiguer de Wittghofen, que en ayunas era el juez ms ntegro e indulgente, pero
pobre del miserable que se hallara en el banquillo, cuando haba
hecho una gran comida! Era hombre tan capaz de hacer colgar al
inocente como al culpable.
Pensamos e incluso somos personas honradas, al igual que somos
alegres o valientes; todo depende de la manera en que est montada
nuestra mquina. En ciertas ocasiones se dira que el alma habita
en el estmago, y que Van Helmont * , al colocar su sede en el
ploro, no se habra equivocado de no tomar la parte por el todo.
A qu excesos puede inducirnos el hambre cruel! No hay res
peto para las entraas a las que se debe o se ha dado la vida; se
las desgarra a bocados, se celebran con ellas horribles festines, y en
los arrebatos de ese furor, el ms dbil siempre es la presa del ms
fuerte.
E l embarazo, este mulo deseado de la palidez, no se contenta
con llevar tras de s los gustos depravados que acompaan estos
dos estados: algunas veces ha hecho ejecutar al alma las conjura
ciones ms espantosas, efectos de una mana sbita, que ahoga
hasta la ley natural. As es como el cerebro, esta matriz del espritu,
se pervierte a su manera con la del cuerpo.
Qu otro furor de hombre o mujer, el de aquellos que per
siguen la continencia y la salud! Es poco para esta nia tmida y
modesta haber perdido toda vergenza y todo pudor; ya no mira
el incesto, sino como una mujer galante mira el adulterio. Si sus
necesidades no encuentran alivio rpido, no se limitarn a los sim-

pies accidentes de una pasin uterina, ni a la mana, etc. Esta des


dichada morir de un mal, para el que existen tantos mdicos.
Bastan los ojos para ver la influencia necesaria de la edad sobre
la razn. El alma sigue los progresos del cuerpo, as como los de
la educacin. En el sexo bello, el alma sigue adems la delicadeza
del temperamento: de ah esta ternura, este afecto, estos vivos sen
timientos, fundados ms bien en la pasin que en la razn; estos
prejuicios, estas supersticiones, cuya fuerte impronta apenas puede
borrarse, etc. El hombre, por el contrario, cuyo cerebro y nervios
participan de la firmeza de todos los slidos, tiene el espritu, al
igual que los rasgos de la cara ms nerviosos, y su educacin, de la
cual carecen las mujeres, agrega adems nuevos grados de fuerza
a su alma. Con tal asistencia de la naturaleza y del arte, cmo no
iba a ser ms agradecido, ms generoso, ms constante en la amistad,
ms firme en la adversidad, etc.? Pero, siguiendo de cerca el pensa
miento del autor de las Cartas sobre las F ision om as10, quien rene
las gracias del espritu y del cuerpo en casi todos los sentimientos
del corazn que son ms tiernos y ms delicados, no debe envi
diarnos una doble fuerza, que no parece haber sido dada al hombre
sino para mejor impregnarse de los encantos de la belleza, y en lo
que respecta a una de l, para servir mejor a sus placeres en lo que
respecta a otra.
No es preciso ser tan gran fisonomista como este autor, para
adivinar la cualidad del espritu, por la figura o la forma de los
rasgos, cuando stos se hallan marcados hasta cierto punto; como
no lo es ser un gran mdico, para conocer un mal acompaado de
todos sus sntomas evidentes. Examinad los retratos de Locke, de
Steele 31, de Boerhaave, de Maupertuis, etc., no os asombraris por
hallarles fisionomas fuertes ni ojos de guila. Recorred infinidad
de otros, siempre distinguiris lo bello del gran genio, e incluso al
hombre honesto del bribn.
La historia nos ofrece un ejemplo memorable de la importancia
del aspecto. El famoso duque de Guisa estaba tan convencido de que
Enrique I I I , por haberlo tenido muchas veces en su poder, no se
atrevera jams a asesinarlo, que parti para Blois. El canciller
Chiverni, al enterarse de su partida, exclam: Es hom bre perdido.
Cuando su fatal prediccin qued justificada por los acontecimien
tos, se le pregunt el motivo. H ace veinte aos, dijo, q u e ,conozco
al R ey; es d e natural bondadoso e incluso d b il; pero h e observado
que la m enor cosa le im pacienta y le enfurece, cuando hace fro.
Tal pueblo tiene el espritu pesado y estpido; tal otro lo tiene
vivo, ligero y penetrante. De dnde proviene esto, s no es en

parte de la nutricin que toma, de la simiente de sus padres n, y


de este caos de elementos diversos que nadan en la inmensidad del
aire? E l espritu al igual que el cuerpo padece sus enfermedades
epidmicas y su escorbuto.
El imperio del clima es tal, que un hombre al pasar de uno
a otro, se resiente a pesar suyo de este cambio. Es como una planta
ambulante, que se ha transplantado por s sola, y si el clima no
es el mismo, es justo que degenere o mejore.
Se adquiere todo, adems, de aquellos con quienes se vive, sus
gestos, el acento, etc., al igual que el prpado se baja ante la ame
naza del golpe previsto, o por la misma razn que el cuerpo del
espectador imita maquinalmente, y a pesar suyo, todos los movi
mientos de un buen pantomimo.
Lo que acabo de decir demuestra que la mejor compaa para
un hombre de talento, es la suya propia, de no encontrar una
semejante a l. El talento se enmohece junto a aquellos que no
tienen, por no ejercerse, al igual que en el juego de pelota, se
devuelve mal la pelota a quien la echa mal. Preferira un hombre
inteligente, que no hubiera recibido ninguna educacin, a otro que
hubiera recibido una mala, con tal de que todava fuera bastante
joven. Un espritu mal guiado, es un actor que la provincia ha
echado a perder.
Los diversos estados del alma son pues siempre correlativos a
los del cuerpo. Pero para demostrar mejor toda esta dependencia
y sus causas, sirvmonos aqu de la anatoma comparada. Abramos
las entraas del hombre y de los animales. Cmo conocer la natu
raleza humana, sin estar instruido mediante un paralelismo adecuado
de la estructura de unos y otros!
Por lo general, la forma y la composicin del cerebro de los
cuadrpedos es aproximadamente la misma que la del hombre. La
misma figura, la misma disposicin en todo, con la diferencia esen
cial de que el hombre es, entre todos los animales, el que tiene ms
cerebro y el cerebro ms sinuoso en relacin a la masa de su
cuerpo. Seguidamente, el mono, el castor, el elefante, el perro, el
zorro, el gato, etc., son los animales que se parecen ms al hombre,
pues en ellos se observa tambin la misma analoga graduada, con
respecto al cuerpo calloso, en el que Lancisi32 haba situado el
asiento del alma antes que el difunto M. de la Peyronie 33, el cual
no obstante ilustr esta opinin con multitud de ejemplos.
Despus de todos los cuadrpedos, las aves son las que tienen
11
La historia de los animales y de los hombres prueba el imperio de
la simiente de los padres sobre el espritu y el cuerpo de los hijos.

ms cerebro. Los peces tienen la cabeza grande, pero vaca de sen


tidos como la de muchos hombres. No tienen cuerpo calloso, y muy
poco cerebro, el cual falta a los insectos.
No me extender en ms detalles sobre las variedades de la Na
turaleza, ni en conjeturas, pues unas y otras son infinitas, como
puede juzgarse leyendo simplemente los Tratados de W illis34 De
C erebro y d e Anima Brutorum,
Slo concluir lo que se deduce claramente de estas observaciones
indiscutibles: 1., que cuanto ms feroces son los animales, menos
cerebro tienen; 2., que esta viscera parece agrandarse de algn
modo, en proporcin a su docilidad; 3., que aqu se da una sin
gular condicin impuesta eternamente por la Naturaleza, segn la
cual, cuanto ms se gane por el lado del espritu, ms se pierde
por el lado del instinto. Qu es ms ventajosa la prdida o la
ganancia?
No creis por lo dems que quiera pretender con ello que el
mero volumen del cerebro basta para juzgar el grado de docilidad
de los animales, pues es preciso tambin que la cualidad coincida
con la cantidad, y que los slidos y los fluidos se hallen en este
equilibrio conveniente que constituye la salud.
Si el imbcil no carece de cerebro, como se observa de ordinario,
esta viscera pecar de una mala consistencia y de excesiva blandura,
por ejemplo. Lo mismo sucede con los locos: los vicios de su
cerebro no siempre se sustraen a nuestras investigaciones, pero si
las causas de la imbecilidad, de la locura, etc., no son sensibles, a
dnde ir a buscar las de la variedad de todos los espritus? Estas
escaparan a los ojos de los linces y de los argos 35. Nada, una fibrita,
algo que la anatoma ms sutil no puede descubrir, habra hecho
dos necios de Erasmo y Fontenelle, el cual hace l mismo esta ob
servacin en uno de sus mejores D ilog os36.
Aparte de la blandura de la mdula del cerebro en los nios,
en los perritos y en las aves, Willis ha observado que los cuerpos
estriados estn borrosos y como descoloridos en todos estos ani
males, y que sus estras tienen una constitucin tan imperfecta
como en los paralticos. Agrega, lo que es cierto, que el hombre
tiene la protuberancia anular muy gruesa, siguindolo siempre en
orden decreciente por grados el mono y los dems animales nom
brados antes, mientras el ternero, el buey, el lobo, la oveja, el
cerdo, etc., que tienen esta parte muy poco voluminosa, tienen los
tubrculos trigminos y cuadrigminos superiores muy grandes.
Resulta intil ser discreto y reservado sobre las consecuencias
que se pueden extraer de estas observaciones y de tantas otras sobre

la clase de inconstancia de los vasos y nervios, etc.: tantas varie


dades no pueden ser juegos gratuitos de la naturaleza. Al menos
prueban la necesidad de una organizacin buena y abundante, pues
to que, en todo el reino animal, el alma, al fortalecerse con el
cuerpo, adquiere sagacidad, a medida que ste se bace fuerte.
Detengmonos a contemplar la diferente docilidad de los ani
males. Sin duda la analoga mejor entendida lleva al espritu a creer
que las causas que hemos mencionado, producen toda la diversidad
que se encuentra entre ellos, aunque sea preciso reconocer que
nuestro dbil entendimiento, limitado a las observaciones ms gro
seras, no pueda ver los lazos que reinan entre la causa y los efectos.
Es una especie de armona que los filsofos no conocern nunca.
Entre los animales, unos aprenden a hablar y a cantar; retienen
melodas, y captan todos los tonos, con la misma precisin que
un msico. Otros que no obstante demuestran ms talento, como
el mono, no pueden conseguirlo. Por qu ocurre as, sino a causa
de un defecto de los rganos de la palabra?
Pero es este defecto a tal punto de confirmacin, que no se
le pueda aplicar remedio alguno? En una palabra, sera completa
mente imposible ensear una lengua a este animal? No lo creo.
Tomara al orangutn 37 con preferencia a cualquier otro, hasta
que el azar nos hiciera descubrir alguna otra especie ms parecida
a la nuestra, pues nada se opone a que la haya en regiones que
nos son desconocidas. Este animal se nos parece tanto, que los
naturalistas lo han llamado H om bre salvaje, u H om bre de los bos
ques. Lo tomara en las mismas condiciones de los alumnos de
Ammn 3S, es decir, deseara que no fuera ni demasiado joven, ni
demasiado viejo, pues los que se traen a Europa, son de ordinario
demasiado mayores. Elegira el que tuviera la fisonoma ms espi
ritual, y que mejor demostrara en mil pequeas operaciones lo que
su aspecto me hubiera prometido. Por ltimo, no parecindome
digno de ser su preceptor, lo ingresara en la escuela del excelente
maestro que acabo de nombrar, o de otro igualmente capaz, si
lo hay.
Sabis por el libro de Ammn, y por todos aquellos111 que han
vulgarizado su mtodo, cuantos prodigios ha sabido operar sobre
los sordos de nacimiento, en cuyos ojos, como l mismo lo da a
entender, ha encontrado orejas, y en cuan poco tiempo, finalmente
les ha enseado a or, a hablar, a leer y a escribir. Yo pretendo
que los ojos de un sordo ven ms claro y son ms inteligentes que

si no lo fuera, ya que la prdida de un miembro o de un sen


tido, puede aumentar la fuerza o la penetracin de otro. Pero
el mono ve y oye, comprende lo que oye y lo que ve, y concibe
tan perfectamente los signos que se le hacen, que, en cualquier
juego u ejercicio, no dudo que aventajase a los discpulos de Ammn.
Por qu pues la educacin de los monos habra de ser imposible?
Por qu finalmente, a fuerza de cuidados, no podra imitar, a ejem
plo de los sordos, los movimientos necesarios para pronunciar? No
me atrevo a afirmar si los rganos vocales del mono no pueden
articular nada, por mucho que se haga, pero esta imposibilidad
absoluta me sorprendera a causa de la gran analoga entre el mono
y el hombre, y porque no hay animal conocido hasta el presente,
cuyo interior y exterior se le parezcan de un modo tan asombroso.
Mr. Locke, que, por cierto nunca ha sido sospechoso de credulidad,
no ha opuesto dificultad en creer la historia que el Caballero
Tem ple39 describe en sus Memorias, de un loro que responda
pertinentemente y haba aprendido a mantener una especie de con
versacin seguida como nosotros. S que se ha hecho burla de
esta gran metafsico IV, pero el que hubiera anunciado al Universo
que hay generaciones que se reproducen sin huevos y sin mujeres,
habra encontrado muchos partidarios? Sin embargo, Mr. Trembley40 ha descubierto algunas que se reproducen sin acoplamiento,
y por la sola divisin. Ammn no habra pasado tambin por loco
si, antes de realizar la feliz experiencia, se hubiera jactado de ins
truir en tan poco tiempo a alumnos tales como los suyos? No obs
tante, sus xitos han asombrado al Universo, y como el autor de la
historia de los Plipos ste ha pasado de un vuelo a la inmorta
lidad. Quien debe a su genio los milagros que opera, a mi juicio,
aventaja al que debe los suyos al azar. Quien ha encontrado el arte
de embellecer el ms bello de los reinos y de otorgarle perfecciones
que no tena, debe ser colocado por encima de un hacedor ocioso de
sistemas frvolos o de un autor laborioso de descubrimientos est
riles. Los de Ammn tienen un valor muy distinto: ha sacado a los
hombres del instinto al que parecan condenados y les ha dado
ideas, espritu, en una palabra, el alma que jams hubieran tenido.
Qu mayor poder!
No limitemos los recursos de la naturaleza, porque son infinitos,
sobre todo acompaados de un gran arte.
La misma mecnica que abre el canal de Eustaquio en los sordos,
no podra destaparlo en los monos? Un ansia favorable de imitar

la pronunciacin del maestro, no podra poner en libertad los


rganos de la palabra en animales que imitan numerosos otros
signos, con tal habilidad e inteligencia? No slo desafo a que se
me cite alguna experiencia verdaderamente concluyente, que declare
mi proyecto imposible y ridculo, sino que, siendo tal la semejanza
de la estructura y de las operaciones del mono, no dudo casi de
que, si se ejercitara perfectamente a este animal, se lograra final
mente ensearle a pronunciar, y por consiguiente a saber una len
gua. Entonces dejara de ser un hombre salvaje y un hombe fallido,
sera un hombre perfecto, un hombrecito de ciudad, con tanta capa
cidad o msculos como nosotros para pensar y aprovechar su edu
cacin.
La transicin de los animales al hombre no es violenta; los
verdaderos filsofos lo reconocern. Qu era el hombre, antes
de que se inventaran las palabras y se conocieran las lenguas? Un
animal de su especie, el cual, con mucho menos instinto natural que
los dems, de los que entonces no se crea rey, no se distingua del
mono y de los restantes animales ms de lo que el propio mono;
quiero decir, mediante una fisionoma que anunciaba mayor discer
nimiento. Reducido al mero conocim iento intuitivo de los leibnicia
nos, slo vea figuras y colores, sin poder distinguir nada entre
ellos; viejo o joven, nio a cualquier edad, balbuceaba sus sensa
ciones y sus necesidades, al igual que un perro hambriento o abu
rrido de estar quieto, pide de comer o pasearse.
Las palabras, las lenguas, las leyes, las ciencias y las bellas artes
llegaron, y, gracias a ellas, se puli al fin el diamante bruto de
nuestro espritu. Se ha adiestrado a un hombre, como a un animal,
se ha llegado a ser autor como mozo de cordel. Un gemetra ha
aprendido a hacer las demostraciones y los clculos ms difciles,
como un mono a quitarse o ponerse su sombrerito, y a montarse
sobre su dcil perro. Todo se ha hecho mediante signos, y cada
especie ha comprendido lo que ha podido comprender. De esta
manera han adquirido los hombres el conocim iento sim blico, as
denominado a su vez por nuestros filsofos alemanes.
Como se ve, nada ms simple que la mecnica de nuestra
educacin! Todo se reduce a sonidos o a palabras que, de la boca
de uno, pasan por la oreja del otro al cerebro, el cual al mismo tiem
po recibe por los ojos la figura de los cuerpos, de los que estas
palabras son los signos arbitrarios.
Pero, quin ha hablado primero? Quin ha sido el primer
preceptor del gnero humano? Quin ha inventado los medios para
aprovechar la docilidad de nuestra organizacin? Lo ignoro; el

nombre de estos dichosos y primeros genios se ha perdido en la


noche de los tiempos. Pero el arte es el hijo de la naturaleza; sta
debi precederlo de mucho.
Debe creerse que los hombres mejor organizados, aquellos por
quien la naturaleza agotara sus favores, habrn instruido a los
otros. No habrn podido distinguir un ruido nuevo, por ejemplo, ni
experimentar nuevas sensaciones, ni conmoverse por todos estos
bellos objetos diversos que constituyen el fascinante espectculo
de la naturaleza, sin hallarse en la misma situacin que aquel sordo
de Chartres, cuya historia fue Fontenelle, el primero en narrarla
cuando oy por primera vez a los cuarenta aos el sorprendente
taido de las campanas.
Sera absurdo concluir de ah que estos primeros mortales, a
la manera de aquel sordo, o a la de los animales y los mudos (otra
especie de animales), trataron de expresar sus nuevos sentimientos
mediante movimientos dependientes de la Economa de su imagi
nacin, y luego en consecuencia mediante sonidos espontneos pro
pios de cada animal, como expresin natural de su sorpresa, de su
alegra, de sus transportes o de sus necesidades? Pues, sin duda,
aquellos a quienes la naturaleza ha dotado de un sentimiento ms
exquisito, tambin han tenido mayor facilidad para expresarlo.
He aqu cmo concibo que los hombres han empleado su senti
miento o su instinto para tener talento, y en fin, su talento, para
tener conocimientos. He aqu por qu medios, en la medida en que
puedo percibirlos, uno se ha llenado el cerebro de ideas, para cuya
recepcin lo haba formado la naturaleza. Se han ayudado respec
tivamente, y al ampliarse poco a poco los ms pequeos comienzos,
todas las cosas del Universo han podido distinguirse tan fcilmente
como un crculo.
Al igual que una cuerda de violn, o una tecla de clavicmbano,
vibra y produce un sonido, las cuerdas del cerebro impresionadas
por los rayos sonoros, han sido incitadas a devolver o a repetir las
palabras que las tocaban. Pero, as como la construccin de esta
viscera es tal, que, en cuanto los ojos bien constituidos para la
visin han recibido la pintura de los objetos, el cerebro no puede
dejar de ver sus imgenes y sus diferencias; as tambin, cuando
los signos de estas diferencias han sido marcados o grabados en
el cerebro, el alma ha examinado necesariamente sus relaciones,
examen al que no poda acceder sin el descubrimiento de los signos
o la invencin de las lenguas. En aquellos tiempos en que el Uni
verso era casi mudo, el alma era respecto a todos los objetos, como
un hombre que, sin tener la menor idea de las proporciones, con

templase un cuadro o una escultura, y no pudiera distinguir nada;


o como un nio (pues entonces el alma se hallaba en su infancia)
que, teniendo en la mano cierto nmero de pequeas briznas de
paja o de hierba, las ve en conjunto con una mirada vaga y super
ficial, sin poder contarlas ni distinguirlas. Pero coloqese por ejem
plo una especie de pabelln o estandarte en este trozo de madera
que llamamos mstil, coloqese otro en un objeto semejante, y
nmbrese al primero en llegar con el signo 1 y al segundo con el
signo o cifra 2. Entonces este nio podr contarlos, y as suce
sivamente aprender toda la aritmtica. En cuanto una figura le
parezca igual a otra por su signo numrico, concluir sin esfuerzo
que se trata de dos cuerpos diferentes: que 1 y 1 son 2, que 2 y
2 son 4 v, etc.
Esta similitud real o aparente de las figuras es la base funda
mental de todas las verdades y de todos nuestros conocimientos,
entre los cuales es evidente que aquellos cuyos signos son menos
simples y menos sensibles, son ms difciles de aprender que los
dems, por cuanto requieren ms talento para abarcar y combinar
esta inmensa cantidad de palabras, mediante las cuales las ciencias
de que hablo expresan las verdades de su competencia. Mientras las
ciencias, que se anuncian mediante cifras u otros pequeos signos,
se aprenden fcilmente, y, sin duda, esta facilidad es la que ha
hecho afortunados los clculos algebraicos, ms an que su evi
dencia.
Todo este saber, con el que el viento hincha el globo del ce
rebro de nuestros orgullosos pedantes, slo es pues un gran montn
de palabras y de figuras, que forman en la cabeza todos los vesti
gios, por los cuales distinguimos y recordamos los objetos. Todas
nuestras ideas se despiertan, al igual que un jardinero conocedor
de las plantas recuerda todas sus fases al verlas. Estas palabras
y las figuras que son designadas por ellas, se hallan de tal modo
unidas en el cerebro, que es bastante raro imaginarse una cosa sin
el nombre o el signo que le es atribuido.
Yo me sirvo siempre da la palabra imaginar, porque creo que
todo se imagina, y que todas las partes del alma pueden ser justa
mente reducidas a la sola imaginacin, la cual las constituye todas;
y que as el juicio, el razonamiento y la memoria slo son partes
del alma, en. modo alguno absolutas, sino verdaderas modificaciones
de esta especie de tejido medular, sobre el cual los objetos pintados
en el ojo se proyectan, como por una linterna mgica.
v An hoy existen pueblos que, por falta de mayor nmero de signos,
slo pueden contar hasta veinte.

Pero si tal es este maravilloso e incomprensible resultado de la


organizacin del cerebro, si todo se concibe a travs de la imagina
cin, si todo se explica a travs suyo, por qu escindir el principio
sensitivo que piensa en el hombre? No es una contradiccin ma
nifiesta en los partidarios de la simplicidad del espritu? Pues una
cosa que se escinde, ya no puede considerarse indivisible, sin caer
en el absurdo. He aqu a qu conduce el abuso de las lenguas y
el uso de estas grandes palabras, espiritualidad, inmaterialidad, et
ctera, colocadas por completo al azar, sin que ni siquiera hombres
de talento las entiendan.
Nada ms fcil que probar un sistema, fundado como ste, en
el sentimiento ntimo y la experiencia propia de cada individuo.
La imaginacin, o esta parte fantstica del cerebro, cuya naturaleza
nos es tan desconocida como su manera de actuar, es naturalmente
pequea o dbil? Apenas ser capaz de comparar la analoga o la
semejanza de sus ideas; slo podr ver lo que se encuentre frente
a ella, o le afecte ms vivamente; y an de qu modo! Pero, no
deja de ser cierto que slo la imaginacin percibe, que es ella
la que se representa todos los objetos con las palabras y las figuras
que los caracterizan, y de que as sigue siendo ella el alma, puesto
que desempea todas sus funciones. A travs suyo, mediante su
pincel lisonjero, el fro esqueleto de la razn toma carnes vivas
y rojas. A travs suyo, las ciencias florecen, las artes se embellecen,
los bosques hablan, los ecos suspiran, las rocas lloran, el mrmol
respira, todo cobra vida entre los cuerpos inanimados. Ella es
tambin quien agrega a la ternura de un corazn enamorado el
excitante atractivo de la voluptuosidad. Ella lo hace germinar en
el gabinete del filsofo y del pedante polvoriento; en fin, ora forma
a los sabios, como a los oradores y a los poetas. Neciamente difa
mada por unos, en vano exaltada por otros, mal conocida por todos,
no slo marcha en pos de las gracias y de las bellas artes y no
slo pinta la naturaleza, sino que tambin puede medirla. Razona,
juzga, penetra, compara, profundiza. Podra sentir tan bien las
bellezas de los cuadros que se le trazan, sin descubrir las relaciones
entre ellos? No; as como no puede replegarse sobre los placeres
de los sentidos, sin gozar de toda su perfeccin o su voluptuosidad,
tampoco puede reflexionar sobre lo que ella ha concebido mec
nicamente, sin ser entonces el juicio mismo.
Cuanto ms se ejerce la imaginacin o el menor talento, mayor
robustez alcanza, por as decir; ms se agranda, se vuelve nervioso,
robusto, vasto y capaz de pensar. La mejor organizacin tiene
necesidad de este ejercicio.

La organizacin es el primer mrito del hombre; en vano todos


los que escriben sobre la moral dejan de poner en el rango de las
cualidades dignas de estima, aqullas que se obtienen de la natu
raleza, y slo tienen en cuenta las que se adquieren a costa de
reflexiones y de esfuerzos: pues, de dnde nos viene, os ruego, la
habilidad, la ciencia y la virtud, si no es de una disposicin que
nos hace capaces de llegar a ser hbiles, sabios y virtuosos? Y de
dnde nos viene adems esta disposicin, si no es de la naturaleza?
Si tenemos cualidades dignas de estima es gracias a ella; le debemos
todo lo que somos. Por qu pues no he de apreciar tanto a los
que tienen cualidades naturales, como a los que brillan por cuali
dades adquiridas, y de algn modo prestadas? Cualquiera que sea
el mrito, cualquiera que sea el lugar del que provenga, es digno
de estima; slo se trata de saber medirlo. Aunque frutos del azar,
el espritu, la belleza, las riquezas, la nobleza, todos tienen su pre
cio, al igual que la destreza, el saber, la virtud, etc. Aquellos que
la naturaleza ha colmado de sus dones ms preciados deben com
padecer a quienes les han sido rechazados. Pero pueden sentir su
superioridad sin orgullo y como expertos en ello. Una mujer her
mosa sera tan ridicula si se creyera fea, como un hombre inteli
gente que se creyera un necio. Una modestia exagerada (defecto
raro en verdad) es una especie de ingratitud para con la naturaleza.
Un orgullo honesto, por el contrario, es indicio de un alma bella
y grande, que revelan unos rasgos vigorosos y como moldeados por
el sentimiento.
Si la organizacin es un mrito, el primer mrito y la fuente
de todos los dems, la instruccin es el segundo. Sin ella, el cerebro
mejor construido lo estara intilmente, como el hombre mejor for
mado, sin los usos de la buena sociedad, se reducira a un campesino
grosero. Pero asimismo, cul sera el fruto de la escuela ms
excelente, sin una matriz completamente abierta a la entrada o a
la concepcin de las ideas? Tan imposible es dar una sola idea a
un hombre privado de todos los sentidos, como hacerle un hijo a
una mujer, a la que la naturaleza en un caso de extrema distraccin
hubiera olvidado hacerle una vulva, como vi en u na41, que no
tena hendidura, ni vagina, ni matriz, y que por esta razn fue
descasada tras diez aos de matrimonio.
Pero si el cerebro se halla bien organizado y bien instruido a
la vez, es una tierra fecunda perfectamente sembrada, que produce
cien veces ms de lo que ha recibido. O (para abandonar el estilo
figurado, a menudo necesario para expresar mejor lo que se siente
y dotar de gracias a la propia verdad) si la imaginacin es elevada

por el arte a la bella y rara dignidad de genio, aprehende exacta


mente todas las relaciones de las ideas que ha concebido y abraza
con facilidad una multitud sorprendente de objetos, para extraer
finalmente una larga cadena de consecuencias, las cuales slo siguen
siendo nuevas relaciones, engendradas por la comparacin de las
primeras, con las que el alma encuentra una perfecta semejanza.
As es, a mi parecer, la generacin del espritu. Digo encuentra,
como antes he aplicado el epteto de aparente, a la similitud de
los objetos: no por pensar que nuestros sentidos sean siempre en
gaosos como ha pretendido el Padre Mallebranche, o que nuestros
ojos un poco ebrios por naturaleza no vean los objetos tal como
son en s mismos, aunque los microscopios nos lo prueben todos
los das, sino para evitar cualquier disputa con los pirrnicos42,
entre los que Bayle43 se ha distinguido.
Yo digo de la verdad en general lo que Mr. de Fontenelle dice
de algunas en particular, que es preciso sacrificarla al beneplcito de
la sociedad. Es propio de la dulzura de mi carcter obviar toda
disputa, cuando no se trata de agudizar la conversacin. Aqu, en
vano los cartesianos se lanzaran a la carga con sus ideas innatas.
Ciertamente, yo no me tomara ni la cuarta parte del trabajo que
se ha tomado Mr. Locke para atacar tales quimeras. Qu utilidad
tiene efectivamente componer un gran libro, para probar una doc
trina que ya estaba erigida en axioma hace tres mil aos?
Segn los principios que hemos establecido y que creemos ver
daderos, el que tiene ms imaginacin debe ser considerado como
el que tiene ms talento o genio, pues todos estos trminos son
sinnimos. Por otra parte, es por un abuso vergonzoso que se cree
decir cosas diferentes, cuando a las diferentes palabras o diferentes
sonidos que se pronuncian, no se ha unido ninguna idea o distin
cin real.
La imaginacin, cuanto ms bella, ms grande o ms fuerte,
ms propicia es a las ciencias y a las artes. No diferencio si es nece
sario ms talento para sobresalir en el arte de los Aristteles o de
los Descartes, que en el de los Eurpides o los Sfocles, ni si la
naturaleza ha gastado ms para hacer a Newton que para formar
a Comedle (de lo cual dudo mucho), pero es cierto que es la sola
imaginacin diversamente aplicada, la que ha forjado su distinto
triunfo y su gloria inmortal.
Si alguien pasa por tener poco juicio, con mucha imaginacin;
ello quiere decir que la imaginacin demasiado abandonada a s
misma, casi siempre como ocupada mirndose en el espejo de sus
sensaciones, no ha contrado bastante el hbito de examinarlas con

atencin, por estar ms profundamente penetrada por los vestigios


o por las imgenes que por su verdad o su semejanza.
Es cierto que la vivacidad de los resortes de la imaginacin
es tal, que si la atencin, esta clave o madre de las ciencias, no
interviene, apenas le es permitido recorrer y rozar los objetos.
Contemplad este pjaro sobre la rama, siempre pronto a em
prender el vuelo, pues lo mismo sucede a la imaginacin. Arrebatada
siempre por el torbellino de la sangre y de los espritus, cada onda
deja una huella, borrada por la que le sigue, y el alma corre detrs,
con frecuencia en vano: Es preciso que se detenga a lamentar lo
que no ha captado y fijado con suficiente rapidez: y as es, como
la imaginacin, verdadera imagen del tiempo, se destruye y se renue
va sin cesar.
As es el caos, y la sucesin continua y rpida de nuestras ideas,
las cuales se persiguen, como una ola empuja a la otra. De manera
que si la imaginacin no emplea, por as decir, una parte de sus
msculos, para mantenerse como en equilibrio sobre las cuerdas
del cerebro, para sostenerse durante un tiempo sobre un objeto
huidizo, y procurar no caer sobre otro que todava no es hora de
contemplar, jams sera digna del hermoso nombre de juicio. No
dejar de expresar vivamente lo que haya sentido, pues formar a
los oradores, los msicos, los pintores, los poetas, pero nunca a un
solo filsofo. Por el contrario, si desde la infancia se habita a la
imaginacin a frenarse a s misma, a no dejarse llevar por su pro
pia impetuosidad, que slo produce brillantes entusiastas, a detener,
a contener sus ideas, a darles vuelta en todos sentidos, para ver
todas las caras de un objeto, entonces la imaginacin pronta a juzgar,
abarcar mediante el razonamiento la mayor esfera de objetos po
sible. Asimismo su vivacidad, siempre de tan buen augurio en los
nios y a la que slo se trata de regular a travs del estudio y del
ejercicio, no ser ya sino una penetracin clarividente, sin la cual
se hacen pocos progresos en las ciencias.
Esos son los simples fundamentos sobre los que se ha erigido
el edificio de la lgica. La naturaleza los haba echado para todo
el gnero humano, pero unos se han aprovechado de ello, y otros
han abusado.
A pesar de todas estas prerrogativas del hombre sobre los ani
males, es hacerle un honor colocarlo en la misma clase. Porque
lo cierto es que, hasta determinada edad, es ms animal que ellos
por tener menos instinto al nacer.
Qu animal se morira de hambre en medio de un ro de leche?
Slo el hombre. Semejante a este nio viejo del cual habla un mo

derno siguiendo a Arnobio, no conoce ni los alimentos que le


convienen, ni que puede ahogarse en el agua, ni que el fuego puede
reducirlo a cenizas. Haced brillar por vez primera la luz de una buja
ante los ojos de un nio, y ste acercar maquinalmente el dedo,
como para saber qu es el nuevo fenmeno que percibe: conocer
el peligro a sus expensas, pero no volver a repetirlo.
Ponedlo a su vez junto a un animal al borde de un precipicio,
y slo l caer, al igual que se ahoga, all donde el otro se salva
a nado. A los catorce o quince aos, entrev apenas los grandes
placeres que le esperan en la reproduccin de su especie; ya ado
lescente, no sabe demasiado cmo comportarse en un juego, que la
naturaleza ensea tan de prisa a los animales, y se oculta, como
si fuera vergonzoso sentir placer y estar constituido para ser feliz,
mientras los animales se honran de ser cnicos. Al no tener educa
cin, carecen de prejuicios. Pero sigamos observando a este perro
y a este nio que han perdido respectivamente a su amo en un gran
camino: el nio llora, no sabe a qu Santo encomendarse, mientras
que el perro, mejor guiado por su olfato que el otro por su razn,
lo encontrar en seguida.
La naturaleza nos haba hecho pues para estar por debajo de
los animales, o al menos, para as hacer destacar mejor los prodigios
de la educacin, la cual es la nica en sacarnos de su nivel y ele
varnos finalmente por encima de ellos. Pero, se puede conceder la
misma distincin a los sordos, a los ciegos de nacimiento, a los
imbciles, a los locos, a los hombres salvajes o que se han educado
en los bosques con los animales, a aquellos cuya dolencia hipocon
draca ha destruido su imaginacin, en fin, a todos estos animales
de aspecto humano, que slo muestran el instinto ms grosero?
No, todos estos hombres ms corporales que espirituales no merecen
una clase particular.
No tenemos intencin de pasar desapercibidas las objeciones
que se pueden hacer en favor de la distincin primitiva entre el
hombre y los animales, contra nuestra opinin. Se dice que en el
hombre hay una ley natural, un conocimiento del bien y del mal,
que no ha sido grabado en el corazn de los animales.
Pero, se funda semejante objecin o ms bien asercin, en la
experiencia, sin la cual un filsofo puede rechazarlo todo? Tenemos
acaso alguna que nos convenza de que slo el hombre ha sido ilu
minado por un rayo rehusado a todos los dems animales? Si no
la hay, tan imposible nos es conocer por ella lo que pasa en stos,
e incluso en los hombres, como sentir lo que afecta el interior de
nuestro ser. Sabemos que pensamos, y que tenemos remordimientos,

pues un sentimiento ntimo nos obliga a admitirlo. Pero, para juzgar


los remordimientos ajenos, este sentimiento que est en nosotros
es insuficiente, y por eso, es necesario creer a los dems hombres
por su palabra, o por los signos sensibles y exteriores que hemos
observado en nosotros mismos, cuando experimentbamos la misma
conciencia y los mismos tormentos.
Pero, para determinar si los animales que no hablan, han reci
bido la ley natural, hay que remitirse por consiguiente a esos signos
que acabo de mencionar, en el supuesto de que existan. Los hechos
parecen probarlo. El perro que ha mordido a su amo porque ste
lo ha provocado, parece arrepentirse al instante; se lo ve triste,
afligido, sin osar mostrarse, y reconocindose culpable con un as
pecto rastrero y humillado. La historia nos ofrece el clebre ejemplo
de un len que no quiso desgarrar a un hombre abandonado a su
furor, por reconocerlo como su bienhechor. Cunto sera de desear
que el hombre mostrara siempre el mismo reconocimiento hacia los
beneficios y el mismo respeto por la humanidad! Ya no habra que
temer a los ingratos, ni estas guerras que son el azote del gnero
humano y los verdaderos verdugos de la ley natural.
Pero un ser a quien la naturaleza ha dado un instinto tan precoz,
tan claro, que juzga, combina, razona y delibera, tanto como se
extiende y le permite la esfera de su actividad; un ser que se
apega por los beneficios, y que se aparta por los malos tratos para
ir en busca de un amor mejor; un ser de una estructura semejante
a la nuestra, que hace las mismas operaciones, que tiene las mismas
pasiones, los mismos dolores, los mismos placeres, ms o menos
vivos, segn el imperio de la imaginacin y la delicadeza de los
nervios; un ser as, no muestra claramente que siente sus errores
y los nuestros, que conoce el bien y el mal y, en una palabra, tiene
conciencia de lo que hace? Su alma, que, parecida a la nuestra, es
ndice de las mismas alegras, de las mismas mortificaciones y de
los mismos desconciertos, dejara acaso de experimentar toda re
pugnancia al ver a su semejante desgarrada, o tras haberla hecho
pedazos l mismo despiadadamente? Establecido esto, el don pre
cioso de que se trata, no habra sido rehusado a los animales, pues
si stos nos ofrecen signos evidentes de su arrepentimiento, as
como de su inteligencia, qu hay de absurdo en pensar que unos
seres, unas mquinas casi tan perfectas como nosotros, estn hechas
para pensar, y para sentir la naturaleza como nosotros?
No se me objete que los animales son en su mayor parte seres
feroces, que no son capaces de sentir los daos que causan. Pues,
acaso todos los hombres distinguen mejor los vicios y las virtudes?

En nuestra especie hay tanta ferocidad como en la suya. Los hom


bres que tienen la brbara costumbre de transgredir la ley natural,
no estn tan atormentados como aquellos que la transgreden por
vez primera, y que la fuerza del ejemplo no ha endurecido. Sucede
lo mismo con los animales que con los hombres: unos y otros pue
den ser ms o menos feroces por temperamento, y llegan a serlo
ms con aqullos que lo son. Pero un animal dulce, pacfico, que
vive con otros animales semejantes y de alimentos suaves, ser ene
migo de la sangre y de la carnicera, se avergonzar interiormente
de haberla derramado, tal vez con la diferencia de que como ellos
todo lo inmolan a las necesidades, a los placeres y a las comodidades
de la vida, de la que gozan ms que nosotros, sus remordimientos
no parecen deber ser tan vivos como los nuestros, puesto que nos
otros no experimentamos la misma necesidad que ellos. La costum
bre debilita y quiz ahoga los remordimientos, as como los placeres.
Pero, por un instante, quiero suponer que me equivoco, y que
no es justo que casi todo el universo se halle en un error a este
respecto, y que slo yo tenga razn. Admito que los animales,
incluso los ms excelentes, no conocen la distincin del bien y del
mal moral, que carecen de memoria para con todas las atenciones
que se han tenido hacia ellos, para con el bien que se les ha hecho, y
carecen de sentimiento respecto a sus propias virtudes. Admito tam
bin que este len, por ejemplo, que he mencionado entre tantos otros,
no se acuerde de no haber querido arrebatar la vida a este hombre
que se dej llevar por su furia, en un espectculo ms inhumano
que todos los leones, los tigres y los osos juntos; mientras que
nuestros compatriotas luchan entre s, suizos contra suizos, her
manos contra hermanos, se delatan y se encadenan o se matan sin
remordimientos, porque un prncipe paga sus asesinatos. Si. supongo,
en fin, que la ley natural no ha sido concedida a los animales, cu
les sern las consecuencias? El hombre no est formado de un barro
ms precioso, pues la naturaleza no ha empleado ms que una sola
y misma pasta, de la que nicamente ha variado los fermentos. Si
el animal no se arrepiente pues de haber violado el sentimiento inte
rior al que me refiero, o ms bien si carece absolutamente de l, es
preciso que el hombre se halle en el mismo caso, con lo cual despi
dmonos de la ley natural, y de todos estos bellos tratados que se
han publicado sobre ella. Pero, recprocamente, si el hombre no
puede dejar de aceptar que siempre distingue, cuando la salud le
permite gozar de s mismo, a los que tienen probidad, humanidad,
virtud, de los que no son humanos, ni virtuosos, ni honestos, y que
es fcil distinguir lo que es vicio o virtud, por el nico placer o

la propia repugnancia que son como sus efectos naturales, se deduce


que los animales constituidos de la misma materia, a la que tal vez
slo ha faltado un grado de fermentacin para igualar a los hom
bres en todo, deben participar de las mismas prerrogativas de la
animalidad, y que por lo tanto ya no existe alma o sustancia sensi
tiva alguna sin remordimientos. La prxima reflexin har stas
ms consistentes.
No se puede destruir la ley natural. Su sello es tan fuerte en
todos los animales, que no dudo de que los ms salvajes y los ms
feroces no tengan algunos momentos de arrepentimiento. Creo que
la Nia Salvaje44 de Chlons en Champagne habr sufrido la pena
de su crimen, si es cierto que devor a su hermana. Pienso lo mismo
de todos aquellos que cometen crmenes, sean involuntarios o tem
peramentales : de Gastn de Orlans 45 que no poda abstenerse de
robar; de cierta mujer que fue dominada por el mismo vicio en
el embarazo 46, y que sus hijos heredaron; de la que en el mismo
estado devor a su marido47; de esta otra que degollaba a sus
h ijo s4S, salaba sus cuerpos, y se coma todos los das un pedazo
como si fuera cochinillo salado; y de la hija de un ladrn antrop
fago 49 que, a los doce aos se volvi como el padre, pese a haber
perdido a ste y a la madre a la edad de un ao, y haber sido edu
cada por gente honesta. Ni que decir tiene de tantos otros ejemplos
de los que nuestros observadores abundan y que, en conjunto,
prueban que hay mil vicios y virtudes hereditarias, que pasan de
padres a hijos, como los de la nodriza a los que cra. Digo pues
y concedo que estos desdichados, en su mayor parte, no sienten
al instante la enormidad de su accin. La Bulimia, por ejemplo,
o hambre canina, puede extinguir todo sentimiento, porque obliga
a satisfacer una mana estomacal. Pero al volver en s, y como
saliendo de su estado de embriaguez, qu remordimientos para
estas mujeres que recuerdan el asesinato que han cometido con
tra los que ms amaban! Qu punicin por un mal involuntario,
al cual no han podido resistir, del que no han tenido ninguna
conciencia! Sin embargo, ello no basta a los Jueces, al parecer. Entre
las mujeres de que hablo, una fue pasada por la rueda y quemada,
la otra fue enterrada viva. Entiendo todo lo que exige el inters
de la sociedad. Pero, sin duda, sera deseable que slo hubiera por
jueces los mejores mdicos. Unicamente ellos podran distinguir al
criminal inocente del culpable. Si la razn es esclava de un sentido
depravado o exasperado, cmo puede gobernarlo?
Pero si el crimen lleva consigo su propia punicin ms o menos
cruel, si la costumbre ms larga y brbara no puede arrancar el

arrepentimiento de los corazones ms inhumanos de ninguna ma


nera, y si stos se desgarran por la propia memoria de sus acciones,
por qu amedrentar la imaginacin de los espritus dbiles con un
infierno, con espectros y con precipicios de fuego, menos reales an
que los de Pascal VI? Qu necesidad hay de recurrir a las fbulas,
como un Papa dijo de buena fe, para torturar a los mismos desdi
chados, a quienes se condena a muerte, por no parecer suficien
temente castigados por su propia conciencia, que es su primer
verdugo? Con ello no quiero decir que todos los criminales sean
castigados injustamente; slo pretendo que aqullos cuya voluntad es
depravada y carecen de conciencia, lo estn bastante por sus remor
dimientos, cuando vuelven en s. Remordimientos, me atrevo todava
a decir, de los que la naturaleza, a mi juicio, habra debido librar
a unos desdichados arrastrados en este caso por una fatal nece
sidad.
Los criminales, los malvados, los ingratos, aquellos en fin que no
sienten la naturaleza, tiranos desdichados e indignos de la luz del
da, en vano convierten su barbarie en un cruel placer; hay momen
tos de sosiego y reflexin, en que la conciencia vengativa se rebela,
testimonia contra ellos, y los condena casi a desgarrarse con sus
propias manos sin cesar. Quien atormenta a los hombres, se ator
menta a s mismo, y los males que sienta, sern la justa medida
de los que haya hecho.
Por otra parte, tal es el placer en hacer el bien, en sentir y reco
nocer al que lo recibe, y tanta es la satisfaccin en practicar la virtud,
ser dulce, humano, tierno, caritativo, compasivo y generoso (esta
sola palabra encierra todas las dems virtudes), que doy por sufi
cientemente castigado a cualquiera que tenga la desdicha de no haber
nacido virtuoso.
Originariamente no hemos sido hechos para ser sabios; quiz
hemos llegado a serlo gracias a una especie de abuso de nuestras
facultades orgnicas, y ello tambin a costa del Estado, que alimenta
a una multitud de holgazanes, que la vanidad ha adornado con el
nombre de filsofos. La naturaleza nos ha creado a todos nica
mente para ser felices; s, a todos, desde el gusano que se arrastra
v En una reunin o en la mesa, siempre necesitaba a su izquierda una
muralla de sillas o a alguien junto a l, para evitarle el ver Abismos espan
tosos en los cuales crea a veces caer, por mucha conciencia que tuviera de
estas ilusiones. Qu efecto tan horrendo de la imaginacin, o de una circu
lacin singular en un lbulo del cerebro! Gran hombre por una parte, estaba
medio loco por otra. La locura y la sabidura tenan cada una su departamento
o su lbulo, separado por la hoz. Por qu lado se adhera tanto a los seores
de Port-Royal?

hasta el guila que se pierde en una nube. Por este motivo, ha dado
a todos los animales alguna porcin de la ley natural, porcin ms
o menos exquisita, segn admiten los rganos bien condicionados
de cada animal.
Cmo definiramos en el presente la ley natural? Es un senti
miento que nos ensea lo que no debemos hacer, porque no qui
siramos que se nos hiciera a nosotros. Me atrevera a agregar a
esta idea comn, que este sentimiento, a mi parecer, slo es una
especie de temor o de horror, tan saludable a la especie como al
individuo. Pues tal vez no respetemos la bolsa y la vida de los
otros, ms que para conservar nuestros bienes, nuestro honor y con
servarnos a nosotros mismos, semejantes a estos Ixion es d el Cris
tianismo 50 que slo aman a Dios y abrazan tantas virtudes quimricas,
por temor al infierno.
Ya veis que la ley natural no es ms que un sentimiento ntimo,
el cual pertenece tambin a la imaginacin como todos los dems,
entre los que se incluye el pensamiento. Por consiguiente, no supone
evidentemente ni educacin, ni revelacin, ni legislador, a menos
que no se la quiera confundir con las leyes civiles, al modo ridculo
de los telogos.
Las armas del fanatismo pueden destruir a los que sostienen
estas verdades, pero jams lograrn destruir estas verdades en tanto
que tales.
No se trata de cjue yo ponga en duda la existencia de un ser
supremo, sino al contrario, me parece que el mayor grado de proba
bilidad est en su favor. Pero como esta existencia no prueba ms
la necesidad de un culto que la de cualquier otro, es una verdad teri
ca, que apenas tiene aplicacin en la prctica. De modo que, como
puede decirse a propsito de tantas experiencias que la religin no
supone la probidad exacta, las mismas razones autorizan a pensar
que el atesmo no la excluye.
Quin sabe, por lo dems, si la razn de la existencia del hom
bre no se encontrar en su propia existencia? Tal vez ha sido arro
jado al azar sobre un punto de la superficie de la Tierra, sin que
pueda saberse cmo, ni por qu, sino nicamente que debe vivir
y morir, semejante a estos championes, que aparecen de un da
para otro, o a estas flores que bordean las zanjas y cubren los
muros.
No nos perdamos en el infinito, no estamos hechos para tener
la menor idea de l, pues nos es absolutamente imposible remon
tarnos al origen de las cosas. Por lo dems, para nuestra tranqui
lidad igual da que la materia sea eterna o que haya sido creada, y

que exista un Dios o no exista. Qu locura atormentarse tanto


por lo que no podemos conocer, ni nos hara ms felices, de con
seguirlo.
Pero se dice, leed todas las obras de los Fenelon51, de los
Nieuwentyt52, de los AbadieS3, de los Derham 54, de los Ra'fs55, et
ctera. Y bien! Qu me ensearn? o mejor, que me han
enseado? Slo son enojosas repeticiones de escritores celosos,
sin que uno agregue al otro sino palabrera, ms propicia para
fortalecer que para corroer los fundamentos del atesmo. El volumen
de las pruebas que se extraen del espectculo de la naturaleza, no
le dan ms fuerza. La sola estructura de un dedo, de una oreja,
de un ojo, y una observacin de Malpighi 56, lo prueban todo, y
sin duda mucho mejor que Descartes y Mallebranche, o todo lo
dems no prueba nada. Los destas, y los mismos cristianos deberan
pues contentarse con hacer observar que en todo el reino animal,
los mismos fines son ejecutados a travs de una infinidad de medios
diversos, aunque todos exactamente geomtricos. Pues con qu
armas ms poderosas se podra combatir a los ateos? Es cierto que
si mi razn no me engaa, el hombre y todo el universo parecen
haber sido destinados a esta unidad de fines. E l sol, el aire, el agua,
la organizacin, la forma de los cuerpos, todo se proyecta en el
ojo como en un espejo que presenta fielmente a la imaginacin
los objetos que se pintan en l, segn las leyes que exige esta infi
nita variedad de cuerpos que sirven a la visin. En la oreja, encon
tramos por doquier una diversidad sorprendente de ellos, sin que
esta compleja fbrica del hombre, de los animales y de los peces,
produzca usos diferentes. Todas las orejas se hallan tan matemti
camente constituidas, que tienden por un igual a un solo y mismo
fin, que es or. El desta pregunta si el azar es suficientemente gran
gemetra, para variar as a su antojo las obras de que se le supone
autor, sin que tanta diversidad pudiera impedirle alcanzar el mismo
fin. Pone adems como objecin estas partes evidentemente conte
nidas en el animal para futuros usos: la mariposa en la oruga, el
hombre en el espermatozoide, el plipo entero en cada una de sus
partes, la vlvula en el agujero oval, el pulmn en el feto, los
dientes en su alveolos, los huesos en los fluidos, que se separan
de ellos endurecindose de una manera incomprensible. Y como
los partidarios de este sistema, lejos de descuidar nada para hacerlo
valer, no se cansan jams de acumular pruebas y ms pruebas, quie
ren sacar provecho de todo, en ciertos casos incluso de la debilidad
del espritu. Contemplad, dicen, a los Spinoza, los V anini57, los
Desbarreaux5S, los Boindin59, apstoles que hacen ms honor que

dao al desmo! La duracin de la salud de estos ltimos ha sido


la medida de su incredulidad, y, en efecto, es raro, agregan, que no
se abjure del atesmo, en cuanto las pasiones se han debilitado con
el cuerpo, que es su instrumento.
Ciertamente, eso es lo ms favorable que se puede decir acerca
de la existencia de un dios, aunque el ltimo argumento sea frvolo,
ya que estas conversiones son breves, en la medida en que el espritu
retoma casi siempre sus antiguas opiniones, y acta en consecuencia,
tan pronto recobra o ms bien reencuentra sus fuerzas en las del
cuerpo. Esto tambin es mucho ms de lo que dice el mdico Diderot en sus P enses P h ilosop h iqu es60, obra sublime que no con
vencer a un ateo. En efecto, qu responder a un hombre que dice:
Nosotros no conocemos la naturaleza: unas causas ocultas en su
seno podran haberlo producido todo. Observad al mismo tiempo
el plipo de Trembley ! 61. No contiene en s las causas que dan
lugar a su regeneracin? Qu habra de absurdo en pensar que
existen causas fsicas por las cuales todo ha sido hecho, y a las
que toda la cadena de este vasto universo se halla tan necesariamente
ligada y sujeta, que nada de lo que acontece podra dejar de suceder?
Me refiero a causas, cuya ignorancia absolutamente invencible nos
ha hecho recurrir a un Dios, que no es siquiera un Ser razonable,
segn algunos. As, destruir el azar, no es demostrar la existencia
de un ser supremo, puesto que puede haber otra cosa que no sea
el azar ni Dios, quiero decir la naturaleza, cuyo estudio por consi
guiente slo puede aumentar el nmero de incrdulos, como lo
prueba el modo de pensar de sus ms dichosos escrutadores.
El peso del universo no hace vacilar a un verdadero ateo, y lejos
est de aplastarlo. Todos estos indicios de un Creador, que se repi
ten miles de veces y que se sitan muy por encima de la manera
de pensar de nuestros semejantes, no resultan evidentes por mucho
que se profundice este argumento ms que para los anti-pirronicos
o para aquellos que tienen suficiente confianza en su razn, como
para creer poder juzgar sobre ciertas apariencias, a las cuales, como
veis, los ateos pueden oponer otras, quiz igual de poderosas y ab
solutamente contrarias. Pues si seguimos escuchando a los natu
ralistas, nos dirn que las mismas causas que, en las manos de
un qumico y debido a diversas combinaciones azarosas, han hecho
el primer espejo, en las de la naturaleza han producido el agua
pura, que sirve a la sencilla pastora, que el movimiento que con
serva el mundo, ha podido crearlo; que cada cuerpo ha tomado
el lugar que la naturaleza le ha asignado; que el aire ha debido
rodear la tierra, por la misma razn que el hierro y los otros metales

son obra de sus entraas; que el sol es un producto tan natural


como la electricidad; que aqul no ha sido hecho para calentar la
Tierra, y todos sus habitantes, a quienes algunas veces quema, as
como tampoco la lluvia para hacer germinar los granos que con
frecuencia destruye; que el espejo y el agua no han sido hechos
para que uno pueda mirarse en ellos, como tampoco todos los
dems cuerpos resplandecientes que tienen la misma propiedad; que
el ojo, en realidad, es una especie de entrepao en el cual puede
el alma contemplar la imagen de los objetos, tal como le son repre
sentados por estos cuerpos, aunque no se ha demostrado que este
rgano realmente haya sido hecho a propsito para esta contem
placin, ni se haya situado a propsito en la rbita: que, en fin,
bien podra ser que Lucrecio, el mdico Lamy 62, y todos los epicreos
antiguos y modernos, tuvieran razn, cuando suponen que el ojo
slo ve por cuanto se halla organizado, y situado tal como est,
porque una vez establecidas las mismas reglas de movimiento que
sigue la naturaleza en la generacin y el desarrollo de los cuerpos,
no sera posible que este maravilloso rgano estuviera situado y
organizado de distinta manera.
Esos son los pros y contras, as como el resumen de las grandes
razones que compartirn los filsofos eternamente. Yo, no tomo
ningn partido.

Non nostrum inter vos tantas com ponere lites (*).


Es lo que le deca a un francs amigo mo, pirrnico tan sincero
como yo, hombre de mucho mrito y digno de mejor suerte. A este
respecto me dio una respuesta muy singular. Es verdad, me dijo,
que los pros y contras no deben inquietar el alma de un filsofo, el
cual ve que nada est demostrado con suficiente claridad para forzar
su consentimiento, e incluso que los indicios que aparecen por un
lado, son inmediatamente destruidos por los que se presentan en el
otro. Sin embargo, prosigui, el universo nunca ser dichoso, a
menos que sea ateo. He aqu, cules eran las razones de este hombre
abominable. Si el atesmo, deca, estuviera ampliamente difundido,
todas las ramas de la religin seran entonces destruidas y cortadas
de raz. No ms guerras teolgicas, ni ms soldados de la religin,
esos soldados terribles! La naturaleza infectada de un veneno sa
grado, recobrara sus derechos y su pureza. Sordos a toda otra voz,
(*)

No es asunto mo dirimir tamaa contienda entre vosotros.

los mortales tranquilos slo seguiran los consejos espontneos de


su propio individuo, los nicos que no se desprecia impnemente,
y los nicos que pueden conducirnos a la felicidad por los agradables
senderos de la virtud.
Esta es la ley natural: quienquiera que sea un observador rgido,
es un hombre honesto y merece la confianza de todo el gnero
humano. Quienquiera que no la siga escrupulosamente, porms
que parezca guardar preceptos de otra religin, es
un picarooun
hipcrita del que desconfo.
Despus de esto, que un pueblo vano piense de distinto modo!
Que ste ose afirmar que atae a la misma probidad, no creer en
la Revelacin, y que, en una palabra, es necesaria otra religin que
no sea la natural, cualquiera que sta sea! Qu miseria! Qu
lstima! Qu buena opinin nos brinda cada cual sobre la que ha
abrazado! No solicitamos aqu el sufragio del vulgo. Quien erige
en su corazn altares a la supersticin, ha nacido para adorar a los
dolos, y no para sentir lavirtud.
Pero, puesto que todas las facultades del almadependen a tal
punto de la propia organizacin del cerebro y de todo el cuerpo,
stas visiblemente son esta organizacin misma. He aqu una
mquina bien ilustrada! Pues incluso si slo el hombre hubiera
recibido como herencia la ley natural, sera por ello menos m
quina? Unas ruedas, algunos resortes ms que en los animales ms
perfectos, el cerebro proporcionalmente ms cercano al corazn y
recibiendo tambin ms sangre, por la misma razn, en fin qu s
yo, unas causas desconocidas produciran siempre esta conciencia
delicada tan fcil de herir, y estos remordimientos que no son ms
ajenos a la materia que el pensamiento, y en definitiva toda la dife
rencia que se supone aqu. Bastara pues la organizacin para ex
plicarlo todo? S, por supuesto. Ya que el pensamiento se desarrolla
visiblemente con los rganos, por qu la materia de que estn
hechos, no sera tambin susceptible de remordimientos, por cuanto
ha adquirido con el tiempo la facultad de sentir?
E l alma slo es un trmino vago del que no se tiene la menor
idea, y del que un espritu culto nicamente debe servirse para
nombrar nuestra parte pensante. Establecido el menor principio
de movimiento, los cuerpos animados tendrn todo lo que nece
sitan para moverse, sentir, pensar, arrepentirse y, por ltimo, para
actuar en lo fsico y en lo moral que depende de ste.
Nosotros nada suponemos: quienes creyeran que no se han
resuelto an todas las dificultades, hallarn aqu experiencias que
acabarn de satisfacerles.

1. Todas las carnes de los animales palpitan tras la muerte,


tanto ms tiempo, cuanto ms fro est el animal y menos trans
pira. Las tortugas, los lagartos, las serpientes, etc., dan fe de ello.
2. Los msculos separados del cuerpo, se contraen, cuando se
los punza.
3. Las entraas conservan mucho rato su movimiento peristl
tico o vermicular.
4. Una simple inyeccin de agua caliente reanima el corazn
y los msculos, segn Cowper63.
5. E l corazn de la rana, sobre todo expuesto al sol, mejor an
sobre una mesa o un asiento caliente, se agita durante una hora
y ms, tras haber sido arrancado del cuerpo. Parece el movimiento
perdido sin recurso? Basta con punzar el corazn, y este msculo
hueco sigue latiendo. Harvey64 ha hecho la misma observacin en
los sapos.
6. El canciller Bacon6S, autor de primer orden, en su H is
toria d e la vida y de la m uerte se refiere a un hombre convicto
de traicin al que se abri vivo, para arrancarle el corazn y arro
jarlo al fuego: este msculo primero salt a la altura perpendicular
de un pie y medio, y despus, pese a perder sus fuerzas, sigui
saltando cada vez ms bajo durante siete u ocho minutos.
7. Tomad un pollito todava en el huevo: arrancdle el co
razn, y observaris los mismos fenmenos, en circunstancias ms
o menos idnticas. El mero calor del aliento reanima a un animal
a punto de perecer en la mquina neumtica.
Las mismas experiencias que debemos a Boyle66 y a Stnon 67,
se hacen en las palomas, en los perros, en los conejos, cuyos pedazos
de corazn se agitan como corazones enteros. Se observa el mismo
movimiento en las patas arrancadas de un topo.
8. De la oruga, los gusanos, la araa, la mosca y la anguila
se pueden considerar las mismas cosas, puesto que el movimiento de
las partes cortadas aumenta en contacto con el agua caliente, a causa
del calor.
9. Un soldado ebrio cort de un sablazo la cabeza de un pavo.
Este animal se qued tieso, pero al cabo de un instante se puso
a andar y a correr, hasta encontrar un muro; entonces dio media
vuelta, bati las alas, continu corriendo, y al final cay. Una vez
en el suelo, los msculos de este pavo siguieron agitndose. He ah
lo que he visto, y fcil es ver casi los mismos fenmenos en los
gatitos o perritos, a los que se les ha cortado la cabeza.
10. Los plipos hacen algo ms que moverse tras su divisin.
Al cabo de ocho das se reproducen en tantos animales, como partes

cortadas. Me enoja el sistema de los naturalistas sobre la gene


racin, o ms bien me deja tranquilo, ya que este descubrimiento
nos ensea a no extraer nunca conclusiones generales, ni siquiera
de todas las experiencias conocidas y ms decisivas!
He aqu muchos ms hechos de los que son precisos, para probar
de una manera irrefutable que cada pequea fibra o parte de los
cuerpos organizados se mueve por un principio que le es propio, y
cuya accin no depende en absoluto de los nervios como los movi
mientos voluntarios, puesto que los movimientos en cuestin se
ejercen sin que las partes que los manifiestan, tengan ningn co
mercio con la circulacin. Ahora bien, si esta fuerza se hace notar
hasta en pedazos de fibras, el corazn, que es un compuesto de
fibras singularmente entrelazadas, ha de tener la misma propiedad.
La historia de Bacon no era necesaria para persuadirme de ello.
Me resultaba fcil verlo, ya sea por la perfecta analoga de la estruc
tura del corazn del hombre y de los animales, como por la misma
masa del primero, en la cual este movimiento permanece oculto a
la vista, sencillamente porque est oprimido, y, en fin, porque en
los cadveres todo est fro y yerto. Si las disecciones se hicieran en
criminales ajusticiados, cuando los cuerpos estn todava calientes,
en su corazn se observaran los mismos movimientos, que se ven
en los msculos del rostro de la gente decapitada.
Este principio motor de los cuerpos enteros o de las partes
cortadas a trozos, es tal que produce movimientos no desordenados
como se ha credo, sino muy regulares, ya sea en los animales ca
lientes y perfectos, como en los fros e imperfectos. A nuestros
adversarios no les queda pues ningn recurso si no es el de negar
miles de hechos que cada cual puede verificar fcilmente.
Si al instante se me pregunta cul es la sede de esta fuerza
innata en nuestros cuerpos, respondo que reside muy claramente
en lo que los antiguos han llamado parnquim a, es decir, en la
sustancia propia de las partes, abstraccin hecha de las venas, de
las arterias, de los nervios y, en una palabra, de la organizacin
de todo el cuerpo, y que, por consiguiente, cada parte contiene en
s misma resortes ms o menos vivos, segn la necesidad que de
ellos tiene.
Entremos en algn detalle acerca de estos resortes de la mquina
humana. Todos los movimientos vitales, animales, naturales y auto
mticos se hacen en virtud de su accin. No es maquinalmente que
el cuerpo se parte, presa de terror, a la vista de un precipicio ines
perado, y que los prpados se cierran ante la amenaza de un golpe,
como se ha dicho ya, y que la pupila se encoge ante la luz para

proteger la retina y se dilata para ver los objetos en la oscuridad?


No es maquinaltnente que los poros de la piel se cierran en in
vierno, para que el fro no penetre en el interior de los vasos, que
el estmago se solivianta irritado por el veneno, por una cierta dosis
de opio, por todos los emticos, etc., y que el corazn, las arterias
y los msculos se contraen durante el sueo, al igual que en la vigilia,
y que el pulmn desempea el papel de un fuelle que funciona
sin parar? No es maquinalmente que actan todos los esfnteres
de la vejiga, del recto, etc., y que el corazn tiene una contraccin
superior a la de cualquier otro msculo, y que los msculos erectores hacen enderezar la verga ya sea en el hombre como en los
animales que se golpean el vientre con ella, e incluso en el nio
capaz de ereccin por poco que se irrite esta parte? Lo cual prueba,
para decirlo de paso, que hay un resorte singular en este miembro,
an poco conocido, y que produce efectos que todava no se han
explicado bien, a pesar de todas las luces de la anatoma.
No me extender ms sobre estos pequeos resortes subalternos
conocidos por todo el mundo. Pero hay otro ms sutil y ms mara
villoso que los anima todos: ste es la fuente de todos nuestros
sentimientos, de todos nuestros placeres, de todas nuestras pasiones
y de todos nuestros pensamientos, pues el cerebro tiene sus msculos
para pensar, como las piernas para andar. Quiero hablar de este
principio incitante e impetuoso, que Hipcrates llama evopjiwv68
(el alma). Tal principio existe, tiene su asiento en el cerebro y en
el nacimiento de los nervios, a travs de los cuales ejerce su imperio
sobre el resto del cuerpo. Por ah se explica todo cuanto es expli
cable, hasta los efectos sorprendentes de las enfermedades de la
imaginacin.
Pero para no consumirse en una riqueza y una fecundidad mal
entendida, es preciso limitarse a un pequeo nmero de cuestiones
y de reflexiones.
Por qu la vista o la simple idea de una bella mujer nos
suscita movimientos y deseos singulares? Acaso lo que sucede
entonces en ciertos rganos procede de la misma naturaleza de
estos rganos? En absoluto, eso procede de la comunicacin y de
la especie de simpata de estos msculos con la imaginacin. Aqu
slo hay un primer resorte, excitado por el beneplacitum de los
antiguos, o por la imagen de la belleza, la cual excita otro que
estaba muy adormecido, cuando la imaginacin lo ha despertado.
Y cmo puede ser as, sino a consecuencia del desorden y del bullicio
de la sangre y de los espritus que galopan con una agilidad extra
ordinaria y van a hinchar los cuerpos cavernosos?

Puesto que existen relaciones evidentes entre una madre y un


hijo VI1, y resulta arduo negar hechos referidos por Tulpius69, al
igual que por otros escritores igualmente dignos de fe (no los hay
que lo sean ms), hemos
de creer que el feto resiente
por
la
va la impetuosidad de la imaginacin materna, como una cera
blanda recibe toda clase de impresiones, y que los mismos rasgos,
o antojos de la madre, pueden imprimirse sobre el feto, sin que
sea comprensible, por mucho que digan Blondel70 y todos sus parti
darios. As, reparamos el honor del P. Mallebranche,
de
cuyacre
dulidad se han burlado en exceso algunos autores que no
han
observado bastante de cerca la naturaleza, y han querido sujetarla a
sus ideas.
Contemplad el retrato del famoso Pope, el Voltaire de los in
gleses. Las energas y los nervios de su genio se hallan pintados
sobre su fisionoma. Toda ella se encuentra en convulsin, los ojos
se salen de las rbitas, las cejas se le arquean con los msculos de
la frente. Por qu? Porque el nacimiento de los nervios est tra
bajando y todo el cuerpo debe resentirse de esta especie de parto
tan laborioso. Si no hubiera una cuerda interna que estirase as las
del exterior, de dnde provendran todos estos fenmenos? Ad
mitir un alma para explicarlos significa reducirse a la operacin del
Espritu Santo.
Efectivamente, si lo que piensa en m cerebro no es una parte
de esta viscera, y por consiguiente de todo el cuerpo, por qu
bulle mi sangre, cuando al hallarme reposando en mi lecho proyecto
el plan de una obra, o prosigo un razonamiento abstracto? Por
qu la fiebre de mi espritu pasa a mis venas? Preguntdselo a
los hombres con imaginacin, a los grandes poetas, a aquellos a quie
nes arrebata un sentimiento sublime, y a quienes transporta un
gusto exquisito y los encantos de la naturaleza, de la verdad o de
la virtud! Por su entusiasmo y por lo que os dirn haber experi
mentado, juzgaris la causa a travs de los efectos: por esta arm o
na que B orelli71, que un solo anatomista, ha entendido mejor que
todos los leibnicianos, conoceris la unidad material del hombre.
Pues, en fin, si la tensin de los nervios que provoca el dolor, da
lugar a la fiebre, por la cual el espritu se turba y no tiene ya
voluntad; y si recprocamente el espritu demasiado ejercido tras
torna el cuerpo, y alumbra este fuego de consuncin que se llev
a Bayle en una edad tan poco avanzada; si tal titilacin me hace
querer, me obliga a desear ardientemente aquello que me tena
VI1 Al menos por los vasos. Es seguro que no hay a travs de los nervios?

sin cuidado un momento antes; si a su vez ciertos vestigios del


cerebro excitan el mismo prurito y los mismos deseos, por qu
duplicar lo que es evidentemente uno? En vano se protesta contra
el imperio de la voluntad. Por una orden que sta da, sufre cien ve
ces su yugo. Y qu hay de maravilloso en que el cuerpo obedezca
en estado sano, cuando un torrente de sangre y de espritus le
obliga a ello, puesto que la voluntad tiene por ministros una legin
invisible de fluidos ms vivos que el relmpago, siempre dispuestos
a servirla! Pero, como su poder se ejerce a travs de los nervios,
tambin a travs de ellos se detiene. Pese a la mejor voluntad de
un amante agotado, le devolvern los deseos ms violentos el vigor
perdido? Cierto que no! Y ella ser la primera castigada, porque
dadas ciertas circunstancias, ya no puede desear el placer. Lo que
he dicho de la parlisis, etc., se repite de nuevo aqu.
La ictericia os sorprende! No sabis que el color de los
cuerpos depende del de los cristales con los que se mira! Ignoris
que si tal es el tinte de los humores, tal es el de los objetos, al
menos en relacin a nosotros, vanos juguetes de mil ilusiones. Pero
quitad este tinte del humor acuoso del ojo, haced fluir la bilis a
travs de su tamiz natural, y entonces el alma con otros ojos dejar
de ver amarillo. No sucede tambin lo mismo, cuando al quitar
la catarata o al punzar el canal de Eustaquio, se devuelve la vista
a los ciegos y el odo a los sordos? Cunta gente que quiz slo
eran hbiles charlatanes en siglos ignorantes, han pasado por hacer
grandes milagros! Oh, alma hermosa y voluntad poderosa que
no puede actuar, sino cuando las disposiciones del cuerpo se lo
permiten, y cuyos gustos varan con la edad y la fiebre! Es pre
ciso sorprenderse si los filsofos siempre han tenido en conside
racin la salud del cuerpo en lo que respecta a conservar la del
alma, si Pitgoras orden tan cuidadosamente la dieta, y si Platn
defendi el vino? El rgimen que conviene al cuerpo siempre es
aquel por el que los mdicos sensatos pretenden que debe empe
zarse, cuando se trata de formar el espritu y elevarlo al conoci
miento de la verdad y de la virtud. Vanas palabras en el desorden
de las enfermedades y el tumulto de los sentidos! Sin los preceptos
de la higiene, Epcteto, Scrates y Platn, etc., predican en vano:
toda moral es infructuosa para quien no tiene el don de la sobrie
dad, que es la fuente de todas las virtudes, al igual que la intem
perancia es la de todos los vicios.
Hace falta ms (y por qu iba a perderme en la historia de
las pasiones, todas explicables a travs del Evoppwv de Hipcrates),
para probar que el hombre no es ms que un animal o un conjunto

de resortes, que se montan unos sobre otros, sin que pueda decirse
por qu punto del crculo humano empez la naturaleza? Si estos
resortes difieren entre s, slo se debe a su situacin y a algunos
grados de fuerza, y nunca a su naturaleza. Por consiguiente el alma
no es ms que un principio de movimiento o una parte material
sensible del cerebro, que se puede considerar, sin temor a equivo
carse, como el resorte principal de toda la mquina, el cual tiene
una influencia visible sobre todos los dems, e incluso parece haber
sido hecho en primer lugar; de modo que todos los dems slo
seran emanacin suya, como se ver a travs de algunas observa
ciones que sacar a relucir, y que se han hecho sobre diversos
embriones.
Esta oscilacin natural o propia de nuestra mquina, y de la
que cada fibra est dotada o, por as decir, cada elemento fibroso,
semejante a la del pndulo, no puede ejercerse siempre. Es preciso
renovarla a medida que se desgasta, darle fuerzas cuando languidece
y debilitarla, cuando est oprimida por un exceso de fuerza y de
vigor. En esto slo consiste la verdadera medicina.
El cuerpo no es ms que un reloj, cuyo relojero es el nuevo
quilo. E l primer cuidado de la naturaleza, cuando ste ltimo entra
en la sangre, es excitar una especie de fiebre que los qumicos, al
slo pensar en probetas, han debido tomar por una fermentacin.
Esta fiebre procura una filtracin mayor de espritus, que maqui
nalmente van a animar los msculos y el corazn, como si fueran
enviados por orden de la voluntad.
Estas son las causas o las fuerzas de la vida, que as mantienen
durante cien aos el movimiento perpetuo de los slidos y de los
fluidos, tan necesario a unos como a otros. Pero quin puede
decir si los slidos contribuyen a este juego ms que los fluidos,
y viceversa? Todo cuanto se sabe, es que la accin de los primeros
se vera muy pronto anulada sin el auxilio de los segundos. Son los
lquidos los que, mediante su choque, despiertan y conservan la
elasticidad de los vasos, de la cual depende su propia circulacin.
De ah que tras la muerte, el resorte natural de cada sustancia sea
ms o menos fuerte an, segn los restos de vida a los que sobre
vive, para expirar el ltimo. Es totalmente cierto que esta fuerza
de las partes animales puede conservarse perfectamente y aumen
tarse por la de la circulacin, aunque sin depender de ella, puesto
que prescinde incluso de la integridad de cada miembro o viscera,
como se ha visto.
No ignoro que esta opinin no ha sido aprobada por todos los
sabios, y que Staahl72 sobre todo la ha desdeado mucho. Este

gran qumico ha querido persuadirnos de que el alma era la nica


causa de todos nuestros movimientos. Pero eso supone hablar como
un fantico y no como un filsofo.
Para destruir la hiptesis staahliana, no se requieren tantos es
fuerzos, como veo que se han hecho antes de m. Basta con arrojar
la mirada sobre un violinista. Qu ligereza y qu agilidad en los
dedos! Los movimientos son tan rpidos, que casi parece no haber
sucesin. Luego, ruego, o ms bien desafo a los stahlianos a que
me digan, ellos que conocen tan bien todo lo que nuestra alma
puede, cmo sera posible que sta ejecutase tan de prisa tantos
movimientos, y movimientos que tienen lugar tan lejos de ella y
en lugares tan diversos. Esto sera como imaginar a un flautista
que pudiera ejecutar brillantes cadencias sobre una infinidad de
agujeros que no conociera, y a los que ni siquiera pudiera aplicar
los dedos.
Pero digamos con Mr. H ecquet73 que no a todos est permitido
ir a Corinto. Y por qu Staahl no habra podido ser ms favo
recido por la naturaleza en calidad de hombre, que en calidad de
qumico y practicante? Era preciso ( dichoso m ortal!) que hubiera
recibido un alma diferente a la de los dems hombres, un alma
soberana, que no contenta con tener algn imperio sobre los mscu
los voluntarios, sujetara sin esfuerzo las riendas de todos los dems
movimientos del cuerpo, y pudiera suspenderlos, calmarlos o exci
tarlos a su antojo! Con una duea tan desptica, en cuyas manos
de algn modo se hallaran los latidos del corazn y las leyes de la
circulacin, sin duda, desaparecera la fiebre, el dolor, la languidez,
la vergonzosa impotencia y el enojoso priapismo. El alma quiere,
y los resortes juegan, se enderezan o se dispersan. Por qu los
de la mquina de Staahl se han descompuesto tan pronto? Quien
posee mdico tan grande debera ser inmortal.
Staahl, por lo dems, no es el nico que ha rechazado el prin
cipio de oscilacin de los cuerpos organizados. Talentos superiores
tampoco lo han empleado, cuando han querido explicar la accin
del corazn, la ereccin del pene, etc. Basta con leer las Institu
ciones de M edicina de Boerhaave, para ver cun laboriosos y seduc
tores sistemas se ha visto obligado a dar a luz este tan gran hombre,
con el sudor de su poderoso genio, por no admitir una fuerza tan
palpable en el corazn.
W illis74 y Perrault7S, espritus de temple ms dbil, pero asi
duos observadores de la naturaleza (que el famoso profesor de
Leiden76 no conoci sino a travs de otros, ni posey casi ms que
de segunda mano), parecen haber preferido suponer un alma gene-

ramente difundida por todo el cuerpo, al principio que nos refe


rimos. Pero en esta hiptesis que fue la de Virgilio y la de todos
los epicreos, hiptesis que la historia del plipo parecera favo
recer a primera vista, los movimientos que sobreviven al sujeto al
cual son inherentes, provienen de un resto de alma, conservado
an por las partes que se contraen, pese a que ya no sean exci
tadas por la sangre ni los espritus. De donde se ve que estos escri
tores, cuyas slidas obras eclipsan fcilmente todas las fbulas filo
sficas, slo se han engaado por seguir el modelo de aquellos que
han dado a la materia la facultad de pensar, quiero decir, por
haberse expresado mal, en trminos oscuros y que no significan
nada. En efecto, en qu consiste este resto d e alma, sino en la
fuerza motriz de los lebnicianos, mal interpretada por tal expresin,
y que sin embargo Perrault sobre todo ha entrevisto verdadera
mente. Vase su T ratado d e la M ecnica de los Animales, donde se
ha demostrado claramente contra los cartesianos, los staahlianos, los
mallebranchistas y los telogos poco dignos de ser considerados
aqu, que la materia se mueve por s misma, no slo cuando est
organizada como por ejemplo en un corazn entero, sino incluso
cuando esta organizacin ha sido destruida; la curiosidad del hom
bre quisiera averiguar cmo un cuerpo, por el mismo hecho de que
originariamente se halla dotado de un soplo de vida, se encuentra
en consecuencia ornado de la facultad de sentir, y finalmente a
travs de sta de la de pensar. Dios mo, cuntos esfuerzos han
hecho algunos filsofos para saberlo! Y qu galimatas he tenido
la paciencia de leer a este respecto!
Todo lo que nos ensea la experiencia es que, mientras el movi
miento, por mnimo que sea, subsiste en una o varias fibras, basta
con punzarlas, para despertar, y animar este movimiento casi extin
guido, como se ha visto en esta multitud de experiencias, con las
cuales he querido confundir los sistemas citados. Constantemente,
pues, el movimiento y el sentimiento se excitan entre s, ya sea en
los cuerpos enteros, como en los mismos cuerpos, cuya estructura
ha sido destruida, por no hablar de ciertas plantas que parecen
ofrecernos los mismos fenmenos de la reunin de sentimiento y
movimiento.
Pero, adems, cuntos filsofos ilustres han demostrado que
el pensamiento slo es una facultad de sentir, y que el alma racional
no es otra que el alma sensitiva aplicada a contemplar las ideas y
a razonar! Eso se probara por el mero hecho de que cuando el
sentimiento se extingue, el pensamiento tambin, como en la apoplega, el letargo, la catalepsia, etc. Pues quienes han aducido que

el alma no deja de pensar en las enfermedades comitosas, pese a


que no recuerde las ideas que ha tenido, han sostenido una idea
ridicula.
Por cuanto a este desarrollo se refiere, es una locura perder
el tiempo en investigar su mecanismo. La naturaleza del movimiento
nos es tan desconocida como la de la materia. Descubrir cmo
se produce es imposible a menos de resucitar con el autor de la
Historia del A lm a 77 la antigua e ininteligible doctrina de las form as
sustanciales! Me consuelo, pues, tanto de ignorar cmo la materia
de inerte y simple pasa a ser activa, como de no poder mirar el
sol sin un cristal rojo. Y mantengo la misma actitud con respecto
a las otras maravillas incomprensibles de la naturaleza acerca de
la produccin del sentimiento y del pensamiento en un ser, que
antao a nuestros ojos limitados slo parecera un poco de barro.
Concdaseme nicamente que la materia organizada est dotada
de un principio motor, lo nico que la diferencia de aqulla que
no lo est ( Ah! Se puede refutar algo de una observacin tan
indiscutible?), y que en los animales todo depende de la diversidad
de esta organizacin, como he probado suficientemente. Ello basta
para adivinar el enigma de las sustancias y el del hombre. Se ve
que slo hay una sustancia en el universo y que el hombre es la
ms perfecta. Este es con respecto al mono y a los animales ms
espirituales, lo mismo que el pndulo de Huygens78 con respecto
a un reloj de Julien Leroy 79. Si se han necesitado ms instrumentos,
ms engranajes, ms resortes para marcar los movimientos de los
planetas, que para marcar las horas o repetirlas, y si Vaucanson 80
ha necesitado ms ingenio para hacer su flautista que su pato, y
hubiera tenido que emplear todava ms para hacer un hablador,
mquina que ya no puede considerarse imposible, sobre todo entre
las manos de un nuevo Prometeo, era necesario por consiguiente
que la naturaleza emplease ms arte y destreza para construir y
conservar una mquina, que durante un siglo entero pudiera marcar
todos los latidos del corazn y del espritu. Pues si las horas no
se ven en el pulso, al menos existe el barmetro del calor y de la
vivacidad por el que se puede juzgar la naturaleza del alma.
No me engao: el cuerpo humano es un reloj, aunque inmenso,
construido con tanto artificio y habilidad, que, si la rueda que
sirve para marcar los segundos se detiene, la de los minutos gira
y sigue siempre su ritmo, al igual que la rueda de los cuartos con
tina movindose, y as otras, cuando las primeras, enmohecidas
o descompuestas por el motivo que sea, han interrumpido su marcha.
Pues, no es cierto que la obstruccin de algunos vasos no basta

para destruir o suspender el punto lgido de los movimientos, que


se halla en el corazn, como en
la pieza maestra de la mquina,
ya que, al contrario, los
fluidos cuyo volumen hadisminuido, al
quedarles menos camino por hacer, lo recorren con mayor rapidez
empujados como por una nueva corriente, a medida que la fuerza
del corazn aumenta en proporcin a la resistencia que encuentra
en la extremidad de los vasos? Cuando el nervio ptico compri
mido, no deja pasar ya la imagen de los objetos, no es as que
la privacin de la vista no impide por ello el uso del odo, como
tampoco la privacin de este sentido, cuando las funciones de la
porcin blanda son prohibidas, supone la del otro? No es tambin
as que uno oye, sin poder decir que oye (a no ser despus del
ataque del mal), y que el otro, que nada escucha, pero tiene los
nervios linguales libres en el cerebro, dice maquinalmente todos
los sueos que le pasan por la cabeza? Esos fenmenos que no
sorprenden en absoluto a los mdicos ilustrados, porque saben a
qu atenerse con respecto a la naturaleza del hombre. Y para
decirlo de paso, de dos mdicos, el mejor, el que merece ms con
fianza, en mi opinin, siempre es aquel que est ms versado en la
fsica o la mecnica del cuerpo humano, y que dejando el alma y
todas las inquietudes que esta quimera da a los necios y a los
ignorantes, slo se ocupa en serio del puro naturalismo.
Dejemos que el pretendido Mr. Charp81 se burle de los fi
lsofos que han considerado a los animales como mquinas. Cun
distinto pienso! Creo que Descartes sera un hombre respetable
desde cualquier punto de vista, si de nacer en un siglo que no
hubiera debido iluminar, hubiera conocido el valor de la experiencia
y de la observacin, y el peligro de apartarse de stas. Pero no es
menos justo que yo haga aqu una autntica reparacin a este gran
hombre, por todos estos pequeos filsofos, malos bromistas y
malos imitadores de Locke, que en lugar de rer con impudencia
en las narices de Descartes, haran mejor en comprender que sin
ste el campo de la filosofa, as como el del buen sentido sin
Newton, estara quiz an baldo.
Verdaderamente este clebre filsofo se equivoc mucho y
nadie lo niega. No obstante, conoci la naturaleza animal y fue el
primero en demostrar que los animales eran puras mquinas. En
tonces, despus de un descubrimiento de tal importancia y que
supone tanta sagacidad, cmo disculpar sin ingratitud todos sus
errores?
A mis ojos, todos quedan reparados por este gran reconoci
miento. Pues finalmente, pese a lo que diga sobre la distincin

de las dos sustancias, es evidente que slo se trata de una estra


tagema, de una argucia estilstica, para hacer tragar a los telogos
un veneno oculto a la sombra de una analoga que llama la atencin
de todo el mundo, y que slo ellos no ven. Esta gran analoga es
la que obliga a todos los sabios, y a los verdaderos jueces a reco
nocer que estos seres arrogantes y vanos, ms distinguidos por su
orgullo que por el nombre de hombres, por ms ansias que tengan
de elevarse, en el fondo slo son animales y mquinas que se arras
tran perpendicularmente. Todas ellas tienen este maravilloso ins
tinto, cuya educacin da lugar a la inteligencia, y cuyo asiento
siempre se encuentra en el cerebro y, en su carencia, como cuando
falta o est osificado, en la mdula alargada, aunque nunca en el
cerebelo. A este ltimo lo he visto considerablemente lesionado y
otros vm lo han encontrado cirroso, sin que el alma cesara por ese
motivo de cumplir sus funciones.
Ser mquina, sentir, pensar, saber distinguir el bien del mal,
como el azul del amarillo, en una palabra, haber nacido con inte
ligencia, y un instinto moral, y ser tan slo un animal, son cosas
que no son ms contradictorias que ser un mono o un loro, y saber
procurarse el placer. Pues, ya que se presenta la ocasin de decirlo,
quin hubiera adivinado jams a priori, que una gota del lquido
que se arroja en el coito, hiciera experimentar placeres divinos y
que de all naciera una pequea criatura, la cual, dadas ciertas leyes,
pudiera un da gozar de las mismas delicias? Considero el pensa
miento tan poco incompatible con la materia organizada, que parece
ser una propiedad de sta, tal como la electricidad, la facultad
motriz, la impenetrabilidad, la extensin, etc.
Queris nuevas observaciones? He aqu algunas que no tienen
rplica y que prueban en su totalidad que el hombre se asemeja
perfectamente a los animales en lo que respecta a su origen, como
en todo lo que ya hemos credo esencial comparar.
Apelo a la buena fe de nuestros observadores. Que nos digan
si no es cierto que el hombre en un principio slo es un gusano,
que se transforma en hombre, como la oruga en mariposa. Los au
tores ms graves IX nos han enseado de qu modo es necesario
operar para ver a este animaculo. Todos los curiosos lo han visto,
como Hartsoeker82, en la simiente del hombre y no en la de la
mujer. Slo los necios han tenido escrpulos al respecto. Como
cada gota de esperma contiene una infinidad de estos pequeos gu
vm Haller, Transactiones philosophicae.
Ix Boerhaave, Institutiones, y tantos otros.

sanos, cuando son lanzados al ovario, slo el ms diestro o el ms


vigoroso tiene la fuerza de insinuarse e implantarse en el huevo
que proporciona la mujer, y que le da su primer alimento. Este
huevo, algunas veces hallado en las trompas de Falopio 83, es con
ducido por estos canales a la matriz, donde se arraiga, como un
grano de trigo en la tierra. Pero, aunque llegue a ser monstruoso
al cabo de nueve meses de crecimiento, no difiere en absoluto de
los huevos de las dems hembras, sino en la medida en que su
piel (el am nios) no se endurece nunca y se dilata prodigiosamente,
como puede juzgarse, comparando el feto ya colocado para salir
(lo que he podido observar en una mujer, muerta un momento
antes del parto), con otros pequeos embriones muy prximos a
su origen. Entonces se parece al huevo en su cscara y al animal
en el huevo, el cual, al no poder moverse, busca maquinalmente
ver la luz, y para lograrlo, empieza por romper con la cabeza esta
membrana, de donde sale como el pollito, el pjaro, etc., salen de
la suya. Aadir una observacin que no encuentro en ninguna parte,
y es que el amnios no es ms delgado, por el hecho de estirarse
prodigiosamente, semejante en esto a la matriz, cuya propia sus
tancia se hincha con jugos infiltrados, independientemente de la
replecin y del despliegue de todos sus recodos vasculares.
Veamos al hombre dentro y fuera de su cscara, y examinemos
con un miscroscopio los embriones ms jvenes, de 4, de 6, de 8
o de 15 das: pasado este tiempo, bastan los ojos. Qu se ve?
La cabeza sola: un pequeo huevo redondo con dos puntos negros
que marcan los ojos. Si no se deja pasar este tiempo, al ser todo
ms informe, slo se percibe una pulpa medular, que es el cerebro,
en el cual se forma primero el origen de los nervios o el principio
del sentimiento, y el corazn que ya en esta pulpa tiene la facultad
de latir por s mismo: es el Punctum sa lien s84 de Malpighi, que
quiz debe ya una parte de su vivacidad a la influencia de los
nervios. Seguidamente, se va viendo poco a poco cmo la cabeza
alarga el cuello, el cual al dilatarse forma primero el trax, donde
el corazn ya ha descendido para fijarse all, y despus ya viene
el bajo vientre, separado por un tabique (el diafragma). Estas dila
taciones dan lugar, una, a los brazos, las manos, los dedos, las uas
y los pelos; la otra, a los muslos, las piernas, los pies, etc., dife
rencindose nicamente por la situacin que se les conoce, y que
constituye el apoyo y el equilibrio del cuerpo. Es una vegetacin
asombrosa. Ora se encuentran los cabellos que cubren la parte
superior de nuestras cabezas; ora son hojas y flores. En todas partes
brilla el mismo lujo de la naturaleza, y finalmente el espritu rector

de las plantas est colocado all donde nosotros tenemos nuestra


alma, esta otra quintaesencia del hombre.
As es la uniformidad de la naturaleza que se empieza a sentir,
y la analoga del reino animal y vegetal, o entre el hombre y la
planta. Quiz incluso hay plantas animales, es decir, que, mientras
vegetan, luchan como los plipos o ejecutan otras funciones pro
pias de los animales.
Esto es aproximadamente lo que se sabe acerca de la generacin.
Es posible que, segn han escrito hombres ilustres, las partes que
se atraen, que estn hechas para unirse conjuntamente y para ocupar
tal o cual lugar, se renan todas segn su naturaleza, y que de este
tnodo se formen los ojos, el corazn, el estmago y finalmente todo
el cuerpo. Pero como la experiencia nos abandona en medio de estas
sutilidades, no har conjeturas, considerando todo aquello, que no
impresiona mis sentidos como un misterio impenetrable. Es tan
raro que las dos simientes se encuentren en el coito, que tendera
a creer que la simiente de la mujer es intil para la generacin.
Pero, cmo explicar estos fenmenos sin esta cmoda relacin
de las partes, que da tan bien razn de las semejanzas de los nios,
sea con el padre, como con la madre? Por lo dems, debe la difi
cultad de una explicacin contrapesar un hecho? Me parece que
es el macho quien lo hace todo, ya sea en una mujer dormida,
como en la ms lbrica. La adaptacin de las partes residira pues
de toda eternidad en el germen o en el mismo gusano del hombre.
Pero todo esto se halla muy por encima del alcance de los ms
excelentes observadores. Como no pueden discernir nada, les es
imposible juzgar sobre la mecnica de la formacin y el desarrollo
de los cuerpos, al igual que a un topo saber el camino que puede
recorrer un ciervo.
Somos verdaderos topos en el campo de la naturaleza, y para
colmo apenas hacemos en l el trayecto que hace este animal. Es
nuestro orgullo el que impone lmites a lo que no tiene. Nos halla
mos en el caso de un reloj que dijera (un fabulista creara aqu un
personaje adecuado para una obra frvola): Cmo! Este necio
artesano me ha hecho a m, que divido el tiempo, que marco con
tanta exactitud el curso del sol, que repito en alta voz las horas
que indico! No, esto no es posible. Nosotros desdeamos de igual
modo, tan ingratos somos, a esta madre comn de todos los reinos,
como dicen los qumicos. Imaginamos, o ms bien suponemos, una
causa superior a la que le debemos todo y que lo ha hecho verda
deramente todo de una manera inconcebible. No, la materia no tiene
nada de vil, ms que a los ojos groseros que desconocen sus obras

ms brillantes, y la naturaleza no es una artesana de cortos alcances.


Produce millones de hombres con una facilidad y un placer ma
yores, que el trabajo que cuesta a un relojero hacer el reloj ms
complicado. Su poder se pone de manifiesto por un igual, ya sea
en la produccin del insecto ms nfimo, como en la del hombre
ms soberbio. El reino animal no le cuesta ms que el vegetal, ni
el mayor genio ms que una espiga de trigo. Juzguemos, pues, por
lo que vemos, acerca de aquello que se sustrae a la curiosidad de
nuestros ojos y de nuestras pesquisas, y no hagamos elucubraciones.
Sigamos las operaciones del mono, del castor, del elefante, etc. Si
es evidente que stas no pueden hacerse sin inteligencia, por qu
rechazrsela a estos animales? Y si les concedis un alma, fanticos,
estis perdidos: en vano diris que no decids nada con respecto
a su naturaleza, en la medida en que le neguis la inmortalidad.
Quin no ve que es una asercin gratuita? Quin no ve que debe
ser mortal o inmortal como la nuestra y seguir el mismo destino,
cualquiera que ste sea, y que as cais en Scilla, por querer evitar
a Caribdis?
Romped la cadena de vuestros prejuicios, armaos de la antor
cha de la experiencia, y tributaris a la naturaleza el honor que
merece, en lugar de concluir algo en contra suyo, por la ignorancia
en que os ha dejado. Limitaos a abrir los ojos, y abandonad lo
que no podis comprender. Entonces veris que este trabajador,
cuyo espritu y luces no se extienden ms all de los bordes de su
surco, no difiere esencialmente del mayor genio, como lo prob
la diseccin de los cerebros de Descartes y de Newton. Os persua
diris tambin de que el imbcil o el estpido son animales de
aspecto humano, al igual que el mono lleno de inteligencia, es
un hombre en pequeo bajo otra forma, y finalmente, ya que todo
depende absolutamente de la diversidad de la organizacin, os da
ris cuenta de que un animal bien construido, al que se le haya
enseado astronoma, puede predecir un eclipse, as como la cura
cin o la muerte, cuando ha ejercitado durante un tiempo su ta
lento y sus buenos ojos en la escuela de Hipcrates y en el lecho de
los enfermos. A travs de esta serie de observaciones y de verdades
se llega a asociar con la materia la admirable propiedad de pensar,
sin que puedan verse los vnculos, porque el sujeto de tal atributo
nos es esencialmente desconocido.
No digamos que toda mquina o todo animal perece por com
pleto, o adquiere otra forma tras la muerte, pues no sabemos abso
lutamente nada al respecto. Pero asegurar que una mquina inmortal
es una quimera o un ser razonable, es hacer un razonamiento tan

absurdo, como el que haran unas orugas que, al ver los despojos
de sus semejantes, deplorasen amargamente el destino de su especie
parecindoles que se iba a aniquilar. El alma de estos insectos (pues
cada animal tiene la suya), es demasiado limitada para comprender
las metamorfosis de la naturaleza. Jams uno solo de los ms sagaces
de entre ellos ha podido imaginar que debiera convertirse en mari
posa. Sucede lo mismo con nosotros. Acaso sabemos ms de nuestro
destino que de nuestro origen? Sometmonos pues a una ignorancia
invencible, de la cual depende nuestra felicidad 85.
Quien as piense, ser sabio, justo, y estar tranquilo con su
suerte y por consiguiente dichoso. Esperar la muerte, sin temerla
ni desearla. Adems, apreciando la vida, comprendiendo apenas
cmo el hasto llega a corromper un corazn en este lugar donde
abundan las delicias, aqul, lleno a su vez de respeto para con la
naturaleza, lleno de reconocimiento, de afecto y de ternura en pro
porcin al sentimiento y a los beneficios que ha recibido de ella,
y dichoso por ltimo de sentirla y de hallarse ante el encantador
espectculo del universo, ciertamente jams la destruir en s mismo,
ni en los dems. Qu digo! Lleno de humanidad, amar su sello
hasta en sus enemigos. Imaginad cmo ha de tratar a los dems.
Compadecer a los viciosos, sin odiarlos, pues a sus ojos, slo sern
hombres contrahechos. Pero, excusando los defectos de la confor
macin del espritu y del cuerpo, no admirar menos sus bellezas y
sus virtudes. Aquellos que la naturaleza haya favorecido, le pare
cern ms dignos de ser contemplados que aquellos a los que haya
tratado como madrastra. As se ha visto, que los dones naturales,
fuente de todo lo que se adquiere, encuentran en la boca y en el
corazn del materialista, homenajes que cualquier otro les rechaza
injustamente. En fin, el materialista convencido, por mucho que
su propia vanidad murmure que slo es una mquina o un animal,
no maltratar a sus semejantes, por estar demasiado instruido acerca
de la naturaleza de estas acciones, cuya inhumanidad es siempre
proporcional al grado de analoga previamente demostrado, y por
no querer, en una palabra, segn la ley natural dada a todos los
animales, hacer al prjimo lo que no quisiera que se le hiciera a l.
Concluyamos osadamente que el hombre es una mquina, y que
en todo el universo no existe ms que una sola sustancia diversa
mente modificada. No se trata aqu de una hiptesis construida a
base de postulados y suposiciones: sta no es obra del prejuicio,
ni tampoco de la sola razn. Habra desdeado un gua que creo tan
poco seguro, si mis sentidos, llevando por as decir la antorcha,
no me hubieran impulsado a seguirlo, iluminndola. La experiencia

me ha hablado pues para la razn, y as es como las he reunido a


ambas.
Pero, se habr podido comprobar que slo me he permitido el
razonamiento ms riguroso y obtenido de manera ms inmediata,
tras multitud de observaciones fsicas que ningn sabio pondr en
duda. Y , por cierto, nicamente los reconozco a ellos como jueces
de las consecuencias que deduzco, recusando en este aspecto a todo
hombre de prejuicios, y que no es ni anatomista, ni se atiene a la
nica filosofa que es aqu aceptable, la del cuerpo humano. Qu
podran contra un roble tan firme estas dbiles caas de la teologa,
de la metafsica y de las escuelas; armas pueriles, semejantes a los
floretes de nuestras salas, que bien pueden procurar el placer de
la esgrima, pero nunca atacar al adversario? Es preciso decir que
seguir hablando de estas ideas huecas y triviales, de estos razona
mientos trillados y lastimosos, que se harn sobre la pretendida
incompatibilidad de dos sustancias que se tocan y se mueven sin
cesar respectivamente, mientras permanezca la sombra del prejuicio
o de la supersticin sobre la tierra? Este es mi sistema, o ms bien
la verdad, si no me engao mucho. Esta es breve y simple. Discuta
ahora quien quiera!

E L H O M B R E -P L A N T A 1

Captulo primero

E l hom bre aparece aqu m etam orfoseado en planta, pero no


creis que se trate d e una ficcin al estilo d e Ovidio. Por la sola
analoga entre el reino vegetal y el reino animal he descubierto
en uno, las principales partes qu e se encuentran en el otro. Si mi
imaginacin interviene aqu alguna vez, es por as decir, a la luz
d e la verdad; mi cam po d e batalla es la naturaleza, donde nica
m ente ha depen dido d e m ser bastante p oco singular, para disimu
lar sus variedades.

Comenzamos a entrever la uniformidad de la naturaleza: estos


rayos de luz an dbiles se deben al estudio de la historia natural,
pero, hasta dnde llega esta uniformidad?
Guardmonos de ultrajar a la naturaleza, pues no es tan uni
forme, como para no apartarse a menudo de sus leyes ms favo
ritas, y procuremos ver slo aquello que existe, sin halagarnos de
verlo todo. Cualquier cosa es trampa o escollo para un espritu
vano y poco circunspecto.
Para juzgar sobre la analoga que se encuentra entre los dos
principales reinos, debemos comparar las partes de las plantas con
las del hombre, y lo que digo del hombre, aplicarlo a los animales.
En nuestra especie, al igual que en los vegetales, hay una raz
principal y unas races capilares. El receptculo de los lomos y el
canal torcico constituyen la primera, y las venas lcteas, las dems.

Los mismos usos y las mismas funciones tienen lugar en ambos


casos. A travs de estas races, el alimento es difundido por toda
la extensin del cuerpo organizado.
El hombre no es un rbol invertido, cuyo cerebro hiciera
las veces de raz, ya que sta resulta del solo concurso de los vasos
abdominales que son los primeros en formarse, al menos antes que
los tegumentos que los cubren y que forman la corteza del hombre.
En el germen de las plantas, una de las primeras cosas que se
percibe es su pequea raz, y, a continuacin, el tronco; aqulla
desciende mientras el otro sube.
Los pulmones son nuestras hojas. Sustituyen a esta viscera en
los vegetales, como ste reemplaza en nosotros las hojas que nos
faltan. Si estos pulmones de las plantas tienen ramas, es para multi
plicar su extensin, y en consecuencia para que entre ms aire, lo
que hace que los vegetales y sobre todo los rboles respiren de
alguna manera ms cmodamente. Tenamos necesidad de hojas y
ramas? La cantidad de vasos y de vesculas pulmonares que tenemos
est tan bien proporcionada a la masa de nuestro cuerpo y a la estrecha
circunferencia que ocupa, que nos basta. Es un gran placer observar
estos vasos y la circulacin que tiene lugar por ellos, principal
mente en los anfibios.
Pero, qu se asemeja ms que aquellos descubiertos y descritos
por los Harves de la Botnica! Acaso Ruisch 2, Boerhaave, etc., han
encontrado en el hombre la misma numerosa sucesin de vasos que
M alpighi3, L eu v v en h aeck4, van Royen, en las plantas? Late el
corazn en todos los animales? Infla ste sus venas con los arroyos
de sangre, que difunden por toda la mquina el sentimiento y la
vida? El calor, este otro corazn de la naturaleza, este fuego de
la tierra y del sol, que parece haber pasado por la imaginacin de
los poetas que lo han pintado; este fuego, digo, hace igualmente
circular los jugos por los conductos de las plantas que transpiran
como nosotros. Qu otra causa en efecto podra hacerlo germinar
todo, crecer, florecer y multiplicarse en el universo?
El aire parece producir en los vegetales los mismos efectos que
se atribuyen con razn respecto al hombre a este lquido sutil de
los nervios, cuya existencia est probada por mil experiencias.
Es el elemento, que por su irritacin y su resorte algunas veces
hace crecer las plantas por encima de la superficie de las aguas,
abrirse y cerrarse, como se abre y se cierra la mano. Fenmeno
ste, cuya consideracin quiz ha dado pie para que algunos intro
dujeran el ter en los espritus animales, por los cuales se habra
mezclado en los nervios.

Si las flores tienen sus hojas o ptalos, podemos mirar nuestros


brazos y nuestras piernas como partes semejantes. E l nectarium,
que es el depsito de la miel, en ciertas flores como el tulipn, la
rosa, etc., es el de la leche en la planta hembra de nuestra especie,
cuando el macho la hace salir. Es doble, y tiene su asiento en la
base lateral de cada ptalo, precisamente sobre un msculo consi
derable, el gran pectoral.
La matriz virgen, o ms bien no embarazada, o, si se prefiere,
el ovario, se puede considerar como un germen todava no fecun
dado. El Stilus de la mujer es la vagina, mientras que la vulva
y el monte de Venus con el olor que desprenden las glndulas de
estas partes, responden al Stigma, y estas cosas, la matriz, la va
gina y la vulva forman el pistilo, nombre que los botnicos moder
nos dan a todas las partes hembras de las plantas.
Comparo el pericarpio con la matriz en estado de embarazo,
porque sirve para envolver el feto. Nosotros tenemos nuestra si
miente como las plantas, y algunas veces en abundancia.
El nectarium sirve para distinguir los sexos en nuestra especie,
cuando uno quiere contentarse con lo primero que ve, pero las
indagaciones ms fciles no son las ms seguras, y hay que unir
el pistilo al nectarium, para tener la esencia de la mujer, pues el
primero bien puede encontrarse sin el segundo, pero nunca el se
gundo sin el primero, a no ser en hombres de una robustez consi
derable, y cuyas tetas imitan las de la mujer hasta dar leche, como
Morgagni5 y tantos otros comunican haber observado. Toda mujer
imperforada, si puede llamarse mujer a un ser que carece de sexo
y de seno, tal como la que he mencionado ms de una vez, como
es el bolln, sobre todo cultivado.
No me refiero al cliz, o ms bien a la corola, porque es ajena
a nosotros, como explicar.
Esto es suficiente, pues no quiero seguir las andadas de Cornelio Agrippa. He descrito botnicamente la planta ms bella de
nuestra especie, quiero decir la mujer. Si sta es inteligente, aun
que metamorfoseada en flor, no ser ms fcil de coger.
Para nosotros, los hombres, sobre los cuales basta echar una
ojeada, hijos de Prapo, animales espermticos, nuestro estambre,
que est como enrollado en un tubo cilindrico, es la verga, y el
esperma es nuestro polvo fecundante. Semejantes a estas plantas,
que slo tienen un macho, somos Monandria, mientras que las mu
jeres son Monagynia, porque slo tienen una vagina. En fin, el
gnero humano, donde el macho est separado de la hembra, au

mentar la clase de las D ieciae. Me sirvo de las palabras derivadas


del griego, e imaginadas por Linneo6.
Me he credo con el deber de exponer en primer lugar la ana
loga que reina entre la planta y el hombre ya formados, porque
es ms perceptible y ms fcil de captar. He aqu una ms sutil
y que voy a mostrar en la generacin de los dos reinos.
Las plantas son machos y hembras, y se sacuden como el hom
bre en la copulacin. Pero en qu consiste esta importante accin
que renueva toda la naturaleza? Los glbulos infinitamente peque
os, que salen de los granos de este polvo, con el que estn cu
biertos los estambres de las flores, se hallan envueltos en el cas
carn de estos granos, aproximadamente como ciertos huevos, segn
Needham y la verdad. Me parece que nuestras gotas de semen
corresponden bastante a estos granos, y nuestros gusanillos a sus
glbulos. Los animlculos del hombre estn verdaderamente conte
nidos en dos lquidos, el ms comn de los cuales, que es el jugo
de las prstatas, encierra el ms precioso, que es el semen propia
mente dicho; y, a ejemplo de cada glbulo de polvo vegetal, con
tienen verosmilmente la planta humana en miniatura. No s por
qu Needham7 ha tenido la ocurrencia de negar lo que es tan fcil
de ver. Cmo un fsico escrupuloso, uno de estos pretendidos
sectarios de la sola experiencia, seguro de las observaciones verifi
cadas en una especie, se atreve a concluir que los mismos fenmenos
deben encontrarse en otra, que sin embargo no ha observado con
sus propios ojos? Tales conclusiones extradas en honor de una
hiptesis, de la que slo se sabe el nombre, molesto porque la cosa
no tenga lugar, tales conclusiones, digo, importan poco a su autor.
Un hombre del mrito de Needham todava tena menos necesidad
de anular el de M. G eoffroy8, que, en la medida en que puedo
establecer un juicio por su estudio sobre la estructura y los princi
pales usos de las flores, ha conjeturado en exceso que las plantas
eran fecundadas por el polvo de sus estambres. Esto sea dicho
de paso.
El lquido de la planta disuelve mejor que ningn otro la ma
teria que debe fecundarla, de manera que slo la parte ms sutil
de esta materia dar con el objetivo.
No lleva lo ms sutil del semen del hombre tambin su gusano
o su pequeo pez hasta el ovario de la mujer?
Needham 1 compara la accin de los glbulos fecundantes a la
de un eolipillo violentamente calentado. Parece tambin semejante
1 Nouvelles dcouvertes faites avec le Microscope (Leiden, 1747).

a una especie de pequea pamplina, tanto en la naturaleza misma


o a travs de la observacin, como en la imagen que este joven
e ilustre naturalista ingls nos ha dado de la eyaculacin de las
plantas.
Si el jugo propio de cada vegetal produce esta accin de una
manera incomprensible, actuando sobre las motas de polvo, como
hace por lo dems el agua pura, comprendemos mejor cmo la
imaginacin de un hombre dormido produce poluciones, actuando
sobre los msculos erectores y eyaculadores, que, incluso solos
y sin el auxilio de la imaginacin, ocasionan algunas veces los mis
mos accidentes? Eso, a menos que los fenmenos que tienen lugar
en una y otra parte, no procedan de una misma causa, quiero decir,
de un principio de irritacin, que, tras haber tensado los resortes,
los aflojara. En tal caso, el agua pura, y principalmente el lquido
de la planta, no actuara sobre las motas de polvo de un modo dis
tinto a como la sangre y los espritus actan sobre los msculos y
los depsitos del semen.
La eyaculacin de las plantas slo dura un segundo o dos. Dura
la nuestra mucho ms? No lo creo, aunque la continencia presenta
aqu variedades que dependen del mayor o menor esperma acumu
lado en las vesculas seminales. Al igual que ocurre en la expiracin,
era preciso que fuese breve: unos placeres demasiado largos hubie
ran sido nuestra tumba. A falta de aire o respiracin, ningn animal
habra dado la vida ms que a expensas de la suya propia, y verda
deramente habra muerto de placer.
Los mismos ovarios, los mismos huevos y la misma facultad
fecundante. La menor gota de esperma conteniendo un gran nmero
de gusanillos puede, como se ha visto, dar vida a un gran nmero de
huevos.
La misma esterilidad tambin, y la misma impotencia por ambos
lados. Si hay pocos granos que den en el objetivo, y sean verda
deramente fecundos, pocos animaculos penetran en el huevo feme
nino. Pero una ve2 se implanta, es nutrido como el glbulo de polvo,
y uno y otro forman con el tiempo el ser de su especie, un hombre
y una planta.
Los huevos o las semillas de la planta, llamados sin acierto gr
menes, nunca llegan a ser fetos, si no son fecundados por el polvo
que les corresponde. De igual modo, una mujer no procrea hijos,
a menos que el hombre no le lance, por as decir, el extracto de
s mismo en el fondo de las entraas.
Es preciso que este polvo haya adquirido cierto grado de
madurez para ser fecundo? La simiente del hombre tampoco es

indicada para la generacin durante la infancia, quiz porque nues


tro pequeo gusanillo se encuentra entonces en un estado de ninfa,
como ha vislumbrado el traductor9 de Needham. Sucede lo mismo,
cuando se est excesivamente agotado, sin duda porque los animaculos mal alimentados mueren, o cuando menos son demasiado
dbiles. En vano se siembran tales semillas, ya sea animales o vege
tales, porque son estriles y no producen nada. La medida es la
madre de la fecundidad.
El amnios, el corion, el cordn umbilical, la matriz, etc., se
encuentran en los dos reinos. En definitiva, sale el feto humano
de la prisin materna por sus propias fuerzas? E l de las plantas, o,
para decirlo neolgicamente, la planta em brionada, cae al menor
movimiento, en cuanto est madura. Eso es el parto vegetal.
Si el hombre no es una produccin vegetal, como el rbol de
Diana, y otros, al menos es un insecto que introduce sus races en
la matriz, como el germen fecundado de las plantas en la suya. Sin
embargo, no habra nada de sorprendente en esta idea, puesto que
Needham observa que los plipos, los bernachos y otros animales
se multiplican por vegetacin10. No se poda tambin, por as
decir, a un hombre como a un rbol? Un autor universalmente
sabio lo ha dicho antes que yo. Este bosque de hermosos hombres
que cubre Prusia, se debe a los cuidados y a los esfuerzos de su
rey. La generosidad logra ms que el espritu, es su aguijn. Slo
ella puede esculpirlo, por as decir, en rboles de los jardines de
Marli, y adems, en rboles que, por estriles que pudieran ser,
darn los frutos ms hermosos. Es pues sorprendente que las
bellas artes tomen hoy Prusia por su pas natal? No tena derecho
el espritu a contar con las ventajas ms halagadoras, por parte de
un prncipe que tiene tanto?
Entre las plantas tambin hay negros, mulatos, manchas en las
que la imaginacin no interviene, a no ser quiz en la de Mr. Colonnan. Hay penachos singulares, monstruos, lobos, espritus ma
lignos, colas de monos y de pjaros. En fin, lo que constituye la
mayor y ms maravillosa analoga, es que los fetos de las plantas
se alimentan, como Mr. M onroo12 ha demostrado, siguiendo una
combinacin del mecanismo de los ovparos y vivparos. Esto basta
sobre la analoga de los dos reinos.

Captulo II

Paso a la segunda parte de esta obra, o a la diferencia de los


dos reinos.
La planta est arraigada en la tierra que la nutre, no tiene
ninguna necesidad, se fecunda por s misma, y no tiene la facultad
de moverse. En fin, se la ha considerado como un animal inmvil,
que, sin embargo, carece de inteligencia e incluso de sentimiento.
Aunque el animal sea una planta mvil, se lo puede considerar
como un ser de una especie muy diferente, pues no slo tiene el
poder de moverse, y el movimiento la cuesta tan poco, que influye
sobre la salud de los rganos de los que depende, sino que siente,
piensa, y puede satisfacer esta multitud de necesidades que le
asedian.
Las razones de estas variaciones se encuentran en estas varie
dades mismas, con las leyes que voy a citar.
Cuantas ms necesidades tiene un cuerpo organizado, ms me
dios le ha dado la naturaleza para satisfacerlas. Estos medios son
los diversos grados de esta sagacidad, conocida bajo el nombre de
instinto en los animales y de alma en el hombre.
Cuantas menos necesidades tiene un cuerpo organizado, menos
difcil es alimentarlo y educarlo, y ms inferior es su capacidad de
inteligencia.
Los seres sin necesidades tampoco tienen espritu, ltima ley
que se desprende de las otras dos.
El nio pegado al pezn de su nodriza, mamando sin cesar,
da una justa idea de la planta. Cra de la tierra, slo abandona su
seno al morir. Mientras dura la vida, la planta se halla identificada
con la tierra, y sus visceras se confunden, separndose slo a la
fuerza. De ah que no tenga ninguna dificultad, ni inquietud por
tener de qu vivir; por consiguiente ninguna necesidad por esta
parte.
Las plantas adems hacen el amor sin fatiga; pues o llevan en
s el doble instrumento de la generacin y son los nicos hermafroditas que pueden embarazarse por s solos, o si en cada flor los
sexos se hallan separados, basta que las flores no estn demasiado
lejos unas de otras, para que puedan entremezclarse. Algunas veces
incluso tiene lugar la copulacin, aunque de lejos, e incluso de muy
lejos. La palmera de Pontanus 13 no es el nico ejemplo de rboles
fecundados a una gran distancia. Desde hace mucho tiempo se sabe
que son los vientos, estos mensajeros del amor vegetal, quienes

llevan a las plantas hembras el esperma de los machos. Las nuestras


no corren de ordinario riesgos semejantes en pleno viento.
La tierra no es nicamente la nodriza de las plantas, sino que
de algn modo es su artfice, y no contenta con amamantarlas, las
viste. De los mismos jugos que las alimentan hace hilar vestidos
que las envuelven. Me refiero a la corola, de que he hablado, y
que est adornada con los colores ms bellos. El hombre, y sobre
todo la mujer, tienen la suya vestida, y con diversos adornos du
rante el da; pues por la noche son flores casi desnudas.
Qu diferencia entre las plantas de nuestra especie y las que
cubren la superficie de la tierra! Rivales de los astros, forman el
brillante esmalte de las praderas, pero stas no tienen penas ni
placeres. Qu bien dispuesto est todo! Mueren al igual que viven,
sin darse cuenta. No era justo que quien vive sin placer, muriera
con pena.
No slo las plantas no tienen alma, sino que esta sustancia
les era intil. No teniendo ninguna de las necesidades de la vida
animal, ninguna inquietud fuerte, ninguna preocupacin, ningn
paso a dar, ningn deseo, toda sombra de inteligencia les hubiera
sido tan superflua, como la luz a un ciego. A falta de pruebas filo
sficas, esta razn unida a nuestros sentidos declara en contra del
alma de los vegetales.
El instinto todava ha sido ms legtimamente rehusado a todos
los cuerpos pegados a las rocas, a los barcos, o que se forman en
las entraas de la tierra.
Tal vez la formacin de los minerales tiene lugar segn las leyes
de la atraccin, de manera que el hierro no atrae jams el oro,
ni el oro al hierro, al igual que todas las partes heterogneas se
repelen, y que slo las homogneas se unen o constituyen un cuerpo
entre s. Pero sin afirmar nada en una oscuridad comn a todas
las generaciones, pues, acaso por ignorar cmo se fabrican los
fsiles, habr que invocar o ms bien suponer un alma para ex
plicar la formacin de estos cuerpos? Estara bien (sobre todo
tras haber despojado de sta a seres organizados, donde se encuen
tran tantos vasos como en el hombre), estara bien, digo, querer
revestir de ella a cuerpos de una estructura simple, grosera y
compacta!
Son imaginaciones y quimeras antiguas estas almas prodigadas
a todos los reinos! Y necedades en los modernos que han tratado
de reavivarlas con un soplo sutil! Dejemos sus nombres y sus
manes en paz, pues el Galeno de los alemanes, Sennert14, saldra
demasiado malparado.

Miro todo lo que han dicho como juegos filosficos y bagatelas,


cuyo nico mrito es la dificultad, d ifficiles nugae (*). Es necesario
recurrir a un alma para explicar el crecimiento de las plantas, infi
nitamente ms rpido que el de las piedras? Y en la vegetacin
de todos los cuerpos, desde el blando hasta el ms duro, no depende
todo de los jugos nutritivos ms o menos terrestres, y aplicados con
diversos grados de fuerza a masas ms o menos duras? A travs de
ello, en efecto, compruebo que una roca debe crecer menos en
cien aos, que una planta en ocho das.
Por lo dems, hay que perdonar a los antiguos sus almas gene
rales y particulares. No estaban familiarizados con la estructura y
la organizacin de los cuerpos, por falta de fsica experimental y
anatoma. Todo deba ser tan incomprensible para ellos, como para
estos nios o estos salvajes, que al ver por primera vez un reloj,
cuyos resortes desconocen, lo creen animado o dotado de un alma
como ellos, mientras que basta echar una mirada sobre el artificio
de esta mquina, artificio simple, que realmente supone no un
alma que le pertenezca propiamente, sino la de un obrero inte
ligente, sin el cual el azar jams hubiera marcado las horas ni el
curso del sol.
Nosotros, mucho ms esclarecidos por la fsica, la cual nos
muestra que no hay otra alma en el mundo ms que Dios y el
movimiento, ni otra alma de las plantas que el calor, ms esclare
cidos por la anatoma, cuyo escalpelo se ha ejercido tan felizmente
sobre ellas, como sobre nosotros y los animales, y, en fin, ms
instruidos por las observaciones microscpicas que nos han descu
bierto la generacin de las plantas, nuestros ojos no pueden abrirse
a la luz de tantos descubrimientos, sin ver, pese a la gran analoga
expuesta precedentemente, que el hombre y la planta difieren tal
vez entre ellos mucho ms de lo que se parecen. En efecto, de todos
los seres conocidos hasta el presente, el hombre es quiz el que
tiene ms alma, porque deba ocurrir as, y la planta, salvo los mine
rales, el que deba tener menos. Qu alma tan bella despus de
todo la que, no ocupndose de ningn objeto, de ningn deseo, sin
pasiones, sin vicios, sin virtudes y sobre todo sin necesidades, no tu
viera que asumir el cuidado de proveer a su cuerpo de. alimento!
Tras los vegetales y los minerales, cuerpos sin alma, vienen ios
seres que empiezan a animarse, como el plipo y todas las plantas
animales desconocidas hasta hoy en da, y que otros dichosos
Trembleys 15 descubrirn con el tiempo.

Cuanto ms dependan los cuerpos a que me refiero de la natu


raleza vegetal, menos instinto tendrn, y menos discernimiento su
pondrn sus operaciones.
Cuanto ms participen de la animalidad, o hagan funciones
semejantes a las nuestras, ms generosamente provistos de este don
precioso estarn. Estos seres intermedios o mixtos, que yo llamo
as, porque son hijos de los dos reinos, tendrn en definitiva mucha
ms inteligencia, en la medida que se vean obligados a hacer ma
yores movimientos para hallar su subsistencia.
El ltimo o el ms vivo de los animales sucede aqu a la ms
espiritual de las plantas animales, me refiero a aqul que, de todos
los verdaderos seres de esta especie, hace el menor movimiento
o esfuerzo, para encontrar sus alimentos y su hembra, pero siempre
un poco ms que la primera planta animal. Este animal tendr ms
instinto que ella, aun cuando este excedente de movimiento slo
sea del espesor de un cabello. Sucede lo mismo con todos los de
ms, en proporcin a las inquietudes que los atormentan: sin esta
inteligencia relativa a las necesidades, ste no podra alargar el
cuello, aqul arrastrarse, el otro bajar o levantar la cabeza, volar,
nadar, andar, y ello visiblemente a propsito para encontrar su
alimento. As, de no tener aptitud para reparar las prdidas que
sin cesar causan los animales que transpiran menos, ningn indi
viduo podra continuar viviendo, porque perecera a medida que
fuera procreando, y, por consiguiente, los cuerpos existiran en
vano, si Dios no les hubiera dado a todos, por as decir, esta porcin
de s mismo, que Virgilio exalta tan magnficamente en las abejas16.

Captulo III

Nada ms encantador que esta contemplacin, que tiene por


objeto esta escala imperceptiblemente graduada, a travs de la cual,
se ve a la naturaleza pasar por todos y cada uno de sus grados, sin
saltar jams un solo escaln entre todas sus diversas producciones.
Qu cuadro nos ofrece el espectculo del universo! Todo est
perfectamente ajustado, nada contrasta, y si se pasa del blanco al
negro, es por una infinidad de matices o gradaciones que hacen este
paso infinitamente agradable.
E l hombre y la planta representan el blanco y el negro, mientras
que los cuadrpedos, los pjaros, los peces, los insectos, los anfi

bios, nos muestran los colores intermedios que suavizan este sor
prendente contraste. Sin estos colores, sin las operaciones animales,
todas diferentes entre s y que quiero designar bajo este nombre,
el hombre, este soberbio animal hecho de barro como los dems,
hubiera credo ser un dios sobre la tierra, y slo se hubiera adorado
a s mismo.
No hay animal, por ruin y vil que sea su apariencia, que a
simple vista no disminuya el amor propio de un filsofo. Si la
casualidad nos ha situado en lo alto de la escala, pensemos que
algo de ms o de menos en el cerebro, donde se encuentra el alma
de todos los hombres (a excepcin de los leibnicianos), puede pre
cipitarnos de inmediato abajo, y no despreciemos a seres que tienen
el mismo origen que nosotros. En verdad son de segunda fila, pero
ms estables y seguros.
Descendamos del hombre ms espiritual hasta el ms vil de
los vegetales, e incluso de los fsiles: remontmonos del ltimo de
estos cuerpos al primero de los genios, abarcando as todo el crculo
de los reinos, y admiraremos en todas partes esta uniforme variedad
de la naturaleza. Termina aqu el espritu? All se le ve a punto
de apagarse, porque es un fuego que carece de alimento, pero en
otra parte se reaviva, brilla en nosotros, y es el gua de los anmales.
Convendra traer a colacin un apartado de historia natural,
para demostrar que la inteligencia ha sido dada a todos los ani
males en razn de sus necesidades. Pero, para qu sirven tantos
ejemplos y hechos? Nos sobrecargaran sin aumentar nuestras luces,
y tales hechos por lo dems se encuentran en los libros de estos
observadores infatigables, que muy a menudo me atrevo a llamar
maniobras de filsofos.
Que se divierta quien quiera aburrindonos con todas las mara
villas de la naturaleza: que uno se pase la vida observando los
insectos, otro contando los huesedtos de la membrana del odo de
ciertos peces, o midiendo incluso, si se quiere, a qu distancia pue
de saltar una pulga, por no mencionar tantos otros objetos mise
rables, porque yo, que slo siento curiosidad por la filosofa, que
slo me molesta no poder extender sus lmites, no tendr nunca
otro punto de partida que la naturaleza activa. Me gusta verla a lo
lejos, ya sea en grande o en general, y no en particular o en peque
os detalles que, aunque necesarios hasta cierta medida en todas
las ciencias, comnmente son la seal del poco talento de quienes
se entregan a ellos. Unicamente a travs de esta manera de consi
derar las cosas, se puede asegurar que el hombre no slo no es
enteramente una planta, sino que ni siquiera es un animal como

otro. Es necesario repetir cul es la razn? Pues que teniendo


infinitamente ms necesidades, era preciso que tuviera infinitamente
ms espritu.
Quin hubiera credo que: una causa tan triste produjera tan
grandes efectos? Quin hubiera credo que una sumisin tan
molesta a todas estas inoportunas necesidades de la vida, que a
cada instante nos recuerdan la miseria de nuestro origen y de nues
tra condicin, quin hubiera credo, digo, que tal principio fuera
la fuente de nuestra felicidad y de nuestra dignidad, digamos ms,
de la misma voluptuosidad del espritu, tan superior a la del cuerpo?
Ciertamente, si nuestras necesidades, como no puede dudarse, son
una consecuencia necesaria de la estructura de nuestros rganos,
no es menos evidente que nuestra alma depende directamente de
nuestras necesidades, y est tan alerta para satisfacer y prevenir, que
nada pasa delante suyo. Es preciso que la misma voluntad les obe
dezca. Se puede decir, pues, que nuestra alma adquiere fuerza y
sagacidad en proporcin a su nmero, semejante a un general del
ejrcito que tanto ms hbil y brioso se muestra, cuantos ms ene
migos tiene que combatir.
S que el mono se parece al hombre en muchas otras cosas que
en los dientes, como la anatoma comparada da fe de ello, aunque
stas hayan bastado a Linneo para colocar- al hombre en el rango
de los cuadrpedos (a su cabeza, en realidad). Pero, cualquiera que
sea la docilidad de este animal y por espiritual que pueda ser, el
hombre muestra mucha ms facilidad para instruirse. Con razn
se ensalza la excelencia de las operaciones de los animales, incitando
a que se confronten con las del hombre. Descartes las haba menos
preciado, y tena sus motivos para ello, pero por mucho que se
diga, por muchos prodigios que se cuenten, no atacan la preemi
nencia de nuestra alma, y ciertamente es de la misma pasta y de la
misma fbrica, pero no, ni remotamente de la misma calidad. En
virtud de esta calidad tan superior del alma humana, de este exceso
de luces, que visiblemente resulta de una organizacin determinada,
el hombre es el rey de los animales, el nico conforme a la socie
dad, cuyo ingenio ha inventando las lenguas, y cuya sabidura ha
originado las leyes y las costumbres.
Me queda por prevenir una objecin que se me podra hacer.
Si vuestro principio, se me dir, fuera generalmente verdadero,
si las necesidades de los cuerpos fueran la medida de su espritu,
por qu hasta una cierta edad, en que el hombre tiene ms necesi
dades que nunca, puesto que crea tanto ms cuanto ms prximo
se halla de su origen, por qu tiene entonces tan poco instinto, que

sin mil cuidados continuos perecera infaliblemente, mientras que


los animales recin nacidos, muestran tanta sagacidad, ellos que,
hipotticamente e incluso en la realidad, tienen tan pocas nece
sidades.
Se dar poca importancia a este argumento, si se considera que
los animales al venir al mundo ya han pasado en la matriz un largo
tiempo de su breve vida, y de ah que estn tan formados, que
un cordero de un da, por ejemplo, corre por el prado y pasta en
la hierba, como su padre y su madre.
El estado fetal del hombre es proporcionalmente menos largo,
pues slo pasa en la matriz una veinticincoava parte posible de su
larga vida, luego si no est suficientemente formado, no puede pen
sar, pues es preciso que los rganos hayan tenido tiempo de endu
recerse y de adquirir esa fuerza que debe producir la luz del ins
tinto, por la misma razn que un guijarro no da chispa, si no es
duro. El hombre nacido de padres ms desnudos, ms desnudo y
ms delicado que el animal, no puede adquirir tan de prisa su inte
ligencia. Tarda en uno, es justo que sea precoz en el otro, el cual
no pierde nada por esperar, pues la naturaleza lo indemniza con
creces, procurndole rganos ms mviles y ms ligeros.
Para formar un discernimiento como el nuestro, era preciso
ms tiempo del que la naturaleza emplea para la fabricacin del de los
animales, y del mismo modo que era preciso pasar por la infancia,
para llegar a la razn, y era preciso tener las contrariedades y las
penas de la animalidad, para extraer las ventajas que caracterizan
al hombre.
El instinto de los animales concedido al hombre recin nacido
no hubiera bastado para afrontar las debilidades que asedian su
cuna. Todos sus ardides sucumbiran aqu. Conceded recprocamente
al nio el nico instinto de los animales que ms tienen, y ste ni
siquiera podr atar su cordn umbilical, y menos an buscar el
pecho de su nodriza. Conceded a los animales nuestras primeras
incomodidades, y perecern todos.
He considerado el alma como formando parte de la historia
natural de los cuerpos animados, pero me guardo de dar la dife
rencia gradual de una a otra, por ser tan nueva como las razones
de esta gradacin. Pues, cuntos filsofos e incluso telogos han
atribuido un alma a los animales? 17. De manera que, por ejemplo, el
alma del hombre, segn uno de estos ltimos, es respecto al alma
de los animales, lo que la de los ngeles es a la del hombre, y
aparentemente, siempre remontndose, lo que la de Dios es respecto
a la de los ngeles.

LOS A N IM A LES MAS Q U E M AQUINAS 1


Las bestias no son tan bestias como se cree 2

Antes de Descartes ningn filsofo haba considerado a los


animales como mquinas. Tras este clebre hombre, slo uno de
los modernos ms osados se ha atrevido a despertar una opinin,
que pareca condenada al olvido e incluso a un desprecio perpetuo;
no para vengar a su compatriota sino, llevando la temeridad al
extremo, para aplicar al hombre sin ningn rodeo lo que se haba
dicho de los animales, para degradarlo, rebajarlo a lo que hay de
ms vil, y confundir as al Patrn y al Rey con sus sbditos.
Bueno es humillar de vez en cuando la arrogancia y el orgullo
del hombre, pero no es preciso que sea en prejuicio de la verdad.
Los que pretenden que los animales no tienen alma, por temor
a que el hombre deba incluirse en su clase y limitarse a ser el pri
mero entre iguales, en vano acumulan fuerzas y ms fuerzas, argu
mentos y ms argumentos. Los dardos que lanzan estos temerarios,
recaen sobre ellos y no alcanzan esta sublime sustancia.
S que el rostro de los animales nada tiene que ver con el
humano, pero no hay que ser muy limitado, muy llano y muy
poco filsofo, para condescender as a las apariencias y juzgar el
rbol nicamente por la corteza? Qu cambia la forma ms o
menos bella, all donde encontramos los mismos rasgos sensible
mente grabados por la misma mano? La anatoma comparada nos
ofrece las mismas partes, las mismas funciones, por doquier el
mismo juego y el mismo espectculo. Los animales no carecen de
los sentidos internos como tampoco de los externos, por consi-

guente, se hallan dotados como nosotros de todas las facultades


espirituales que derivan de ellos, me refiero a la percepcin, a la
memoria, a la imaginacin, al juicio, al razonamiento, cosas que,
segn ha demostrado Boerhaave, pertenecen todas a estos sentidos.
De donde se deduce que sabemos, sea a travs de la teora como
por la prctica de sus operaciones, que los animales tienen un alma
producto de las mismas combinaciones que la nuestra, y, no obs
tante, como se ver a continuacin, completamente distinta de la
materia. Nada tan verdadero como esta paradoja.
Abandonemos estas consideraciones triviales. Los sueos de los
animales en voz alta o baja, su sobresalto al despertar, el buen
servicio que les rinde su memoria, estos temores, estas inquietudes,
su aire embarazado en tantas ocasiones, su algera al ver al amo y
el plato favorito, su eleccin de los medios ms adecuados para
desenvolverse, todo se nos asemeja. No bastaran pues signos tan
numerosos y sorprendentes para probar que nuestra vanidad, tras
asignar el instinto a los animales, adornndonos con este ser extrao,
inconstante y veleidoso, llamado razn, nos ha distinguido ms
de palabra que otra cosa? Pero, se dice, que los animales carecen
de habla. Admirable objecin! Agregad tambin que andan a
cuatro patas, y que no ven el cielo si no es tendidos de espaldas,
reprochando en fin al autor de la naturaleza el inocente placer que
ha tenido en variar sus obras.
Qu priva a los animales del don del habla? Quiz nada. Esta
nada de Fontenelle3, que lo distingue tanto a s mismo de casi todos
los dems hombres, como stos se distinguen de los animales irra
cionales. Tal vez, adems, este dbil obstculo desaparezca un da;
ello no es imposible, segn el autor del Hombre-M quina. Seduc
tor ejemplo de su gran mono! Y qu bellos proyectos le han
pasado por la cabeza!
Pese a que los hombres hablen, deben recordar que no han
hablado desde siempre. Mientras no han estado en otra escuela que
la de la naturaleza, su primer lenguaje ha consistido en sonidos
inarticulados, tales como los de los animales. El de la mquina es
anterior al arte y a la palabra, slo pertenece a ella. Por lo dems,
mediante cuntos gestos y signos puede hacerse entender el len
guaje ms mudo! Qu expresin tan inocente e ingenua! Qu
energa que a todo el mundo asombra, y que todo el mundo com
prende en esas contraposiciones de sonidos arbitrarios, que azo
tan el aire y no expresan nada para el extrao que los oye! Acaso
es necesario hablar, para parecer sensible y reflexivo? Bastante
habla quien muestra sentimiento. Primera prueba del alma de los

animales. La perfecta analoga que se encuentra entre ellos y nos


otros, procura la segunda y la demuestra; es la conciencia ntima
que tienen, al igual que nosotros, de sus propias sensaciones.
Si se pudiera ser autor, sin hacer, como el piadoso R ollin4, una
ostentacin de lo que se hace y de lo que no se hace, se necesi
tara algo ms para tener el derecho de concluir que tan injusto
es negar un alma a los animales, como que ellos no reconocieran
la nuestra con toda su superioridad?
Prosigamos, ya que est escrito que siempre habr autores,
es decir, personas cuya profesin es entretenerse variando la opinin
y como el ropaje de las ciencias, para hacer de la misma materia
incesantemente modificada y rumiada, un libro de una forma, no
slo presentable a los lectores, sino a los libreros que, como 1 el
monseor de Voltaire, miden la obra a la toesa.
No obstante, tened por seguro que no har un volumen para
probar mi tesis. Me contentar con hacer ver que es el alma y no
el cuerpo, la que ve, oye, quiere, siente, y que, finalmente, todo
lo que algunos atribuyen al mecanismo de los cuerpos animados,
en su sistema epicreo-cartesiano invertido y mal ajustado, no de
pende en absoluto del alma ni de que todo se opere por la potencia
de este ser inmortal.
Tal es la lnea que debo seguir; slo he dado el primer paso. .
Empecemos por demostrar que el alma es la que ve y cmo.
Sin duda creis con todos los fsicos y metafsicos, que el alma
no podra ver sin la propagacin de la imagen trazada sobre la
retina, o al menos sin alguna impresin de esta imagen, que repro
duzca una sensacin en el cerebro. Estis en un error. Bien poda
ser as antao, pero tras el gran terico Tralles 5, se dira de la vista
lo que Moliere hace declamar acerca del hgado a uno de sus perso
najes: Las cosas han cam biado mucho.
Para que el alma vea, no es necesario que las imgenes pasen
al cerebro, basta que los objetos se representen en l, o ms bien
sean percibidos, y basta que el diseo permanezca trazado sobre
esta cortina, hasta ser borrado por un nuevo colorido. Mientras la
pintura de los objetos se halla sobre esta membrana, el alma la ve
sin otra mediacin, y cuando desaparece, sta la recuerda. He aqu
todo el misterio.
Observad, os lo ruego, que para juzgar bien unos objetos, no
se debe estar ni demasiado cerca, ni demasiado lejos. Pretendis
que las mismas imgenes pintadas sobre la retina, lo estn tambin

sobre el cerebro? Corris el riesgo de ofuscar el alma mediante


la fuerza de la reverberacin. Ms sensible que ningn termmetro,
subira, se agitara y saldra de este asiento tranquilo que procura
su sangre fra. Dejara de haber filsofos: todos los hombres seran
entusiastas, especie de epilpticos fciles de conocer por la espuma
que les viene a la boca, por la menor opinin osada, siempre segura
de serles desagradable, en cuanto se les contradice y se hiere su
amor propio.
Al igual que el ojo no se ve en un espejo demasiado prximo
a l, el alma no podra ver as imgenes que la tocaran. Por ello,
el prudente mdico de Breslau6 ha juzgado indicado alejar el foco
de la visin. Bien hecho, gran doctor! El alma es tan distinta del
cuerpo que se la puede aislar perfectamente y separar de las piezas
necesarias para la obra de su misin; aparte de que es peligroso
que un cuerpo pueda afectarla de inmediato, por temor a que no
forme parte real de la viscera, de la cual slo es parte ideal o
metafsica.
Supuesto esto, el alma, semejante a un cazador al acecho en
lo alto de su observatorio, slo espera el desvanecimiento de los
humores del ojo para percibir y aprehender todo lo que pasa delante
de su ventana. Posee una lente enteramente dispuesta y adecuada
adrede, que es lo que constituye el nervio ptico. Apenas se abre
la ventana, o mejor la garita, la vista a distancia ya ha actuado; y
con tal de que el instrumento se halle en buenas condiciones, y que
el vaso no est hmedo ni opaco, el alma podr ver claramente los
objetos que se ofrezcan a su mirada, sin que este enorme paquete
de mdula donde nuestras almas se hallan sepultadas en vida pueda
impedrselo.
Si las figuras pudieran pasar al cerebro a travs de los ojos,
tambin pasaran a l por la puerta del gusto. Hay poca diferencia,
o ms bien una semejanza tan perfecta entre los cuerpos spidos
y visibles, que no nos veramos obligados a recurrir a la qumica,
para conocer la forma de las molculas que actan sobre las papilas
nerviosas de la lengua y del paladar. Reflexin tan sensata atrae
los sufragios, y me ha parecido indiscutible. Coraje, coraje, doctor,
ahora emprendis una brillante carrera.
Retratos de la naturaleza, recibid pues las mismas rdenes
que las olas del mar: nuestros lmites estn sealados. Penetraris
hasta la retina, pero permaneceris all revoloteando sin cesar, de
una parte a otra, sin ir ms lejos! Un hrcules moderno ha plan
tado orgullosamente en el fondo del ojo las firmes columnas de su
sistema, y estas columnas son nuestro non plus ultra.

Pero, cmo no admirar a Tralles 7, sobre todo cuando, encan


tado con razn por las sorprendentes maravillas de las cuales el
globo del ojo contiene todo un enjambre, no puede evitar cierto
entusiasmo ante su presencia! Digamos con l: s, sin duda, este
bello rgano encierra algo ms que los llamados cuerpo y materia,
algo de sobrenatural y de divino. No nos atrevemos a convertirlo
en el asiento del alma, esto sera demasiado nuevo, pero tal vez
sta no se habr negado a poner la ltima mano en esta obra mara
villosa. Puede ocurrir que, como una salamandra que se metamorfoseara en slfide, sta haya abandonado de buen grado el fuego
del cerebro, para venir de vez en cuando a tomar el fresco en el
aire del ojo, o si no lo ha purificado todo, como otro Scrates, por
lo menos al salir ha dejado las huellas eternas de la divinidad de
la que ella forma parte. E t cera incessu patuit Dea (*).
El odo responde a la visin y se constituye de igual modo. El
nervio acstico o auditivo, tras haber penetrado en la oreja, se
dilata en una estrella o membrana igualmente fina, siguiendo as
esta constante uniformidad que la naturaleza muestra por todas
partes. Esta tela que reviste y tapiza los canales semi circulares es
la sede del odo, al igual que la retina es la de la vista. Tal es el
centro donde van a desembocar todas las ondas sonoras. El aire
en movimiento, por cualquier motivo, comunica un ligero estre
mecimiento al tmpano, y ste a los pequeos huesecitos del odo
que agitan el aire interno, el cual acaba por afectar la superficie
infinitamente blanda y delicada de que he hablado. Apenas tiembla
dbilmente esta cortina, el alma ya ha odo. Es ella la que ve y oye
tanto en el pjaro y en el gemetra, como en el metafsico. Slo
los peces dejan de hallarse sometidos a este mecanismo, pues oyen
muy bien sin el auxilio de un rgano semejante al de los otros
animales. El agua alterada por el sonido, lleva a travs de la comu
nicacin del movimiento que se propaga de onda en onda, lleva,
digo, la misma sensacin a su sensorium comune, tal vez por el
mero tacto. Al igual que los sordos tienen sus orejas de algn modo
en los ojos, que parecen mejores, y los ciegos, sus ojos en el tacto,
que sin embargo no siempre es tan exquisito en unos como en otros
(pues qu diferencia entre el de Saunderson 8 y el tacto de nuestros
ciegos!), la naturaleza as no ha querido privar a los peces de esta
misma compensacin del rgano del odo, aunque aquello que lo
reemplaza, lo que precisamente constituye su odo, se desconozca.
El espectculo y la consideracin de los cuerpos animados nos
(*)

Y por su paso demostr ser verdaderamente diosa.

ofrecen a cada paso tantos prodigios, que slo la fabricacin del


alma poda explicarlos.
1. Una masa tan pequea como la del cerebro, pese a ser con
cebida como una superficie extensa cien veces ms delgada que
la lmina de oro ms fina, no puede ser, segn Tralles, el punto
de convergencia de esta multitud innumerable de imgenes y de
sonidos, que es deseable que se propague y se deposite. Es una
galera que no puede contener tantos cuadros.
2.
Cul sera el lenguaje de los animales, ya sea mudos o
no, si se expresaran mediante palabras o gestos! Qu confusin!
Cuando pienso en el mero catlogo de conocimientos de un hombre
como Boerhaave y en el nmero de pginas que le dedica Tralles,.
el cual se ha tomado el trabajo de hacerlo, me gusta concluir con
l que, as como tantas pinturas slo pueden llevar a un caos o a
un galimatas de imgenes en las mejores cabezas, los numerosos
sonidos introducidos en el cerebro slo pueden salir en desorden,
con la confusin de lenguas de la torre de Babel, y como produ
ciendo una especie de desastre.
Si el alma no hubiera tenido el poder de ver y or de lejos por
s misma, y de recordar seguidamente los sonidos y las imgenes
en el primer acto de la voluntad, y si no se hubiera encargado de
juzgar a unos cuerpos, independientemente de los sentidos some
tidos a su accin, y sin ninguna relacin entre estos viles em pleados:
adis claridad, adis escrutinio, adis distincin de ideas. Impo
sible tener una preferencia en lugar de otra. Cmo contemplarlos,
separarlos, aproximarlos, combinarlos? Dnde estn, exclama ma
ravillado nuestro docto comentarista, dnde estn los cajones y la
cmoda suficientemente espaciosa para meter la idea o la repre
sentacin de cada cosa en su lugar correspondiente y en su verda
dero puesto, en tal orden que sea fcil de encontrar? El cerebro,
almacn, arsenal o repertorio de todas nuestras ideas! Ah! S,
as es una vez ms! Slo queda definir la memoria de este modo
para dar en todas los defectos del materialismo. Pero yo quiero que
la impresin de los objetos externos pase hasta el cerebro, y que
se me diga, qu lugar ocupa en esta viscera un sonido y una imagen,
cmo una simple mquina puede habituarse a distinguir las voces
entre s, sean las de los animales, las de los hombres, o las de las
mujeres (y a travs de ellas las diferentes edades), y la de este
anfibio sin barba, que no es hombre ni mujer, cuyo sexo nico es
la sombra del de estos ltimos, y que no tiene otro talento que
el de cantar. Que todos nuestros sabios mecanicistas nos digan, por
qu mecanismos ignoro cul es el resorte sensitivo que se introduce

en la sustancia, que a su vez lo compone y por el cual uno se


acuerda de una voz que slo se ha odo una vez hace veinte aos.
En fin, que se responda a San Agustn tengo derecho a exigirlo
cuando se objeta como Tralles y otros (ms slidamente quiz de
lo que aquellos que han ledo a Locke y Condillac imaginan): Por
qu sentido habran entrado en el entendimiento ideas tan espiri
tuales como la del pensamiento, por ejemplo, y la del ser? Son
stas luminosas o de color si han entrado por la vista? Tienen un
olor bueno o malo si han entrado por el olfato? Tienen buen o
mal gusto si han entrado por el sabor? Estn fras o calientes si
han entrado por el tacto? Si no se puede responder nada, no seamos
irrazonables y reconozcamos que ninguna de nuestras ideas espiri
tuales extrae su origen de los sentidos, y, por consiguiente, que
nuestra alma tiene la facultad de formarlas por s misma.
Pidamos menos: que se nos diga solamente cul es el color
o la imagen de un sonido, qu pintura es sta que de la retina
se propaga al cerebro, y cul es, por ltimo, esta huella de los esp
ritus animales, por la que todo se explica tan cmodamente. Y si
no se nos puede satisfacer una justa curiosidad, tendremos derecho
a admitir en el cuerpo un ser, distinto esencialmente del cuerpo.
Ser, que al menos d razones espirituales de todos los fenmenos
del reino pensante.
Para siempre, repudiadas estas quimeras, para siempre rele
gadas para los filsofos no cristianos todas estas huellas, estos
vestigios, estas impresiones de los cuerpos en el cerebro! Como
todo lo que he dicho de los sentidos nobles se aplica muy bien
a los groseros, entre los cuales nada tan innoble, nada tan burgus
a mi parecer como el tacto, se deduce que el olfato con mayor
razn no tendr ms privilegio que el odo y la vista. As la impre
sin de los olores tendr orden de no penetrar ms all de dicho
nervio de las narices, conservado en fresco por la fina membrana
de Schneider, que lo cubre para ponerlo al abrigo de las inclemencias
del aire e impedir que se reseque. En efecto, el alma que oye sin
orejas, mientras el cuerpo no oye nada con dos, tampoco necesita
nariz para sentir de lejos estos corpsculos voltiles, para los cuales
es un juego llevarla de la debilidad a la fuerza y de la muerte
a la vida.
Pero dnde se detienen estas emanaciones de Boyle? Qu
nuevo Tralles marcar sus lmites? Quin nos dir hasta dnde
se exhala la evaporacin de los cuerpos fragantes? Quin se atre
ver a decidir si la quintaesencia de los antiguos o el espritu rector
de los modernos se detiene en la primera regin del cerebro o en

el esfuerzo de alcanzar la segunda, semejante a estos rayos que se


apagan al entrar por la crnea antes de haber pasado a la cmara
posterior del ojo, a menos que el tabaco ms fino de Espaa, el
cual no puede abrirse paso a travs de los trocitos del hueso etmoides completamente llenos de los filamentos del nervio olfativo, no
resuelva este gran problema?
Cuntas dificultades! Cunta incertidumbre en todo! Quin
fijar adems el punto, donde se detiene la progresin del movi
miento impreso por el tacto? Quin dir hasta dnde hace ascen
der el tacto a los espritus animales en el termmetro de los nervios?
Se despojarn stos de su sensacin? Perdern la nueva modifi
cacin que han recibido en lugar de perforar el crneo, al igual que
las arterias vertebrales y cartidas abandonan una parte de su
elemento musculoso? Los unos para honrar al alma, que puede
juzgar ciertos cuerpos con la punta del dedo, como se ve en los
ciegos; las otras para no perturbar la razn mediante una elasti
cidad insoportable, que tal vez nos hubiera vuelto locos a todos.
Concedido esto al doctor Tralles, se ha imaginado sin funda
mento que las sensaciones se dirigan hasta el cerebro, donde no
hacan sino pasar, ms rpidas que el relmpago, a travs de la
criba de los rganos de los sentidos, al igual que en el principio
sensitivo, donde el alma no reciba ninguna sensacin de no pene
trar sta ltima hasta el cerebro, el cual, segn han probado tantas
experiencias y observaciones indiscutibles, es la sede de esta sus
tancia divina.
Sin embargo, no tratemos de fingir; existen hiptesis favora
bles a la propagacin ulterior de los sentidos de las imgenes, en
una palabra, de las sensaciones, y voy a exponerlas.
Los objetos se representan en el fondo del ojo sobre la retina,
porque esta membrana es la expansin del nervio ptico, y tal
nervio parte de la mdula del cerebro, y est compuesto de fibras
dispuestas de modo circular, formando una cavidad imperceptible,
en la cual fluyen espritus animales, tan invisibles como esta cavi
dad. As, en este tubo nervioso fcilmente se conciben tantas fi
brillas como puntos hay en la imagen del objeto, de manera que
cada una, al ser alterada por la accin de los rayos que constituyen
esta imagen, parece poder llevar al cerebro, el cual a su vez debe
conducirla al alma, un estremecimiento siempre en menor propor
cin a medida que se propaga al punto coloreado o a la impresin
que ha recibido.
Tal es el primer sistema, aunque su solidez slo resida quiz en el
nmero de partes que se hace intervenir, para explicar este fenmeno.

He aqu el segundo. No es tampoco la ondulacin de las fibras


nerviosas, lo que produce las sensaciones en el cerebro, sino el
reflujo de los espritus casi amedrentados. Al ser globulosos, se
deslizan en todos sentidos con facilidad, pudiendo retroceder y
avanzar todos en fila en una sola fibrilla, como las carrozas que tran
sitan por una avenida (no encuentro comparacin ms sensible).
Apenas se animan los primeros, stos retroceden, presionan a los
segundos, stos a su vez a los terceros, y as sucesivamente al
igual que el mar al retirarse y del que stos son una imagen muy
sutil hasta que finalmente todas las hileras o series de espritus
llegan a esta parte del cerebro, que nadie ha visto nunca, a no ser
el difunto Mr. de la Peyronie 9; o que se ha visto pero no recono
cido, y que los mdicos llaman sensorium comune. Este sensorium
ha sido colocado casi en las partes del cerebro, pero principalmente
(desde que ha sido destronado de la glndula pineal) en los cuerpos
callosos, punto en el cual se ha conjeturado errneamente que se
reunan todos los nervios.
Entonces ser el choque del lquido, tan sorprendentemente
mvil y tenue, lo que producir la sensacin propiamente dicha?
Ser el retorno de los espritus impelidos, como el jordn, contra
su origen? O ser el movimiento continuado a lo largo de la s
lida cuerda ptica?
Dios quiera que no admitamos ninguno de estos sistemas!
Seguimos con demasiado celo los pasos del Pluche de la facultad
de Breslau 10. Qu idea tendramos de nuestra alma, si las sensa
ciones que la determinan, dependieran de un cambio proporcional
a este punto casi matemtico del que he hablado; si dependieran
de una visin al infinito de la materia sensitiva, la cual propiamente
no es ms que el movimiento impreso en el nervio, movimiento
que algunos, a causa de su sutilidad, lo han credo en s mismo
inmaterial? Cun bella sensacin la que se producira por un
solo punto coloreado, sonoro, etc., cuyo efecto se repartiera en
toda una inmensa sucesin de glbulos nerviosos! Qu alma tan
bella, la que no sintiera ni pensara sino a consecuencia de una
impresin que ira debilitndose siempre, para terminar muriendo
en su ltima retirada! La naturaleza puede admitir perfectamente
tamaa simplicidad; pero lo que la honra, no es igual para un ser
incomprensible, que est tan por encima suyo, como el cielo de
la tierra. Longo jam proxim us intervallo (*).
No quiero cerrar los ojos ante todo lo que se alega, o puede

alegarse en favor de una u otra hiptesis. Admito que el fardo de


una imagen tan infinitamente dividida no sera ms difcil de llevar
por un lado, que de recibir por el otro, ya sea en la suposicin
del reflujo de los espritus, ya sea en la de la existencia del movi
miento, o en la de la propagacin del cambio de los rganos sensi
tivos. S que existe una perfecta analoga, la cual todava no se ha
hecho valer bastante, entre la retina y el cerebro. Ambas sustancias
nos ofrecen el mismo espectculo: igual blancura, igual blandura,
igual delicadeza en todo, tanto vasculosa como nerviosa. La rama
se asemeja al tronco, y el pabelln o la antecmara a la gran estancia.
Agregar una cosa que no se le ha ocurrido a ningn autor, que
yo sepa: la perfecta homogeneidad o similitud que acabo de cons
tatar, no parece ser la verdadera razn por la cual la visin se hace
siempre sobre la retina, salvo en aquellos que, para ver mejor, han
credo aparentemente que era oportuno cubrir con un velo negro
el cristal de la linterna mgica, quiero decir, absorber los rayos en
la negrura de la coroides.
Qu ms voy a deciros? Que el nervio ptico no parece insi
nuarse en la rbita y perforar el ojo, sino para venir a buscar la
impresin de los cuerpos, junto a los cuales parece anteponerse
este tubo nervioso; y que dicho nervio no simula abrazar los hu
mores del ojo as denominados, aunque impropiamente o bastante
mal, sino para reunir ms rayos contenidos en la vasta y fina exten
sin de su superficie desplegada, con el fin de no dejar escapar
nada, no perder nada, y sentirlo todo mejor por su exquisita finura.
Qu ms? Que las enfermedades del nervio ptico detienen fir
memente la materia, o el movimiento que iba a hacer sentir al
cerebro, y el alma en esta viscera, al igual que la presin detiene
o ahoga el sonido, en el mismo lugar en que sta se hace, tanto
ms cuanto ms fuerte es.
Pero ved, os ruego, cun peligrosas son las consecuencias de
tales hiptesis! Nada menos van a probar, 1., que las impresiones
de los cuerpos, pese a Tralles, pueden afectar la salud del cerebro,
puesto que las meras enfermedades o los obstculos que stas hacen
intervenir en el comercio interrumpido de las dos sustancias, pueden
oponerse a esta propagacin; 2., las mismas conclusiones, si no
fueran forzadas, pareceran dar sentencia favorable al despreciable
autor del Hombre-M quina, haciendo del cerebro una especie de
mantel blanco, extendido expresamente en el interior del crneo
para recibir la imagen de los objetos del fondo del ojo, como el
lienzo aplicado al muro la recibe del fondo de la linterna mgica.
Luego, no clama venganza el recordar tan osadamente el sistema

de Epicuro en un tiempo tan iluminado por la religin como el


nuestro? Sistema que en tiempos de Cicern, brillante filsofo, ya
estaba muy desacreditado y ridiculizado.
Eso no es todo; otras muchas calamidades se desprenden de
la misma fuente envenenada. El sensorium se halla en este cerebro,
y el alma en este sensorium, no como estas cajas de Nuremberg,
sino como un timbre en un reloj. Este timbre no suena siempre;
lo nico que siempre est dispuesto a sonar, a interrogar la hora
al primer martillazo, como menciona el triunfante rival de Lucrecio
en un poema moderno, que por otra parte no puede compararse al
antiguo. Pero quin da semejante golpe? Es preciso repetirlo?
El choque de los fluidos en retroceso, o de los slidos que no pueden
ser alterados sin alterar el alma, la cual por as decir se halla en
la extremidad del bastn donde, como se sabe, la fuerza del movi
miento transmitida de fibra en fibra se hace sentir principalmente.
Qu hiptesis ms desdichada y ms impa!
Descartemos todo estos agentes corporales y groseros, que des
honran las almas animales mediante comparaciones mecnicas y
triviales, bien dignas de los viles obreros que las hacen. Quien ve,
quien oye, quien siente por s mismo y de lejos, slo debe procurar
que se tenga la condescendencia de ir delante suyo, para remediar
una debilidad de miope, que no puede poseer vista tan potente
como la de nuestra alma. Descartemos tambin toda doctrina que
convierta el cerebro en una tabla originalmente rasa y pulida, sobre
la cual nada se dibujara, sin esta apertura de los sentidos por la
que pasa toda la naturaleza. Aunque tal apertura al ser vitrea, para
que se la adorne magnficamente y constituya un da la ms espln
dida galera de cuadros, slo espera los colores de la naturaleza
y el cincel de la educacin. Semejante doctrina, en efecto, como
otdo lo que conduce al materialismo, debera ser despticamente
barrida o ms bien castigada.
Sin embargo, cunto me gusta la contradiccin o al menos la
irresolucin en la cual dir que el discpulo o el rival de Boerhaave,
y, tras l, el admirador de Haller, hace incurrir a este gran hombre,
cuando en lugar de hacerle exponer simplemente los sistemas, como
ha hecho verosmilmente en todos los tiempos, le hace explicar
vacilando la visin mediante una hiptesis u otra. Lo que permite
constatar se dice qu laberinto sin salida es la visin, puesto
que tal hombre no sabe qu partido tomar y ensear. O commemtatores, doctum Pecus! Sabias M andbulas! (*).
(* )

Oh, comentadores, manada instruida, sabias mandbulas!

Nada ms adecuado para asquearse de los sistemas! Y cunto


juicio demuestra Tralles al rechazar a aquellos que parecen obligar
nos a escoger uno de ellos.
Concluyamos con este juicioso autor, que el cerebro en vano se
cree hecho adrede para recibir una nueva modificacin con la de
los rganos que se la transmiten, ya que no le viene el menor
pedazo de imagen ni el menor rayo sonoro, ni la menor reflexin
de luz. Se hace de da en el ojo y en la oscuridad de la cabeza. A
consecuencia de esta luz, el alma no obstante ve. Prodigio? Miste
rio? Es todo cuanto se sabe. Newton, pese a que parece haber
sobrepasado los lmites del espritu humano, haber montado, ptica
en mano, sobre los hombros cuadrados de todos esos animales lla
mados anatomistas, no saba nada ms al respecto. En lo funda
mental de la cosa ignoraba el quo-m odo Y aqul ha sido simult
neamente el arquitecto y el reformador de un arte, cuyas maniobras
acabadas de citar le han procurado, sin ofender a Tralles, casi todos
los materiales, llevando no obstante por delante la antorcha de
una teora completamente distinta de aquella que el inmortal ingls
no ha desarrollado ms all. Con ocasin de la pintura de los
objetos sobre la retina, deca: el alma ve, no s nada ms (salvo
acerca de los sistemas) en lo concerniente a todos los sentidos, cuya
accin ulterior e inmediata me honro ignorar.
Si esa es la penetracin del espritu humano en aquellos que la
han llevado ms lejos, cunto motivo tiene el hombre para enor
gullecerse!
En fin, poco me importan todos los sistemas; es fcil conso
larse de una ignorancia que slo los ignorantes no reconocen. Inter
cedo por el alma de mis hermanos, y con tal de que sea ella la que
ve y no el cuerpo, es todo lo que pido, pues lo que se dice de un
sentido, es tambin aplicable a todos los dems, y lo que se dice
de los animales, lo es mutuamente del hombre. As, Aristteles me
concede esta gran verdad, l, que no estaba acusado de favorecer
el espiritualismo. Tanto mejor! Se acab la discusin. He encon
trado el punto fijo, de donde partir para despojar a unos rganos
injustamente erigidos sobre los residuos del principio que los anima,
y para destronar para siempre al tirano usurpador del imperio del
alma: la materia, a la cual es hora de hacer suceder el espritu.
Todo el dominio de nuestro vasto entendimiento acaba de ser
reducido a un solo principio por un joven filsofo que pongo tan
por encima de Locke, como a este ultimo por encima de Descartes,
de Mallebranche, de Leibniz, de W olff, etc. Este principio se llama
percepcin, y nace de la sensacin que tiene lugar en el cerebro.

Es bastante extrao que, tras haber negado la propagacin de


la impresin de los sentidos hasta el cerebro, admita sin embargo
lo que la supone, pero Tralles os lo confirmar: nosotros, autores,
gente distrada, perdemos de vista nuestros principios, afirmamos lo
que hemos negado, negamos lo que hemos afirmado, y al igual que
los astrnomos no se sorprenden por un error de algunos miles
de leguas en sus clculos de la distancia de los planetas, segn
Mr. de Fontenelle, a nosotros una docena de contradicciones nos
parecen una bagatela. Qu difcil es el arte!
En el fondo, no vale ms rendir justicia a la verdad, que obs
tinarse como un necio contra ella? S, el cambio que la accin de
los nervios externos ocasiona en los nervios de los rganos sensiti
vos, es difundido por estos tubos hasta el cerebro, a consecuencia
del nuevo movimiento que recibe, experimenta una nueva modi
ficacin, y en virtud de ella, una nueva manera de sentir, a la cual
se ha denominado sensacin. Lo que llevan los nervios alterados,
no es otra cosa que la materia o la causa material. Si prescinds
de esta sensacin, como en todos los casos en que aquello que iba
a producirla es detenido en seco como por insuperables ganglios, no
tendris percepcin alguna, y el alma dejar de percibir al igual
que el cerebro de sentir.
As, al hacer la exposicin de esta nueva doctrina, pidamos gra
cia por tantas palabras derrochadas, a condicin, sin embargo, de
que nos sea permitido no predecir nada. Pues quin lo hace? En
lo que respecta a esta idea seguiremos al clebre comentarista de
Leibniz.
Las sensaciones constituyen lo que W olff llama las ideas ma
teriales, y las percepciones constituyen las ideas sensitivas. Las
ideas materiales producen las ideas sensitivas, y recprocamente
stas dan lugar a la generacin de aqullas.
Tal sentimiento, tal percepcin responde siempre a tal sensacin
y tal sensacin a tal sentimiento, de manera que la misma disposicin
fsica del cerebro produce siempre las mismas ideas o la misma dispo
sicin metafsica en el alma. Creis quiz que esta perpetua coexisten
cia e identidad entre estas dos fbricas de ideas corporales e incorpora
les es un verdadero materialismo? En absoluto. W olff os asegura que
esto no impide su distincin esencial; que las primeras son hijas
de la carne y de la sangre, mientras que las segundas, ms sublimes,
se elevan al ser al que pertenecen, el espritu puro. De lo que se
deduce, que unas slo son causas accidentales u ocasionales, pero
de ningn modo esenciales o absolutas de las otras.
Sin embargo, para formar estas ideas materiales, W olff ha

debido admitir la propagacin hasta el cerebro de las impresiones


producidas por los cuerpos externos sobre los rganos sensitivos,
y tampoco se ha negado a ello. Acepta que los nervios son alte
rados hasta su origen, y ha juzgado oportuno denominar ideas ma
teriales a las nuevas modificaciones producidas por dicha alteracin,
pero niega que stas permanezcan trazadas en la viscera del alma
ms tiempo del que Tralles concede a la representacin de las im
genes de los objetos sobre la retina. Pretende adems que las ideas
sensitivas tienen la misma suerte, que se eclipsan, cuando la atencin
cesa de ser aplicada a estas percepciones, que el alma las pierde de
vista y finalmente no puede recordarlas sino a travs de la memo
ria, de la imaginacin, o por una causa o disposicin interna corporal
igual a la que originariamente haba ocasionado estas percepciones.
He aqu la prueba, segn se dice, de cmo esto puede concebirse
mejor. Aunque estos dos gneros tan diferentes de ideas no estn
in actu ni en el cerebro, ni en el alma, se hallan no obstante poten
cialmente, como dice nuestro doctor, en estas dos sustancias, de
manera que, positis pom endis (*), podrn excitarse y engendrarse
a su vez. Tal causa externa, supongo, habr hecho nacer tal sensa
cin, y tal causa interna corporal tendr seguidamente la misma
virtud. Pero la misma idea material, como se dice, despierta siem
pre el mismo sentimiento del alma que ha producido una vez, al
igual que este sentimiento da lugar a la sensacin de la que emana.
Lo que es siempre cierto, ya sea que la idea sensitiva nazca de la
idea material, o de las causas incorporales que menciono.
Semejante flujo y reflujo continuo de movimientos, de sensa
ciones y de pensamientos, se corresponden tan perfectamente, que
un gemetra no dejar de decir cun evidente es que el alma es
para el cuerpo, lo que el cuerpo es para el alma, y recprocamente,
con la mayor exactitud. Pero las ideas razonables, espirituales, refle
xivas, sin duda, se hallan tan ntimamente ligadas a las sensitivas,
como stas lo estn a las materiales. Por todas partes se observa
el mismo encadenamiento y las mismas dependencias. Si el cerebro
recibe una nueva impresin, se produce una nueva idea en el alma.
Si sta ltima es afectada por una nueva idea, no slo resultan los
mismos movimientos y las mismas sensaciones en los cuerpos, sino
que si esta afeccin es profunda, la atencin interviene observn
dola, examinndola y bosquejndola. Entonces adquiere el nombre
de reflexin, facultad del alma que sirve para combinar un senti
miento y todas sus relaciones, con infinidad de otras que se repre

senta a travs de las causas espirituales o corporales, de que he


hablado. As, el alma no tiene ms que replegarse de alguna forma
sobre s misma para ejercer sus facultades ms brillantes, exten
derlas, mostrar genio, fuerza, sagacidad, parecida a un rayo que
no se refleja, sin volverse ms activo, o si se quiere, a un lienzo
o a un afortunado pliego que el pintor o el grabador embellecen.
Dejemos de lado la hiptesis de las percepciones Wolffianas,
ya mencionada en tantas obras, y particularmente en la H istoria
natural del alma 11. Por grata que sea, todava ser ms agradable
contemplar el maravilloso concierto del cuerpo y del alma en la
mutua generacin de sus gustos y de sus ideas. Un aplogo original,
de no s qu autor jocoso va a procurarnos este pequeo entrete
nimiento filosfico. El cerebro habla primero y el alma responde:
D. Cmo encontris el azcar?
R. Dulce, al igual que vos.
D. El zumo de limn?
R. Acido.
D. El espritu del vitriolo?
R. Mucho ms cido.
D. La quina?
R. Amarga.
D. La sal marina, etc.
R. Qu preguntas tan necias! Igual que vos, insisto, siempre
igual que vos. Desde que he perdido las ideas innatas y las bellas
prerrogativas con que Descartes y Staahl me haban gratificado tan
generosamente, debis saber que no recibo nada sino de vos, y que
vos no recibs nada sino de m; que slo me gobierno por vuestras
voluntades, como vos slo os regulis por las mas. As pues la
discusin cede a un gran silencio, ya que estamos hechos para
concordar siempre. Slo los prejuicios podran establecer el divorcio,
all donde naturalmente se encuentran la complacencia y las mismas
inclinaciones.
Nada ms justo, nada ms sensato, nada ms conforme a la
verdad que estas respuestas del alma. Era difcil pintar mejor, aun
que en broma, el comercio ntimo entre las dos sustancias y la
generacin recproca de las ideas del alma por las del cuerpo:
R idendo dicere verum, quid vetat? (*). En efecto, cada cul slo
tiene que penetrar dentro de s, para sentir que el cerebro, por gro
sero que parezca, no contradice al alma ms de lo que le contradice
esta ltima, mucho ms educada. Las mismas sensaciones, todas las
(*)

Qu hay de malo en decir la verdad riendo?

cosas iguales, los mismos gustos por las dos partes, las mismas
opiniones, la misma manera de sentir y de pensar. Si el alma vara
con el cuerpo, el cuerpo vara asimismo con el alma. En definitiva,
la imitacin es tan perfecta, que se dira, que lo que se representa
en el cerebro, ya sea en el sueo o en la vigilia, es una verdadera
farsa, o una verdadera comedia, sin que pueda decidirse cual ha
sido el primer actor, el cuerpo o el alma, o si se quiere, el primer
mono, porque no se sabe cul de los dos ha sido el primero en
empezar, Y aparentemente eso es lo que habr arrojado al mate
rialismo a todos estos pequeos filsofos que slo juzgan las cosas
por la superficie.
No exageremos: por unidos e ntimamente ligados que estn
entre s el alma y el cerebro, su buen entendimiento no dura siempre.
Ocurre como en el matrimonio, el hogar va mal cuando los cora
zones estn mal aparejados. Dos perros que se sujetan a la vez,
no tiran cada uno por su lado, ms de lo que tiran de una pobre
alma timorata el escrpulo y los nervios, los cuales, imaginan cun
to placer tendran en desafiarla, si se les dejara hacer. De ah, de
esta fuente envenenada, todas estas contrariedades que han hecho
imaginar varias almas a los filsofos preocupados por adivinar el
enigma del hombre; de ah estas penas y estos combates, tan hala
gadores para la razn y para la virtud, cuando casualmente pueden
hacer inclinar la. balanza de su lado y llevarse la victoria.
Cuanto ms contraria es la educacin a la naturaleza, mayor
es la incompatibilidad que resulta de ello en el transcurso de la
vida. Vencer esta contrariedad es el triunfo del hombre, el cual
es el nico en tener tal poder, como dir ms extensamente, cuando
tenga ocasin de hacer perceptible cun por encima de los animales
se halla el hombre, por animal que sea. No olvidar decir de paso,
que ha habido filsofos, que han explicado singularmente esta ex
traa contradiccin del hombre consigo mismo; por inadvertencia,
las almas, al equivocarse de puerta, entran en los cuerpos que no
les convienen, y dejan all los que les estaban destinados. Son stas
aturdidas, se dice, las que hacen a la gente distrada, a los que
toman la mujer de otro por la suya, a los que silban, cantan, bailan,
o dan la espalda en el mismo momento en que se responde a las
preguntas que se acaban de hacer. Si fuera as, el alma de un poeta
bien podra no habituarse a estos equvocos, pues no se encontrara
cmoda ni tranquila en una sangre ardiente y valerosa. Siempre
inquieta y presa de las mayores ansiedades, no tendra otro recurso
que el de las plantas trasplantadas, pues entonces degenerar es
adquirir. Pero, tendra la sangre tanta influencia sobre el alma?

Slo hay un mdico que pueda sostener esta paradoja. Tres M e


d id , do Athei. W olff no ha sido vctima de su materialismo mejor
enmascarado.
Demos un barniz serio a esta jocosidad, y puesto que nos halla
mos ante el ingreso del alma en los cuerpos de los animales, y ello
nos conduce naturalmente al misterio de la unin de las sustancias,
hagamos aqu algunas preguntas a este respecto con toda la modestia
que convenga.
Ser el alma atrada en los cuerpos de los animales del seno
de la divinidad de la que Platn, encantado con la belleza de la
suya, ha querido que sta formara parte? Ser atrada all, como
un planeta lo es por otro planeta? Ser por su propio impulso
ms que por atraccin? Ser conducida hacia nosotros por un mo
vimiento maquinal o por este movimiento de piedad, compasin o
de humanidad que nos induce a mostrar el camino a un desdichado
que se extrava? Habr descendido del cielo a la tierra para ilumi
narnos en las tinieblas y los prejuicios de la vida? Ay! Por un
prejuicio, cuyo yugo sacude, recibe las trabas de cien. No tendr
ms gusto, ms simpata por unirse a tal mquina, ms que a tal
otra, a fin de compensar resortes de una vivacidad demasiado grande,
mediante la flema de la razn y del sentido comn, y recprocamente
mediante la lentitud de las ruedas del cuerpo, por su accin y por
su fuego? La simpata que experimentamos todos los das en los
crculos y ante los concilibulos, hace plausible esta conjetura.
Pero nada de todo esto concierne todava al objetivo que me
he propuesto. Por qu tipo de ajuste, articulacin, charnela, y final
mente contacto, se habr agenciado el alma con el cerebro? Flo
tar sobre su superficie como el aceite sobre el agua, mucho ms
activa sobre el cuerpo, apta para unirse en matrimonio con sus
partculas ms mviles y ms desprendidas? Os parece extraa
esta unin! Acaso el ms precioso de los metales, el oro, no se
amalgama sin pena con un vil semi-metal? As, el puro espritu que
nos anima se fundir con algn punto cortical o medular del ce
rebro. As, el mercurio de nuestras almas para tomar prestada esta
otra comparacin de la qumica, se amalgamar aqu con el hierro
de nuestros rganos, sin que ninguna acritud pueda impedirlo.
Pero no, todas las preguntas que pueden hacerse a este res
pecto son frvolas y pueriles! Pensemos que lo que es cuerpo, se ata
estrechamente con lo que no lo es; lo que se concibe, con aquello
de lo que no se tiene la menor idea; lo que no tiene partes, con
lo que tiene; lo que no puede ser visto,
ni tocado, ni sometido
de ningn modo a nuestros sentidos, con aquello que es ms sen

sible, ms grosero, ms palpable. Pensemos que lo visible se une


a lo invisible, lo material a lo espiritual, lo indivisible a lo infinita
mente divisible. De qu manera una inteligencia tan dbil como
la nuestra podra comprender la obra de un Dios que, para entre
tenerse con audaces marionetas, ha querido mediante su omnipo
tencia unir dos cosas tan opuestas como el fuego y el agua, y esta
blecer estrechos lazos entre uno y otro, sin hacer posible asirlos?
Ay! Como dice bromeando Voltaire, ignoramos cmo se^ hacen
los nios, y queremos saber cmo se hacen las ideas. La unin
de la causa es tan incomprensible como la generacin de sus efectos.
Pero, qu digo! Perdn, leibnizianos, habis enseado ante el
asombro de Europa que las dos sustancias que componen el hom
bre slo estn unidas metafsicamente y que, aunque el alma no
habitase en el cuerpo, sta no dejara de ejercer un imperio arm
nico y correlativo sobre l. As, se nos revela un gran misterio!
Qu sagacidad haber percibido los inconvenientes de situar el
alma en un lugar, donde no hay ms que movimiento, y donde
ella slo poda actuar en virtud de este movimiento mecnico!
Pase lo que pase, como el alma acta por su voluntad, y como
es esta ltima la que le rinde su triunfo y su gloria, vamos a exponer
su fuerza y su despotismo sobre el cuerpo un poco menos ligera
mente de lo que hemos hecho hasta aqu.
No slo es cierto y nadie puede disentir, sin haber perdido
el sentido comn que en los animales el cuerpo est sometido
a la voluntad, sino que visiblemente esta ltima se hace obedecer
ms de prisa que la veloidad de un rayo, por cuanto parece sujetar
las riendas de los rganos que le estn subordinados. Concebid
la voluntad, para tener de ella una bella imagen, lanzando desde
lo alto de la glndula pineal o desde cualquier otra parte (puesto
que es derribada de ah pese a la autoridad de Descartes), lanzando,
digo, sus espritus, como Jpiter lanza sus rayos desde lo alto de
las nubes. He aqu sus ministros: la voluntad habla, los espritus
vuelan, y los msculos obedecen. Luego, he aqu cmo se hace
todo esto.
La mdula espinal no es otra cosa que la mdula alargada, ms
unida, ms compacta, y puede decirse que constituye el mismo
cerebro, el cual desciende, se acomoda, y se amolda en el canal de
las vrtebras. Cuntos nervios parten de la sustancia medular de
este canal! Y qu constituyen stos a su vez? Una prolongacin
en forma de pequeos cordones de esta mdula de la espina: cor
dones huecos, en cuya cavidad se efecta una verdadera circulacin
de espritus animales, como de sangre en los vasos sanguneos y

de linfa en los vasos linfticos, aunque los ojos armados con los
microscopios ms excelentes no hayan podido ver, ni toda la indus
tria anatmica descubrir, este sutil fluido y el interior de los tubos
que ste recorre con la vivacidad de la luz. Estos espritus, admi
tidos pese a ser invisibles, cuando tantos libertinos no creen en
el alma porque no es perceptible por los sentidos; estos espritus,
digo, son originariamente producto de la sangre ms pura del animal,
de aquella que le sube al cerebro haciendo descender a la ms espesa.
Esta sangre viva y mvil es la que los da a filtrar, y as pasan
de la sustancia cortical a la medular, seguidamente a la mdula
alargada, a la de la espina y finalmente a los nervios que parten
de all, para ir invisiblemente llenos de espritus a llevar con ellos
el sentimiento y la vida a todas las partes del cuerpo.
Al llegar a los msculos, estos nervios se infiltran en su masa,
se distribuyen en su interior, y se ramifican hasta perderse en ellos.
No pueden seguirse ms, se hurtan a las mejores lupas, a las inyec
ciones ms sutiles. No hay arte conocido para desenredarlos y
descubrirlos. No se sabe, y verdaderamente se ignorar siempre lo
que les sucede. Pero como todo lo que posee vida en los animales
siente el menor pinchazo, es probable que estos rganos del movi
miento y del sentimiento se transformen en fibras delgadas y muscu
losas (entonces seran por consiguiente una verdadera prolongacin
de los nervios, como los pelos), o penetren de tal modo estas fibras
y se entrelacen tan bien con ellas, que no sea posible encontrar
un solo punto en un msculo, cuya presencia as como la compo
sicin del nervio no sea revelada por el sentimiento. Esto piensan
tambin aproximadamente los anatomistas ms escpticos. No co
nozco a ninguno que supere al clebre autor de estas planchas
inmortales, que han permitido olvidar a las mismas que tan sabia
mente se haba extrado de all.
Tal es la fuerza que contrae los msculos, y el camino que la
voluntad, y a menudo ciertamente la propia mquina, les traza.
Fcil es advertir que por este camino libre y abierto desde el inicio
al fin, advertir, digo, que el jugo nervioso puede, sin demora e
incluso sin ningn intervalo de tiempo perceptible, acudir en cuan
to el alma lo ordena a las partes que se quiere conmover.
Esta fuerza, como se ve, no puede creerse inherente al cuerpo
de los msculos; pues les es completamente extraa, y no tiene
nada en comn con la que les es propia. Pero una sirve para excitar
a la otra, y slo necesita un instante para ir a ella y volar en su
auxilio.
Tal es la sagacidad que las dos potencias del cuerpo muestran

al juntarse y reunirse, que hacen, segn el lenguaje de la escuela,


un agregado de fuerzas compuestas, de aquella que es infinitamente
mvil y de aquella que es absolutamente inmvil por relacin a
las partes donde residen.
Nada ms necesario que esta pronta reunin, para favorecer a
este gran agente de los cuerpos animados, esta arj (Archaeus faber)
a quien el sentimiento debe su existencia, como al sentimiento el
pensamiento, quiero decir, el movimiento. Ciertamente, el uno sin
el otro no habra podido producir tanto efecto, sobre todo el del
Partiquima, que es el ms dbil. Efectivamente, en qu consiste
la contraccin espontnea sin las asistencias vitales? Y stas a su
vez conmoveran muy profundamente a semejantes mquinas, si
no las hallaran siempre disponibles para ser puestas en movimiento
por esta fuerza motriz, por este resorte innato, tan universalmente
difundido por doquier, que resulta difcil decir donde no est, e
incluso donde no se manifiesta mediante efectos perceptibles incluso
tras la muerte o en partes separadas del cuerpo y cortadas a trozos.
Podra el fuego, al hacer durar ms tiempo la contraccin del
corazn de la rana colocado sobre un plato calentado, ser el prin
cipio motor al que nos referimos? No hara plausible la electri
cidad esta nueva conjetura?
Sea como sea, volviendo a los espritus animales, este fluido
imperceptible que parece emanar de la voluntad como de una
fuente, para ser transmitido a travs de multitud de conductos a
los rganos del movimiento, queda demostrado por la necesidad
de la integridad de los nervios para el uso o la ejecucin de los
movimientos voluntarios. Pues si los otros canales dirigindose a
los msculos que se quiere hacer actuar, se hallan ligados, cortados
u obstruidos, el alma desea y ordena en vano: estas partes perma
necen inmviles, hasta que estos tubos y sus jugos son puestos en
libertad. Pero entonces el movimiento o el sentimiento, o ambos
a la vez, renacen de inmediato en la parte que estaba privada de l.
Siendo verosmil que cada ltimo filete nervioso vaya a dar con
cada una de las primeras fibras musculosas, en las cuales quiz
degenera cada filete, podra concluirse que los espritus animales,
al pasar de esta extremidad del nervio que los lleva a todas las
fibras del msculo, constituyen por s mismos esta fuerza general
de la vida, a que me refiero, y que juntndose a la de cada parte
slida aumenta, como he descrito, sus resortes: resortes tanto ms
dbiles, cuanto menos fuerte es la vida, puesto que disminuyen
y parecen retirarse con ella.
Resultara curioso saber por qu mecanismo un fluido tan fino,

tan sutil, puede conseguir aproximar los elementos de las fibras,


hinchar msculos tan gruesos, y contraer vigorosamente cuerpos
tan potentes. Confieso que mi alma se pierde, cuando mis ojos
dejan de ver; pero tenis a Bermouilli, Bellini, y tantos otros, que
os dirn, si os gustan las novelas filosficas, lo que han imaginado
ingeniosamente a este respecto.
Yo, por mi parte, me contentar con observar que la causa
fsica de la contraccin de los msculos, slo es el primer efecto
de una causa metafsica, que es la voluntad. Qu manera de rendir
al cerebro el honor de mirarlo como el primer motor de los esp
ritus! Esto es elevarlo sobre los residuos del alma y hacerle usurpar
sus derechos. Ya hace tiempo que el corazn d e B a g liv i12 no late,
a no ser en su cabeza. Sera preciso que la dura madre fuera capaz
de otra cosa que de pistonazos, Las arterias del cerebro tampoco
dejan de ser muy poco musculosas, lo que hace, como se ha insi
nuado, que tengan escasa elasticidad. Y si tuvieran ms, en concien
cia, se ha situado nunca el alma en los msculos? E l cerebro lo
debe todo hasta la secrecin de sus espritus a la accin del cora
zn. Si pretendis que es esta viscera la que los enva a los msculos
a capricho de una voluntad de la que carece pues est deter
minado, pese a Locke y todos sus partidarios, que la materia no
puede querer todos los movimientos respondern a la vez a la
sstole del corazn; dejar de haber distincin entre los voluntarios
y los involuntarios, se harn todos juntos con la misma perfecta
igualdad, o ms bien no habr tal voluntad y todos sern espont
neos como los de una verdadera mquina de resortes. Hay algo
ms humillante? En semejante caso slo seramos mquinas de
aspecto humano. Muy bien, Tralles! optim e arguisti (*).
Reconozcamos en la voluntad un imperio que no puede tener
el cerebro. Este slo nos ofrece barro, fango y materia. Aqulla por
s sola mueve a su antojo una infinidad de msculos: abre y cierra
esfnteres, acelera, quiz sofoca la respiracin en aquellos que no
tienen otras armas para sustraerse al fardo demasiado pesado de la
vida, provoca desfallecimientos, xtasis, convulsiones, y concibe
en una palabra todos estos milagros que una imaginacin viva y
alocada hace ms fciles de lo que se cree.
Cmo iba a ser material la voluntad, actuando as sobre una
materia tan desprendida como la de los espritus?
Podran tales prodigios ser atribuidos a la actividad de ele
mentos tan groseros como son las molculas ms sutiles de nuestros
( *)

Has argumentado muy bien.

cuerpos? Se hallara la voluntad, por otra parte, en el cerebro sin


pertenecerle, sin formar parte de l? Sea como sea, es completa
mente distinta de la viscera donde habita; es un extranjero ilustre
en una prisin indecente.
Pero, he aqu una nueva prueba de la espiritualidad de la mitad
de nuestro ser, y a tal punto la creo sin rplica, que desafo a todos
los materialistas a dar una respuesta. Dios mo! Qu dilema!
Todos los cuerpos animados se dividen en slidos y fluidos;
unos quedan rados por continuos frotamientos que los desgastan
y consumen. Otros dejan que se evaporen sin cesar sus partculas
acuosas, y sus principios ms mviles y ms voltiles, a los que la
circulacin ha apartado de los vasos: todo transpira juntamente y
todo se repara de igual modo (con usura o aumento hasta cierta
edad) a travs de la maravillosa obra de la nutricin.
Ahora decidme, os lo ruego, donde queris meter la voluntad.
Ser en lo que se rae o en lo que se evapora? Le haris galopar
en nuestras venas y correr como una loca con nuestros lquidos?
Diris acaso que, sentada tranquilamente en su trono medular, sin
participar en nada de lo que acontece al cuerpo, ve desde la cima
de su grandeza cmo se forman las tempestades en los vasos, al
igual que uno oye el rugido del trono bajo sus pies desde lo alto
de los Pirineos? No os atrevis a sostener opinin tan extrava
gante! Luego, el alma es distinta del cuerpo. Luego, habita en
alguna parte fuera del cuerpo. Dnde? Lo saben Dios y los leibnicianos. As es como nosotros, otros, espiritualistas13, aunque bas
tante firmes e incluso obstinados, cantamos algunas veces la pa
linodia.
No, insisto, no, la voluntad no puede ser corporal. Concebs
que el cuerpo, o alguna parte privilegiada de este cuerpo (que vos
conocis tan bien), pueda tan pronto querer como no querer?
Creis material lo que tan pronto enva ms o menos espritus
como ninguno, y lo que los suspende, los hace andar, correr, volar
o detenerse a capricho de sus deseos? Rendiros pues al esplritua
lismo ante lo absurdo del sistema contrario. Qu simplicidad, por
no decir qu locura, admitir con Lucrecio, que nada puede actuar
sobre un cuerpo sino aquello que es cuerpo! La voluntad, al ser
una parte del alma, es indiscutiblemente espiritual, como su todo;
y, sin embargo, ella acta visiblemente sobre estos corpsculos des
prendidos que tienen la movilidad, no del mercurio, ni de la m ate
ria sutil, sino del ter y del fuego. Y es preciso que esto sea as,
ya que es ella la que los determina, la que los pone en marcha y

les ensea hasta el camino por donde deben pasar... Pero escu
chemos a nuestros adversarios.
Cmo puede actuar la voluntad sobre el cuerpo? Qu influjo
tiene sobre los espritus animales? Cules son los medios de que
se sirve el alma para hacer ejecutar sus voluntades?
Por qu la congoja, al estrechar el dimetro de los vasos, hace
que se corrompa la hez de los fluidos desecados, de donde nacen
las obstrucciones de la imaginacin, el delirio sin fiebre sobre
cierto objeto, las risas y los llantos, que se suceden alternativa
mente, y, en fin, la ms numerosa y extraa legin de accidentes
hipocondracos; mientras que la alegra no slo azota la sangre,
como el libre curso de todos los fluidos hace circular a su vez la
alegra, en las venas del hombre alegre, sino que la transmiten
tambin al estrato ms serio? Por qu las pasiones tan dbiles
en unos, tan violentas en otros, ora dejan el alma y el cuerpo en
paz, ora los atormentan? Por qu la irritacin de la pareja vaga
y del nervio intercostal, comunes a los intestinos y al corazn, al
encender la fiebre, establece tan gran desorden en el cuerpo y el
alma? Qu imperio el de las vesculas seminales demasiado llenas!
Toda la economa de las dos sustancias se trastorna. Un golpe vio
lento en la cabeza sume en estado de apoplega al alma ms firme.
Esta no puede dejar de ver amarilla la ictericia, como rojo el sol
a travs del cristal de este color, hecho expreso para poder mirar
impunemente este bello astro. En fin, si tal es la absoluta nece
sidad de los sentidos, del cerebro y de tal o cual disposicin fsica,
para producir ideas ligadas a esta disposicin de rganos; si lo que
trastorna la circulacin y el cerebro, trastorna el alma quant et
q u a n t14, como dice Montaigne, por qu recurrir a un ser, que pa
rece razonable, para explicar lo que es inexplicable fuera del mate
rialismo?, etc.
Nada ms fcil que responder, si no lo fuera ms an interro
gar. Qu queris que os diga? Ya sabis todo el misterio. Tal es
la unin del alma y del cuerpo, y estamos hechos as. He aqu todas
las dificultades zanjadas con una sola
palabra.
Pero cmo no exclamar con San Pablo o A ltitudo (*) a la
vista de maravillas tan incomprensibles! E l alma no participa en
nada de la naturaleza del cuerpo, ni el cuerpo de la esencia del
alma; no se tocan en ningn punto; no se empujan ni se afectan
por ningn movimiento, y, sin embargo, la tristeza del alma mar
chita los encantos del cuerpo, y la lcera en el pulmn arrebata la

alegra del espritu. Compaeros invisibles e inseparables, siempre


estn juntos, sanos o enfermos. Pero se puede estar sano en un
lugar apestado? Se puede ser fuerte en un estado de languidez?
No es natural que el alma, la cual nada hace sino por el ministerio
de los sentidos, se resienta de sus placeres y comparta sus cala
midades?
Sin embargo, el alma que parece absorbida por la voluptuosidad,
no cede, ni desaparece ms que un rato; slo se eclipsa para rea
parecer ms o menos brillante, segn la moderacin con la que
uno se ha entregado al amor. Lo mismo se observa en la apoplega,
donde el alma, que pareca atormentada por una fatalidad, reapa
rece tan pronto en todo su esplendor semejante al sol en el hori
zonte, como desprovista de memoria y de sagacidad, y a menudo
imbcil. Pero entonces, qu otra cosa es sino un dbil pinzn
que ha credo ser aplastado en su jaula, o que aprisionado en un
pasaje estrecho ha dejado all sus plumas ms bellas?
Toda vez que los lmites del imperio de la voluntad correspon
den al estado del cuerpo, es sorprendente que los rganos dejen
de or, por as decir, la voz de su soberana, cuando las vas de
comunicacin estn obstruidas? Si exigs a mi alma que alce mi
brazo, cuando el d eltoide deja de recibir la sangre arterial o el
jugo nervioso, exigid pues tambin que haga andar derecho a un
cojo.
Aunque los rganos ms sumisos a la voluntad se vuelvan nece
sariamente rebeldes, cuando las condiciones de la obediencia em
piezan a faltar, el alma no obstante se acostumbra poco a poco
a esta resistencia y a esta inmovilidad de las partes, y, si es inte
ligente, se consuela fcilmente de la prdida de un cetro que slo
tena condicionalmente.
Nada eleva tanto la dignidad y la nobleza del alma, como ver
su fuerza y su potencia en un cuerpo impotente y tullido. La voluntad, la presencia de espritu, la sangre fra y la propia libertad,
no se mantienen y no brillan con ms o menos esplendor, a travs
de todas estas nubes que forman las enfermedades, las pasiones o
la adversidad? Qu alegra la de Scarron15! Qu valor el de
estas almas sublimes, cuya fuerza, lejos de disminuir, redobla ante
los obstculos! Si no sucumben a la pena que mata a los dbiles,
es porque la razn ha operado en ellas la obra del tiempo.
Si la voluntad es esclava, lo es menos del cuerpo que de la
razn. Aqulla slo soporta semejante yugo para honrar a nuestra
historia y elevar la grandeza y la majestad del hombre.
La voluntad, pese a gobernar tantos rganos, algunas veces se

halla tambin sometida a la razn, que le hace odiar como madre


prudente lo que como una hija indiscreta deseara.
Hay algo ms bello que ver a esta poderosa amante, que parece
sujetar al hombre y a todos los animales por las riendas, recono
cer respectivamente a otra ms desptica y mucho ms prudente
an: aqulla que, como otro gua, le muestra el precipicio al lado
de las flores, los lamentos y los remordimientos tras la voluptuo
sidad, y la que le hace sentir de una sola mirada todo el peligro,
el vicio o el crimen que representa querer lo que no se puede dejar
de amar.
Oh animales! Aunque sea aqu vuestro apologista, os encuen
tro inferiores y subordinados a la especie humana. Sumiso a una
fatalidad estoica, vuestro instinto no ha sido corregido como el
nuestro ni transformado en razn, al igual que se mejora una tierra
a fuerza de cultivo. Vosotros queris siempre lo que habis que
rido una vez. Fieles y constantes, siempre habis establecido las
mismas circunstancias, los mismos gustos para los objetos que os
complacen. Ocurre que un vil placer determina todos vuestros senti
mientos, puesto que vuestra alma no ha sido elevada al conoci
miento de estos dichosos principios, que hacen enrojecer a la gente
bien nacida no slo por su voluptuosidad, sino por el deseo e incluso
por el menor apetito halagador. Ocurre que no tenis la ms ligera
idea de esta virtud, que tiraba tan lindamente de la oreja de S
neca. Semejante al nio intrpido, que sin saberlo da patadas a la
madre que lo lleva en su seno y lo alimenta, nuestra alma no sabe
mucho ms en su matriz acerca de lo que ms la deleita con una
agradable conciencia.
De dnde viene esta diferencia entre el instinto de los ani
males y la razn humana? Ocurre que podemos juzgar unas cosas
en s mismas; su esencia y su mrito nos son demasiado conocidos,
para ser en todas las edades de la vida esclavos y vctimas de sus
ilusiones, mientras que los animales slo tienen la facultad de
juzgar en un sentido, declarado siempre engaoso por el padre
Mallebranche. Cmo iban a ser stos capaces de sentir ese sin
gular prurito del amor propio, ese noble aguijn de la virtud,
que nos eleva a la cumbre del arte sobre los escombros de la natu
raleza? Son verdaderas mquinas, limitadas a seguir paso a paso
esta naturaleza, cuyo torrente les arrastra irresistiblemente, seme
jantes a pequeas chalupas sin piloto y sin remos, abandonadas al
capricho de los vientos y de las olas. En fin, a falta de una educa
cin brillante, de la que no son susceptibles, se hallan desprovistas
de ese refinamiento de espritu y de razn, que nos hace rehuir y

odiar lo que nuestra voluntad hubiera buscado y deseado natural


mente, y que nos hace reprobar y desdear lo que aclama y apetece
toda la naturaleza.
Me he entregado con mayor agrado a estas reflexiones, que en
el haber pretendido sin ninguna consideracin poner a los animales
al nivel del hombre. Los he colocado en la misma escala, pero con
menos grados, de manera que no acepto de buena gana que los
animales crezcan ms fuertes y vigorosos, sino para negar que se
elevan tanto como nosotros. Tal es tambin la opinin del autor del
hombre-planta, que Tralles propone tan graciosamente como un
modelo de prudencia y de juicio al autor del H om bre-m quina 16,
que es todo espritu, segn l, p ero a m enudo carece de juicio y
razonamiento, desatina m etafricam ente, y no dice nada ni prue
ba nada.
No os basta que admita en mil lugares de esta obra la superio
ridad del hombre; vosotros queris que os diga cmo es el alma
que antao nadaba con las pequeas angulas espermticas, y que
os muestre exactamente la diferencia que hay entre la vuestra y la
de los animales. Ay! Ojal conociera su esencia tan bien como
la mayora de los doctores que tratan de ella! Yo no os la defi
nira, os la describira al natural. Pero, ay! Mi alma no se conoce
a s misma ms de lo que conocera al rgano que le procura el
placer del encantandor espectculo del universo, de no haber ningn
espejo natural o artificial. Pues, qu idea forjarse de lo que no
puede representarse, por carecer de imagen sensible! Para imaginar
es preciso colorear un fondo, y destacar de este
fondo por abstrac
cin unos puntos de color diferente; lo que se hace con tanta
menos fatiga, cuanto ms contraste hay, como cuando imagino
unos naipes sobre una mesa de juego. De ah que los ciegos no
imaginen nada, ni tengan la misma necesidad de imaginacin para
combinar. De ah que nosotros los filsofos pronunciemos sin cesar
tantos nombres de los que no tenemos ni la menor idea: tales como
los de sustancia, agente, sujeto, substratum y otros, sobre los cuales
existe tan poco acuerdo, que unos toman por sustancia, naturaleza,
ser o esencia, lo que otros no toman ms que por atributo o modo.
Non sem per calama ludimus (*). Ya tenemos pues con qu enfure
cer a Tralles.
Sea como sea, para volver a nuestras ovejas, cuanto ms examino
lo que ocurre en los animales, ms me persuado de que podran
tener perfectamente dos almas: una por la que sienten, y la otra

por la que piensan. Sera simplificar demasiado las cosas admitirlo


sin ms. S que Willis 17, el cual las ha fabricado o puesto en fun
cionamiento tan hbilmente, ha prescindido muy bien de la ltima,
por tanto de la ms hermosamente constituida, para explicar no slo
todas las operaciones de los animales, sino la propia generacin de
nuestras ideas. La razn de ello es que estas dos almas, tan dis
tintas de nombre, constituyen en efecto una sola, con lo cual no
es sorprendente que tengan un parecido ms perfecto que las dos
Sophies de Moliere o las Menechnes de Renard.
Pero aqu todo est lleno de prodigios; nadie puede negarse
a admirarlos, mrese por el lado que se mire. Aunque el alma sen
sitiva y el alma razonable no son ms que una sola y misma sus
tancia, ms o menos clara, ms o menos inteligente segn los
cuerpos en que habita, sin embargo, la sensacin que pertenece
a la primera, y la razn que es el fruto de la segunda, segn el
decir de Tralles, son absolutamente diferentes una de otra. Risutn
teneatis amici (*).
Demostremos ms que nunca que el alma de los animales dista
mucho de la del hombre tuto celo. La una, slo parece ocupada
en lo que puede nutrir su cuerpo; la otra, puede elevarse a lo
sublime del estilo y de las costumbres. Aqulla brilla apenas como
el anillo de Saturno o como una de las estrellas ms pequeas, sta
es un verdadero sol, iluminando el universo sin consumirse, un sol
de justicia y equidad, para el que la verdad y la virtud son eterno
alimento. El alma humana se muestra entre los animales como
una encina entre arbolitos, o ms bien como un hombre que piensa,
siempre innovador, siempre creador, entre estas personas con me
moria, viles copistas, eternos ecos del Parnaso, que no tienen nada
ms que decir, una vez han contado todo lo que han odo o visto;
o entre estos pedantes, cuya inspida y estril erudicin se pierde
en un estercolero de citas.
No tenemos una maravillosa docilidad y una asombrosa apti
tud para las ciencias? Con diez o doce aos aprendemos a leer y a
escribir, y adems nos bastan diez aos tambin para el desarrollo
de la razn. Slo el desprendimiento de los prejuicios de la infancia
encuentra demasiado breve el resto de la vida.
Qu diferencia entre el hombre y los animales! Su instinto
es demasiado precoz, es un fruto que jams puede madurar; al venir
al mundo ya tienen casi todo el espritu que poseen en el vigor
de la juventud. En fin, stos no tienen ios rganos de la palabra,
( *)

Contendrais la risa, amigos?

pero si los tuvieran, qu provecho podran sacar, si los ms espi


rituales de entre ellos y los ms cultivados, todo cuanto pronuncian
son sonidos ininteligibles, y pese a hablar siempre como nosotros
hablamos a menudo, tampoco se entienden, exceptuando si se
quiere al loro del caballero Temple 18 en el que no puedo pensar
sin rer asociado a la humanidad por un metafsico que apenas
crea en Dios.
Pero seamos justos e imparciales, y juzguemos a los animales
como hombres. Si veo que no hablan, no se me puede persuadir
de que tal taciturnidad provenga del espritu, aunque tampoco podra
estar seguro de que carezcan de l. Acaso los animales no pueden
ser al igual que personas especulativas, ms razonables que razona
doras, y gustarles mucho ms callarse que decir una necedad? Ten
gamos en cuenta que el placer, el bienestar, su propia conservacin
es el fin constante al que tienden todos los resortes de su mquina.
Quiz para obtener este fin natural, no les basten todas sus facul
tades intelectuales y toda la circunspeccin de que son capaces.
Ignoro pues si no guardarn interiormente como un tesoro del que
no debe perderse ni evaporarse nada, todos los pensamientos que
se le pasan por la cabeza. Lo nico seguro es que si el lenguaje
de los animales carece de ideas ms dichosos en esto, no slo
que los necios, sino que muchas personas de talento , su conducta
no corre la misma suerte. Por la maana, hacemos un aseo de esp
ritu, por as decir, para despuntar en los festejos y en los crculos;
y por la noche damos un paso, del que a menudo nos arrepentimos
toda nuestra vida. Acaso el hombre, en tanto que animal imagina
tivo, estar ms hecho para tener espritu que razn?
Pasemos ahora a la diversidad de almas que hay en cada gnero,
en cada especie y en cada individuo. Esta diversidad se manifiesta
claramente tanto entre los animales como entre nosotros. En efecto,
no todas las almas tienen la misma extraccin, ni los mismos talen
tos. Poca nobleza, mucha villana; muchas bajezas, poca dignidad
y grandeza. Eso es lo que se observa comnmente.
Vos creis destruir la diferencia individual de las almas en
cada especie, porque la anatoma no descubre ninguna en los cuerpos
donde se alojan, segn deca! Pero por la misma razn que no se
observara ninguna variedad (lo que no ocurre en los cerebros del
mono, del buey, del asno, del perro, del gato, etc.), ms difieren
las almas de estos animales por sus facultades, y ms se deduce
que no son del mismo temple ni de la misma pasta. Si se ha emplea
do la misma harina, al menos no se ha amasado de la misma forma;

la dosis o la calidad de la levadura no ha sido precisamente la


misma en todos. Perdn Tralles, si hablo metafricamente, pero me
doy cuenta de que tal evidencia no llega a ser perceptible para
los comentaristas.
Coged entre todos los animales aquellos que deben tener ms
espritu, segn Mr. Ariet, mdico de Montpellier, el cual ha llevado
ms lejos que nunca la anatoma comparada del cerebro; y dudo
que entre mil, encontris a uno que juegue mejor al ajedrez que
el mono del que habla Plinio, o a otro que toque tan bien la gui
tarra, como aqul que La Motte le Vayer dice haber visto en Pars.
No se exige que acten tanto tiempo como Tralles: los talentos
ms preciados acaban aburriendo.
No todos tenemos el mismo ingenio, la misma docilidad, ni la
misma penetracin. De ah la rareza del genio y la diversidad de
talentos en toda la extensin del mismo reino. Pero si dos animales
tan bien instruidos y tan aptos para serlo uno y otro, no hacen exac
tamente los mismos progresos, es evidente que tanto en las almas
como en los cuerpos hay una variedad esencial. Su docilidad tendra
verdaderamente los mismos resultados, si sus almas fueran tam
bin las mismas. Por cierto, seramos testigos de muchos otros pro
digios, si la excelencia de la constitucin y de la educacin bastara
para operarlos, y as aquellos que estn imbuidos de la ltima, no
tendran que quejarse tan a menudo de la primera. Los espritus
mejor cultivados a menudo se quedan muy atrs, mientras que
aquellos que se desprecia, andan a paso de gigante, destacan y
constituyen, como si se tratara de un juego, la admiracin de los
conocedores. El maestro retira entonces un honor que se debe
por entero a la naturaleza.
En general, los espritus vivos poseen buenas condiciones, re
corren un trecho muy largo en poco tiempo, y eso es cierto en
todas partes.
Llevemos ms lejos la consideracin de la diversidad de las
almas, y no restrinjamos por orgullo a las bestias, las riquezas y
la magnificencia del Creador.
Cuando se observan las maniobras de ciertos vegetales, cmo
se sitan, cmo se presentan, cmo se enredan con las plantas ve
cinas para la conservacin y multiplicacin recproca, no se osa
vituperar a los antiguos por haber concedido libremente a los
vegetales un fuerte instinto que les sugiere los medios ms adecua
dos para conservarse y perpetuar su especie. Eso es lo que tampoco
han osado hacer algunos sabios botnicos. Por qu negar pues a

estas pobres plantas lo que les atribuyen personas que deben cono
cerlas, puesto que de ordinario slo se dedican a conocerlas?
No slo las plantas tienen un alma 19, y un alma de fabricacin
propia, como todos los cuerpos cuyas operaciones regulares nos
asombran, sino que hay una verdadera diferencia entre las almas
vegetales, as como en la doble clase de las almas animales. Quien
niega la existencia de las almas vegetales, slo tiene que negar
asimismo la de las letrgicas.
Las diferencias esenciales que abordo aqu, grandes o pequeas,
son perceptibles en los individuos de cada especie. Asimismo, siendo
relativas en cada gnero y de una especie a la otra, se encuentran
graduadas con tal precisin, que un autor cuya autoridad no puede
ser motivo de sospecha, al tratarse de un ministro del santo Evan
gelio, no tiene dificultad en revelarnos que el alma humana es a
la de los animales, lo que el alma de los ngeles es a la nuestra.
As, para dejar el alma del mundo, Dios, desde lo alto de este
trono de fuego donde lo han colocado los alquimistas y los antiguos
hebreos, mira todas las sustancias celestes que lo rodean, como el
impertinente Bouhours20 mira a un alemn y se re al ver que un
ngel se cree espiritual, nada ms que por ser ngel, y al igual que
Voltaire, al leer los juicios del abad de Fontaines y los versos de
La Motte Houdart, se re cuando ve a uno erigirse en Aristarco y
a otros en poeta.
Quin pudiera nombrar la inmensa multitud de almas inter
medias que se encuentran entre las de los vegetales ms simples
y el hombre de genio! Este ltimo brilla en el otro extremo. Apre
ciemos esta sorprendente variedad junto a la de los cuerpos, y no
creo que a este propsito corramos el riesgo de equivocarnos
mucho.
Si hay imbecilidad en la especie humana, y espritu en los ani
males, y en el reino vegetal el buen grano se encuentra junto a la
cizaa, en el reino mineral se da igual mezcla y abigarramiento
que en los otros dos. Como no hay hoja de rbol, ni grano de arena
que se parezca, y cada cuerpo tiene, por as decir, su fisionoma,
tampoco hay mineral que no tenga la suya, y se distinga por alguna
cosa de aquel otro que mayor afinidad tiene con l. Nada es puro
en el universo, ni el fuego, ni el aire, ni el agua, ni la tierra. Cmo
no iba a haber mucha aleacin, muchas inmundicias y crudezas en
los metales ms preciosos?
Pero qu diremos de esta accin por la cual ciertos fsiles se
buscan, se atraen y se unen a sus semejantes para formar las masas

ms homogneas que existen, y por la cual algunos se repelen pare


ciendo no poder soportarse. Que uno se burle tanto como quiera
de las cualidades ocultas, de la simpata y antipata, stas se hallan
aqu fuertemente marcadas, porque los principios similares y hete
rogneos parecen hacerlas nacer a cada instante. En fin, no habr
minerales parsitos? Ser concluyente la analoga? Entre nosotros,
esta especie no es rara.
Todo est lleno de almas en el universo. Hasta las mismas
ostras no se agarran a las rocas sino para pasar mejor su vida, segn
Mr. de Raumur21, en la contemplacin de las verdades ms im
portantes. Pero qu hormiguero en cada cuerpo animado, si cada
uno estuviera compuesto de tantos animalitos como fueran precisos
para formar una cadena que se extendiera desde la punta de los
dedos hasta el alma, de modo que su movimiento sucesivo advirtiera
al retroceder lo que pasara en el exterior. Aquellos que lejos estn
de creer que se ha demostrado el origen de la sensacin en los
nervios, preferiran acaso esta ltima hiptesis?
Pero se dice que las piedras, las rocas, los metales, etc., no
parecen sentir, y que por consiguiente estos cuerpos no sienten.
Hermosa consecuencia! En el estado de apoplega perfecta, el ce
rebro y todos los nervios quemados y desgarrados, son tan insen
sibles como el diamante y el guijarro. El alma sin embargo se
encuentra all tambin, este bello pjaro no arranca el vuelo hasta
la muerte. No habr por casualidad en los cuerpos ms simples
un estado que sea absoluta y constantemente semejante al de un
apopltico? Las mnadas tienen percepciones secretas, que la natu
raleza ha revelado a los leibnicianos.
No he desdeado nada, a mi parecer, para probar mi tesis, a
no ser la historia tantas veces repetida de estas operaciones animales,
que hacen invocar el prodigio a todos estos penetrantes escrutadores
de la naturaleza que pueblan la tierra... Pero me equivoco, a mi
pequeo edificio le falta el pedestal ms slido; he olvidado los
silogismos y argumentos, de que los espiritualistas se sirven para
probar que la materia es incapaz de pensar. Pido excusas a las
personas de talento y con gusto. Si, no obstante, encontris que
a vuestros hermanos no se les han restituido mal los derechos de
los que se les haba despojado, creer haber cumplido mi principal
objeto. No se trataba de hacer ver que los animales tenan un
alma y un alma inmaterial? Me halago pues de haberlo demos
trado. Reconozco que esta sorprendente analoga, que se muestra
por todas partes entre los animales y nosotros, me hizo temblar.

Sin esta verdad consoladora que finalmente he descubierto, y por


la cual elevo aqu la voz. Ay! Dnde estaramos nosotros, tan
buenas personas, que al nacer deseamos morir, pero que al morir
no queremos morir?
Ridiculum acri
Forlius ac melius magnas plerum que secat res (* )

{ *) Lo ridculo con lo violento en general corta los asuntos dramticos


mejor y ms rotundamente.

EPIST O L A A M I E S P IR IT U

o
EL A N O N IM O B U R L A D O 1

En verdad, espritu mo 2, lstima que tengis tantos defectos,


pues se dice que no sois necio, y lstima tambin que participis
de esta ligereza de estilo que, an en la menos superficial de vues
tras obras est llevada a su extremo, pues cuanto ms amable es,
tanto ms inconsecuente hace ser al espritu. De ah que razonis
tan mal. Vuestra imaginacin es rica, de acuerdo, pero vuestro
juicio escaso, y no dudo que algn da se os muestre en qu
lugar de vuestros escritos se hace deseable. Sois demasiado vivo,
amigo mo; pensis tal como escribs y demasiado aprisa. Por qu
fatal simpata vuestra imaginacin va tan rpida como vuestros
dedos! Lo peor es, que esta parte fantstica absorbe todas las
dems, como en su torbellino. Tenis vuestras razones, como se ve,
para hacer consistir el alma en esta sola parte, puesto que os faltan
las dems. Vos difers sin embargo del filsofo. Pequeo filsofo,
en todo caso. Dios sabe cmo os tratara Descartes si resucitara,
a vos y la generosa proteccin que os alardeis de concederle! Os
miris en vuestras obras, como un padre tierno en un hijo bien
formado. Rendios justicia, slo sois un cerebro quemado, donde
todo se calcina y nada madura; no tenis ideas coherentes, ni puntos
de vista profundos, y se puede decir que en lugar de andar saltis.
Se os puede comparar adems con una tierra que produce frutos
precoces pero crudos, y nuevos pero perniciosos. En fin hay quienes
dicen por una razn que Boileau nos ha dado, que sois un loco,
pero no un loco furioso, para dicha de la sociedad, sino ms bien

alegre, que, sin dejar de serlo, se ha creado un ejrcito de enemigos,


compuesto, como en una asamblea de estados, por la nobleza, por
el tercer estado y el clero. Por qu? Oh! Si lo supirais! Por una
reina desacreditada, si jams fue reina: la verdad. Se puede hacer
tan mal uso de la razn? Acaso todos los medios que dan la
espalda a la fortuna no son abusos del espritu? Por qu, por
ejemplo, para citar una de vuestras locuras, habis hecho el hom brem quina.? Decdnoslo en confianza: era por la vanidad de imprimir
lo que las gentes sensatas y lo que todos aquellos que ven el rumbo
de este mundo, se dicen al odo? Sin embargo, es os debe perdonar,
cualesquiera que sean vuestros motivos, pues os habis visto obligado
a tenerlos y seguirlos. Pero cmo vais a poder actuar de otra manera
si vuestra mquina est montada para pensar as y nada ms? Se le
har responsable igualmente de lo que otras mquinas le aplauden, en
contrando muy espiritual una hiptesis que no tiene sentido comn?.
Ya veis cun generoso soy haciendo posible que encontris en
vuestro materialismo, materia para excusar vuestro extraordinario
procedimiento. Sin embargo, dueo si lo permits, dueo es el
partido contrario de votar, para que a unas mquinas que piensan
tan ligera y aviesamente se les ordene maquinalmente a quedarse para
s sus bellos pensamientos, y a recrearse solas en ellos, renunciando
a la avidez de dogmatizar; y en el caso de que sta los posea y alguna
vez les haga elevarse por encima del horizonte, que se tenga en se
guida la satisfaccin de verlas sumergirse de nuevo en su esfera.
Vos os hacis el fuerte, y slo sois un espritu dbil, fcil de
abatir. Sabis lo poco que se precisa para confundiros? Un par de
las primeras reglas de lgica ms simples. No me refiero a la admi
rable y seductora Lgica d e las verosimilitudes, sino de la del primer
pedante de alguna universidad, con la salvedad, sin embargo, de
que yo agregara como refuerzo una definicin clara y distinta de
lo que es cualidad, de lo que es cantidad, y de lo que se entiende
por sustancia.
No s si entendis mejor esta jerga que la precedente, pues yo
que la practico, slo veo lo que llamamos galimatas o jerigonza.
Todo lo que consigo con la ayuda de semejante verborrea, es que
slo dependa de vos ser tan ortodoxo como un necio o el annimo.
No tenis, decs, la menor idea de la sustancia. Qu ignorante!
Ignorante tanto ms de compadecer, en la medida en que es presun
tuoso. Estoy seguro de que componis vuestras obras sin la ayuda
de nadie, y que osis hacer imprimir lo que os parece razonable
o evidente. Es una gran desdicha, que os obstinis en comportaros
as. Si os dignis rebajaros hasta consultar a otros, sobre todo a

unos telogos, pues son grandes filsofos, tendris una nocin clara
de lo que se llama sustancia, y saldris de muchos errores en los
que os encontris.
Dais a todo un nombre solemne, que slo impone respeto al
vulgar, el de la libertad filosfica. Libertinaje de espritu, os digo.
Y no poner el corazn de tal parte, es una gracia que en conciencia
un devoto no puede concederos.
Se trata verdaderamente de libertad, cuando se osa tocar la
piedra fundamental de la religin! Esta quiere absolutamente (tal
es su mana) que el hombre sea libre, pero como una hermosa mujer
que nos ha subyugado por todo, salvo por ella misma.
Cmo! No creis todo lo que canta vuestro cura? Vos usur
pis el nombre de filsofo, sin conseguir serlo. Cuando en lugar
de revolotear, como vos hacis, sobre la superficie de la filosofa,
se la cava y se la profundiza, entonces, la naturaleza mejor cono
cida, y a travs de ella, su autor, lejos de desviar de la religin,
conduce a ella necesaria y directamente. Quin lo ha dicho? Bacon,
Locke, etc. Ah! Abandonad a todos estos pequeos genios que
reducen claramente tantas supuestas demostraciones a su justo valor,
es decir, a 0, y confiad en la palabra de honor de autores de tanta
autoridad y tan profundos como los escritores ingleses.
Entregaos pues ms seriamente al estudio de la naturaleza, y
entonces tendremos ocasin de esperar que un da quiz, menos
soberbio y menos ignorante, abjuris finalmente de un sistema que
sacude los prejuicios. Qu digo! E l da que ste apareci, la
sacrosanta teologa se estremeci hasta sus fundamentos, y los som
breros anchos y planos de todos estos alborotadores o farsantes que
el pueblo respeta, quedaron ms torcidos que nunca.
He aqu una receta breve que os ahorrar muchos desvelos y
trabajos:
Tomad uno de estos trozos de papel blando, tan agradable como
til para las necesidades de los expertos, y antes de usarlo, sabed
que aqu est el secreto no de la filosofa, sino de la iglesia, y leed:
La materia organizada siempre es materia, y por consiguiente
no puede producir el pensamiento. Rara y maravillosa conse
cuencia! Vos sois, espritu mo, excesivam ente ligero, para perci
bir su exactitud y su solidez, y para hacer reflexiones tan profundas!
Ay! Amigo mo, ya sea que veis originales o lais sus ms
fras y tediosas reproducciones, me hacis rer en las narices de
la gente tanto ms, cuanta mayor gravedad presentan. Vos, con
quien mi persona ira a la Bastilla, antes de que mi nombre fuera
citado elogiosamente por un telogo. Dulce encanto de mi vida

y en fin todo mi recurso, cun molesto estoy de veros en lugar


de cabeza, una especie de vaso ardiente, donde el mercurio y las
sales que os componen no pueden fijarse! En verdad no son tan
inspidas como los ataques, las crticas y las stiras, de aquellos
que os han honrado con su odio piadoso, pero son excesivamente
nunca se os repetir suficiente , s excesivam ente ligeros y
demasiado voltiles. Por mucho que hagis, todas las personas
pesadas han reconocido en primer lugar al autor ligero. Jams pa
saris por un buen espritu, pues no sois lo bastante serio, ni tam
poco, oso decirlo, lo bastante necio. Se os demostrar que tan
slo habis hecho tregua a tanta ligereza una vez, cuando manifeststeis esta penosa exactitud que se ha observado en el sorpren
dente paralelo que habis establecido entre el hombre y el animal.
Se sabe que estas dos especies del mismo reino se asemejan a la
perfeccin, a menos que se oponga que el rostro de un oso no
tiene nada que ver con el de una mujer hermosa; y es evidente
que la inteligencia de uno solo difiere unos grados (tan considera
bles como se quiera) de la inteligencia de la otra. Sin embargo,
no os ofendis por ello, espritu mo, todas las conclusiones que
habis deducido tan clara y lacnicamente de la analoga de la
organizacin y de las operaciones animales son forzadas! Tenais
que haber sido tan astuto como vuestro compatriota, es decir, dejar
extraer a los dems consecuencias tan peligrosas. Descartes ha dado
muestras de la ms prudente destreza, mientras que vos estis fran
camente aturdido, y es necesario que os reprenda. Este gran fil
sofo ha dicho que el animal est hecho as, y el hombre est hecho
as, mostrando los dos cuadros. Pero no ha dicho: ved cunto
se parecen! Por el contrario, ha prescindido muy bien del alma
en los animales para explicar sus movimientos, sus sentimientos,
y toda su capacidad de discernimiento, pero no ha prescindido
de aqulla en el hombre, porque ha querido parecer ortodoxo a los
ojos del pueblo, y filsofo a los ojos de los filsofos. S que esta
alma de nueva fabricacin, distinta del alma sensitiva, es un epi
sodio intil, una muestra de ostentacin y de orgullo, que la natu
raleza no ha dispuesto, vacuo alimento, del que los buenos esp
ritus no se sacian, y novela sagrada en la historia natural del hombre,
pero, en fin, es un polvo que precisaba arrojarlo a los ojos de
vuestros antagonistas. El poco caso que hacis a los polvos prueba
a la perfeccin que no sois mdico.
Pero, qu digo! Ni vos, ni yo, tal vez, comprendemos a Des
cartes. Quienes deben explicrnoslo son los ministros del santo

Evangelio: todo les ha sido revelado, hasta la accin de los resortes


de la mquina humana. Risum teneatis amici (*)
A propsito de la mquina, me permitiris que os diga que
no tenis la menor idea. Habis visto la de Vaucanson3 y sus
rivales? S. Bien! Imaginis que un hombre hable y toque la
flauta, como un canario y el flautista! Pensis que se puede cam
biar, tensar o aflojar a vuestro antojo un alma inmortal, como unas
cuerdas de violn! Incluso estarais dispuestos a creer que podra
hacerse una mquina que hablara, pues lo que el arte ha hecho,
os hace concebir todo lo que podra hacer. Armgo mo, estis en
un error: se puede hablar perfectamente sin lengua, pero no sin
alma. Para hacer una mquina capaz de hablar y de pensar, habra
que estar al acecho de un alma cuando, yo no s en qu momento
ni cmo, viene a refugiarse de incgnito en nuestras venas, y en
el mismo instante, cogerla al vuelo como a un pjaro, e introdu
cirla por alguna va en la citada mquina. As es como suceden
las cosas en el hombre, segn los sabios telogos.
S, sabios, espritu mo. En vano decs que atribuyendo dos
sustancias al hombre, y una sola al animal, se meten en un verda
dero callejn sin salida, cayendo asi en Scilla para evitar a Caribdis.
Si no estuvieran tan iluminados como digo, si sus estudios no
estuvieran fuertemente ligados a la filosofa, osaran erigirse en
jueces de los filsofos, ellos que son tan modestos?
Pero temo que se me acuse de burlarme de ellos, como vos
hacis. Se puede, en efecto, faltar al respeto tan alegremente a
personajes as de graves? Tal es el peligro de vivir en mala com
paa; espritu mo, sois mi prdida. Sabis que estos seores
son muy buenos cristianos, pero enemigos terribles para quien
todo es igual, la falsedad y la verdad? Queris la prueba? Ellos
pretenden que sobre las huellas de este ser bendito tan geomtri
camente tenebroso, vos, seor espritu fuerte, habis trazado un
laberinto de atesmo, tortuoso, oscuro, con cien mil puertas de
entrada como el suyo, pero sin ninguna de salida. Si esto es as,
si vuestros escritos son un nuevo ddalo, al que el hilo de la razn
no condujo jams, si sois, en una palabra, sectario del propio
sistema de Spinoza, merecis indiscutiblemente el nombre que se
os da de personaje d etestable y turbio. Pero si, Spinoza moderno
(supuesto que se os pruebe, lo que yo no creo, que vos lo seis)
sois tan profundo como superficial es el antiguo, tan claro, tan
luminoso y tan coherente como lleno est el otro de tinieblas,
(*)

Contendrais la risa, amigos?

hasta en las nuevas ideas que le ha complacido asociar a los tr


minos que ha empleado, y si, en fin, es por una va completamente
distinta por la que os habis visto obligado a enarbolar los mismos
estandartes, qu nombre dar entonces a un charlatn tan ordinario
como vuestro pretendido antagonista? Se dice incluso que habis
debido, hablndole a l, confesaros francamente spinocista. Calumnia,
respondis: tanto peor, caro mo, pues no se creer nada, y una boca
sagrada purifica la impostura, como Scrates los lugares que habitaba.
Paso, espritu mo, tan de prisa como el annimo, a las saluda
bles conclusiones d e vuestra obra. Estoy enfadado con l por el
hecho de que un poco de buen grano se halle mezclado con tanta
cizaa. Es difcil decir qu debe preferirse, si la dicha de los ciu
dadanos extrada de la fuente impura del materiasmo, o su des
dicha, manando de una fuente tan clara como la del esplritualismo.
Uno os dira con entusiasmo: Ah! si os extraviis, espritu mo,
en pos de mi felicidad y la de los dems, ojal os extraviseis
siempre. El extravo slo es un nombre frvolo y presuntuoso. Otro
os dira: se toma por amor al orden, por virtud y razn, lo que
es desorden, vicio y locura. El de ms all exclamara: estas vas
que se decoran con el falso nombre de celo y piedad, no parecern
nunca lo que son, vas de escndalo, vergenza e iniquidad? Bajo
la mscara de la religin, el tartufo, tan bien representado, no
ser nunca descubierto con su primer dios, el amor propio, etc.?
Pero yo pienso de un modo completamente distinto: Sabis por
qu razn? Nunca lo habrais adivinado: porque soy un visionario,
un fantico, un cerebro iluminado. Acaso no lo sois un poco, caro
espritu mo? En lugar de responder a crticos necios, a un saco
de ignorancia y de prejuicios, a un hombre que ha visto todo el
hom bre-m quina en no s qu libro alemn, en fin, en lugar de
perder vuestra reputacin en el espritu de la gente terriblemente
devota, ya sera hora de que nos dierais un tratado bello y sublime
sobre la inmortalidad del alma, porque es el nico modo de que
recobris la gracia en el santuario. Mediante lo que ha servido
para hacer desaparecer tantas quimeras (el lgebra), no podrais
demostrarla? Creo que el P. Tournemine4 ha dado la solucin del
mismo problema a travs de la geometra. Vos ignoris, decs, lo
que sabe tanta gente limitada, pero ya tendris el placer de apren
derlo. Si lo supirais, slo tendrais, al igual que Pascal, el de
despreciarlo. Adis, espritu mo, sed, si es posible, menos grave,
y creed que la buena irona es la piedra de toque de la razn ms
sagaz. Por lo dems, os deseo a vos y al annimo feliz ao nuevo
acompaado probablemente de esta farsa y de varias otras.

E PIST O L A A LA SRTA A. C. P

o
LA M AQUINA D E R R IB A D A 1

Seorita 2,
Nada es tan halagador para m como vuestra bondad conmigo,
al pedirme un relato fiel de la mquina, que ha aparecido en
nuestros das. Ejecuto vuestras rdenes, con la mayor prontitud,
por cuanto cuento con vuestra aprobacin incondicional, motivo que
me deleita y sobrepasa todos los atractivos posibles.
Para entrar en materia, amiga ma, os comunico que la m
quina, que vos admiris, esta mquina sin alma, esta materia orga
nizada, al fin fue derribada y metida en la Bastilla de Plutn.
Siempre en movimiento, rod hasta romperse el cuello. Intent
aventajar a las mquinas vulgares mediante sus habladuras, me
diante sus maniobras, mediante sus reticencias, y componiendo
libros sin esfuerzo. Incluso lleg a hacer serias reflexiones sobre
la felicidad; Pero la ignorancia em pez a cegarla y acab destru
yndola.
Mr. Mquina, pues en su nomen y ornen, se empe en que
el opio es el verdadero medio para alcanzar la felicidad y el paraso
de una mquina. Quiero, dijo, hablar d e estos estados dulces y
tranquilos que proporciona el opio, en los cuales se quisiera per
m anecer toda una eternidad, verdadero paraso del alma, si fueran
perm anentes. Mr. Mquina, demasiado celoso de su dichosa tran
quilidad, para no querer gozar de ella sin cesar, al final tom la
decisin de sumirse, mediante el polvo de las ratas, en sus dulces
tinieblas. Tom una buena dosis y lo consigui.
Preveo que recriminaris la locura de M quina; pero, os lo

ruego, amiga ma, no os irritis contra l. Recordad, por favor, que


es Mr. Mquina. Una mquina no acta como quiere, sino ms
bien como debe. Cantando sus alabanzas, jams permidr que lo
difamen. Lo pongo a resguardo de todo reproche respecto a su
locura, le conservo la reputacin, a pesar de todas las objeciones
calumniosas, diciendo: fue mquina y nada ms.
Excusadme, amiga ma, por haber iniciado mi historia con la
muerte de mi hroe. Es un poco extravagante; y es preciso que el
relato de su vida no lo sea menos. Retrocedo sobre mis pasos, y os
prometo observar.
En cuanto al nacimiento de Mr. Mquina, ser lo ms breve
del mundo. Me consuelo fcilmente de no saber en qu retorta se
ha organizado esta materia pesada y grosera. Una vez lo estuvo,
se convirti en mquina. C e le n o 3, que anuncia siempre su pre
sencia mediante algunas obscenidades, la mont, y quiz era Mr. M
quina'* quien apareci como los bastones de Mr. Vaucanson en
Pars. Pues Mr. Mquina al igual que aqullos carece de alma,
de espritu, de razn, de virtud, de discernimiento, de gusto, de
educacin y de costumbres; todo es cuerpo, todo es materia en l.
Pura mquina, hombre planta, hombre mquina, hombre ms que
mquina, estos son los ttulos que ostenta, que ambiciona, y de los
que se honra.
Celebr solemnemente el da de su nacimiento una sola vez en
el curso de cuatro aos: pues fue dado a luz en no s qu bisiesto.
Os informara tambin acerca de su educacin, pero no s qu
decir de la de una mquina. Cada cual tiene su objeto, y la m
quina persigue el suyo. Se la monta, y ella desempea su funcin
hasta caer en el agujero. Se conforma a sus reglas, y as hizo Mr.
Mquina. Realiz con afn sus estudios, o ms bien sus maniobras
en Varis, en L eiden y en Reims, hasta alcanzar su objetivo. Fue
nombrado doctor en M .. . 5, no es bastante honor para una m
quina?
Esto todava no es todo, pues supo mantener con firmeza la
compostura bajo la cual apareci. Caus maquinalmente desolacin
en la repblica de las letras destacndose entre otras cosas por
algunas instituciones de M . . . 6 que sac a luz. Esta traduccin,
que casi no se encuentra ya en ninguna parte, le dio mucha fama.
No se content con traducir, sino que incluso procur metamorfosearla a su antojo. Breslau ah! Qu mquina tan admira
b le ! segn l, es un autor. Breslau, dice, la ha visto salir por
la crnea, para citar las antologas de Breslau. En otro lugar habla
ms que maquinalmente: hablo, dice, de una inyeccin en la que

no se introduce ms fuerza que el corazn, lo qu e est probado por


la im perfeccin d e la perfeccin. Galimatas carente de sentido!
Habla del mismo modo de los huevos revueltos: en cuanto a m,
me gustara decir huevos separados. La gata de B y th in ie1, segn
l, es una civeta. Y esto por qu?, porque es un buen conocedor
de la naturaleza. Y qu significan estas palabras? Una y otra
cueva y vaya cueva, es ms ancha que el trazo d el agujero oval.
Cierto es que lo reprendera en este punto, pero s de qu se
trata, es Mr. Mquina.
No os olvidis, amiga ma, de leer tambin algunas maniobras
de Mr. Mquina. Son demasiado hermosas para ocultroslas. Aldrovan du s8, dice en otra obra, que ha heredado su ornitologa de
Mr. W illou g h y 9. Y por qu, mi hroe? Es fcil de comprender,
me responde. Pues Aldrovandus muri hace mucho tiempo antes
de que W illoughy naciera, y es muy posible que Aldrovandus haya
podido heredar de M. W illoughy. Bueno, Mquina, es la broma
ms bella del mundo. Pero, decidme confidencialmente, os lo ruego,
por qu meds la vescula y su fuerza por pulgadas en lugar de
por onzas? Tres pulgadas, segn lo que decs, a mi parecer es
demasiado para una vescula. En cuanto a m, no me gustara una
vescula tipo Mquina. Y qu es lo que queris expresar, amigo
mo, a travs del escritor Giorno? Tan gracioso sois, M quina?
Qu maravilla! Qu espritu tan creador! Sin duda, tiene sus
consecuencias personificar un peridico, que se llama G iornali de
Letterari. Pero no me atrevo a molestaros ms con mis alabanzas.
Quedaros tranquilos. Sois mquina, y una mquina est ms all
del conocimiento de la anatoma, de la historia, de las lenguas e
incluso de Dios.
Os pido mil excusas, amiga ma, por haberos abandonado unos
instantes. Mi mquina me sigue arrastrando hasta su morada tene
brosa. Retrocedo, asegurndoos en confianza, que debemos lamentar,
ms de lo que se piensa, la prdida de Mr. Mquina. Caba esperar
que un da todos los monos y tambin el vuestro, amiga ma, empe
zaran a hablar por sus propios medios. Pero he aqu la esperanza
frustrada; el maestro desciende a los infiernos, y los discpulos
gimen en vano tras l.
Por lo dems, Mr. M quina siempre se crey ms temible de
lo que era en realidad. Algunas veces olvid que era mquina. De
nomina a su sistema soberbio que hace estrem ecer los prejuicios.
Insisto en que, agrega, el da que apareci, la sacrosanta teologa
se tam bale hasta sus fundam entos, y los som breros anchos y planos

d e todos estos A lborotadores y Farsantes, que el pu eblo respeta,


quedaron ms torcidos que nunca.
Verdaderamente, esto son, diris vos, ideas credas, crasas y
materiales; y eso es lo que quiero. Mi hroe imagina ser el H rcu
les de la fbula. Por poco, dice l, que sea com petente en el campo
de la literatura y en el conocim iento d e los autores, se ve que soy,
com o Mr. d e V oltaire dice d e N ew ton, el H rcules d e la fbula, a
quien se atribuyen todos los hechos d e los dem s hroes. Mr. M
quina es pues el H rcules d e la fbula. Vos lo sabis, amiga ma,
porque entendis de literatura. Qu ventaja para vos, saber que
Mquina es el H rcules moderno!
Refirindose en algn lugar a los telogos, vuestra gente favo
rita, ste se encoleriza. Amarrad, dice, a estas bestias arrogantes,
dejdles poco poder, ya usurpan suficiente, pues es la manera de
favorecer el progreso d e las letras y de hacer florecer los estados.
Qu escndalo! Pero tiene razn. Es a la Herculnea. Un traductor
inform al10 de algunas instituciones de M., de las que slo altera
y corrompe el sentido, y que saca a la luz incluso sin corregir las
faltas de impresin, las cuales ms bien aumentar a causa de su
ignorancia y volatilidad; un autor u, digo, que ha copiado el hombre
planta de alguna disertacin de Mr. Linneo, cuyo ttulo es Sponsalia plantarum, donde las flores se comparan con el hombre; un
hroe, en fin, que generalmente toma todas las ciencias serias por
naderas y pedanteras, es en verdad el Hrcules y el puntal de la
repblica de las letras; es, insisto, el hroe que podra tocar la
piedra fundamental de la barbarie, y derribar los falsos principios
sobre los que sta se desliza.
A propsito del hom bre planta, amiga ma, trato de que amis
las grutas, los jardines, las fuentes, las plantas, los libros que se
han escrito al respecto. Por ello, sin duda, os habr remitido el
hombre planta. Aunque, amiga ma, tuve que predisponer el carcter,
la modestia, el pudor y la virtud que reina en vuestras venas. Esto
no es ms que un efecto digno del autor y su cabeza, el cual es
todo cuerpo, todo materia, todo l una mquina montada por la
harpa Caeleno. Es suficiente, lo he dicho anteriormente, y lo repito
para excusar al autor, que, al no tener alma, prosigue las vueltas,
los movimientos y las impresiones de su principio motriz.
Digo, sin alma, pero me reprendo a m mismo. En cierta ocasin,
Mr Mquina tena una, o al menos crey tenerla: E l alma, dice,
viene, no s cundo ni cm o, a refugiarse de incgnito en mis
venas.
Habla razonadamente. Quiz estos son los tres momentos dicho

sos, que ha hablado sin ofender a la verdad. No tiene rplica, cuan


do reconoce ingenuamente, haber copiado la m ayor parte de sus
observaciones d e la medicina prctica, que se enorgullece d e haber
derrochado cien mil libras en desenfrenos y voluptuosidades, antes
d e llegar a ser doctor, y que se honra d e haber sido nom brado doctor
con el dinero que le qu edaba tras sus desenfrenos. Yo, por mi
parte, no le reprocho este modo de comportarse; no es en absoluto
culpable. Acta como una mquina, copia, representa, adula y hace
cabriolas a expensas de su materialismo. El nico paso en falso
que me disgusta, es que remueve las cenizas de este primer pedante
de cierta universidad, que le dio el ttulo de doctor: ya que es herir
al mismo tiempo la confianza y la reputacin de su bienhechor. Sin
embargo, M quina ha muerto. No es responsable de nada. Poco
tiempo antes de su muerte, se atrevi a decir ingenuamente en cierta
epstola a su espritu 12, o ms bien a su materia, que estaba loco.
Al principio no lo cre, pero al poco tiempo lo vi evidentemente
sin conclusiones forzadas. Mr. M quina tom el fatal polvo de las
ratas, para hacer durar la felicidad toda una eternidad.
Pero se enga a s mismo. La eternidad se termin a pesar
suyo. No hizo, por as decir, ms que cambiar de escena y retirarse
detrs de las cortinas. Cuando stas se corrieron, he aqu a Mr. M
quina montado a pesar suyo por segunda vez, para desempear
otro papel.
No obstante, Mquina efectivamente pas muerto algn tiempo.
Se tendi todo a lo largo junto al ro Aqueronte. Su alma, o
ms bien su materia, se pareci entonces a una cuerda de violn,
que se ha distendido. Estaba envuelto en tinieblas ms negras que
el caos, la noche eterna y los Cocitos.
Pero apenas haba empezado a gozar de su pretendida felicidad,
Carn, este famoso cochero, por orden de Plutn, ya estaba al
acecho al otro lado de las ondas tenebrosas. Plutn se hallaba in
formado de los proyectos de Mr. Mquina, y orden a Carn
cruzarlas lo ms pronto posible para evitar que se le hurtara
un sujeto que le perteneca. Carn no percibi tan pronto a su
recluta, por lo que, grit tres veces: Quin est ah? Pero lo hizo
con un tono tan temible, que Mr. M quina se despert querindolo
o no. Esta vez su mquina se mont por s sola; durante su vida
haba sostenido que esto era posible, y prob as que era cierto
llevndolo a cabo.
La primera accin de Mquina en esta nueva vida, fue temblar
al extremo, y disponerse a responder. Yo soy mquina, dijo, soy
todo cuerpo, todo materia, un episodio intil, una muestra de

ostentacin y de orgullo, que la naturaleza no ha aderezado. Quiz


m e hallo arrojado al azar sobre un punto d e la superficie d e la
tierra, sin que pueda saberse ni cm o ni p or qu, sem ejante a esos
championes, qu e aparecen d e un da para otro, o a esas flores que
bordean las fosas y recubren las murallas. Por qu me envidias,
prosigui, estas eternidades sagradas, estos dulces sueos, estas
verdaderas fuentes de perfecciones? Boca cosida, continu Carn, es
el silencio que reina en nuestras regiones. Plutn me ha dado orden
de llevarte al albergue que te conviene.
Habl. Y de pronto, tras haberle hecho pasar las ondas del
Aqueronte, lo llev a los vastos y soberbios edificios de Plutn.
Al final llegaron por un laberinto tortuoso y oscuro a la forja de
los Cclopes. Mquina paseando sus ojos y viendo a esas gentes ho
rrendas que forjaban, ese abismo de fuego y llamas, esos resoplidos
espantosos y esos relmpagos, comenz a enmudecer. No os retro
ceder ni protestar. Sin embargo, a cada martillazo pareci que iba
a desvanecerse, tan fuera de s estaba.
Carn al final lo introdujo en la estancia, que se hallaba en
frente de la forja de los Cclopes, y se march. Aquella era el
aposento de los charlatanes, de los alborotadores y de los farsantes.
Plutn los haba separado de sus otras vctimas, para mantener
entre ellos la paz, el instinto de conservacin y la tranquilidad
eterna. Los charlatanes, por su parte, no se disgustaron por esta
disposicin de Plutn. Vivieron en compaa de los Cclopes muy
a gusto, en una repblica libre, sin leyes, sin orden, sin molestias,
sin obligaciones, e incluso sin soberano.
Dieron justamente gritos horribles en cuanto Mr. Mquina entr
por la puerta. Se prepararon para hacer una comida a escote13
este mismo da. Mr. Mquina al principio qued muy satisfecho
de verse entre una compaa tan divertida, que favoreciera el
materialismo.
Pero apenas hubo hecho sus primeros cumplidos, se le pregunt
el nombre. Yo soy Mquina, dijo. Cmo! respondi cierto pedante
de alguna universidad, Mquina? S, respondi nuestro hroe, soy
Mquina. Oiga usted, replic el tal pedante, acaso se me trata
como un hombre honrado, hiriendo mi reputacin de manera tan
baja, tan vil e insultndome por haberos vendido el ttulo de doctor?
Es verdad, os lo he dado, pero no sabis que todava a esta hora
me debis el dinero.
Sigui hablando con un tono tan amenazante, que de improviso
lo cogi por la garganta, y se la apret con tanta furia que Mr. M
quina no pudo respirar. E l alma de Mquina, o mejor su materia, al

hallarse penosamente apretada, procur primero desasirse por la


traquearteria; pero al ser demasiado gruesa para poder penetrar
por este estrecho canal, se gir de un lado a otro hasta tomar la
decisin de deslizarse por detrs. Y he aqu la mquina derribada
y privada de la vida para siempre. No se vieron ms que los huesos
y la piel. Semejante hecho heroico dio al festn de este da un nuevo
lustro, y todos los charlatanes aplaudieron la bravura de su com
paero.
Finalmente, acordaron en su mayor parte metamorfosear los
despojos de Mquina, para aprovecharlos bien. Tras muchas dispu
tas se le hizo adquirir la forma de una cornamusa, que para aquella
gente haca las veces de trompeta. Se quiso tener buena msica, y,
en efecto, Mr. Mquina metamorfoseado la procur tal, que deleit
a todos los charlatanes. Silbaron, gritaron, cantaron, bailaron, pero
nada igual a la cornamusa, porque son de una manera, sorpren
dente.
Pero toquemos el punto ms importante, pues hay que licenciar
a Mr. Mquina. Viva la firmeza, amigo mo! Es una nueva poca
para vos. En el presente sois la cornamusa. Placis las veces de saco,
amigo mo, pero coraje! apenas se os conoce en nuestras regiones.
Sois un saco de ignorancia, ya es algo.
Cumplid con vuestro deber, y concluid en otra figura las burlas,
que habis prometido en la de M quina; quiz tengan un xito
mayor en vuestra situacin presente. Adis, Cachivache, portos
bien, Mquina, sed graciosa, cornamusa, celebrad el ao nuevo, sil
bad, despistad, lisonjead lo mejor que podis, y mirad a vuestros
alborotadores, a vuestros farsantes y a vuestros charlatanes.
Esa es la trayectoria del difunto Mr. Mquina. Me excusaris,
amiga ma, por haber hecho un informe tan detallado. Vos lo habis
querido. Y si os habis aburrido leyendo una carta tan larga, re
cordad, os lo ruego, cara amiga, que yo he tenido el trabajo de
escribirla. Soy con respeto, y etc.

A N TI SE N EC A

D ISC U R SO SO B R E LA FELIC ID A D 1

Flix qu i potuit rerum cognoscere causas,


A tque metus om nes et inexorable fatum
Subjecit pedibus, strepitum que A cherontis avari (*).

Los filsofos se avienen respecto a la felicidad, como sobre


todo lo dems. Unos la sitan en lo que hay de ms sucio y ms
impdico, reconocindoseles por esta frente cnica que no enrojece
jams. Otros la hacen consistir en la voluptuosidad, entendida bajo
diversos aspectos: ora es la misma voluptuosidad, pero moderada,
razonable, sometida, no a los lujuriosos caprichos de una imagi
nacin exacerbada, sino a las meras necesidades de la naturaleza;
ora se trata de la voluptuosidad del espritu asociada a la investi
gacin, o encantada con la posesin de la verdad; ora, en fin, es
la satisfaccin del espritu, el motivo y el fin de todas nuestras
acciones, al que Epicuro ha dado el nombre de voluptuosidad,
nombre peligrosamente equvoco, que es la causa de que sus disc
pulos hayan sacado un fruto de su escuela muy diferente del que
este personaje mereca esperar de ellos. Algunos han colocado el
bien supremo ya sea en todas las perfecciones del espritu como
del cuerpo. El honor y la virtud lo constituan en Zenn. Sneca, el
estoico ms ilustre de todos, le agreg el conocimiento de la verdad,
sin explicitar qu verdad.
Vivir tranquilo, sin ambicin, sin deseo; dilapidar fortunas y
no gozarlas, conservarlas sin inquietudes, perderlas sin pena, gober
narlas en lugar de ser su esclavo; no verse turbado ni emocionarse
(*) /Dichoso el que pudo conocer las causas de las cosas/ y puso bajo
sus pies todos los miedos y el hado inexorable/ y el estruendo del codicioso
Aqueronte!

por ninguna pasin, o ms bien no tenerlas; estar tan contento en


la miseria como en la opulencia, en el dolor como en el placer;
tener un alma fuerte y sana en un cuerpo dbil y enfermo; no expe
rimentar temor, ni espantos; despojarse de toda inquietud, desdear
el placer y la voluptuosidad; animarse a experimentar el placer como
a ser rico, sin buscar sendas gratificaciones; despreciar la vida misma
y, por ltimo, alcanzar la virtud mediante el conocimiento de la
verdad. Todo eso constituye el bien supremo de Sneca y de los
estoicos en general, y la perfecta beatitud que le sucede.
Cun anti-estoicos seremos! Tales filsofos son severos, tristes,
duros; nosotros seremos dulces, alegres, complacientes. Todos alma,
stos hacen abstraccin de su cuerpo; todos cuerpo, nosotros hare
mos abstraccin de nuestra alma. Ellos se muestran inaccesibles al
placer y al dolor, pues nosotros tendremos a mucha honra sentir
lo uno y lo otro. Esforzndose en lo sublime, se elevan por encima
de todos los acontecimientos, y no se creen verdaderamente hom
bres, sino en la medida en que dejan de serlo. Nosotros no dispon
dremos ms de lo que nos gobierna, no mandaremos ms a nuestras
sensaciones, y reconociendo su imperio y nuestra esclavitud trata
remos de hacerlas agradables, persuadidos de que es all donde se
encuentra la felicidad de la vida. Tanto ms felices nos creeremos,
cuanto ms hombres seamos, o ms dignos seamos de serlo. Cuanto
ms sintamos la naturaleza, la humanidad y todas las virtudes so
ciales, menos admitiremos otras, ni otra vida que sta. De donde
se desprende que la cadena de las verdades necesarias para la feli
cidad ser ms corta que la de Hegesias, Descartes y tantos otros
filsofos, y que para explicar el mecanismo de la felicidad, slo
consultaremos la naturaleza y la razn, los nicos astros capaces
de iluminarnos y guiarnos, si abrimos tan bien nuestra alma a sus
rayos, que se encuentre absolutamente cerrada a todos estos miasmas
envenenados, los cuales forman como la atmsfera del fanatismo
y del prejuicio. Entremos en materia.
Nuestros rganos son susceptibles de un sentimiento o de una
modificacin que nos place y nos hace amar la vida. Si la impresin
de tal sentimiento es breve, se trata del placer; si es ms largo,
se trata de la voluptuosidad; si es permanente, se tiene la felicidad.
La sensacin siempre es la misma, slo difiere por su duracin y
su vivacidad. Agrego unas palabras, porque no hay bien supremo
ms exquisito que el placer del amor.
Cuanto ms durable, delicioso y halagador es este sentimiento,
y no se interrumpe ni se turba, ms feliz se es.

Cuanto ms breve y vivo, ms concierne a la naturaleza y al


placer.
Cuanto ms largo y tranquilo, ms se aleja y se acerca a la
felicidad.
Cuanto ms inquieta, agitada y atormentada est el alma, ms
la rehuye la felicidad.
No tener temores ni deseos, como dice Sneca, es la felicidad
privativa, en la medida en que el alma est exenta de lo que altera
su tranquilidad. Descartes quiere que se sepa por qu no se debe
desear ni temer nada. Estas razones que nuestro estoico ha sobre
entendido, hacen el espritu ms firme y ms inconmovible. Pero,
con tal de que no se tema nada, qu ms da que sea obra de una
mquina o de la filosofa.
Tener todo a merced de uno, organizacin dichosa, belleza, esp
ritu, gracia, talento, honores, riquezas, salud, placeres, gloria, tal
es la felicidad real y perfecta.
De todos estos aforismos se desprende que todo lo que pro
duce, mantiene, nutre o excita el sentimiento innato del bienestar,
se convierte por consiguiente en causa de la felicidad. Por esta
razn, para mostrar su desarrollo basta, a mi parecer, exponer todas
las causas que nos procuran una circulacin sangunea agradable y,
a travs de ella, percepciones dichosas. Estas son internas y ex
ternas, o intrnsecas y accesorias.
Las causas internas o intrnsecas, que pasan por depender de
nosotros, no dependen en absoluto. Estas pertenecen a la organiza
cin y a la educacin, que, por as decir, ha doblegado nuestra alma
o ha mortificado nuestros rganos. Las dems vienen de la volup
tuosidad, de las riquezas, de las ciencias, de las dignidades, de la
reputacin, etc.
La felicidad que depende de la organizacin es la ms cons
tante y la ms difcil de provocar. Necesita pocos alimentos y es el
mejor presente de la naturaleza. La desdicha que procede de la
misma fuente no tiene remedio, a no ser algunos paliativos inciertos.
La felicidad de la educacin consiste en seguir los sentimientos
que sta nos ha inspirado y que raramente se borran. El alma se
deja arrastrar hasta all con placer, porque la pendiente es suave
y el camino est bien trazado de modo que le resulta violento resis
tirse. Sin embargo, su obra maestra consiste en vencer esta pen
diente, disipar los prejuicios de la infancia y purificar el alma a la
luz de la razn. Tal es la felicidad reservada a los filsofos.
Admito que se puede ser feliz no haciendo lo que provoca re
mordimientos. Pero as, uno se abstiene a menudo de lo que causa

placer, de lo que pide la naturaleza y de lo que hace sufrir si uno


es sordo a su voz. Uno se abstiene pues de mil cosas que no puede
dejar de desear y querer. Esto no es ms que una felicidad infantil,
fruto de una educacin mal entendida y de una imaginacin tur
bada. Mientras que, no privndose de los mil encantos y de las
mil dulzuras que, sin hacer dao a nadie, hacen gran bien a quienes
los experimentan, sabiendo que es pura puerilidad arrepentirse del
placer que se ha experimentado, se puede alcanzar la felicidad real
o positiva, felicidad razonable, que no ser corrompida por ningn
remordimiento.
Para proscribir a estos perturbadores del gnero humano, bas
tar explicarlos. Se ver que es tan ventajoso como fcil liberar
a la sociedad de un fardo que la oprime, que las virtudes de su
institucin bastan para su mantenimiento, para su seguridad y su
felicidad, y que slo hay una verdad que los hombres desean saber,
verdad desde la cual todas las dems slo son frivolidades o inge
niosos juegos ms o menos complicados. En este sistema fundado
sobre la naturaleza y la razn, la felicidad ser tanto para los igno
rantes y para los pobres, como para los sabios y los ricos. La habr
para todos los estados y tanto para los malos como para los buenos,
lo que va a sublevar a los espritus prevenidos.
Las causas internas de la felicidad son propias e individuales
del hombre, por eso deben hallarse por delante de las causas ex
ternas que le son ajenas y que, por este motivo, ocuparn la parte
ms breve y el ltimo lugar de esta obra. Es natural del hombre
sentir, porque es un cuerpo animado, pero ya no es natural ser
sabio y virtuoso, como tampoco lo es vestir ricamente. En tanto
que, la verdad, la virtud, la ciencia y todo lo que se aprende viene
de fuera, y suponiendo el sentimiento ya formado en el hombre que
se instruye, no debo hablar de estas brillantes ventajas ms que des
pus de haber examinado si este sentimiento desnudo y sin ningn
adorno podra constituir la felicidad del hombre. A continuacin,
vendrn a su vez todas las de la gloria, la fortuna y la voluptuo
sidad.
Lo que me persuade de la verdad de lo que acabo de plantear
es ver a tantos ignorantes felices, debido a su misma ignorancia
y a sus prejuicios. Si no tienen los placeres que procura al amor
propio el descubrimiento de la verdad ms estril, todo se com
pensa, porque no tienen tampoco las penas ni los pesares que dan
los ms importantes. Sea la tierra que gire o el sol, no les inquieta.
Lejos de desconcertarles el curso de la naturaleza, la dejan ir al
azar y ellos mismos van vivaz y alegremente a su pequeo aire

con el bastn de ciego que los gua. Comen, beben, duermen, vege
tan placenteramente. Engaados en provecho suyo, lejos de expe
rimentar horrores, si viven como personas honestas, se sacian la
imaginacin con agradables ideas que los consuelan de morir. El
beneficio que se les promete, aunque quimrico, hace que la prdida
no tenga para ellos casi nada de real. Bastante hbil es el que
es bastante feliz.
Para profundizar en este tema, se me permitir que me entregue
a algunas reflexiones. Supongamos que todas las cosas son iguales,
unas estn ms sujetas a la alegra, a la vanidad, a la clera, a la
melancola e incluso a los remordimientos que las otras. De dnde
se desprende esto, si no es de esta disposicin particular de los
rganos que causa las manas, la imbelicidad, la vivacidad, la lenti
tud, la tranquilidad, la penetracin, etc.? As que, me atrevo a
ubicar la felicidad orgnica entre todos estos efectos de la estruc
tura del cuerpo humano. Esta felicidad ha sido dada a todos estos
dichosos mortales que, para serlo, slo necesitan sentir, a estos
temperamentos felices, a estos beatos, cuya constitucin es tal, que
el pesar, el infortunio, la enfermedad, los dolores mediocres, la pr
dida de lo que se tiene de ms querido, en fin todo lo que aflige
a los dems, se desliza sobre su alma sin que sta apenas se deje
rozar. El mismo concurso fortuito, la misma circulacin, el mismo
juego de slidos y de fluidos, que hace al genio feliz y al espritu
limitado, constituye tambin el sentimiento que nos hace felices o
desdichados. La felicidad no tiene otra fuente, como nos lo de
muestra la uniformidad de la naturaleza. Cun evidente es aqu
la predileccin! Aqul, que sta ha favorecido hasta este punto,
contento de lo mnimo necesario, no recuerda sino haber nadado
qu digo? haberse ahogado en lo superfluo. Y si la fortuna
vuelve, prdiga por temperamento, cuando el temperamento basta
para la felicidad, mirar de nuevo el dinero como las hojas que
el viento hace caer. La fbula no saldr ms fcilmente de sus
manos: el avaro cree que habr ms de dos para robarle, y gime
cuando su arca de hierro slo est llena hasta la mitad.
Nada perturba a un hombre tan bien constituido. Paciente y
tranquilo en el dolor, en la medida de lo posible ser difcil que
ste le quite el hambre. Juzgad si es firme en la adversidad! Se
re de ver cun boba es la fortuna si ha credo apesadumbrarlo!
Se burla de ella como un pirroniano de la verdad. He visto a
algunos de estos caracteres dichosos, que algunas veces incluso
estaban de mejor humor enfermos que sanos, pobres que ricos, y
estos cambios de sensaciones deben a su vezreproducirse en los

de los rganos, de los que dependen visiblemente. La enfermedad


produce todos los das a los ojos de los mdicos metamorfosis
mucho ms sorprendentes: puede convertir al hombre culto en un
necio que no vuelve nunca en s y elevar al tonto a la cualidad
de genio inmortal. Nada es extrao para la naturaleza, los extraos
somos nosotros acusndola de ello.
Nadie prueba mejor que se trata de una felicidad de tempera
mento que estos imbciles dichosos, que todos conocemos, mientras
tanta gente culta es desdichada. Parece que el espritu tortura al
sentimiento. Adems, los animales vienen a corroborar este sistema.
Cuando tienen buena salud y sus apetitos estn satisfechos, expe
rimentan el sentimiento agradable asociado a esta satisfaccin, y,
por consiguiente, tal especie es feliz a su manera. Sneca lo niega
en vano. El se funda en el hecho de que no tienen el conocimiento
intelectual de la felicidad, como si las ideas metafsicas influyeran
sobre el bienestar, y la reflexin le fuera necesaria. Cuntos hom
bres estpidos hay, perfectamente felices, a los que se sospecha de
reflexionar menos que un animal! La reflexin aumenta el senti
miento pero no lo da, al igual que la voluptuosidad no hace nacer
el placer. Ay! Debe uno congratularse por esta facultad? Esta
acude todos los das, y se ejerce por as decir tan a contrasentido,
que aplasta el sentimiento y lo desgarra todo. Yo s que cuando
se es feliz por ella y sta se encuentra como en el origen del hilo
de las sensaciones, todava se lo es ms. El sentimiento es excitado
all por esta especie de aguijn, pero cuando se trata de la desdicha,
tomada en su sentido ordinario, resulta una facultad cruel y funesta.
Es el veneno de la vida. La reflexin a menudo se convierte casi
en un remordimiento. Por el contrario, un hombre al que su ins
tinto pone contento, lo est siempre, sin saber cmo ni por qu,
y sin dificultad alguna. No ha costado ms hacer esta mquina que
la de un animal, mientras que hay infinidad de otras para cuya
felicidad, la fortuna, la fama, el amor y la naturaleza se han ago
tado en vano. Como son desdichadas hagan lo que hagan, porque
son inquietas, impacientes, avaras, celosas, orgullosas y esclavas
de mil pasiones, se dira que el sentimiento slo les ha sido dado
para mortificarlas, o que su genio no les ha venido ms que para
atormentar y depravar su sentimiento. Confirmemos nuestra idea
mediante nuevas pruebas.
Ciertos remedios pueden ser una prueba ms de esta felicidad
que yo llamo orgnica, automtica o natural, porque el alma no
interviene en ello para nada, y tampoco extrae de ello ningn m
rito, en la medida en que es independiente de su voluntad. Quiero

hablar de estos estados dulces y tranquilos que procura el opio,


en los cuales se quisiera permanecer una eternidad, verdadero pa
raso del alma, si fueran permanentes: estados bienaventurados, que,
sin embargo, no tienen otro origen que la pacfica igualdad de la
circulacin, y una relajacin dulce y medio paraltica de las fibras
slidas. Qu maravilla opera un solo grano de jugo narctico, agre
gado a la sangre, y fluyendo con ella en los vasos! Por qu magia
nos comunica ms felicidad que todos los tratados de los filsofos?
Cul sera el destino de un hombre que estuviera organizado toda
su vida tal como lo est mientras acta este divino remedio! Cun
feliz sera!
Los sueos, que no necesitan el opio para ser a menudo muy
agradables, confirman la misma cosa. Al igual que un objeto amado
se pinta mejor ausente que presente, porque la realidad ofrece a la
imaginacin lmites que ella no conoce cuando se abandona a s
misma, las pinturas son ms vivas cuando se duerme que en la
vigilia. El alma, a la que entonces nada distrae, completamente
entregada al tumulto interno de los sentidos, aprecia mejor y sabo
rea ms los placeres que la penetran. Recprocamente, sta tambin
se alarma y horroriza ms por los espectros que se forman durante
la noche en el cerebro, y que nunca son tan espantosos cuando se
vela, porque los objetos del exterior los alejan en seguida: sueos
sombros, a los que se hallan principalmente sometidos aquellos
que durante el da se acostumbran a no tener ms que ideas tristes,
lgubres o siniestras, en lugar de apartarlas todo lo posible. Des
cartes se felicita en sus cartas de no tener durante la noche ideas
ms molestas que de d a2.
Observad que la ilusin, sea producto de medicamentos o de
los sueos, es la causa real de nuestra felicidad o desdicha maquinal.
De manera que, si yo tuviera que escoger entre ser desdichado
por la noche y feliz durante el da, la eleccin me perturbara. Pues,
qu me importa el estado en que se encuentre mi cuerpo, cuando
estoy disgustado, inquieto, apesadumbrado y desolado. Si en el
incubo, no hay peso sobre mi pecho, experimenta un alma menos
pesadilla?, y aunque estos objetos encantadores, que me procuran
un sueo delicioso, no estn conmigo, no por ello estoy menos
con ellos, ni resiento menos los mismos placeres que si se encon
traran presentes. Se obtienen las mismas ventajas en el delirio y la
locura, que es uno de ellos. A menudo se hace un mal servicio
curando estas enfermedades, porque se turba un sueo agradable
y se presenta la triste perspectiva de la pobreza a un hombre, que

slo crea ver riquezas y buques de su pertenencia. Sana o enferma,


despierta o dormida, la imaginacin puede pues poner contento.
El sentimiento, independientemente de que nos afecte agradable
o desagradablemente, slo necesita la accin de los sentidos externos
para procurar el placer o el desencanto de la vida. Basta que los
sentidos internos, ms o menos abiertos o despiertos, entreguen
m sentimiento a un caos de ideas sin ahogarlo, y den, por as decir,
a mi alma, la comedia o la tragedia, las sensaciones de voluptuo
sidad o de dolor.
Pero, es la propia vigilia ciertamente otra cosa que un sueo
menos confuso y mejor dispuesto, en la medida en que es ms
conforme a la naturaleza y al orden de las primeras ideas que se
han recibido? Podra darse que la razn del hombre no siempre
soara, toda vez que nos engaa tan a menudo, y que ni siquiera
es duea, como dice Montagne 3, de hacer querer a su voluntad lo
que ella quisiera.
Si tantos sueos, como no puede dudarse de ello cuando se
tiene algn conocimiento de la economa animal, son vigilias im
perfectas, irreversiblemente hay una infinidad de vigilias que slo
son sueos incompletos. A menudo se reflexiona tanto dormido
como despierto, y algunas veces mejor. Hay necios que tienen mucho
talento en sueos: el predicador declama, el poeta compone versos,
Morfeo es digno de Apolo. Tal es el poder que da el hbito de
pensar. Pero en la vigilia a su vez, uno se sorprende sin cesar
soando tan bien que, si este estado durara un siglo, se habra
pasado un siglo sin imaginar nada. Nos parecemos a estos perros
que no escuchan, ms que cuando erizan las orejas. Sin la atencin
que asocia las ideas semejantes, o aquellas que tienen costumbre
de ir parejas, andan de ac para all, y galopan tan de prisa y tan
ligeras que no se las siente ms de lo que no se las distingue. Eso
ocurre de igual modo en ciertos estados onricos acompaados de
mucho sueo, donde no se retiene nada.
El imperio de las sensaciones es tal que stas no pueden enga
arnos nunca ni falsearnos jams, ni siquiera en el seno de la
ilusin, puesto que nos representa y nos hacen sentirnos a nosotros
mismos, tal como somos actu o en el mismo momento que las expe
rimentamos: tristes o alegres, contentos o insatisfechos, segn afec
ten todo nuestro ser, en calidad de ser sensitivo, o ms bien lo
constituyan propiamente.
De donde se desprende: 1., que, sea la vida un sueo o tenga
cierta realidad, el efecto es el mismo en relacin al bien que al
malestar; 2., que, contra lo que dice Descartes, una realidad des

ventajosa no merece una de estas ilusiones encantadoras, de que


habla Fontenelle en sus glogas y que sirven para reparar la falta
de verdaderos bienes que la naturaleza vara no ha concedido a
los humanos.
Si la naturaleza nos engaa en provecho nuestro, que nos siga
engaando. Sirvmonos de la misma razn para extraviarnos, si
podemos ser ms felices. Quien haya encontrado la felicidad, lo
ha encontrado todo.
Pero el que ha encontrado la felicidad, no la ha buscado. No
se busca lo que se tiene, y si no se tiene, no se tendr jams. La
filosofa anuncia bien alto ventajas que debe a la naturaleza. Sneca
era desgraciado, incluso escribiendo sobre la felicidad. Cierto que
era estoico, y un estoico no tiene ms sentimiento que un leproso.
Otra consecuencia de todo lo que se ha dicho, es que el espritu,
el saber y la razn son con frecuencia intiles para la felicidad, e
incluso algunas veces funestos y asesinos. Son ornamentos extraos
de los que el alma puede prescindir, y sta me parece totalmente
consolada de no tenerlos en la mayora de los hombres que a me
nudo los desprecian y desdean. Estos ltimos, contentos con el
placer de sentir, no se atormentan para nada en lo relativo al fati
gante oficio de pensar. La felicidad parece totalmente vivificada,
y totalmente consumida por el sentimiento. La naturaleza, dando
a travs suyo el mismo derecho a todos los hombres, y la misma
pretensin a la beatitud, los ata a todos a la vida y les hace querer
su existencia.
Es preciso advertir que no hay que contar en absoluto con
la razn, y que (si la felicidad depende de la verdad) corremos
todos por diversos caminos tras una felicidad imaginaria, como
un enfermo tras las moscas o las mariposas? No, nada ms lejano:
si la razn nos engaa, es porque quiere conducirnos menos por
s misma que por sus prejuicios, pero es un buen gua, cuando la
naturaleza es el suyo. Entonces, si la experiencia y la observacin
llevan la antorcha, se podr andar con paso firme por este camino
equvoco, este laberinto tortuoso, ddalo humano con mil avenidas,
mil puertas de ingreso y apenas una de salida. Uno podr dejar de
extraviarse siempre y elevar una parte de su felicidad sobre los
escombros de los prejuicios.
De todas las especies de felicidad, prefiero la que se desarrolla
con nuestros rganos y parece encontrarse, ms o menos como la
fuerza, en todos los cuerpos animados. No tengo suficiente amor
propio para ser cndido, pero la organizacin pese a no ser de la
mejor fabricacin, puede modificarse a travs de la educacin, y

adquirir de esta fuente las propiedades que no tiene en s. Si tal


organizacin no vale nada, como la buena se vuelve mejor, se ha
de esperar que sea menos mala. No desechemos el mrito ajeno,
porque ste se suma al natural que nos ha sido prodigado, y dismi
nuye el demrito de nuestros rganos, al igual que forma el esp
ritu en una mujer fea. Hay que tender siempre a la perfeccin,
segn el noble sistema de Aristteles. Si igualamos todas las cosas,
no es cierto que el sabio con ms luces, ser ms feliz que el ig
norante?
Toda vez que lo que puede adquirirse tiene una relacin tan
grande con nuestro bienestar, tratemos de hacer perfecta nuestra
educacin. Ya es una perfeccin conocer una o mil verdades est
riles, que nos importan lo mismo que todas estas plantas intiles
que cubren la tierra. Pero es una felicidad, cuando esta verdad
puede tranquilizar nuestra alma, librndonos de toda inquietud
espiritual y no dejndonos ms que aqullas corporales, ms f
ciles de satisfacer. La tranquilidad del alma constituye el fin del
hombre sabio. Sneca la valoraba tanto, que escribi expresamente
un largo tratado al respecto.
Hagamos pues todo lo que puede procurarnos este dulce reposo
e intentemos procurrselo a los dems. Digmoslo en alta voz frente
a los pirronianos y rehabilitemos lo que creemos suprimido por
Sneca en una sublime definicin1 que finalm ente nos ha dado
sobre la felicidad. S, es una verdad til y sorprendente que el
seno de la naturaleza, que nos ha producido, nos espera a todos
y por lo tanto es necesario que volvamos al lugar de donde hemos
venido. Si Sneca no hubiera insistido en esta gran verdad (de la
que por todas partes se encuentran huellas claras y nunca equvocas
en sus obras), no habra aconsejado la muerte a los desdichados, ni
a los que estaban sumidos en la voluptuosidad, en caso de que no
pudieran sustraerse a ella de otro modo. Si no dice, como Lucrecio,
que la muerte no nos concierne para nada, porque no es todava
mientras existimos, y dejamos de existir cuando aqulla tiene lugar,
es porque, en tiempos remotos, la entera destruccin de nuestro
ser era una verdad recibida y tan trivial entre los filsofos, que
un estoico poda eximirse de ella perfectamente y negarse a tran
quilizar a los espritus a este respecto. Cicern nombra al primero
que se atrevi a creer que nuestra alma era inmortal.
Aunque nuestro ilustre estoico hubiera hecho mejor diciendo
qu verdad importaba para la felicidad de la vida, tranquilizando

1 Aquel que inteligentemente no teme ni desea, es feliz.

a nuestro espritu en relacin al futuro, no me parece que Descartes


malinterpretara menos su silencio, no interpretndolo nada. Lo ha
justificado explicndolo?
A pesar de todo, en un siglo tan ilustrado como el nuestro,
donde la naturaleza se conoce tanto que en ese sentido no nos deja
nada que desear, se ha demostrado mediante mil pruebas indiscu
tibles que slo hay una vida y una felicidad. La primera condicin
de la felicidad es sentir, y la muerte nos arrebata todo sentimiento.
La falsa filosofa puede, al igual que la teologa, prometernos una
felicidad eterna y, mecindonos con bellas quimeras, llevarnos hasta
ella en detrimento de nuestros das o de nuestros placeres. La verda
dera, muy diferente y muy juiciosa, slo admite una felicidad tem
poral, siembra las rosas y las flores a nuestro paso y nos ensea
a recogerlas.
Tales son los justos lmites en que la sabidura sabe recluirse
y contener sus querencias y sus deseos.
Yo s que Descartes dice que la inmortalidad del alma es una
de estas verdades, cuyo conocimiento se requiere para facilitar el
uso de la virtud y el camino de la felicidad. Pero, entonces no
habla en tanto que filsofo, y como reconoce que el bien supremo
no es materia que le guste tratar, es fcil ver que la prudencia del
autor es proporcional a la delicadeza del tema. Tal vez tema la
publicacin de sus cartas y, en consecuencia, a estos buenos cristia
nos que slo buscaban la cruel ocasin de perderlo, como todos los
que se atreven a oponerse a sus opiniones ciegas y despticas. Leed
sus excelentes cartas para ver todas las inquietudes y todos los pesa
res que la sana filosofa le ha hecho experimentar, y todo lo que
aqulla ha movido para impedir a este gran hombre establecer su
filosofa, a la que, por hipottica que sea, el espritu humano
deber siempre todos los progresos que haga en las mismas expe
riencias, cuya necesidad ha puesto de manifiesto.
No obstante, donde se reconoce finalmente al que ha consi
derado a los animales como puras mquinas imaginando perfec
tamente que un da el hombre les sera comparado por genios ms
mediocres y ms intrpidos es al decir, para utilizar sus propios
trminos, que no se tiene ninguna seguridad acerca de la inmorta
lidad del alma4, excepto en la falsa filosofa d e Hegesias. Aade
que el libro de este filsofo fue defendido por Ptolomeo, porque
algunos, asqueados de las miserias de esta vida que l exageraba,
se haban matado tras haberlo ledo, menos para apresurarse a salir
de ella, que para ir a saborear en el otro mundo las felicidades
eternas con las que embaucaba a sus lectores. Eso induce a consi

derar, 1., la moda de las opiniones, tan pronto bien como mal
acogidas en diferentes siglos, y, 2., el peligro de las que se creen
ms virtuosas, ms santas y ms capaces de sostener a la humanidad
en las penas de la vida, e incluso de hacernos felices y ricos al menos
con bellas esperanzas. A travs de la lectura veo que los mejores
espritus, generalmente reconocidos como tales, nunca han pesado
en la misma balanza las ventajas que procuran las dos opiniones
contrarias. Nada ms miserable ni ms de compadecer que un esp
ritu inquieto y atormentado por las cosas futuras, segn Sneca,
pues al no tener ninguna certidumbre de que satisfarn sus deseos,
aqullas pueden ser completamente contrarias. De ah, por consi
guiente, a qu odiosa incertidumbre no se encuentra uno entregado
sin cesar? Por una idea alegre, cuntas ideas tristes y cuntos mie
dos crueles! Por el contrario, en nuestra opinin, si no se tienen
las rosas fantsticas que procura un sueo hermoso, al menos uno
est exento de las espinas reales que lo acompaan. En fin, bien
considerado todo, limitarse al presente, que es lo nico en nuestro
poder, es una decisin digna del sabio. Si seguimos este sistema, no
tendremos ningn inconveniente ni ninguna inquietud respecto al
futuro. Cuando uno se preocupa nicamente en cumplir bien el
crculo estrecho de la vida, se siente tanto ms feliz, que vive no
slo para s, sino para su patria, para su rey y en general para
la humanidad, a la que uno tiene a mucha honra servir. Uno contri
buye a la felicidad de la sociedad con la suya propia. Todas las
virtudes consisten en merecerla, como vamos a explicarlo.
Que otros se eleven con las alas del estoicismo (si todava le
quedan) hasta lo alto de esa roca escarpada, donde Hesodo5 ha
construido un templo sublime a la virtud picndole constante
mente las zarzas que erizan el camino sin sentirlas, y siempre bor
deando un precipicio sin caer en l y entonces podrn perfec
tamente dar el nombre a alguna secta, como Icaro dio el suyo a
los mares en que cay. Pero cuanto ms se alejen de la naturaleza,
sin la cual la moral y la filosofa son de igual modo extraas, ms
se alejarn de la virtud. Esta no se ha reservado slo a los filsofos,
sino tambin para todo espritu partidario, toda secta y todo
fanatismo que le da la espalda, porque, en definitiva, se ha dado
o ms bien enseado a todos los hombres. Seamos hombres nica
mente, y seremos virtuosos. Volvamos a nosotros mismos, y ah
encontraremos la virtud, pues no es en los templos, sino en nuestro
corazn donde ella habita. No se trata de no s qu ley natural
que la naturaleza desconoce, sino que son los hombres ms sabios

quienes la han grabado ah y han arrojado sus fundamentos ms


tiles.
De ordinario, los hombres nacen malos. Sin la educacin, pocos
seran buenos, y todava con este auxilio, hay muchos ms de los
primeros que de estos ltimos. Tal es el vicio de la conformacin
humana. La educacin por s sola ha mejorado la organizacin, y es
ella la que ha dispuesto a los hombres para provecho y ventaja de
los hombres, y los ha montado como un reloj, con tono ms adecua
do y con el grado ms til. Tal es el origen de la virtud, cuyo fin
es asimismo el bien pblico.
Escuchemos a un filsofo. Los reyes tienen sus virtudes y su
justicia. Estas tienen unos lmites distintos de los que tienen en
los particulares. Dios dio siempre el derecho donde dio la fuerza.
Las vas aparentemente ms injustas se hacen justas, cuando un
prncipe las cree tales; como aquellas que parecen justas no lo
son, cuando aquel cree cometer una injusticia. La intencin lo hace
todo.
He aqu ms o menos, si no recuerdo mal, lo que he ledo en
las Cartas de Descartes.
Si de la imagen de los dioses, uno se remonta a los mismos
dioses, tendr una gran idea de su justicia y de la solidez de sus
decretos. Si de all se desciende a la de los pueblos que siguen
ciegamente lo que han recibido y no examinan nada, qu no se
podr pensar?
Si cada uno hubiera podido vivir solo y nicamente para s,
habra habido hombres pero no humanidad, y vicios o los as lla
mados como tales, pero no remordimientos. No hay animalidad,
para emplear esta palabra en un sentido brbaro, entre los animales
que tan slo tienen un comercio de pasiones vulgivagas.
La necesidad de las uniones de la vida ha trado consigo la del
establecimiento de las virtudes y de los vicios, cuyo origen es, por
consiguiente, de institucin poltica. Pues sin ellas, sin este funda
mento slido, el edificio no poda imaginarse, ni poda sostenerse
y se derrumbaba. De las virtudes as consideradas, podemos decir
lo que Zenn deca de los vicios, que todas son iguales. Pero el
honor y la gloria, fantasmas seductores, han sido nombrados para
servir de cortejo a la virtud que excitan. El desprecio, el oprobio,
el temor, la ignominia, los remordimientos, estn asociados a los
vicios para perseguirlos, espantarlos y ahuyentarlos. En fin, se ha
removido la imaginacin de los hombres y as se ha sacado partido
de su sentimiento, y lo que en s mismo no es ms que una quimera,
se transforma como consecuencia en un bien real, a menos que no

se excepte el amor propio asociado a las acciones bellas incluso


secretas. Este se siente ms halagado cuando son pblicas, pues en
eso consiste el honor, la gloria, la reputacin, la estima, la consi
deracin y otros trminos que slo expresan los juicios ajenos que
nos son favorables y nos complacen. En lo concerniente al resto,
la convencin, un precio arbitrario, hace todo el mrito y demrito
de lo que se llama vicio y virtud.
Aunque no haya virtud propiamente dicha o absoluta, pese a
que esta palabra slo constituya un sonido vano, las hay relativas
a la sociedad, de la que son a la vez el adorno y el apoyo. Quien
las posee en grado ms alto, es el ms feliz de esta especie de feli
cidad que pertenece a la virtud. Los que la desprecian y no conocen
el placer de ser tiles, se hallan privados de esta especie de feli
cidad. Quiz, en la medida en que la naturaleza se basta a s misma,
estn librados de no vivir para los dems, por la satisfaccin que
experimentan en vivir solos y de ser para s mismos sus padres,
sus amigos, su amante y todo el universo. Aquellos, siendo desdi
chados en la vida, no se preocuparn por conservarla, nicamente
porque es tan til a su familia, que les resulta una carga, y como
he visto, la ambicin ms funesta les har ir en pos de la muerte.
La felicidad del hombre aumenta, a los ojos de las personas bien
nacidas, mediante el reparto y la comunicacin. Uno se enriquece
de alguna manera con el bien que se hace y uno participa de la
alegra que se procura. Era digno del hombre que eso fuera as.
No bastaba que la virtud constituyera la hermosura del alma. Para
incitarnos a hacer uso de esta belleza, era preciso que el alma se
hubiera halagado de ser hermosa y sobre todo de que se la consi
derara como tal, y que sta se deleitara con ello, como una mujer
bella que ama los halagos y las caricias del amor, a causa de la
vanidad y de la voluptuosidad que les son inherentes, forzada por
lo dems a amarse mediante la misma imagen de sus encantos. O ms
bien parecida a esta coqueta de A lcib ad es6, que dice que prefe
rira ser menos amable y encontrar a alguien que la cumplimen
tara. Que ms da que una mujer sea fea si pasa por bonita, que
un hombre sea muy tonto si pasa por inteligente, o que un hombre
sea vicioso s pasa por virtuoso? No se dice todos los das respecto
a la galantera, que la prudencia y la circunspeccin bastan, que sera
mejor que se sospechara menos de ellas, y que se fomentaran ms?
La vanidad rinde ms servicios al hombre, que el amor propio ms
justo y ms regulado. Preguntdselo a esta multitud de malos auto
res, que pesan su mrito en la balanza de los libreros.
Personifiquemos la virtud. El honor es el diamante que sta

lleva en el dedo: amantes viles, no la amis, sino que nicamente


pretendis obtener su brillante, sin pasar por su rudo estambre,
y tal fortuna muy a menudo llega en efecto a los que son menos
dignos de ella. Es una vieja fea a la que se busca por el lustre que.
cuelga de sus orejas o por su dinero que hay que ganar. Esos son
los encantos de esta reina del sabio, de esta bella por excelencia, de
esta divinidad estoica!
Otra vez con la virtud, si queris, mientras mi autor me anima
a establecer comparaciones, Dios me preserve de hacerlas tan seria
mente cmicas n, como las que algunas veces se le ocurren, la virtud,
digo, ser el rbol en el que apenas se repara, que apenas se mira
y que slo se busca por su sombra, sombra singular, por cuanto,
de ordinario, responde muy mal al cuerpo que la produce; tan
pronto demasiado grande, como demasiado pequea, segn el viento
la contraiga o la disperse soplando en proa o en popa. En fin, la
mayora de nosotros somos verdaderos pequeos maestros en materia
de virtud. Los sabores que sta nos concede no son nada, si no
arman revuelo. Casi nadie quiere un mrito oscuro y desconocido;
todo se hace por la gloria. Aristteles la considera el primero de
los bienes externos. Horacio dice que la virtud oculta es casi nula.
Cicern habra dicho la misma cosa, si se hubiera atrevido, pues
ha hecho pregonar su virtud tan alto como su elocuencia. Por qu?
para extraer esa gloria, de la que estaba tan vido. Hay pocas vir
tudes de las que no se haga ostentacin. Pocos Carnades 7 haran
el bien por el bien, y menos an a expensas de su propia fortuna.
Poca gente estima tanto ms la virtud cuanto ms oculta est, y
menos cuando ya se ha hecho invisible. As, aunque Carnades haya
sido jefe de una opinin opuesta a la de Crisipo y Digenes, los
cuales para adquirir toda la gloria del mundo ni siquiera habran
corrido el riesgo de extender el dedo, parece que bien examinado
todo, no despreci menos la gloria que aquellos filsofos (me
refiero a la vana gloria que procede del sufragio de los hombres,
si se puede llamar vana una pasin que conduce a las cosas ms
bellas) y que conoci perfectamente el verdadero mrito, confun
diendo la gloria con la virtud y desdeando el placer de detentarlo
sin otro fin que ella misma. Si esto es un refinamiento de amor
propio, cuyo exceso es destacado por el mismo menosprecio de la
vanidad (como, por ejemplo, la modestia que a menudo es un or
gullo disfrazado), en esta extraa y modesta vanidad ubico yo la
perfeccin de la virtud y la causa ms noble del herosmo. Si es
11
Sneca compara una definicin ms o menos extensa a un ejrcito que
ocupa ms o menos terreno.

delicado juzgarse a s mismo, por las trampas que nos tiende el


amor propio, no es menos bello hallarse obligado a amarse a s
mismo, incluso cuando se es despreciado por los dems. La felicidad
no est en los dems sino en uno mismo. Es extraordinario tener
a disposicin de las cien bocas de la diosa, reducirlas al silencio, im
pedirles abrirse, desdear su incienso y ser clebre para s mismo.
Quien estuviera seguro de que l solo vale toda su ciudad, podra
hacerse estimar y respetar tanto como fuera posible por toda esa
ciudad, y no perdera nada pese a los aplausos despreciados. Qu
tienen por lo dems de tan halagador la mayora de las alabanzas
para ambicionarlas tanto? Aquellos que las prodigan son tan poco
dignos de concederlas, que a menudo no merecen la pena de ser
escuchados. Un hombre de mrito superior no est obligado a escu
charlas, salvo cuando un gran rey lee versos compuestos en su
elogio.
Permtaseme esbozar un pequeo cuadro de las virtudes de la
sociedad. Cada uno tiene las suyas. El mdico, mediante su arte de
conservar a los hombres, hace ms que si los creara de nuevo. El
padre de familia educa nios tiernos y agradecidos, dndoles una
segunda vida ms preciosa que la primera. El esposo lleno de aten
ciones y cuidados se respeta en su compaera y trata de forjarle
una cadena de flores. El amante nunca puede sentir demasiado lo
que hace por l una amante que no le debe nada y se lo sacrifica
todo. El verdadero amigo, complaciente sin bajeza, verdadero en
su dureza, prudente, discreto y afable, defiende a su amigo, le da
buenos consejos, y no espera recibir nada a cambio.
Hay virtudes de todos los estados. El ciudadano fiel y celoso
hace votos por su patria y por su prncipe. E l oficial valiente y
culto gua al soldado intrpido y feroz. El presunto moralista pro
cura buenos preceptos extrados de la naturaleza. E l historiador nos
ofrece los mayores ejemplos de la antigedad ms remota. La volup
tuosidad, este encanto de la vida, se desprende de las plumas que
anima. El cmico difunde la sal con la alegra: una cosa excita el
espritu, al que pica con placer, y la otra hace el bien a los cora
zones que dilata. En fin, el trgico, el novelista, etc., hacen nacer
estos sentimientos de ternura y de grandeza, que el poeta transpor
tado eleva hasta el entusiasmo.
Sentir el mrito es uno de ellos y recompensarlo es divino.
Reyes, imitad al Salomn del N orte8. Sed los hroes de la
humanidad, al igual que sois sus caudillos. Descender a la cualidad de
mecenas es elevarse. El coraje de las armas est tan por encima del
de los cuerpos, como la guerra de las ciencias est por encima de la

de las armas. Sostened este coraje que hace la gloria de un estado:


lo otro no procura ms que su seguridad. La proteccin acta sobre
el genio, al igual que el sol sobre la rosa que hace florecer.
Vosotros, filsofos, secunddme: atreveos a decir la verdad y
que la infancia no sea la edad eterna del hombre. No temamos
el odio de los hombres, lo nico que debemos temer es merecerlo.
He aqu nuestra virtud. Todo lo que es til a la sociedad forma
parte de ella, el resto es su fantasma. Ved el ensayo sobre el m rito
y la virtud de Mr. D . 9.
Dnde estamos, exclaman los telogos, si no hay fe ni vicios,
ni bien ni mal moral, ni justo e injusto? Si todo es arbitrario, y
est hecho segn el criterio de los hombres, por qu estos remor
dimientos que le desgarran a uno tras una mala accin? Se privar
a los criminales de la nica virtud que les queda, como dice V ... 10
en Sem iram is?
Dejemos declamar a los ignorantes y a los fanticos, y vayamos
tranquilamente a nuestro objeto, donde la mejor filosofa, la de
los mdicos, nos gua.
Retrocedamos a nuestra infancia, y basta que demos unos
cuantos pasos para hallar cul es la poca de los remordimientos.
Primero, stos slo eran un simple sentimiento recibido sin examen
y sin eleccin, pero que luego se ha grabado tan fuertemente en
el cerebro como
una marca en una cera blanda. Lapasin, amante
soberana de la voluntad, puede perfectamente ahogar este senti
miento por un tiempo, pero renace cuando aqulla cesa y sobre todo
cuando el alma, restituida a s misma, reflexiona framente. Entonces
los primeros principios que forman la conciencia, aquellos de los
que ha sido imbuida, reaparecen, y se produce lo que se llama
remordimientos, cuyos efectos varan al infinito.
El remordimiento no es ms que una reminiscencia enojosa, un
antiguo hbito de sentir, que vuelve a resurgir. Es, si se quiere,
una huella que se renueva, y, por consiguiente, un viejo prejuicio
que la voluptuosidad y las pasiones no adormecen al punto que no
se despierte casi
siempre, ms pronto o ms tarde.De este modo,
el hombre lleva en s mismo al mayor de sus enemigos. Le sigue
por doquier, y como Boileau dice de la pesadumbre, remitindose a
Horacio, monta a su grupa y galopa con l. Felizmente, este cruel
enemigo no siempre resulta vencedor. Todo otro hbito, ms largo
o ms fuerte, debe vencerlo -necesariamente. E l sendero mejor
fraguado se esfuma, al igual que se cierra un camino o se llena
un precipicio. Otra educacin, otro curso de los espritus, otros
rasgos dominantes y otros sentimientos por ltimo, que no pueden

penetrar nuestra alma sin elevarse sobre los escombros de los pri
meros, que un nuevo mecanismo extingue.
Veamos ahora unos hechos indiscutibles. Aquellos, que halln
dose a punto de morir de hambre, se comen a aquel de sus com
paeros que la suerte sacrifica, no tienen ms remordimientos que
los antropfagos. Tal es el hbito, tal es la necesidad, por la que
todo est permitido.
Otra religin, otros remordimientos; otro tiempo, otras cos
tumbres. Licurgo haca arrojar al agua a los nios dbiles y mal
sanos, alardendose de su sabidura. Ved su vida en Plutarco, por
que sta os procurar por s sola la prueba detallada de lo que
yo adelanto en trminos generales. Veris que en Esparta no se
conoca pudor, robo ni adulterio, etc. Adems, las mujeres eran
comunes y vulguivagas como las perras, y el marido las entregaba
al primer muchacho hermoso y de buen aspecto. Antao, slo las
mujeres se ruborizaban de tener a sus adoradores por rivales, mien
tras que stos triunfaban despreciando el amor y las gracias. Una
plaga de la humanidad ms temible que todos los vicios juntos,
y que no es seguida de ningn arrepentimiento, es la carnicera de
la guerra. As lo ha querido la ambicin de los prncipes. Cun
hija de los prejuicios es la conciencia que produce este arrepen
timiento!
Y , sin embargo, este excelente sujeto que, movido por un
primer impulso, ha apaleado a un mal ciudadano, o que se aban
dona a una pasin de la que no es dueo, este hombre, digo, cuyo
mrito no puede ser menor, est atormentado por remordimientos
que no hubiera tenido, de haber matado a un adversario con bra
vura o si un cura, legitimando su ternura, le hubiera dado el dere
cho de hacer todo lo que hace la naturaleza. Ah! Si las gracias
estn hechas para salvar a los ilustres desdichados, si en ciertos
casos su uso es ms augusto y ms real, como Descartes insina,
qu terrible resulta el rigor de las leyes y lo ms esencial es, en mi
opinin, eximir a ese hombre de remordimientos. Acaso el hombre,
sobre todo el hombre honrado, estara constituido para ser entre
gado a unos verdugos, cuando una naturaleza ha querido atarlo
a la vida mediante tantos atractivos que destruye un arte depra
vado? No, yo quiero que ste deba a la fuerza de la razn, lo
que tantos depravados deben a la fuerza de la costumbre. Por un
sinvergenza que cesar de ser desgraciado, recuperando una paz
y una tranquilidad que no ha merecido con respecto a los dems
hombres, cuntas personas sanas y virtuosas, atormentadas a des
tiempo en el seno de una vida inocentemente dulce y deliciosa,

sacudiendo en fin el yugo de una educacin demasiado onerosa,


no tendran das ms bellos sin nubes y haran suceder un placer
delicioso al tedio que las devoraba.
Conozcamos mejor el imperio de la organizacin. Sin el temor
de las leyes, ningn malvado se contendra. Los remordimientos
son intiles (o al menos los que los provoca) antes del crimen. El
crimen est cometido, cuando aparecen, y slo aqullos que no los
necesitan, pueden sacarles provecho. El tormento de los dems
impide raramente (por no decir nunca) su recada.
Si el remordimiento perjudica a los buenos y a la virtud, cuyos
frutos corrompe, y no puede servir de freno a la maldad, cuando
menos es intil para el gnero humano. Slo se logra sobrecargar
a mquinas muy de compadecer por estar mal reguladas y por arras
trarse al mal como los buenos hacia el bien, porque stas ya tienen
suficiente con el horror de las leyes, en cuya red necesaria quedarn
apresados ms pronto o ms tarde. Si las libero de este fardo de
la vida, sern menos desdichadas por ello y no menos castigadas.
Sern ms malvadas? No lo creo, pues, ya que el remordimiento
no las hace mejores, tampoco es peligroso para la sociedad librarlas
de ello. La buena filosofa se llenara de oprobio intilmente, crean
do espectros que slo horrorizan a la gente ms honesta, cuando
la probidad es tan simple en lugar de firme. Para los hombres
una desdicha de menos es una felicidad de ms. Demos la enhora
buena a stos, compadezcamos a los otros, a quienes nada puede
contener porque la naturaleza los ha tratado ms en calidad de
madrastra que de madre. Para ser felices sera preciso que tuvieran
tanta filosofa como certidumbre de impunidad. Puesto que los
remordimientos son un remedio vano para nuestros males, por entur
biar las aguas ms claras incluso, sin clarificar las menos turbias,
destruymoslos entonces; que no haya ms cizaa mezclada con el
buen grano de la vida, y que este cruel veneno de la vida sea
expulsado para siempre. O me equivoco mucho, o este antdoto
puede al menos corregirlo. As, nosotros tenemos derecho a con
cluir que si los goces extrados de la naturaleza y la razn son
crmenes, la felicidad de los hombres consiste en ser criminales.
H eu! m isen, quorum gaudia crimen habent! (*).
Tal es la naturaleza reducida a s misma y como a su pura
necesidad, que se cree hacerle mucho honor queriendo decorarla
con una pretendida ley nacida a la par, como con tantas otras ideas
(* )

Ay!, desgraciados aquellos de cuyos gozos tienen culpa!

adquiridas. Esta no es vctima de este honor. Semejante a un buen


burgus, que prefiere la ancianidad de su estado llano a una nueva
nobleza, que no cuesta ms que su dinero, un alma bien organizada,
satisfecha con lo que es y no llevando sus perspectivas ms lejos,
desdea todo cuanto se le concede por encima de lo que propia
mente le pertenece y se limita al sentimiento. El arte de manejarlo
lo da el entrenamiento de la educacin. Los hermosos conocimien
tos, con los que el orgullo gratifica tan liberalmente nuestra alma,
son ms perjudiciales que favorables para privarla del mrito que
supone su adquisicin. Pues, en la hiptesis de la supuesta ley
natural y de las ideas innatas, el alma aportando consigo el discer
nimiento de mil cosas, tales como el bien y el mal, se parecera
a los que, favorecidos por el azar del nacimiento, no habran
merecido ms su nobleza.
Para explicar tantas luces que se han credo infusas, la natu
raleza no se ha considerado suficiente por lo que se refiere a los
que la conocen mal, los cuales han imaginado varias sustancias y,
por absurdo que parezca, van buscando la inteligencia de la razn
en verdaderos seres de razn, como lo prueba el autor de la historia
del alma 11. Pero si unos han fabricado gratuitamente las ideas inna
tas, para dar a las palabras de virtud y vicio una especie de relieve
que engaan y hacerlas pasar por cosas reales, otros no tienen
menos fundamento para atribuir remordimientos a todos los cuerpos
animados, merced a una disposicin particular, que bastara en los
animales y que en el hombre ira a medias con la educacin. Seme
jante sistema no puede sostenerse, pues basta considerar que, si
bien todas las cosas son iguales, unos estn ms sujetos a los remor
dimientos que otros, y que cambian y varan segn la citada dis
posicin. Tal es el error del autor del H om bre-m quina 12, O no ha
conocido tan bien la naturaleza de los remordimientos, como el
autor de un librito bien hecho y bien escrito, atribuido a M. de
St. Evremond , o (lo que yo ni siquiera habra sospechado) no
se ha atrevido a armarse contra todos los prejuicios a la vez.
Al igual que el mal, el bien tambin tiene sus grados.
La idea de la virtud nos ha sido tan poco dada con el ser, que
ni siquiera se encuentra mucho ms presente, cuando la educacin
y el tiempo han desarrollado y ornado nuestros rganos. Es un
pjaro sobre la rama, siempre dispuesto a emprender el vuelo. El
primer hbito se crea fcilmente, porque la organizacin recobra
lo que la educacin parece haberle arrebatado, como si la perfec
cin y el arte la molestaran. Quin ignora el contagio de las malas
lecturas, el peligro de las malas compaas? Un ejemplo perverso,

una sola conversacin turbia destruyen a menudo las atenciones


ms bellas de la edxtcacin, y la naturaleza viciosa se alegra de
volverlo a ser. Se dira que se encuentra ms tranquila y que cojea
con placer, como si le resultara violento proceder con rectitud,
s la hay.
Esta frgil inconstancia de la virtud mejor adquirida y ms
fuertemente arraigada, prueba no slo la necesidad de los buenos
ejemplos y de los buenos consejos para mantenerla, sino tambin
la de halagar el amor propio mediante elogios, recompensas y grati
ficaciones que lo animan y le excitan a la virtud. Sin lo cual, a
menos de que uno sea incitado por un cierto punto de honor, por
mucho que se exhorte, declame y enardezca, un mal soldado deser
tar. Con razn se dice que un hombre, que desprecia su vida,
puede destruir a quien le parezca bien. Ocurre lo mismo con un
hombre que desprecie su amor propio. Adis a todas las virtudes,
si se llega a este punto de indolencia! La fuente estar forzosa
mente apurada. Slo el amor propio puede nutrir el gusto al que
ha dado lugar. Su defecto ha de temerse mucho ms que su exceso.
Qu bella sociedad la que slo se compusiera de Digenes, Crsipos y otros locos parecidos, a los que la antigedad no nos induce
a venerar tanto! Cun dignos nos pareceran entonces de los
asilos! 14.
Si la disposicin al mal es tal, que es ms fcil a los buenos
hacerse malos, que a stos mejorar, excusemos esta propensin
inhumana de la humanidad. No perdamos de vista los obstculos
y los hierros que recibimos al nacer, y que nos siguen en toda la
esclavitud de la vida. Ved estos rboles plantados en lo alto y al pie
de una montaa: unos son pequeos, otros grandes, y no slo
difieren por sus grmenes sino por el terreno ms o menos clido,
en el que se hallan plantados. El hombre vegeta, de acuerdo con las
mismas leyes: depende del clima en que vive, como del padre
del que ha salido. Todos los elementos dominan esta dbil m
quina, pues sta por ejemplo no piensa del mismo modo bajo un
aire hmedo y pesado, que en un aire puro y seco. As, dependiendo
de tantas causas externas, y con mayor motivo de tantas internas,
cmo podramos dejar de ser lo que somos? Cmo podramos
regular resortes que no conocemos?
Pero, aunque cueste creerlo, el bienestar es tambin la causa
de la maldad. Conduce al prfido, al tirano, al asesino, al igual que
al hombre honrado. La voluntad est necesariamente abocada a
desear y a buscar lo que puede constituir la ventaja actual del alma
y del cuerpo, pero cmo, si no es mediante lo que la produce

a ella misma, quiero decir mediante la circulacin, sin la cual no


hay voluntad ni sentimiento. Cuando hago el bien o el mal, o
cuando siendo virtuoso por la maana, soy vicioso por la noche,
mi sangre es la causa de ello, es lo que la espesa, la detiene, la
disuelve o la precipita, como cuando, fragundose una ruta en lugar
de otra, los espritus que sta ha filtrado en la mdula de mi cere
bro, para desde all ser reenviados a todos los nervios, me hacen
dar vueltas en un parque ms a la derecha que a la izquierda. Creo,
sin embargo, haber escogido y me felicito por mi libertad. Todas
nuestras acciones ms libres se parecen a aqulla. Una determinacin
absolutamente necesaria nos arrastra y no queremos ser esclavos.
Qu locos somos! Y locos tanto ms desdichados, por cuanto
nos reprochamos sin cesar no haber hecho lo que estaba en nuestro
poder hacer!
No obstante, puesto que somos maquinalmente llevados a nues
tro propio bien, y nacemos con esta inclinacin y esta disposicin
invencible, se deduce que todo individuo, prefirindose a cualquier
otro, como hacen tantos intiles que reptan sobre la superficie
de la tierra, no hace con ello ms que seguir el orden de la natu
raleza, en el cual hara falta ser extrao y muy irrazonable para
no creer que se puede ser feliz. Si los que hacen el mal pueden
ser felices, lo que est fuera de duda, cuando carecen de remordi
mientos y adems no temen expiar mediante los suplicios la puni
cin de sus crmenes, con mayor razn, los que se contentan con no
hacer el bien, no considerndose obligados a mantener una palabra
que otros han dado por ellos, podrn tener la felicidad que puede
depender de sus satisfacciones y en general de su manera de sentir.
O la razn se burla (como dice muy bien Montagne), o sta nica
mente debe mirar por nuestra satisfaccin, y todo su trabajo tender,
en suma, a hacernos vivir bien, es decir a nuestro modo. Todas las
opiniones del mundo coinciden en que el placer es nuestro objetivo.
Cualquiera que sea el personaje que el hombre represente, siempre
desempea el suyo; e incluso en la virtud, el ltimo fin de nuestra
intencin es la voluptuosidad 15. Qu epicreo ms ingenuo y ms
encantador!
Siendo el placer del alma la verdadera fuente de la felicidad,
es muy evidente que por relacin a la felicidad, el bien y el mal
son en s muy indiferentes, y que aquel que tenga mayor satisfaccin
en hacer el mal, ser ms dichoso que cualquiera que tenga menos
en hacer el bien. Eso explica por qu tantos bribones son felices
en este mundo, y hace ver que la felicidad particular e individual

que se encuentra en el mismo crimen no tiene nada que ver con


la virtud.
Una fuente de felicidad que yo no considero ms pura, pese a
ser ms noble y ms bella en el espritu de casi todos los hombres,
es la que se desprende del orden de la sociedad. Cuanto ms viciosa
y monstruosa ha parecido la determinacin general del hombre en
relacin a la sociedad, ms se ha credo deber aplicarle diferentes
correctivos. La idea de la generosidad, grandeza y humanidad, se
ha vinculado a las acciones importantes en el comercio entre los
hombres. Se ha dado estima y consideracin a quien no perjudica
jams, cualquiera que sea el bien que le acontezca; respeto, honores,
gloria, a quien sirve a la patria, la amistad, el amor o la humani
dad, incluso a sus propias expensas. Y mediante estos aguijones,
muchos animales con figura humana se han convertido en hroes.
Lejos de abandonar a los hombres a su propia naturaleza, demasiado
estril para hacerles llevar un fruto, ha sido preciso educarlos e
injertarlos, en el tiempo vital ms favorable, en la rama que se les
amputaba.
Se ve que no me canso de insistir en la educacin, pues es la
nica que puede darnos sentimientos y una felicidad contraria a la
que habramos tenido sin ella. Tal es el efecto de la modificacin
o del cambio que procura a nuestro instinto o a nuestra manera
de sentir. El alma instruida no quiere, no sigue, no hace ya lo que
haca antes, cuando slo era' guiada por ella. Ilustrada por mil sen
saciones nuevas, el alma encuentra malo lo que le pareca bueno
y elogia en otro lo que ella condenaba. Verdaderas veletas, giramos
pues sin cesar al viento de la educacin, y volvemos seguidamente
a nuestro primer punto, cuando nuestros rganos remitidos a su
estado natural nos llevan a ellos y nos hacen seguir sus disposiciones
primitivas. Entonces, las antiguas determinaciones renacen y las
que el arte haba producido se desvanecen, de modo que uno ni
siquiera es dueo de aprovechar su educacin, como querra, para
el bien de la sociedad.
Dicho materialismo merece algunas consideraciones: ste debe
ser la fuente de las indulgencias, de las excusas, de los perdones,
de las gracias, de los elogios y de la moderacin en los suplicios
que se deben impartir a disgusto, y de las recompensas debidas a
la virtud que no se podran conceder con demasiado corazn. Por
una parte, la virtud es una especie de episodio, un adorno extrao,
siempre dispuesto a huir o a caer a falta de apoyo. Por otra, sin
embargo, el inters pblico debe ser consultado, porque es preciso
matar a los perros rabiosos y aplastar a las serpientes.

As vemos que toda la diferencia existente entre los malos y los


buenos, es que en unos el inters particular se prefiere al inters
general, mientras otros sacrifican su propio bien por el de cierto
amigo o por el pblico.
Me queda por considerar esta nueva fuente de virtud que se
llama coraje. Los corazones dbiles y cobardes sucumben bajo el
peso de la adversidad, mientras las almas fuertes y valientes la
soportan y, principalmente, las que son cultas, las cuales agregan
estudios saludables a una organizacin feliz. Andemos pues sin
tomar aliento y tratemos de no dar un paso en falso por camino
tan hermoso.
El alma experimenta su conmocin al igual que el cuerpo: la
fortuna puede conmoverla a su antojo, pero es una enfermedad
que no carece de mdicos y remedios. Epicuro, Sneca, Epcteto,
Marco-Aurelio y Montagne, son mdicos en la adversidad y su
medicamento es el coraje. Ya sabis que, tras una violenta cada, el
sentimiento se debilita con las fibras del cerebro, y para reanimarlo
es preciso restablecer mediante la sangra los resortes ahogados.
Ocurre lo mismo en este caso. La fuerza, la grandeza y el herosmo
de estos escritores entran en el alma asombrada, como una especie
de cardaco que la sostiene y la restablece, por as decir, en las
debilidades del infortunio.
E l estoicismo tan escarnecido, tan difamado, nos presta as ar
mas victoriosas, y nos ofrece una especie de rada, donde podemos
reparar nuestro barco azotado por la tempestad. Qu mejor br
jula! i Qu ejercicio ms til! Aprendo a luchar y me convierto
en atleta con los que lo son. Para no naufragar o no ser derribado
basta con servirse de los msculos de la razn. Es mediante la valen
ta como uno puede salir vencedor del combate, Ese es el recurso
de las gentes de letras, prohibido a los que no las cultivan, y que
cede sin embargo al de tantos ignorantes bien organizados, como
sera el caso de Scaron, cuyo ingenuo temperamento difunda la
alegra, independientemente de toda literatura.
La naturaleza tiene sus derechos; se puede sentir e incluso se
debe, no en tanto que cobarde o como hace el vulgo, sino en tanto
que hombre valiente, o filsofo animado por tan bellos ejemplos.
Como tal, me he sometido a la adversidad, y en calidad de hombre
la he sentido. Si el primer ttulo me honra, el segundo no me hace
ruborizar, nihil humani a m e alienum puto (*) Que la desgracia,
de la que me preservan no los dioses intiles para el mundo sino
(*)

Nada humano considero ajeno a m.

los reyes ms grandes, me aceche de nuevo, porque no dejar de


sentirla, pero la soportar. Esta es el crisol o la comadrona de la
virtud, como dice el afable autor de las cartas sobre las fisio
nomas 16.
Pero no era algunas veces la peste o el escollo? Ay! A qu
tristes y deplorables extremos nos reducen la pobreza, la miseria,
el dolor y las cadenas! El horror y la desesperacin van tras ella,
y el alma envilecida, sin coraje, no tiene ms esperanza ni pretensin
que la muerte. Raramente la retrasa sin reprocharse su cobarda o
los prejuicios que la retienen: mirando la nada como un bien, por
que su ser es un mal, convierte en deber el precipitarse a ella. Sin
duda, supone violar la naturaleza el conservarla para su propio
tormento. He visto a los personajes ms santos, a las almas ms
fuertes, obligados a desear la muerte, y a sus amigos implorar por
ellos. El triste destino del gran Boerhaave 17 da fe de ello. Cuando
la vida carece por completo de todo bien y, por el contrario, est
asediada por multitud de males terribles, cabe esperar una muerte
ignominiosa?
No pretendo decir que no se deba soportar la pobreza ni el
dolor, pues hay que doblegarse a la dureza de los tiempos. Todos
estos momentos de coraje (o mejor de furor) tan alardeados, a
menudo slo ocurren para dispensar a un cobarde de temerlos toda
la vida. Todo cuanto se ha dicho acerca del suicidio es sofisma
falaz, entusiasmo potico, pequea grandeza de alma!
Ciertamente, qu coraje tan grande y qu alma tan fuerte
detenta en los infortunios el que no puede soportar la pobreza!
Y por qu aquellos que han mostrado tanto vigor en el seno de
la riqueza, lo pierden en el de la miseria? Y sobre todo, por qu
aquel que se haba elevado por encima de la vanidad tan slo un
instante antes, y para quien el dolor y la pobreza no eran un mal,
sin acordarse ms de su sistema aconseja el suicidio? T lloras,
dice mi Estoico ls, porque te falta el pan! Y qu ms da, puesto
que no te faltan los medios para morir? Por un medio de venir al
mundo, la naturaleza que no retiene a nadie, te ofrece cien para
salir de l. Y un momento antes, no se poda ser desdichado en
la indigencia con la virtud. Te entiendo, lo que ocurre es que
esta virtud aparentemente consiste ms en sacudir el yugo, cuando
es ms difcil de llevar, que en acarrear con l, incluso si eso nos
cuesta demasiado esfuerzo.
Ostentar una valenta que infla nuestras almas detenindose
as en el camino ms bello y decir que la pobreza y la enfermedad
no son males, deseando que uno se mate para librarse de ellos,

no es la nica contradiccin digna de un espritu culto! Nuestro


pagano pretende adems que el principal asunto de un filsofo es
aprender a morir todos los das. Luego es pretender lo mismo que
el cristianismo. Cuando no se teme ni se cree en las consecuencias
de la muerte, si no es habitual morirse demasiado pronto (pues no
veo que haya nada mejor que hacer que vivir) tampoco se debe
desear temer el cincel de Atropos. Es preciso dejarle cortar el hilo
cuando quiera, y no preocuparse. Sea que esto se haga maquinal
mente o razonadamente, o que uno se vea transportado de tal modo
por el torbellino de los placeres que no se tenga tiempo para pensar
en ello, no importa, con tal de que no se tenga ninguna inquietud.
Me gusta tanto no tener jams la idea de la muerte, pese a que
me importune o me horrorice al igual que horrorizaba a Cicern,
como el honor de hallarme ante ella y desafiarla. La hoz est alzada
para todos los hombres, y yo me someto a ella; es el vulgo quien
debe temblar. Es tan ridculo por parte de quien no admite ms
que una vida (que le parece bella y buena, si no es hipocondraco)
prepararse para recibir el golpe que no teme, como acelerarlo, cuando
la vida no es slo soportable, sino que est llena de atractivos.
Qu locura preferir la muerte al ms delicioso tren de vida!
Qu locura creer que, quien no pueda llevar una vida solitaria
y filosfica, no puede ser feliz y en consecuencia debe abandonar
la vida, antes de llevar cadenas de flores! Ha podido Sneca acon
sejar seriamente la muerte a un amigo tan poderoso, tan elevado
en dignidades, tan rico y rodeado de placeres como Lucilo, a quien
se dirigen sus cartas, bajo pretexto de que tantos honores y volup
tuosidades son un pequeo fardo? 19. Pero, el .mismo Montagne, al
que impresion vivamente este gusto sorprendente por la muerte,
no es perdonable a mi modo de ver, que haya credo como los
estoicos que la muerte deba constituir el principal estudio de un
filsofo20. Quiz slo se consigue acusar nuestro miedo y, como
dice este mismo autor, nuestra cobarda empleando sin cesar todos
los medios para familiarizarnos con la muerte, con el objeto de
no estar tan desprevenidos cuando sta aparezca21. Es como si a
un nio que le diera miedo un ratn, se le quisiera corregir este
defecto mostrndole ese animal dibujado por partes, antes de correr
el riesgo de ensearle el original. Pero adivinad: por quin ha
sido arrastrado a esta trampa nuestro amable y juicioso pirroniano?
Por un hombre que dice que la filosofa no es nada si no se adorna,
siendo en eso ms irrazonable que un qumico, que dijera que la
medicina no existe sin la qumica. La filosofa bien regulada conduce
al amor por la vida, de la que nos aleja su fanatismo (pues ella

tiene el suyo), pero tambin ensea a morir cuando ha llegado


la hora.
Sneca, por lo dems tan inconsecuente, ha sabido morir cuando
ha sido necesario. Como haba empleado su penetracin para ver
de lejos la tormenta que le amenazaba, y su filosofa (entonces bien
situada) para recibir semejante golpe, en cuanto tuvo orden de
morir, escogi a sangre fra su gnero de muerte. A continuacin
hizo ver que, si haba sido hombre durante su vida y haba estado
atado a estos grandes bienes, objetos de la envidia pblica y funestos
presentes del ms cruel de los prncipes, saba abandonarlo todo
y romper sus cadenas como otro Sansn, para perecer en tanto
que hroe de su secta. Tan vergonzoso es (l mismo lo insina)
dejarse arrastrar en lugar de andar, cuando hay que obedecer, como
bello es elevarse por encima de la muerte mediante la grandeza
del desprecio. Slo hay una accin que me parece ms hermosa:
tener el coraje de soportar el fardo de la vida y de los infortunios,
cuando no se vive para uno mismo.
Cuntas otras clases de gloria! La que dan las armas, las
ciencias, las bellas artes! Qu hermoso campo a recorrer, para
el que quiera extenderse! Limitmonos, para no caer en la estril
fecundidad de tantos escritores.
Quien slo tiene pasin por las letras, ya puede contentarse
con la gloria que les corresponde.
Por cuanto a los que temiendo abandonar el camino forjado, no
se atreven a desprenderse de las opiniones recibidas y pensar de
un modo distinto a los dems, lo que Horacio dice de los imita
dores, servum pecus! (*). Oh vosotros, a los que la avidez de escribir
atormenta, como un demonio que, por un grano de reputacin,
dara de buena gana las minas del Per, dejad ah a todo este
rebao de autores vulgares, que reptan detrs de los dems o en
el polvo de la erudicin. Dejad tambin a estos sabios pesados, cuyas
obras pueden compararse bastante bien con estos vastos pramos
tristemente uniformes sin flores y sin fin. No escribis o tomad otro
vuelo. Sed libres y grandes, tanto en vuestros escritos como en
vuestras acciones, y mostrad un alma elevada e independiente. Esta
va es peligrosa, lo s. Quien hace un estudio del hombre, debe
contar con tener al hombre por enemigo. Galileo fue encerrado en
las crceles de la inquisicin por haberse atrevido a pensar que
la tierra giraba. Eso es un ejemplo de la tirana eclesistica que

dio tanto miedo a Descartes22. Pero si la gloria aumenta con el


peligro, no habra de aumentar la felicidad con la gloria?
Es lo que no afirmo, para no seducir a los que habitan en
parajes menos felices. Pues, por lo dems, veo que la filosofa pa
rece hermosa y buena a todos, pero que en general no es por sus
bellos ojos que se la corteja. Pocos son los que creyndose con
cierto genio, esta estrella de la felicidad o de la desgracia de nues
tra vida, no corran tras la gloria. Ese espectro brillante cuando es
la verdad quien lo da a luz, y poderoso cuando es la opinin p
blica, que es una reina ms dominante y ms desptica. El renombre
no tiene bastante con sus cien bocas para
redecirypublicar los
descubrimientos y las conquistas llevadas a cabo en el imperio del
espritu. Estas son el precio y la recompensa de todos los trabajos
literarios que, sin este incentivo lisonjero, seran mucho ms escasos
e imperfectos. Se pensara para sj en lugar de para los dems, o
mejor, se pensara menos y se sentira ms. Pero no, tratando a
la filosofa como a nuestras amantes, quisiramos tener al universo
como confidente de los favores que nos concede. Nosotros somos
por lo tanto filsofos, como se ha visto que somos virtuosos. Hay
ms vanidad que curiosidad y ganas de comprometerse en nuestros
estudios y en los servicios que rendimos. Era muy justo encontrar
en nosotros mismos un sentimiento que nos librara de la ingratitud
y nos hiciera olvidar a tantas personas que carecen de l.
En qu consiste esta reputacin que arma tanto revuelo en el
mundo, tras la que se corre en cuanto se emborrona papel, a la
que tanto se desprecia cuando no se puede alcanzar, y a la que se
simula despreciar cuando se es clebre? Qu trompeta es esta que,
ms potente que la de Marte y Belona, elevando nuestro coraje y
aturdindonos ante los peligros, nos llama a luchar mediante las
nicas armas de la razn, contra enemigos vencedores de la razn
y de los tiempos? verba et voces (*), una vana imagen, como se
ha dicho ante m, una ilusin, la sombra de un sueo, un eco, etc.
Pero, tan locos como los poetas, y quiz ms, los filsofos metamorfosean este eco en ninfa, en ninfa encantadora, qu digo?, en
imperiosa divinidad. As es como nuestra pobre imaginacin se ali
menta al igual que la suya de bellas quimeras. Verdaderos Ixiones,
tomaremos siempre la nube por Juno; lo frvolo por lo til, y lo
que hay de ms estril por lo que hay de ms fecundo? Tomaremos
siempre el espritu por el sentimiento, y la vanidad por este justo
amor propio que nos ha sido dado compartir? Nosotros dejamos,

lo digo en un sentido muy diferente del de Sneca, y despreciamos


los mayores bienes, el placer de gozar largamente de nosotros mis
mos y de los cuerpos que nos rodean, para correr tras bienes imagi
narios, tras sonidos y dulzuras, si puede darse este nombre a lo
que se halla mezclado con tantas amarguras.
Estamos en este mundo para buscar y probar la celebridad
o los placeres de la vida? Ya que la casualidad nos ha arrojado all,
no dir nada en prejuicio de tantos otros que mil causas impiden
todos los das salir de la nada, pues parece que el primer fin y el
ms razonable es vivir all tranquilo, cmodo y contento. Es una
cosa mucho mejor convenida por la conducta de todos los hombres,
que por las diversas opiniones de aquellos que, de entre ellos, se
han erigido en preceptores del gnero humano. Soar con el cuerpo
antes que soar con el alma, es imitar a la naturaleza, la cual ha
hecho una cosa antes que la otra. Qu otro gua ms seguro! No
es acaso seguir a la vez el instinto de los hombres y el de los ani
males? Digamos ms y prediquemos una doctrina que hemos tenido
el honor de no asumir: no hay que cultivar el alma sino es para
procurar ms comodidades al cuerpo, y quiz no haya que escribir
como tantos autores, ms que para atrapar el dinero de los libreros o
una estima ms lucrativa. Si hay causas finales, sta es una y de las
ms sensatas, porque el amor por la vida y el bienestar tiene evi
dentemente derechos ms urgentes que el amor propio, y como
el placer va delante del honor, para quien tiene buen gusto, el pan
es un alimento ms slido que la reputacin.
Trabajemos pues en primer lugar para asegurrnoslo; es el mejor
partido que se puede sacar del prejuicio de los hombres, bastante
simples para creer que un sabio vale ms que un ignorante. La gloria
por lo dems vendr cuando quiera. Cun vanos y necios somos,
que todava es peor, sacrificndonos por el quimrico honor de
inmortalizar las letras del alfabeto que componen nuestros nombres!
Seamos mejores pilotos de la vida, que slo el sentimiento nos
sirva de brjula, y limitmonos a navegar hacia el puerto de la
libertad, de la independencia y del placer.
Una palabra ms sobre los peligros que entraa la carrera que
he iniciado: es hermoso, pero quiero poder contar no con el sufra
gio de la posteridad que no existe, sino con algunos de nuestros
expertos contemporneos. Es agradable ver la razn y las luces de
uno crecer y extenderse bajo las alas de la filosofa y de las musas,
pero hemos de estar seguros de que la gallina no deja que le arre
baten sus polluelos, o estaramos locos por cultivar la sabidura.
Aristteles no se fio de ello ms que yo, e hizo bien. La repblica

de Atenas, que se haba deshonrado condenando a muerte a un


hombre que vala ms que ella, no se habra avergonzado de perder
su honra por segunda o tercera vez. La poltica que ha hecho la
vergenza, no la conoce. Descartes se abstuvo tambin, muy a pro
psito, al menor murmullo del mar teolgico fcilmente enfurecido.
Estuvo dispuesto a arrojar al fuego un trabajo de cuatro aos 23, por
temor a que la iglesia (lo que no puedo imaginar sin rerme de
su simplicidad) no aprobara sus opiniones y sus conjeturas fsicas.
La gloria que va tras las musas, no puede librarnos de la pr
dida de los bienes del cuerpo, pues nos es un bien demasiado ajeno
y demasiado lejano. Por qu se le inmola lo que hay de ms que
rido en el mundo? Ocurre que la vanidad se lo apropia. Asimismo
nuestra imaginacin hinchada y como abultada por los elogios nos
transfiere la estima del prjimo, la cual se nos transforma en con
sideracin tan elevada, que nos miramos como personajes de gran
importancia. Entonces, no viendo en nosotros ms que materia y
forma, creemos tener no slo un alma, sino un alma de un temple
particular, superior y hecha adrede para nosotros. De ah proceden
todas las ventajas que el espritu puede procurar al cuerpo, pues,
sin duda, los lquidos circulan con mayor fluidez, cuando el alma
se ve gratamente afectada. Supuestas todas estas cosas, es decir,
cuando nuestro individuo no sufre a consecuencia de ella, hacerse
con la gloria es un bien muy superior a no tenerla.
No habra ms grandeza de alma en despreciarla? Eso ha de
preguntarse a los estoicos. Ved, dicen, arqueando orgullosas cejas,
ved cmo corren todos estos locos en pos de la gloria y en busca
de la estima pblica, como nosotros de la nuestra. Somos demasiado
virtuosos para ostentarla. A continuacin observaremos que estos
mismos hombres no desprecian ms la reputacin y el honor que
las riquezas, y hacen todo para tenerlas. No quisiera otra prueba
que todas estas investigaciones de un espritu estudioso, como el
que Sneca muestra en sus escritos y notablemente en ste, cuya
afectacin he tratado de aligerar tanto como he
podido.
El desprecio deja de ser un mal, por cuantoel elogio no es
un bien. Pero nosotros somos de nuevo unos necios por estar pen
dientes con nuestra imaginacin, de la imaginacin de los dems,
que nos halaga o nos hiere segn la imagen agradable o desagra
dable que resulta de ello en el cerebro. Un discurso chocante o
lisonjero acta, como un cuadro bello o feo, por el ben e o m ale
placitum de los antiguos. Por eso se dice: tal cosa honra,tal otra
no. Honor! Ah! Qu bobo, cun de compadecer se es, no
siendo filsofo! Y qu poco lo merecen la mayora de la gente

a la que se da este nombre! Quisiera saber si las ideas que los indios
tienen de los chinos y de los franceses,como las que los turcos
tienen de los cristianos y stos ltimos de los turcos, les afectan
y les mortifican respectivamente. No respondis. Por qu lo
que se dice, o lo que se piensa de vosotros os preocupa tanto?
Mdicos, por qu hacis cosas que no se pueden exponer a la luz
pblica, sin haceros avergonzar? Soportad que os ofrezca en m
mismo un mejor ejemplo a seguir.
La detraccin, por til que sea, os enfurece, porque sois su
objeto denigrado. A m se me calumnia en muchos libelos y espe
cialmente en un extracto y una advertencia al lector que no merece
ser calificado de un modo distinto, pero yo no salgo de mi mode
racin ni de mi tranquilidad natural. Otro habra estado furioso
como vosotros al leer la advertencia de los pensam ientos cristianos,
y habra hecho todo lo posible para desengaar al pblico. En cuanto
a m, que s a qu atenerme y que no enseara nada nuevo a los
que me conocen y saben mi historia, he querido leerla una vez
pero sin tomarme la molestia de contestarla. Lo que no es verdad,
no merece que uno lo justifique. Molestos por mi silencio, mis
adversarios han reaparecido bajo otra forma: me han, se dice, ata
cado en no s qu volumen de la biblioteca razonada que no he
ledo ni quiero leer, aunque podra hacerlo sin inmutarme. En fin,
son autores de esos que se precian de literatos y que, sin estar
particularmente enterados acerca de mi conducta y de mis costum
bres, lo han intentado todo, aunque en vano, para salir de la oscu
ridad. Pero en el extracto del que hablo se me considera muy mal,
segn me escriben mis amigos de Amsterdam. Lo creo, les he res
pondido, pues se dedican a calumniarme; y yo que slo he maldecido,
para arrojar a mis colegas en mejor molde, no los he considerado
menos mal. He desbordado los lmites de la crtica en lo que res
pecta a los dems, y se han desbordado los lmites de la difamacin
en lo concerniente a m: he aqu a qu se reduce todo el gran mal
que se me ha hecho. Celebro mucho que mis enemigos sean ms
culpables que yo.
Por lo dems, las opiniones ajenas son tan extraas a mi ser,
que lo que otro siente es diferente de lo que yo siento. A buen
seguro, el que me desprecia, no piensa como yo en lo que a m
respecta, y aquel que me elogia, no me elogia quiz tanto como
yo mismo. Un conocedor que lee una obra, la juzga en la justa
balanza donde la pesa, mientras el autor la valora por s sola ms
que su peso. Me detengo en este dilema, y los mdicos habran
hecho bien en tenerlo tambin en consideracin. Las ideas que se

tienen de m son verdaderas o son falsas. Si son verdaderas, soy


yo quien debe corregirse, en el supuesto de que est equivocado.
Si son falsas, omnis hom o meitdax (*), slo es un error que recae
sobre el que lo comete, y que ha de perdonrsele si es involuntario.
Cmo compadecerle, si hay maldad, si slo intenta perjudicar
nicamente por perjudicar, y sin que resulte ningn bien? Soy una
especie singular, ya que me he redo ms por la ignorancia y los
yerros de mis antagonistas, de lo que me he molestado por su
encarnizamiento. Diserto igualmente. El pesar, la adversidad; los
males, las pequeas modificaciones de la vida no me afectan nada o
casi nada. Se grita, se declama, y me ro. Ningn rasgo de malig
nidad y de envidia atraviesa esta muralla de dulzura, de alegra,
de paciencia, de tranquilidad, de humanidad y, en una palabra, de
virtudes, sino teolgicas, al menos morales y polticas, que la natu
raleza me ha dado, y que la filosofa ha reforzado. Me he visto
azotado por la tempestad, pero como una roca: lo digo sin pensar
que Sneca lo ha dicho antes que yo. Por ltimo, bastante estoico
en cuanto al dolor, en cuanto a las enfermedades, etc., soy quiz
demasiado epicreo en cuanto al placer, en cuanto a la salud y los
elogios. Si eso no es lo que se llama un temperamento feliz, que
se me diga pues donde est. Qu hay de ms afortunado que
poder sentir siempre el dulce ardor de los rayos del sol, sin indis
ponerse debido a la sombra y al fro que dan las nubes que lo
cubren!
Prosigamos nuestro camino. Si la felicidad no puede consistir
en la gloria que subyace a las letras, se la atribuir al placer de
cultivarlas? Yo s que el estudio afecta inmediatamente nuestra
alma, sea satisfaciendo su curiosidad, o por el encanto del gusto,
de unas imgenes agradables y de mil sentimientos diversos. S
que pensar no es ms que una manera de sentir, un sentimiento de
alguna manera replegado, y que, por consiguiente, dedicarse a las
lecturas y a las meditaciones que nos sonren, como pensar en cosas
que complacen, es sentir, casi sin cesar, gratamente. Esa es la volup
tuosidad espiritual, que ha excitado en el autor del hom bre-m quina
todos estos transportes tan dignamente dirigidos y no s por qu
tan mal recibidos. Pero no exageremos, pues ha sido preciso
que el hombre no slo se halle organizado, sino preparado con
tiempo y por grados para recibir la impresin de esta voluptuo
sidad: no seramos susceptibles de ello sin la educacin, cuya
variedad tanto interviene aqu. Aunque tampoco lo seamos por

mucho tiempo. Un arco no puede mantenerse tenso siempre y,


por otra parte, cuando las cuerdas del violn se distienden, dejan
de sonar. De igual modo, cuando los placeres del alma ceden, el
placer disminuye proporcionalmente y, para poner otro ejemplo,
cuando los ligamentos ciliares que acercan el cristalino a la coroides
estn hartos de contraerse, los ojos se fatigan. Observad que los
nervios ms sensibles y los ms erectables de todo el cuerpo, no
pueden enderezarse ms tras un mero comercio, ni sienten nada
por estar ms muertos que vivos bien puede decirse entonces
con Petronio, funerata est pars illa (* ), etc. y a la vez, la volun
tad deja de querer lo que crea que quera. Uno se asquea de leer
y de escribir, por la misma razn que se asquea de una mujer.
Cuando el placer del comercio amoroso disminuye, la necesidad
y la pasin decrecen, al igual que el encanto del estudio durante
la primera hora es ms vivo que unas horas despus. Me doy per
fecta cuenta de que ocurre lo mismo con la pasin por las letras
y las artes que con cualquier otra, pues de no satisfacerse, la des
dicha es la misma. No temo las cadenas ni la tirana, porque el
espritu no puede encadenarse, pero as vivo como estoy, sera
muy de compadecer si no tuviera libros, ni plumas, ni tinta, ni
papel. La libertad de satisfacer un gusto dominante no basta, sin
embargo, para ser feliz. Quedan demasiados otros vacos, quedan
demasiadas otras necesidades que colmar. Juzgad el bienestar de
aquellos que aman tan poco el estudio y que se dedican a su profe
sin con tan poco gusto y placer, que mil escudos de renta apenas
les dejaran un destello de ste. Por no decir nada de estos genios
limitados, que estudian a pesar de Minerva y sobrecargan su pobre
memoria con mil hechos que, de tener juicio, se lo haran perder.
A menudo, por lo dems, obligados a entregarse por entero a cosas
ingratas (pese a ser mejores que ellos), miran los libros que les
rodean, como sus ms crueles enemigos. En fin, nos hemos referido
a una multitud innumerable de ignorantes dichosos, los cuales, si
no tienen el honor o el placer de adquirir bellos conocimientos y
el gusto por lo espiritual, se vengan de ello mediante el desprecio
y no creen valer menos (lejos de ello), porque con su instinto
han hecho fortuna, mientras que los dems han sido conducidos
por el espritu al precipicio.
Concluyamos que aquellos que, como Cicern, Plinio el joven,
el autor que he nombrado, etc., han situado la felicidad sea en la
voluptuosidad del espritu o en la gloria que subyace a las bellas

artes, han cado en la exageracin y en el entusiasmo de su gusto


cometiendo as dos faltas en una. Pues stos no slo han extendido
y generalizado, contra toda lgica, lo que es limitado y particular
me refiero al placer del estudio sino que a la vez han reducido
lo que ha sido concedido tan universalmente a todas las criaturas
animadas por el venerable autor que las ha hecho, quiero decir: la
facultad de ser feliz y de serlo cada uno a su manera y a su antojo.
T rabit sua quem que voluptas (*). Atribuir en general la felicidad
al cultivo de las letras, por el placer que se extrae, es despreciar
los bienes de este mundo y burlarse de la naturaleza. Atar la feli
cidad al carro de la gloria y de la fama es atribuirla como un nio,
a un juguete o al ruido que hace una trompeta.
Mostremos el resto del cuadro, y corramos por completo la
cortina, detrs de la cual se oculta Sneca.
Hay tanta gente feliz sin riquezas y sin voluptuosidad, al igual
que sin ciencia y sin reputacin, y sobre todo en el seno de una
oscura y tranquila mediocridad, que, colocndola tan lejos de la
felicidad y de los bienes que otros han puesto tan cerca, he credo
hacerles ms honor an del que merecen.
Examinemos entonces la nueva cuerda que se encuentra en
nuestro arco, sin dejarnos seducir por su bello color dorado ni
por todas las bocas lisonjeadoras del renombre. Pero como nosotros
somos sensibles a la ventaja de ser estimados, sin que, no obstante,
queramos sacrificar nuestra tranquilidad al placer de armar un
revuelo en vano, no seamos pues tan vctimas de la opinin de
aquellos que no hacen el suficiente caso al ms poderoso de los
dioses. Qu animal salvaje sera virtuoso o filosfico, si el oro
no lo amaestrara y la lluvia de Jpiter no ablandara su dureza?
Tambin Sneca, este enemigo declarado de lo que tanto le gustaba,
concede que es tan dulce y agradable ser rico, como pasearse en
invierno por una hermosa avenida que el sol calienta. Pero, por
un contraste evidente, que parece haber eludido expresamente, la
pobreza es la sombra, donde hace fro. Por mucho que uno se haga
partcipe del bien soberano y se rodee de toda su virtud, ni la
virtud, ni la filosofa pueden con todas sus ramas conducirnos al
puerto deseado. Pobre abrigo de invierno, que no impide al viento
del norte helar el alma con todo su coraje!
Sin embargo, habita tal vez el alma de los estoicos fuera del
cuerpo, como la de los leibnizianos, sin estar sujeta a las leyes ima
ginarias de la misma armona? Por lo dems, para quienes el dolor
(*)

A cada uno le arrastran sus gustos.

no es un mal, no sera el fro, que es un diminuto de ste, un


bien?
Dejemos a Luciano mofarse, sera difcil imitar su ligereza.
Sneca admite que el sabio puede e incluso debe consentir en ser
rico, es decir, que no har bajezas para serlo ni tendr que aver
gonzarse de haber recibido las riquezas a manos llenas, sino que
les dar una especie de hospitalidad, que los pobres e ilustres
desdichados compartirn. Apenas hay un hombre de mrito que
rinda servicio a quien las tenga. Por esto el sabio, o cualquiera
que sepa usar las riquezas, aliviar a los desdichados, estimular la
virtud, impulsar los talentos, liberar el mrito oprimido y, en
una palabra, se servir de l ms como ecnomo que como dueo.
Qu diferencia entre un hombre semejante y estas almas bajas
y triviales, que la fortuna enorgullece, infinitamente agasajadas por
lo que hay de ms extrao y menos halagador, y que no comparten
con nadie, quienquiera que sea, las comodidades que reciben por
ello! Pero, como slo hay un loco que dilapidasus bienes al antojo
de sus caprichos y cuya voz tapa la de tantos miserables, no hay
ms que un cobarde que se sirva de ello para atormentar a los
hombres y que encuentre, como el Narciso de Britannicus 24, su feli
cidad en las desgracias de que es causa.
Contribuir al bien de la sociedad y hacer a los corazones felices
con su alegra, es el deber de un hombre rico. Si ste no lo cumple,
si no es misericordioso ni liberal, ni sufre a la vista de tantos
pobres que el ms opulento no puede aliviar, el depsito ha sido
mal confiado, y no poda confiarse en peores manos.
Yo no deseo ser rico, para tener en mi casa a un montn de
halagadores y amigos falsos, que sin tener nada de sinvergenzas
o ms bien de prfidos, me daran la espalda casi tan pronto como
la fortuna me fuera contraria. Yo no quisiera poseer grandes bienes
ms que para gozar de esta bella prerrogativa, el placer de obse
quiar, y la generosidad sera toda mi magnificencia. No despreciara
las riquezas para nada, sabra gastarlas y distribuirlas. Considero
que la avaricia es la fuente de todos los vicios. Y sin generosidad,
hay alguna virtud?
Mi felicidad 110 consiste en tener caballos, mensajeros, perros y
todo ese acervo de lacayos apresurados, cuyo peso parece amenazar
con hundir la parte trasera de una carroza. Tantos animales doms
ticos me resultan innecesarios. No creo ser rico por tener en el
portal a un portero mentiroso que rechaza la entrada a unos acree
dores, que un hombre honesto no debe temer, pues no los tiene
sino para pagarles. Lo creera, si la alabarda y su bigote, asustando

a quien asusta a los dems, pudiera impedir a la muerte que entrara!


Pero no, Horacio lo ha dicho en latn, y Malherbe en francs:
E l pobre en su choza, donde la paja lo cobija,
se halla sujeto a sus leyes;
Y
la guardia qu e custodia las vallas d el Louvre
no pu ede proteger a nuestros reyes contra e lla 25.
Alejmonos de todo lo superfluo. El sabio no lo conoce ms
que para despreciarlo. Oh! Desgraciado cien veces quien aade
a las necesidades de la naturaleza, que ya son demasiado numerosas,
aquellas que el fasto o la vanidad le crea! Para ser feliz, si eso
no es suficiente tratndose de algo necesario demasiado exacto, al
menos basta con poder decir: me gusta vivir, porque con pocas
cosas no carezco de nada. Scrates prefera la muerte al exilio; yo
no tengo hasta este extremo aoranza de la patria. Creo que la
patria y la felicidad pueden ir parejas, y son en efecto lugares donde
uno se encuentra bien. Es una verdad de la que costara disuadir
a quien la siente con un agradecimiento tan vivo como yo. Por
qu es preciso que uno se halle reducido a desear al menos la
conservacin de Jo que tiene? Sin el temor de perderlo, un fil
sofo sera feliz. Pero en fin, hay das tan hermosos que no sean
oscurecidos por pequeas nubes, que los rayos de la ms bella
esperanza deben hacer tanto esfuerzo para disipar? Acaso aquel
mismo que vive de sus propias rentas, est seguro de que su arren
datario ser siempre solvente?
Miremos la prosperidad mejor fundada en apariencia, como
una calma a la que puede seguir la tempestad. El buque naufragar,
si todo no se encuentra dispuesto de inmediato para echar el ancla
y fijarla. Acostumbrmonos pues, poco a poco, a estar menos ata
dos a lo que sera incmodo no tener, con el fin de lamentarlo
menos cuando verdaderamente tengamos la desgracia de hallarnos
privados de ello. El fardo es la mitad de pesado, cuando se est
preparado para llevarlo. Lo que digo de la pobreza, lo he dicho
aqu con respecto a la vida, cuyo yugo algunas veces es muy duro
incluso en el seno de las riquezas y de las grandezas. Entonces es
cuando hay que proveerse de ms fuerza para no ceder a la facilidad
de romper sus lazos. Es menos glorioso saber vivir en los dolores
e infortunios. Hay, por lo dems, tan pocas ocasiones para adquirir
esta gloria del ltimo momento, que vale ms aprender a poder
vivir, que atreverse a morir. Me he credo en la obligacin de
reincidir en un asunto de tanto inters para la sociedad.

Quien es digno de los favores de la fortuna, puede perfecta


mente serlo de los de la naturaleza y, por consiguiente, de la volup
tuosidad. La razn por la cual Sneca se declara tan enrgicamente
contra ella, es la pretensin de que el voluptuoso no puede ser ni
buen amigo, ni buen soldado, ni buen ciudadano, pero sin argu
mentarlo. La experiencia lo prueba. La voluptuosidad no siempre
debilita a sus favoritos: se le sacrifica mucho, pero no se le sacri
fica todo, y por poderoso que sea su imperio, el deber se alia con
el placer en un alma razonable, que ambos, lejos de perjudicarse,
se prestan fuerzas mutuamente. El arte de sentir, saborear y per
feccionar de algn modo el placer, por lo general se otorga a los
franceses, tal vez porque as se los rebaja. Esta nacin tan volup
tuosa, es acaso menos capaz de amistad? Tiene menos grabado
en el corazn el amor por la patria? Conoce el peligro donde el
honor o donde su rey la llaman? La voluptuosidad de Epicuro no
es ms que un vestido de mujer sobre un cuerpo robusto, como
dice en sentido figurado nuestro autor. No puedo decir yo en
el mismo sentido, que nuestros seores franceses llevan el coraje
de Hrcules bajo las vestiduras de Onfalia? Ni Voltaire ni ninguno
de los que conoce la nacin me contradir. He aqu como lo ha
pintado este hermoso genio:
De los cortesanos franceses tal es el carcter,
Del seno d e la m olicie corren en busca del riesgo;
A duladores viles en la corte, hroes en los cam pos de batalla 26.
Sneca no defiende en absoluto la prctica de la voluptuosidad.
Vosotros conocis estas aldizas, imagen del vodevil por su dura
cin y ornamentos de Ceres, que el azar de las semillas y de los
vientos hace nacer en el interior de las tierras. La voluptuosidad,
insina aqul, crece as algunas veces al paso de un hombre virtuoso,
el cual puede cogerla, cuando aqulla se presenta sin buscarla, como
se coge una flor al andar. Segn esta idea, la voluptuosidad sera
la flor de la virtud, como el espritu la del placer, el cual germi
nara en su seno tanto ms hermoso, ms puro y ms virgen, si se
me permite esta expresin qumica.
El hecho de que se permita oler una flor no significa prohibir
su uso, pero es preciso aspirar tan negligentemente su olor deli
cioso? Si en la voluptuosidad, como en todas las plantas, hay una
quintaesencia o, como dice Boerhaave, un espritu rector, coger
una flor y sentirla sin prestar atencin no es la manera de saborear
este espritu encantador. No es una indolencia culpable el des

preciarlo? No hay una especie de inhumanidad en dejar marchitar,


que es peor, una rosa mejor empleada a nuestra manera? Dejemos
esta indiferencia estoica, pues los beneficios de la naturaleza mere
cen transportes de ternura y de reconocimiento que nuestros ingratos
rechazan.
No pretendo hacer consistir la felicidad en la voluptuosidad.
Aunque antao haya hecho salir de mi pluma toda la ebriedad que
haba desplegado en mis sentidos, desprendindome hoy de las
trampas de la Sirena, me inclino (temperamentalmente tal vez) por
una moderacin mayor y quiero que la sola necesidad, este padre
del placer, la llame en lo sucesivo, y suene, por decirlo as, la
hora de mi voluptuosidad. Pero, si los placeres de los sentidos son
demasiado breves y demasiado poco frecuentes para constituir un
estado tan permanente como la felicidad, mirmoslos al menos como
destellos de felicidad, que no pueden faltar sin hacer las alegras
de la vida imperfectas y truncadas, y sin dejar tantas pequeas llagas,
de las que el corazn se encuentra ulcerado, hallndose necesitado
del nico blsamo que las suaviza y cicatriza.
No tomemos por necesidades los deseos de una imaginacin
a la que le gusta irritarse, y habr menos golosos, menos borrachos
y menos voluptuosos, pero demos a la naturaleza lo que pertenece
a la naturaleza. Se bebe cuando se tiene sed, se come cuando se
tiene hambre. Y aqu se experimenta alguna vez este doble efecto
de la misma causa, pues qu hombre no tiene en ocasiones hambre
y sed de ciertas voluptuosidades? Si no se entreg a ellas, cuntas
nubes y descontentos se elevan en el alma, que la voluptuosidad
sola puede disipar? No ignoro que ciertos temperamentos dbiles
pueden o ms bien deben privarse de ello, para comportarse mejor
y gozar mejor de los dems placeres, pero, con todo, la voluptuosi
dad prudentemente guiada es una necesidad tan grande como las
dems necesidades, y la naturaleza ha empleado los mismos medios
para hacerla nacer. De ah que Celso 27, su comentarista Lommius,
Venette, Boerhaave, junto con todos los filsofos y mdicos ms
graves no se hayan azorado por recomendarla en sus escritos, ni
por dar verdaderas y sensatas lecciones de amor en ellos. Yo mismo
haba seguido su ejemplo en una carta que epilogaba aqullas que
redact sobre la salud, pero no s qu censor escrupuloso juzg a
propsito suprimir la nica copia que yo tena, donde mencionaba
a Venette rejuvenecido (menos mal de lo que parece), con el com
pendio de todo lo que nuestros mejores autores nos han dejado
sobre un tema ms importante de lo que se cree.
Aunque la voluptuosidad no deba reservarse de ordinario a los

sentidos, los hay sin embargo para los que sta es una necesidad
muy apremiante, ya que tienen tanta hambre y sed del coito, que
sin este acto venreo, el cual a menudo deben repetir cada da,
seran desdichados y muy de compadecer. Por el contrario, dando
amplio cauce a su temperamento, son felices, no slo en la volup
tuosidad y por la misma voluptuosidad, sino en el seno del desen
freno, de la locura y del desorden. Qu prueba queris? Los das
transcurren casi sin que stos se den cuenta, porque sienten y no
reflexionan. Siempre alegres y contentos, no respiran ms que ale
gra, y la llevan por doquier. Es, por as decir, la moneda corriente
de nuestros corazones, una sustancia del espritu, ms agradable
que el propio espritu y ms al alcance de todo el mundo. Cmo
no iba a estar en todas las fiestas y banquetes? La alegra sonre
a los comensales regocijndolos, sentada con aquellos que, a su vez,
la hacen circular en las reuniones y de alguna manera saborear y
beber a grandes tragos diferentes vinos exquisitos. Sin embargo,
stos estn perdidos en cuanto a deudas y honor, porque cierta
mente la virtud y la probidad son cosas ajenas a la naturaleza de
nuestro ser, ornamentos pero no fundamentos de la felicidad. Cun
tos otros son tan virtuosos como honestos, castos, sobrios y desdi
chados? Su candor, su sabidura y su humanidad estn a toda prueba,
pero no arrastran menos consigo el fastidio de la soledad, la dureza
de su carcter y el oneroso fardo de una razn que nunca se des
frunce. Son tan duros y severos como graves y silenciosos, tan fros
y tristes como hombres seguros y verdaderos, y su melancola, al
igual que su aspecto atrabiliario, hace huir a las risas desconcer
tadas y a los ojos amedrentados ante su aspecto. Se los respeta y
se huye de ellos, es el destino de la virtud; cuando se buscan con
impaciencia viciosos afables a los que se desprecia, es el destino
de la urbanidad y de las gracias. El arte de complacer es un gran
encauzamiento hacia la verdad. Aqu, unos son felices no pensando
ms que en una P ..., y sin que la reputacin les importe nada.
All, la desdicha de otros viene de pensar demasiado, y en objetos
sombros y lgubres, imgenes tristes que la naturaleza echa como
una cortina ante la imaginacin obstruida. Qu recurso tienen
stos? Algunos paliativos momentneos, como el vino que perju
dica en seguida, o las compaas, los espectculos y la disipacin,
que no siempre resultan. La sociedad de las personas extremada
mente alegres aflige tanto ms a las que no lo son. Aqullas, di
ris, slo son capaces de experimentar la voluptuosidad y de pro
curarse las delicias con un dulce prurito. Pues bien!, son menos
felices por ello? No siguen este instinto y este gusto, por el que

cada animal tiende a su bienestar? No tienen finalmente la nica


clase de felicidad que se halla realmente al alcance de sus rganos?
Ocurre lo mismo con todos los mdicos. Pueden ser felices, si
pueden ser malos sin remordimientos. Oso decir ms: aquel que
no tenga remordimientos, en una familiaridad tal con el crimen
que los vicios sean virtudes para l, ser ms feliz que tal otro que,
tras una bella accin, se arrepienta de haberla cometido, y por eso
mismo sta perder todo su valor. Tal es el maravilloso imperio de
una tranquilidad que nada puede perturbar.
Oh, t! se te llama comnmente desdichado, y lo que eres
en efecto de cara a la sociedad, pero ante ti mismo, puedes estar
tranquilo. Slo tienes que ahogar los remordimientos mediante la
reflexin (si sta, es fuerte), o por hbitos opuestos, mucho ms
poderosos. Si t hubieras sido educado sin las ideas que constituyen
su base, no habras tenido enemigos que combatir. No todo acaba
aqu, es preciso tambin que desprecies la vida tanto como la estima
o el odio pblico. Entonces, en efecto, sostengo que, pese a ser
parricida, incestuoso, ladrn, malvado, infame y justo objeto de
la execracin de la gente honesta, sers feliz. Pues qu desgracia
o qu pesar pueden causar acciones que, por negras y horribles que
se las suponga, no dejaran (siguiendo la hiptesis) ninguna huella
de crimen en el alma del criminal. Pero si quieres vivir, estte
alerta, porque la poltica no es tan cmoda como mi filosofa. La
justicia es su hija, y los verdugos y las horcas estn a sus rdenes,
luego tmelos ms que tu conciencia y que los dioses.
Los primeros hombres que han tenido otros a quienes gobernar,
han sentido la debilidad de este doble freno. De ah ha surgido la
necesidad de estrangular a una patria de ciudadanos para conservar
al resto, al igual que se amputa un miembro gangrenado, para la
salud del cuerpo.
Asimismo, puesto que la ingrata naturaleza te lo permite, prn
cipe cruel y cobarde, paladeas y saboreas la tirana a grandes tragos.
Erostrato quiso inmortalizarse mediante el fuego, as que inmortal
zate con la sangre, s refinado en el invento de tormentos, como
un hombre de buena suerte en el de voluptuosidades, y encuentra, si
puedes, el mismo placer. E l nico bien que se encuentra en tu poder
es hacer el mal, pues hacer el bien sera tu suplicio. No te alejo de
la maldita propensin que te arrastra. Eh! Puedo? Es la fuente
de tu desgraciada dicha. A los osos, los leones y los tigres les
gusta desgarrar a los otros animales. Feroz como ellos, es demasiado
justo que cedas a las mismas inclinaciones. Yo te compadezco, no
obstante, por alimentarte as de las calamidades pblicas. Pero,

quin no compadecera ms an a alguien que en cierta situacin


se encontrara a un hombre, un hombre lo bastante virtuoso para
librarlo, a expensas incluso de su vida, de un monstruo tal como t?
Y
t mismo, voluptuoso (para adecuarme a tu debilidad como
un cirujano al vaco de los vasos), que sin placeres vivos no puedes
alcanzar la vida feliz, deja all tu alma y a Sneca, porque las vir
tudes estoicas son canciones para t, y slo sueas con tu cuerpo.
Lo que t tienes de alma no merece en efecto distinguirse. Los prejuiciosos, los pedantes, los fanticos se armarn contra ti, pero s
todos los elementos se unieran... Qu hacan a Tbulo, en los
brazos de su Cloris, la lluvia, el granizo y los vientos desatados?
Acrecentaban su felicidad, mientras sta los desafiaba. Aprovecha
pues el buen tiempo cuando y donde quiera que ste se d, goza
el presente, olvida el pasado que ya no es y no temas el futuro.
Piensa que el trigo, pese a estar sembrado fuera del trigal, siempre
es trigo; que un grano perdido no significa para la naturaleza ms
de lo que una gota de agua significa para el mar; que todo lo que
la deleita es placer, y que nada va en contra suya ms que el dolor.
Que la polucin y el goce, lbricos y rivales, sucedindose a su vez
y sumindose en la voluptuosidad noche y da, hagan tu alma, si
es posible, tan viscosa y lasciva como tu cuerpo. En fin, puesto
que no tienes otros recursos, saca partido de ellos: bebe, come,
duerme, ronca, suea, y si alguna vez piensas, que sea entre vino y
vino, y siempre en el placer del momento presente o en el deseo
aplazado para la hora siguiente. O si, no contento con brillar en
el arte de las voluptuosidades, la crpula y el desenfreno no son
suficientemente fuertes para ti, la inmundicia y la infamia son tu
herencia, de modo que revulcate como los cerdos y sers feliz a
tu manera. Por lo dems, no te digo nada que no te aconsejes a
ti mismo y que no hagas. Perdera mi tiempo y mis energas cam
biando de tono: hablar de templanza a un desenfrenado, es hablar
de humanidad a un tirano.
Que no se diga que invito al crimen, pues no invito sino a la
paz en el crimen. El hombre en general parece un animal falso,
astuto, peligroso, prfido, etc., ms propenso a obedecer a la fogo
sidad de la sangre y de las pasiones, que a las ideas que ha recibido
desde la infancia, y que son la base de la ley natural y de los
remordimientos. He aqu, a qu se reduce sustancialmente todo lo
que digo. Mi objetivo es razonar e ir a las causas, haciendo abs
traccin de las consecuencias, que, no por eso, sern menos fasti
diosas y difciles de reprimir. S tantos malvados, a pesar de todos
los prejuicios opuestos a sus acciones en los que han sido educados,

no son siempre desdichados, no es evidente que lo seran menos


an en la doble suposicin de que pudieran sacudir su yugo o, sobre
todo, de que no lo hubieran llevado jams. Digo lo que me parece,
y no hago ms que una hiptesis filosfica. No sostengo nada, Dios
quiera que no! La maldad se opone tanto a mi carcter, que me en
ternezco, porque encuentro su excusa en la misma organizacin,
algunas veces difcil sino imposible de dominar. Los caballos no
son los nicos animales que se desbocan. Que cada uno se examine,
que se acuerde de sus antiguas cleras, sus venganzas, sus querellas,
tantos otros movimientos que lo han sacado de quicio y se consi
derar tan caballo como otro. Todo hombre fogoso y violento
lo es.
Pero (para hablarme a imitacin de Sneca) no persigues t
los vicios y los crmenes con un estilete de hierro? Yo no estoy
obligado a cumplir una tarea que no es la ma. Eso se lo dejo a los
satricos y a los predicadores. No moralizo, ni predico, ni declamo,
explico. Soy y me hago el honor de ser ciudadano celoso, pero no
escribo en tanto que tal, sino como filsofo. En esa medida, veo
que Cartouche28 estaba hecho para ser Cartouche, como Pirro para
ser Pirro: veo que uno estaba hecho para robar y matar a escon
didas, y el otro abiertamente. Los consejos son intiles para quien
ha nacido con la sed de carnicera y de sangre. Estos podrn escu
charlos e incluso aplaudirlos, pero no seguirlos. Eso es lo que me
dicta la filosofa. El amor por el pblico me dicta otra cosa. De
ploro la suerte de la humanidad, de estar, por as decir en tan
malas manos como las suyas. Me molesta creer todo lo que digo,
pero no me arrepiento de decir lo que creo. A travs de algo que
me parece irritable a primera vista, las personas que no carecen
de olfato, penetrando la corteza, encontrarn que mi filosofa no se
eleva sobre los escombros de la sociedad. No puedo insistir dema
siado sobre este asunto. Es preciso mantenerse bien alerta, y al
mismo tiempo distinguir al hombre del autor. No enardezco a
los malos, los compadezco por humanidad, y los tranquilizo razo
nando. Si los libero de un fardo pesado, no dejo de reconocer que
ellos por s mismos constituyen uno mucho ms oneroso para la
sociedad. Esta tiene sus costumbres, sus leyes y sus armas, para
cuando se la hiere. No soy su vengador, ni su apoyo, puesto que
Temis no me ha confiado su balanza, ni me ha encargado de pesar
los vicios y las virtudes, ni las penas y las recompensas. Y , as como
Crbillon29 no es ms oscuro por haber hecho la tragedia de Atreo
y Thyeste, yo no soy menos virtuoso por haber intentado destruir
los vicios absolutos. Por carecer de remordimientos, no se deduce

que sea capaz de aquello que los causa. Por saber apreciar a los
hombres, no se desprende que desdee servirlos y que tienda a
la ruina. Por el contrario, detesto todo lo que perjudica a la socie
dad. Quisiera que estas armas de la poltica (los remordimientos),
fuesen tan espantosas y eficaces como la horca y el cadalso. O si no,
cmo puedo impedir que los hombres se perjudiquen unos a otros?
Si yo pudiera moldearlos de algn modo, como una pasta excelente,
y configurarlos en orden a la seguridad, favor y reconocimiento de
la patria! Cun nobles, dulces, tiernos, desinteresados, generosos
y enternecedores seran, y no tendran envidia, ni otra ambicin
que ser tiles, estar contentos por todo, inclusive con la fortuna
y los xitos de sus propios enemigos! Aunque estos ltimos no exis
tiran en la sociedad que yo imagino, porque sta slo formara una
familia, en la que cada uno se deslizara en el seno de una tranquila
y virtuosa voluptuosidad de los das puros y serenos, parecidos a
estos arroyos, cuya onda clara y filtrada a travs de las piedras
porosas, que la hermosean an ms, se extiende por el prado, si
guiendo un curso tan natural y una pendiente tan suave, que parece
verdaderamente no irrigarlo sin placer. Es la imagen de la vida
de un buen ciudadano.
He credo necesaria esta especie de apologa y disgresin, y
ahora procedo a su conclusin.
Puesto que todo en la vida se sacrifica a esta satisfaccin inte
rior, a la que Epicuro ha dado el nombre de voluptuosidad, conclu
yamos que sta es la fuente de la beatitud que hace el bien supremo.
Todas las opiniones de los filsofos reinciden en ste, y la nuestra
misma, en el fondo, no es diferente. Epicuro dice que el deseo de
satisfacer es siempre el que hace cometer las acciones buenas o malas,
y yo digo que es el sentimiento del bienestar lo que nos determina.
De ello infiero que la felicidad, al igual que la voluptuosidad, est
al alcance de todo el mundo, tanto de los buenos como de los malos,
y que los ms virtuosos no son ms felices, o que si lo son, slo
se debe a que sienten con deleite su manera de ser y actuar. De ah
deduzco tambin que, a falta de esta modificacin de los nervios,
los buenos pueden ser desgraciados, mientras que los malos sbditos
los cuales son para s mismos su patria, sus amigos, su amante,
su mujer y sus hijos, eternos denigradores de la virtud y de los as
llamados verdaderos bienes viven contentos e intilmente en el
mundo, pondus inutile terrae (*), gozando de los falsos bienes, que
no son tan falsos aparentemente ms que de nombre. He concluido

de ah que cada uno tiene su porcin de felicidad, tanto los pobres


como los ricos, tanto los ignorantes como los sabios, tanto los
animales como los hombres (pues la poca de hacer mquinas des
provistas de sentimiento ha pasado), y que cada individuo alcanza
por consiguiente su grado de felicidad, como de santidad, alegra,
espritu, fuerza, coraje y de humanidad, y que as uno est cons
truido para ser feliz o desdichado, y casi a tal o cual punto, como
para morir joven o viejo, de tal o cual mal, rodeado de mdicos.
A travs de lo que se ha dicho, seguimos viendo el caso que se
debe hacer a los ricos, a la voluptuosidad de los sentidos, a la socie
dad, a la virtud y a las leyes. Montagne, el primer francs que se
ha atrevido a pensar, dice que el que obedece las leyes, porque las
cree justas, no las obedece justamente por lo que valen. Estas slo
son respetables en la medida en que son leyes, de lo contrario todas
aqullas que, como muestra frecuentemente la historia, son a mi
juicio injustas y crueles, la mayora de las veces, no se habran
acatado, al igual que uno se hubiera rebelado cien veces contra los
decretos del senado romano. Las leyes, la verdad y la justicia pa
recen merecer la misma consideracin: unas como emanadas de
las manos de la poltica, otras, como hijas del sentimiento. Pero,
puesto que en todos los tiempos ha habido, hay y seguir habiendo
leyes contrarias a lo que se llama verdad o a lo que parece ser la
justicia, cmo conciliar juntamente intereses tan opuestos? A quin
dar la preferencia? La verdad, como todo buen partido (sigue
siendo la idea de mi filsofo, y del de la naturaleza), debe defen
derse hasta la hoguera, pero exclusivamente. Las leyes ms injustas
detentan la fuerza, y slo un loco se atreve a desafiarlas. La ley
de la naturaleza, hecha antes que todas las dems leyes, nos dicta
entregarle ms bien la verdad que nuestros cuerpos. Es natural
tratar la virtud como la verdad. Son seres que no valen sino en la
medida en que sirven al que los posee. Vosotros ilustris a los hom
bres, servs a la sociedad a vuestras expensas, y eso es fruto de la edu
cacin, cuyo germen est en el amor propio pero no en la natura
leza. No obstante, se vern perjudicadas las ciencias y la sociedad
a falta de tal o cual virtud, de tal o cual verdad? Bien, pero si
privo a la sociedad de estas ventajas, ser yo el que pague las
consecuencias. Es para otro o para m que la naturaleza y la razn
me dictan ser feliz? El poeta Anterau30, en Demcrito supuesto
loco, responde como verdadero filsofo que se es feliz para los

dems.
Dicho esto, con qu poco y de cuntas maneras se puede ser
feliz! Y quin no admirara la magnificencia de la naturaleza en

su gran simplicidad? Al igual que todas las venas llevan la sangre


al corazn por una sola, el placer y el dolor modificados al infinito,
llegan al alma por un solo camino que es el sentimiento. Para que
este ltimo se produzca, ha sido preciso que todos los nervios se
dieran una cita, por as decir, en un lugar particular del cerebro
donde todos se hallan reunidos. Y , como adems el corazn se
contrae con ms frecuencia o ms fuerza, cuando la sangre y los
espritus se han precipitado abundantemente en l por diversas
causas, el sentimiento de nuestro bien o malestar se agudiza y se
excita por las que actan interna o externamente sobre nuestros
rganos sensitivos. De modo que aquel, cuyos nervios se encuentran
ms desagradablemente afectados, cualquiera que sea la causa, es
necesariamente el ms feliz.
Ese es el tronco, del que parten todas las ramas de la felicidad,
lujo encantador del rbol de la vida, a cuya sombra, si a veces
nuestros pesares nos iluminan demasiado vivamente sobre nuestra
condicin, hay que ser muy poco juicioso para no poder soportarlos
con paciencia.
He aqu el fin que nos habamos propuesto alcanzar: el campo
es vasto y la carrera brillante, si hemos sabido tanto emprenderla
con distincin como apartarnos de la ruta ordinaria de los filsofos
y de los espritus cultos.
No me queda ms que hablar de mi autor con ms detalle de
lo que he hecho hasta aqu. Su tratado d e la vida feliz m, tal como
yo lo reproduzco, es muy famoso. La dignidad del tema, la reputa
cin del escritor, lo que tantos autores han escrito sobre ello, y
sobre todo Descartes a su ilustre prncipe palatino, todo ha contri
buido para interesarme en Sneca y su obra. No slo he credo que
merecera ser mejor examinado y refutado de lo que se ha hecho
hasta ahora, sino que a pesar de lo que diga Descartes, lo he juz
gado digno de ser traducido, sin tener en cuenta las traducciones
que han precedido la ma. Todos los defectos y la imperfeccin
con la cual es probable que dicha obra no haya llegado, no me han
impedido encontrarla de una gran belleza.
Sneca, ciertamente, no ha tratado su tema con suficiente pre
cisin y exactitud, para ser capaz de formar un sistema cuyas partes
bien atadas y encadenadas entre s se correspondan todas perfecta
mente, se requiere un espritu de orden, un arte de escribir ms
comn hoy que antao, un funcionamiento espiritual coherente,
un genio vasto, penetrante y verdaderamente filosfico. El de S111 dux et exemplum et necessitas (Plinio el joven).

eca parece consistir en una imaginacin rica, que era lo que le


guiaba. Espritu apreciado, el neologismo no asciende ms alto que
l. Como razonador estudioso y lo, ms frecuente, pintor de bara
tijas, comparo las luces con que resplandece, por lo mucho que
asemejan al artificio, a estas estrellas que los cohetes dejan en el
aire tras de s. Genio oscuro cuando quiere ser conciso, entrecortado
ms por tinieblas que por resplandores filosficos, poco consistente
o poco slido, y de ah poco consecuente, elocuente a su manera
simulando despreciar la elocuencia, vigoroso por virtud, virtuoso
por secta, confiado en las cosas por impulso, confiado en el espritu
por afectacin y puntilloso con pequeeces. Por ltimo, consagrn
dose ms a adornar su lenguaje, que a hacerse entender y a enten
derse a s mismo, convengo que ha preferido repetirse en trminos
artsticamente variados, satisfecho de brillar mediante frases y
anttesis que marcan el juego y la infancia del espritu. Eso es una
trampa inevitable para quien, buscando siempre la aprobacin en
la diccin y en la vanidad de las palabras, prefiere el fardo de la
elocuencia a estas bellezas naturales que estn mucho mejor sin
ornamento alguno. Aqulla es como un lienzo cubierto de oropel,
donde van a parar siempre estos espritus cultos poco filosficos,
que la variedad de las imgenes ciega hasta hacerles tomar por cosas
nuevas un brillante tejido con otras palabras bonitamente dispuestas.
Pero, an as, encuentro que Sneca tiene ms fuerza que Cicern.
Si este ltimo era ms filsofo en la teora, Sneca lo era ms en
la prctica. Este, menos inseguro, aunque no ms consecuente, yendo
a la muerte con paso firme e intrpido, ha tenido un fin, no tan
alegre como el de Petronio, pero glorioso y, en una palabra, cual
Cicern habra deseado y nunca seguido. En cuanto al coraje y a
la virtud, pese a ser demasiado fantico, tena un alma de tempera
mento completamente diferente. La elocuencia, el saber y la vanidad
constituan toda la excelencia del cnsul romano. Montagne estima
poco al hombre en el orador que admira31.
Critiquemos e incluso condenemos a Sneca, pero admirmosle
alguna vez y aprecimosle siempre. Un alma mediocre no engendra
ninguna cosa, porque sta no se eleva, sino que, por as decir,
nada entre dos aguas. Elogiemos los esfuerzos ms vanos y perdo
nemos, como en nuestros teatros, una exageracin que invita a la
virtud. Sneca ha intentado ser virtuoso, al igual que Pascal ha
intentado creer. Del fondo de los vicios es difcil elevarse a la cima
de las virtudes. Uno tiene el coraje del guila, otro tiene sus alas,
y pocos tienen su vista. El hombre es transportado por su genio,
como el pjaro por sus alas. Pero, no es suficiente, como insina

nuestro autor, que uno se esfuerce, se estimule y se arrastre menos?


Dichoso cien veces quien a las facultades naturales de ser feliz aade
la de hacer su felicidad comunicativa, como ocurre con la virtud
y el coraje de Sneca.
He aqu mis ideas sobre la felicidad, y lo que pienso del autor
ilustre que me ha suscitado el deseo de ponerlas por escrito. Mucha
gente se quedar quiz estupefacta por mi manera de pensar, princi
palmente sobre la virtud y los remordimientos, tanto ms por
cuanto sta es algunas veces tan nueva como osada, y porque no
he consultado a Hobbes, ni a Mylord S ..., extrayndolo todo de
la naturaleza. Pero, que estos esclavos del ejemplo y de la supers
ticin, estos pequeos genios a los que no se ve en absoluto all
donde la verdad aparece, sepan que aqu se puede ( qu invitacin
ms hermosa para sus aficionados!) desafiar a los prejuicios y a
todos los enemigos de la filosofa, al igual que uno se re del furor
de las olas en un puerto tranquilo. En efecto, ya no oigo rugir a
los mos sino de lejos, y como la tempestad que azota el barco en
que hu. Aqu, una vez ms, qu placer para un filsofo! cada
uno puede cultivar a su antojo la filosofa, las ciencias y las bellas
artes. Ha sido iniciada la carrera por el prncipe que se ha distin
guido en ella casi desde la infancia? Dux et exemplum et necessi
tas (*), como dice Plinio el joven refirindose a otro tema. Todos
estos sagrados perturbadores de un reposo ms respetable que
ellos no se inquietan en estos climas dichosos. Se puede elevar la
voz, utilizar la razn, y gozar en fin del ms bello patrimonio de
la humanidad, la facultad de pensar. Los telogos, jueces de los
filsofos! Qu lstima! Eso es como querer traer de nuevo la
supersticin y la barbarie. Por el contrario, contener a estas bestias
arrogantes y dejarles poco poder (ya usurpan bastante) es la manera
de favorecer el progeso de las letras y de hacer florecer los estados.
La ignorancia empieza por envilecerlos y acaba por destruirlos.
Oh! Con cunto placer se ejerceran mi reconocimiento y mi
celo para celebrar las virtudes del Salomn d el N orte, si me fuera
tan fcil seguirlo como admirarlo! Pero, eso sera presumir dema
siado de mis pocas fuerzas, pues qu se puede aadir a la gloria
de un prncipe que, mientras casi todos los dems reyes hacen
consistir su felicidad en dormirse perezosamente en los brazos de
la voluptuosidad, no conoce otra que la resultante de la humanidad
ms ilustrada y del perfecto herosmo; de un prncipe que aplica
a sus estudios la misma disciplina que a sus tropas, cuyo espritu
(* )

El ejemplo y la necesidad son nuestro guia.

es ms vivo que su ardor, ms brillante, ms conquistador y ms


victorioso que sus armas; de un prncipe, por ltimo, lleno de sabi
dura y luces que, joven an, se ha bastado a s mismo para ir
volando a la inmortalidad. No me queda pues sino reconocer ( qu
otra cosa ms halagadora para el maestro y para los sabios de su
reino!) que es a su poderoso genio, al que todos nosotros debemos
lo que tantos otros, sin embargo, deben al favor, a la intriga, a la
bajeza y a todos los manejos de los devotos, de las mujeres y de
los cortesanos, que no tienen lugar ante un rey filsofo.
Todas las artes a la vez com ponen su ciencia.
Rival d e Cicern, brilla en elocuencia.
De la naturaleza ha sondeado las profundidades,
De los charlatanes devotos confundido los errores.
V ed a este rey sabio sin preocupacin ni inquietud,
Perdona a un ignorante por el arte dichoso de complacer.
Lo sabe todo, lo hace todo, se precipita a grandes pasos,
Del Parnaso al O lim po, y d e los juegos a los com bates 32.

SIST E M A D E E P IC U R O 1

Quam m isera Animalia superbissim i origo! (* )

I
A leer en Virgilio, Georg. L. 2.
Flix qui potuit rerum cognoscere causas! (* * ).
Pregunto, qui p otu it? No, las alas de nuestro genio no pueden
elevarse hasta el conocimiento de las causas. El hombre ms igno
rante est tan instruido al respecto como el mayor filsofo. Nos
otros vemos todos los objetos, todo lo que pasa en el universo,
como un bello decorado de pera, sin que percibamos sus cuerdas
ni contrapesos. En todos los cuerpos, al igual que en el nuestro, los
primeros resortes nos son desconocidos, y probablemente seguirn
sindolo. Fcil es consolarse de hallarse privados de una ciencia
que no nos hara mejores, ni ms felices.

II

No puedo ver a estos nios que, como una pipa de jabn di


suelto en agua, se divierten haciendo estas bellas burbujas colorea
das que slo el soplo dilata tan prodigiosamente, sin compararlos
con la naturaleza. A mi parecer, sta se sirve al igual que ellos y
(*)
(**)

Qu msero origen de animal tan soberbio!


Dichoso el que pudo conocer las causas de las cosas! Quin pudo?

sin pensarlo de los medios ms simples para operar. Cierto es que


no se esfuerza ms para dar a la tierra un prncipe que debe ha
cerla temblar, que para hacer crecer la hierba que pisoteamos. Un
poco de barro, una gota de muermo, dan forma al hombre y al
insecto, y la ms pequea porcin de movimiento ha bastado para
poner en marcha la mquina del mundo.

III

Las maravillas de todos los reinos, como dicen los qumicos,


todas estas cosas que admiramos, que tanto nos asombran, han
sido producidas, por as decir, poco ms o menos por la misma
mezcla de agua y jabn, y como con la pipa de nuestros nios.

IV

Cmo coger a la naturaleza en flagrante d elito ? Ni ella misma


lo ha sabido jams. Carente de conocimiento y de sentimiento, hace
seda, como el Burgus gentilhom bre hace plata, sin