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Cuadernos de Teologa

vol. XIII, n2, 1994, 55-68

La Confederacin de Iglesias Evanglicas del


Ro de la Plata (1939-1958) y su actuacin en el
cumplimiento de una finalidad primordial:
la defensa de la libertad religiosa
Eugenio Mohr

Abordar una investigacin histrica acerca de una institucin como la


Confederacin de iglesias Evanglicas del Ro de la Plata (CIERP), obedece
a un conjunto de factores. Por una parte, los actuales dirigentes de la
Federacin Argentina de Iglesias Evanglicas (FAIE) manifestaron su
inters por reconstruir el pasado de esta institucin. Por otra parte, un trabajo de tesis con esta temtica, bien poda contribuir a recuperar una faceta
ms de la historia del protestantismo en el Ro de la Plata. Aceptando ese
desafo, realizamos un relevamiento de las fuentes documentales y la bibliografa existente, constatando la existencia de una institucin predecesora a la
FAIE: la Confederacin de iglesias Evanglicas del Ro de la Plata
(Argentina - Uruguay - Paraguay). La actividad de la misma se desarroll entre los aos 1939 y 1958, y constituy el pilar y el modelo sobre el cual se
fund la FAIE.
Para la investigacin histrica contamos con tres volmenes de libros de
actas, que abarcan todo el perodo a estudiar. Adems, dado que la FAIE no
conserva copias de los documentos emitidos y recibidos por la CIERP, rastreamos copias de los mismos investigando los archivos personales de algunos de
los dirigentes de la CIERP o de sus familiares.

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El desafo, por lo tanto, tiene al menos dos vertientes: por un lado conocer la institucin, su origen y funcionamiento, y por el otro conocer la problemtica que le toc encarar en el campo de las relaciones entre la iglesia y
el Estado, representando a la minora protestante en un medio mayoritariamente catlico romano.
En las dos dcadas de actuacin de la CIERP, en la Argentina se asisti a
un cambio en las "reglas de juego", puesto que hasta ese momento las minoras religiosas haban gozado del libre ejercicio de todos sus derechos conforme a las garantas constitucionales. Sin embargo, a partir de la dcada del
40, comenzaron a restringirse sus posibilidades mediante mecanismos de control impuestos desde un estado, "permeable" a las influencias de la Iglesia
Catlica Romana.
Frente a esta situacin, la CIERP defendi sus convicciones manteniendo
una actitud constructiva en el cumplimiento de sus fines y objetivos. En este
marco tratamos de comprobar la siguiente hiptesis:
La CIERP fue consecuente en el cumplimiento de las finalidades
enunciadas en el momento de su fundacin y, dado el perodo histrico en que
le toc desempearse, la defensa del derecho a la libertad religiosa se
constituy en el aspecto ms relevante de su actuacin.
Realizamos un trabajo de investigacin de carcter descriptivo por dos
razones: la estrechez de la base documental primaria, consistente en el relato
de la vida de la institucin a travs de sus Libros de Actas; y la ausencia de
un trabajo amplio de investigacin histrica acerca de la CIERP. Por lo
tanto, fue necesario reconstruir la urdimbre misma del origen y
funcionamiento de esta institucin. El criterio de seleccin de la informacin
contenida en las fuentes a nuestro alcance se orient a partir de las finalidades
explcitas que se propuso cumplir la institucin.
Organizacin y funcionamiento de la institucin
La CIERP fue formalmente constituida en la Asamblea celebrada el 25 de
abril de 1939. Asistieron a la misma un total de 51 delegados1 . Como ante-

En la Asamblea Constitutiva de 1939 participaron nueve iglesias fundantes: Iglesia


Congregacional Alemana; Iglesia Evanglica de Habla Francesa; Iglesia metodista

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cedente directo puede citarse el Comit de Cooperacin para el Ro de la
Plata, organismo creado en 1925 y del que formaban parte las iglesias
evanglicas. La mayora de ellas pasaron a formar parte de la CIERP desde el
momento de su creacin, continuando con muchas de las actividades de aqul.
El Estatuto de la institucin, que fue aprobado en dicha Asamblea constitutiva, sufri varias modificaciones a lo largo de la gestin de la CIERP, en
las Asambleas Anuales de los aos 1941, 1945, 1946, 1947, 1951 y 1954,
siendo la modificacin ms importante la del ao 1946. La Asamblea
General, tal como lo estipulaba el estatuto, era la autoridad suprema, y estaba constituida por los delegados oficiales de los miembros afiliados y pollos integrantes de la Junta Directiva actuante. Deba ser convocada en forma
ordinaria cada ao, fijndose un lugar dentro de cualesquiera de los tres pases
representados por la CIERP. A su vez, la Junta Directiva era la encargada de
la direccin de la institucin. Estaba constituida por un presidente, dos vicepresidentes, dos secretarios, un tesorero y seis vocales. A estos doce miembros se le aadan cuatro vocales suplentes. Desde un punto de vista denominacional se observa que durante once aos la CIERP estuvo presidida por representantes de la Iglesia Evanglica Metodista (58 %), durante seis aos por
representantes de la Iglesia Luterana Unida (31,5%) y los restantes dos aos
por delegados de la Iglesia Evanglica Valdense (10,5%)2
La CIERP se organiz en distintas comisiones de trabajo para el cumplimiento de sus finalidades. Algunas fueron permanentes y otras actuaron conforme a los requerimientos del momento. Estas comisiones fueron: de Accin
Social, de Asuntos Ecumnicos, de Educacin Cristiana, de Evangelismo, de
Finanzas, de Juventud, de Literatura, de Relaciones con los Poderes Pblicos,
Episcopal; Iglesia Evanglica Valdense; Alianza Misionera Cristiana; Misin
Evanglica Menonita; y Unin Evanglica Sudamericana. La Iglesia Luterana Unida
se afili al ao siguiente.
- Entre los dirigentes de la CIERP se destacaron, ya sea por sus funciones, por las
responsabilidades que asumieron o los aportes intelectuales que brindaron a la
institucin: Emmanuel Galland, Bowman Foster Stockwell, Jorgelina Lozada, Jonas
Villaverde, Luis Enrique OdelL Julio Sabanes, Adam Florentino Sosa, Juan E.
Gattinoni, Jorge Federico Wenzel, Daniel D. Lur Villanueva, Daniel P. Monti y
Santiago Canclini

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de Obra Femenina, de Ayuda a Espaa Evanglica, de Radiodifusin, de Coro,


y otras comisiones varias.
Diversos organismos evanglicos internacionales estimularon la gestin de
la CIERP. En conjunto colaboraron en su creacin, auspicio y sostenimiento.
Su presencia en otras latitudes y el intercambio recproco establecido sirvieron para contactar a la institucin y a sus dirigentes con el resto del mundo y
para contribuir al movimiento ecumnico. Hubo cuatro organismos en estrecha vinculacin con la CIERP: el Comit de Cooperacin en Amrica Latina
(CCLA); el Concilio Misionero internacional (IMC); la Asociacin
Mundial de Escuelas Dominicales (WSSA); el Concilio Mundial de
Educacin Cristiana (WCCE) y el Consejo Mundial de Iglesias
(WCC/CMI).
Si bien el rea de accin de la CIERP, establecida en los estatutos, comprenda los tres pases de la cuenca del Ro de la Plata (Argentina, Paraguay
y Uruguay) la participacin en las actividades de la institucin se concentr
bsicamente en Argentina y Uruguay. Con respecto a Paraguay hubo, al parecer, un mutuo desinters, quiz justificado por la distancia y la falta de vinculacin previa.
En la Asamblea de 1956, se estudi la reestructuracin de la CIERP,
formando distintas federaciones nacionales afiliadas a ella. La CIERP se
transformara as en una entidad de tercer orden. La primera en constituirse
fue la Federacin de Iglesias Evanglicas de Uruguay (FIEU), el 3 de agosto
de 1956. Dos aos despus, el 16 de abril de 1958 se constituy la
Federacin Argentina de Iglesias Evanglicas (FAIE).
Fines y objetivos de la CIERP
Como toda institucin organizada, la Confederacin de Iglesias Evanglicas
del Ro de la Plata puntualiz, en su instancia constitutiva, sus fines y objetivos. Los mismos fueron descriptos de manera detallada cuando se enunciaron sus finalidades, tal como consta en el artculo 2Q. de sus Estatutos3. En
"Artculo 2do. Las finalidades de esta Confederacin son las siguientes: (a)
Manifestar la unidad espritual que existe entre las fuerzas evanglicas de las
repblicas del Ro de la Plata y promover la cooperacin entre ellas, (b) Estudiar
las necesidades del evangelismo, educacin crisitana, obra entre la juventud, accin

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trminos generales dichas finalidades se mantuvieron vigentes durante todo el
perodo de actuacin de la CIERP (desde 1939 a 1958). Su redaccin slo sufri una modificacin en su inciso "c" , decidida en la Asamblea de 19514 .
(a) Unidad y cooperacin recproca: Estaba en el sentimiento y en el propsito de los organizadores de la CIERP abarcar todo el espectro evanglico
de la regin rioplatense. Y ello ms all de las fronteras denominacionales o
polticas, para representar, como dijeran algunos dirigentes, "las fuerzas
evanglicas' del Ro de la Plata". A pesar de los contactos y gestiones personales no se logr la incorporacin de la Convencin Evanglica Bautista, ni
de la Iglesia Anglicana, ni del Ejercito de Salvacin. En el ao 1949 la
CIERP cubri el mximo del espectro evanglico regional y alcanz el mayor
nmero de miembros: 22 miembros activos y 7 miembros adhrentes. A partir de 1950 se produjeron divergencias internas por las cuales algunas iglesias
decidieron desafiliarse.
El objetivo de trabajar por la unidad evanglica rioplatense trascendi al
plano latinoamericano en la gestacin, organizacin y realizacin de la
Primera Conferencia Evanglica Latinoamericana (CELA I), celebrada del
18 al 30 de julio de 1949, en Buenos Aires. Participaron delegados oficiales
de quince pases latinoamericanos, de Espaa y de Estados Unidos.
(b) Atencin a necesidades y problemas de las iglesias.
Educacin Cristiana: La CEERP se ocup sostenidamente del aspecto de la
educacin cristiana, promoviendo y elevando el nivel de las Escuelas
Dominicales, mediante el perfeccionamiento de los maestros, el conocimiento
y aplicacin de metodologas apropiadas. Entre las realizaciones importantes
social, produccin de literatura y otros problemas que ataen a las Iglesias
Evanglicas, proponiendo los medios para la solucin de los mismos, (c)
Representar a las Iglesisas que la constituyen ante los poderes relacionados con la
libertad de conciencia y la accin crisitana. (d) Relacionarse con entidades similares
de orden nacional e inernacional. Ce) Estimular en toda forma posible el desarrollo
de la "unidad del espritu" en el vnculo de la paz". Cfr. Acta Asamblea
22/4/1941, Libro I. pp. 65s.
El texto del inciso pas a ser: *'c) Actuar en defensa de los derechos relacionados
con la libertad de conciencia y de religin." Cfr. Acta Asamblea 18/4/51, Libro II,
p. 297.

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merecen citarse: la organizacin de Congresos de Educacin Cristiana;


Escuelas Experimentales de Vacaciones; y Campamentos de verano. #
Literatura: La CIERP traz un programa anual de publicaciones que fue
respaldado por el Comit de Literatura del CCLA con el envo de fondos.
Comenz as una tarea sistemtica de produccin de literatura evanglica. La
CIERP se limitaba a fomentar la preparacin de manuscritos, su publicacin
y su difusin por medio de editoriales evanglicas. Entre las publicaciones
peridicas que produjo la CIERP para consulta de las iglesias, merece citarse
la Gua de las Iglesias Evanglicas y otras no Catlico Romanas, a manera de
directorio con datos de iglesias y pastores. Para difundir sus actividades la
CIERP public un boletn peridico titulado Unidad Cristiana.
Diaconia y Accin Social: Ante situaciones histricas de carcter grave,
como guerras o catstrofes, la CIERP desarroll acciones concretas a travs
de comisiones especficas ad-hoc. Tambin se prepar un proyecto de Credo
Social, sobre la base de declaraciones de algunas iglesias, para difundir la
conciencia social en el pueblo evanglico.
Evangelismo: Un gran impulso a la tarea evanglica lo dio la visita, en el
ao 1940, del misionero Dr. John R. Mott y la realizacin del Congreso
Evanglico. Otra iniciativa fue la realizacin de campaas de evangelizacin
que consistan en la concentracin de evanglicos en lugares pblicos de gran
afluencia de personas, y con la asistencia de un orador especial.
Radiofona: Interesados en el uso del medio radiofnico para la mejor difusin del mensaje evanglico en nuestro medio, y contando con la colaboracin del CCLA, se instal un estudio de grabacin de discos y programas radiales.
(c) Resguardo de la libertad religiosa. En cuanto a la defensa de los derechos relacionados con la libertad religiosa, la CIERP atendi cuatro campos
de conflicto: el de la enseanza pblica, el de la imposicin de registros y
controles por parte del Estado, las restricciones a la difusin de su mensaje
por medios radiales y las limitaciones en su trabajo de misin en reas de
frontera. En todos los campos ejerci una defensa activa de los intereses de
sus afiliados.
(d) Relaciones de la CIERP. La CIERP tom contacto y mantuvo relaciones con diversos organismos, tanto de carcter nacional (de pases del Ro de

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la Plata u otros pases latinoamericanos) como de carcter internacional (a
nivel continental o mundial). Las relaciones de los mismos con la CIERP se
manifestaron mediante visitas de personalidades, participacin de delegados de
la CIERP en eventos internacionales, organizacin conjunta de trabajos o
congresos, apoyo financiero, entre otros aspectos.
(e) Paz y unidad. Acerca del estmulo de la unidad en el vnculo de la paz
podemos decir que estuvo presente en muchas actitudes y algunas realizaciones de contenido simblico de la CIERP.
Un fin primordial: la defensa de la libertad religiosa
En el cumplimiento de todas las finalidades de la CIERP se destaca una: la de
representar a las iglesias afiliadas ante los poderes pblicos y la sociedad, en
defensa de la libertad religiosa. Se la considera como la finalidad ms relevante por cuanto es la que plante el mayor desafo a la institucin. Y la
CIERP afront ese desafo, sola o junto con otras instituciones religiosas que
se consideraron igualmente afectadas.
Esta situacin conflictiva se plante bsicamente en Argentina y supuso
para la CIERP una dedicacin intensa y desgastante. Exiga una toma de posicin frente al gobierno argentino (presidencias de Juan D. Pern), que en ese
momento concentraba una alta dosis de poder en el ejecutivo. Ante ese tipo de
restricciones, impuestas por el Estado Argentino, la reaccin natural consisti en aunar esfuerzos y estrechar filas para la defensa de los intereses que se
sintieron conculcados. Su labor fue centralizar la defensa y representar a las
iglesias frente a los poderes pblicos, con todo el riesgo que ello implicaba.
En el seno de la CIERP, el cumplimiento de esta finalidad gener discrepancias y desacuerdos, que en algunos casos llevaron a la desafiliacin de iglesias.
Para contemporizar opiniones divergentes debi modificar el inciso en su estatuto. De hecho se restringieron las atribuciones que las iglesias delegaban
en ella.
Para analizar el cumplimiento de esta finalidad primordial revisamos todo
el perodo de vida de la institucin (1939-1958), divindolo en tres etapas: la
primera entre 1939 y 1947; la segunda entre 1948 y 1953; y la tercera entre
1954 y 1958. Para esta periodificacin se tuvieron en cuenta dos criterios simultneos: uno, dependiente de los datos internos a la institucin, y el otro

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en relacin a los datos externos, es decir el contexto jurdico-poltico que se


configura a partir de las decisiones del Estado. Con esta metodologa de anlisis se pueden observar dos cortes en la trayectoria de la CIERP: el primero
entre los aos 1947-48, y el segundo entre los aos 1953-54. En cuanto a la
dinmica interna de la institucin, el primer corte corresponde a un punto de
inflexin en el mximo de su actividad, y el segundo a un punto mnimo en
las actividades desarrolladas. En lo atinente a la realidad poltica que se viva
en la Argentina, el primer corte coincide con el momento ms prspero y
prometedor del gobierno peronista, mientras que el segundo coincide con la
cada del mismo en un cono de sombra que finalmente lo llev a su ocaso.
Hemos analizado esta problemtica de la libertad religiosa en cuatro aspectos: educacin religiosa obligatoria; mbito legal-institucional; medios de
expresin y comunicacin; y misin evangelizadora. En cada uno de estos
mbitos se plante un nudo de conflicto especfico que hace conveniente su
tratamiento por separado.
En el primer perodo (aos 1939-1947) el tema ms candente fue la implantacin de la enseanza religiosa catlica obligatoria en las escuelas
pblicas. Siendo el primero de los conflictos, no se trat de un hecho aislado
sino que se lo puede situar en un contexto ms amplio, tanto a nivel internacional, marcado por la guerra y el imperar de los nacionalismos, como a nivel
nacional por la estrecha alianza entre el gobierno de la revolucin del 43 y
el nacionalismo catlico.
La CIERP se mostr atenta ante los acontecimientos y sus proyecciones
inmediatas, al crear la Comisin de Relaciones con los Poderes Pblicos. Sus
primeras actuaciones se abocaron a identificar interlocutores vlidos entre los
representantes de los poderes del Estado, buscando llegar hasta el Presidente
de la Nacin. Otra faceta de su actividad fue una campaa de esclarecimiento
dirigida hacia la sociedad, realizada por medio de folletos de difusin de la
postura evanglica ante la problemtica de la enseanza religiosa. Un gesto de
connotacin poltico fue el acto pblico en pro de la enseanza laica en un teatro de la ciudad de La Plata, de amplia difusin periodstica.
Otro mbito de conflicto lo constituy el decreto que estableca el
Registro de cultos no catlicos, con el que se pretenda ejercer control estatal
sobre las iglesias. La CIERP respondi sin prdida de tiempo, con presenta-

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ciones ante el Poder Ejecutivo solicitando su derogacin. Ms adelante, con
gestiones ante las cmaras legislativas, obtuvo la exclusin de este decreto en
el tratamiento de aprobacin conjunta que el Senado dio a todos los decretos
promulgados por el gobierno de la revolucin del 43.
La amplia difusin periodstica dada a la posicin de los evanglicos fue
un elemento ms de presin para lograr tal decisin. Se consigui que el decreto fuera archivado, aunque no su derogacin, lo que ms adelante tendra
consecuencias.
La libertad de expresarse a travs de los medios de comunicacin sufri
los primeros intentos de limitacin por parte del Estado, que suspendi emisiones radiales y clausur publicaciones peridicas evanglicas, en forma
transitoria. La posicin e influencia del nacionalismo catlico se condens e
hizo explcita en la Carta Pastoral del Episcopado, cuya rplica fue una iniciativa de la CIERP, que respondi en forma inmediata y bien fundamentada.
El segundo perodo (aos 1948-1953) fue el ms intenso para la CIERP,
dada la gravedad y multiplicidad de los problemas que se le plantearon en
cuanto a la defensa de la libertad religiosa frente a un poder estatal que incrementaba sus mecanismos de control en muchos de los aspectos de la vida
pblica, entre ellos el religioso.
El primer mecanismo fue el restablecimiento del Fichero de cultos no
catlicos, casi una copia del anterior Registro pero limado en aquellas asperezas que haban provocado los mayores cuestionamientos. Los plazos de su
aplicacin eran mucho ms breves. La CIERP apel al Poder Ejecutivo, del
cual haba emanado el decreto, pero sin lograr ningn gesto serio de receptividad a pesar de sus repetidos intentos. No obstante su posicin contraria al
Fichero y sus pedidos de prrroga de los plazos -nunca atendidos-, debi dar
por presentadas a las iglesias afiliadas, inscribindolas en forma provisoria,
trmite que deban completar luego en forma individual cada una de ellas.
Una consecuencia de la reforma de la Constitucin Nacional del ao 1949
fue la Ley de Ministerios, cuyo proyecto original reduca, para las organizaciones religiosas no catlicas, el ejercicio del culto limitndolo a "sus templos". Adems le asignaba al Poder Ejecutivo Nacional la atribucin para
centralizar, fiscalizar e intervenir con poder de polica. La CIERP apel al

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Senado de la Nacin, obteniendo una modificacin del articulado sustancial y


favorable.
Este proyecto de Ley de Ministerios tambin pasaba a la rbita del poder
ejecutivo, amplindolas incluso, atribuciones referidas a la conversin de la
poblacin indgena al catolicismo romano, que antes eran responsabilidad del
Congreso de la Nacin. La CIERP cuestion dicho cambio de rbita, pero ms
que nada manifest su objecin profunda al tratamiento de los aborgenes
como no-personas, como individuos incapaces de ejercer su libre opcin religiosa. Peticion ante ambas cmaras legislativas y logr modificaciones satisfactorias en el texto.
El clima creado por las sucesivas incursiones limitativas de la libertad
religiosa, y la dedicacin que esta problemtica demand a la CIERP, qued
volcada en una importante declaracin realizada por la Asamblea de 1949,
reunida en Montevideo. Un hecho puntual que puso de manifiesto la gravedad
de la tensin reinante fue la proscripcin de dirigentes de iglesias evanglicas,
como los pastores Sabanes y Senz, hecho que puede juzgarse como de persecucin religiosa.
Los medios de comunicacin tambin sufrieron los avatares del control
gubernamental que ejerca una prohibicin encubierta para emisiones radiofnicas evanglicas. La CIERP cuestion estas medidas por la va correspondiente sin obtener respuesta. Como ltimo recurso lleg a la recoleccin de
firmas de oyentes para refrendar un petitorio al Presidente de la Nacin. La
Asamblea de 1951, reunida en Pehuaj, tambin se hizo eco de esta problemtica, emitiendo una declaracin en la que reclamaba por la libertad de expresin.
El tercer perodo (aos 1954-1958) estuvo marcado por fuertes cambios
poltico-institucionales (conflicto del gobierno peronista con la Iglesia
Catlico Romana, cada de Pern, "revolucin libertadora" y el
"antiperonismo" en el poder).
Se derog la enseanza religiosa obligatoria en las escuelas pblicas a
partir de 1955. La labor misionera evanglica entre los aborgenes sufri un
nuevo avasallamiento, al crearse una Comisin Interministerial que iba a tener
a su cargo la radicacin de misiones religiosas en las "zonas de seguridad". La

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DATOS EXTERNOS

Ao

DATOS INTERNOS

Presidente Ortiz

1939

R
I
M
E
R

E
R
I
O
D
O

Constitucin de la CIERP

1940
1941
A s u m e Castillo

1942

Revolucin del 4 3 , a s u m e Ramrez


Decreto 1 3 , 4 1 1 / 4 3 . Ens. Reg Obllg.
A s u m e Farrell

1943

Decreto 15 3 8 5 / 4 4 . Zon de Seguridad

1944

Carta Pastoral del Eplscopa'do


contra el Protestantismo

1945

Decreto 15 8 2 9 / 4 6 Reg de Cultos


A s u m e Pern
Decreto 16 1 6 0 / 4 6 Archivo Reg

1946

Ley 1 2 . 9 7 8 : E n s . Rei. Oblig.

1947

ZZI

Comisin Relaciones Pblicas de la CIERP

Carta al Presidente Farrell

CIERP E s u n a amenaza el Protestantismo?


Acto por la E n s e a n z a Laica e n La Plata
Demanda por desacato a S a b a n e s (Pte CIERP)
Petitorio a Bramuglla s / Reg de Cultos
Carta a la HCDN s / E n s e Religiosa Obllg

-<N-

S
E
G

Decreto 3 1 . 8 1 4 / 4 8 Fichero de Cultos


ONU DDHH.

194

Reforma Constitucin, del 4 9

194

Ley 1 3 . 5 2 9 . d e Ministerios

195C

1951
2"* Presidencia de Pern

CMI Declaracin sobre Libertad Religiosa


Manifiestos sobre Reforma Cons tuclonal
Petitorio a Bramuglla sobre Fichero de Cultos
Declaracin sobre Lib Reg de Asamblea e n
R.O IL Petitorios a HCDN y HCSN sobre Ley
Ministerios Nota a Ministro Comunicaciones s /
Radio Desafinaciones CELA I.
Petitorio al Presidente Pern con 2 5 0 0 0 rmas
para libre emisin de radio
Documento Asamblea Pehuaj sobre Radio y
Misin.
Reforma art A. ine C. del Estatuto

1952

195

Comisiones Inactivas

R
C

-*

Apoyo a S a b a n e s y Senz por pros crlpcln

Decreto I S . 4 9 8 / 5 3 . l o n a d & S e g u n dad y C o n v e r s i n d e aborignes

v*_

Leyes s/divorclo/Profllaxis. etc. Con


flicto C*ierno- ICR

1954

Ley 1 4 . 4 0 1 : Derogacin E n s . Rei Obi.


Rvolue. Libertadora: a s u m e Lonardl
A s u m e Aramburu

195c

.
E3

1956
Decreto 6 5 4 9 / 5 7 disolucin Zonas de
Seguridad

Asume Trondizl

1S57

^i

C o n s t u c l n FIEU
Memorial al MREyC s / abolicin Tlchcro de Cultos
Nota al MREyC s / m o d l i l c a c l o n e s al Fichero

195 fi

Refi : A) Enseanza Religiosa Obligatoria.


B) Ambito legal/Institucional.

<J

Memorial a Comisin Interministerial s/Misiones


Religiosas
Citacin policial a Presidente d e la CIERP
Exhortacin a Iglesias s / h e c h o s polticos
Memorial al Presidente Provisional
Entrevista c o n Aramburu

Transformacin e n entidad de ^-orden


Constitucin FAJE

C) Medios de comunicacin y expresin


D) Misin evangelizadora.

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CIERP redact un memorial refutando los fundamentos de su creacin y sus


objetivos. En 1957 esta comisin del ejecutivo finalmente fue disuelta.
Frente al derrocamiento de Pern se percibi una cierta actitud de alivio y
optimismo por parte de la CIERP, con expectativas de un cambio positivo.
La institucin se mantuvo en una postura mesurada, pero present un extenso
memorial al presidente de la Nacin, en el que consideraba todos los aspectos donde la libertad religiosa haba sido afectada, y solicit audiencia. Por
primera vez en su historia institucional, los dirigentes de la CIERP fueron
recibidos por un jefe de estado argentino, el Gral. Pedro E. Aramburu. Pero a
pesar de algunos sntomas positivos, pronto las expectativas de la CIERP se
vieron defraudadas. El Fichero de cultos no catlicos mantuvo su vigencia,
siendo incluso reforzado con una nueva normativa de aplicacin. Despus de
nuevos y vanos intentos en los que solicitaba su derogacin, la CIERP se limit a plantear una reforma del mismo que desactivara sus requisitos ms
cuestionables. El cambio institucional del pas tambin permiti reiniciar las
transmisiones de programas radiofnicos evanglicos.
En una visin panormica de lo actuado por la CIERP, se puede observar
que la divisin en tres perodos queda confirmada por el desarrollo de las
problemticas. Comienza con algunos hechos aislados en los cuatro campos de
atencin, durante el primer perodo; alcanza luego un mximo de densidad en
el segundo perodo con conflictos simultneos en todos los campos; y finalmente en el tercer perodo la problemtica se va desactivando en tres de los
campos mencionados, para persistir slo en lo atinente al mbito legalinstitucional (reflejado en la vigencia del Fichero de Cultos) [cf. el grfico
en la pgina anterior].
Conclusiones
Haciendo una evaluacin amplia de la gestin de la CIERP, percibimos un
crecimiento ascendente de la misma en la primera dcada (aos 1939-1949).
Ello se puso de manifiesto en mltiples y variadas realizaciones, cuyo punto
culminante es la organizacin de la CELA I. Esta etapa expansiva fue sucedida, a partir de all, por otra de repliegue, producto de circunstancias internas (desafinaciones, comisiones inactivas) y otras de carcter externo

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(restricciones por parte del Estado argentino), que se extendi hasta 1953.
Interpretar las causas de este repliegue plantea varias interrogantes:
- ser por un simple desgaste institucional, al cual estn expuestas todas
las organizaciones de este tipo?;
- o estaremos frente a una Confederacin de Iglesias que las representa,
pero slo en forma condicionada?
Es decir, se la reconoce cuando su gestin es exitosa pero, en cambio,
cuando no sucede as cada miembro intenta lograr su objetivo por su propia
cuenta. Despus de esta etapa descendente logra estabilizarse como institucin
y finalmente se reestructura como una entidad de tercer grado, a partir de la
constitucin de la FIEU (en el Uruguay) y de la FAIE (en la Argentina)
como federaciones nacionales. Aqu cabe preguntarse si esta divisin no
obedeci, entre otras causales, a la conflictiva relacin Iglesia-Estado a que
fue sometida la CIERP por las restricciones que se le impusieron en la
Argentina, un conflicto irrelevante en el Uruguay [ver el siguiente grfico ].

j FAIE

jFIEU j

Ci

Memorial ai Pte.

t
t
Plan Corporativo Literat.
CasoQ,

193!

50 51 | 52

56

"

''

Al evaluar la gestin de la CIERP en el cumplimiento de unafinalidad tan


decisiva como la defensa del derecho a la libertad religiosa, puede sealarse
que su actuacin fue intensa alocuparse en tiempo y forma de cada uno de los
problemas que se le iban planteando a las iglesias evanglicas. Sin embargo,
no se puede ignorar la magnitud del adversario, constituido por la alianza de
la Iglesia Catlica Romana y el Estado argentino. En especial cuando esta

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CuT, XIII, N2, 1994 / EUGENIO MOHR

alianza adopta para con los otros cultos, actitudes avasalladoras de las sanm*
tas constitucionales en cuanto a la libertad religiosa. Al respecto nos ore.
guntamos si la alianza entre la Iglesia Catlica Romana y Pern, no fue cti
realidad mucho ms slida de lo que la CIERP era capaz de afrontar con los
medios a su alcance. Tambin sospechamos que, si esta alianza no hubiera
entrado en conflicto durante el segundo gobierno de Pern, las limitaciones
impuestas a las iglesias evanglicas se habran incrementado de modo tal que
la situacin para las iglesias afiliadas a la CIERP se podra haber tornado
insostenible.
Por otro lado, el reconocimiento de parte de los poderes pblicos hacia la
CIERP, como representante de sus iglesias afiliadas fue menoscabado cuando
en las gestiones para la inscripcin en el Fichero de Cultos no-catlicos, se
exigi que cada una de las iglesias lo hicieran por separado y a ttulo indivi
dual. Este desconocimiento de su representatividad responda a la estrategia
de atomizar a las iglesias no-catlicas, quitndole entidad a la Confederacin
que las nucleaba. Esto reduca el margen de negociacin de la CIERP frente
al Estado en otras eventuales cuestiones a ser tratadas.
Puede afirmarse que la defensa de la libertad religiosa en ese tiempo histrico conflictivo, llevada a cabo por la CIERP en la Argentina, es comparable -salvando las respectivas distancias- a la lucha por la defensa de los derechos humanos en la Argentina en la dcada del 70, realizada por las entidades
defensoras de los mismos, y algunas de las iglesias evanglicas de la FAIE
nucleadas en el Movimiento Ecumnico por los Derechos Humanos (MEDH),

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