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REV. DE PSICOANLISIS, LXI, 2, 2004, pgs.

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Violencia en la adolescencia:
apuntes sobre un joven asesino?
*Jos Ricardo Sahovaler
Si en la fantasa del primer crecimiento hay un contenido de muerte, en la adolescencia el contenido ser asesinato [...] Si se quiere que el nio llegue a adulto, ese paso se
lograr por sobre el cadver de un adulto [...] En algunos casos se podra decir:
Sembraste un beb, recogiste una bomba. En rigor esto siempre es as, pero no siempre parece.
Donald Winnicott

Llevaba casi cinco aos sin saber nada de Manuel. Recordaba de la ltima sesin el haberme despedido de un nio de 10 aos serio y taciturno cuando me llama el padre, desesperado: Manuel llevaba cincuenta das encarcelado en una comisara acusado de asesinar a la empleada domstica. Pocos das despus, por indicacin del juez, bajo custodia
paterna y con una causa penal abierta por homicidio, recomenz un nuevo intento de anlisis que se prolong por doce meses, aproximadamente. Han pasado ya un par de aos
desde que lo vi por ltima vez.
El psicoanlisis ha tenido mltiples oportunidades de estudiar los efectos de la violencia sobre aquellos que, lamentablemente, la han padecido como vctimas; menos oportunidades ha tenido de investigar a los victimarios. En el presente escrito deseo relatar mi
experiencia en la atencin de un paciente que, aparentemente, cometi un asesinato y reflexionar sobre los efectos de la culpa, de la asuncin de la responsabilidad y la funcin
del castigo social. Una complicacin extra en lo aqu presentado es que la violencia fue
ejercida por un adolescente y ello implica una ardua discusin acerca de los criterios de
responsabilidad y punibilidad. Sabemos que hoy en da la violencia adolescente, con o sin
delincuencia juvenil, ocupa un triste primer lugar dentro de las problemticas sociales,
tanto en los pases desarrollados como en los subdesarrollados, y que an nadie ha encontrado soluciones pertinentes. Espero que lo que aqu presento pueda ser comprendido
como una apertura de interrogantes y no como la enunciacin de conclusiones cerradas.
Definicin y ubicacin de la violencia
No hay una definicin categorial o abstracta de la violencia. Las definiciones que
buscan la plenitud del sentido y aslan el concepto promueven la esencialidad intrn-

*Miembro de la Asociacin Psicoanaltica Argentina. Direccin: Avda. Cabildo 1131, 12 28,


(C1426AAL) Ciudad Autnoma de Buenos Aires, R. Argentina. Correo electrnico: <josesahovaler@intramed.net.ar>.

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seca, y lo que importa en la idea de violencia y de trauma no es definirlas como concepto, sino circunscribir el contexto y la situacin en las cuales se desarrollan.
Marcelo Viar

Ni el crimen ni el criminal son objetos que se puedan concebir fuera de su referencia sociolgica.
Jaques Lacan

En este trabajo me he de referir a la responsabilidad y a la culpa que surge de la violencia que ataca al cuerpo ajeno, que daa la carne, que hiere corporalmente al prjimo. Con
ello intento una primera discriminacin en relacin con otros tipos de violencias tales como
la violencia psquica, la agresin verbal o cualquier otra forma que no implique dao fsico. Ya aqu se despliega un primer interrogante: es lcito separarlas, diferenciarlas?
Sabemos que desde la lgica legal esta discriminacin es un proceso casi natural: slo
se penan las acciones y a nadie se lo declara culpable por sus pensamientos. Sin embargo, desde el psicoanlisis y cualquier neurtico lo convalidar, uno no slo es responsable de lo que ha realizado, sino tambin de aquello que ha pensado o soado; entonces, cmo realizar desde el psicoanlisis la separacin entre violencia real o violencia
fantaseada?
Desde la clnica cotidiana partimos de una premisa bsica: el ejercicio activo de la violencia debe ser excluido. La regla de abstinencia psicoanaltica incluye la prohibicin de
tener contacto fsico con nuestros pacientes. Ello implica no slo la prohibicin de tener
relaciones sexuales con ellos, sino tambin la de tener contacto violento: no pegamos a
nuestros pacientes ni nos dejamos lastimar. En este sentido, el clsico chiste de que un
psicoanalista es un mdico que odia la sangre tiene pleno valor: si sangre derramada es
violencia, un psicoanalista es un mdico que odia la violencia. Este odio implica una postura tica que determina toda nuestra prctica analtica: la palabra debe reemplazar a la
cosa y al acto y, en el caso que estamos tratando, debe reemplazar al golpe. Pero lo descartado como acto retorna como discurso: de qu hablamos los psicoanalistas si no es
de amor y de odio, de deseos sexuales y de deseos asesinos? Metidos en nuestro campo
especfico, la discriminacin entre violencia fantaseada y violencia ejercida puede ser tan
complicada como la discriminacin entre sexualidad fantaseada o sexualidad realizada.
Por otra parte, tambin resulta que la violencia que rechazamos en nuestra prctica
profesional se nos cuela cuando nos ubicamos en el terreno social. Sabemos que la historia de la humanidad es, en gran medida, la historia de las violencias cometidas entre distintos grupos, naciones, pueblos, razas, religiones, etctera, y muchas de estas violencias
fueron ejercidas en legtima defensa o por movimientos libertarios. No hay humanidad sin
violencia y sta forma parte de la condicin humana y del precio a pagar por la inclusin
de cada uno de nosotros en la cultura.1
Pretendo salir de la esquemtica moral puritana, donde toda violencia es mala y toda
respuesta pacfica es buena, y fijar criterios propios del psicoanlisis para evaluar cada
acto violento: creo que es funcin del analista discernir cules de estos actos merecen ser
reivindicados como movimientos subjetivantes y cules de ellos implican la prdida de la
humanidad y de la singularidad. Esta evaluacin psicoanaltica entre actos violentos subREV. DE PSICOANLISIS, LXI, 2, 2004, pgs. 469-490

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jetivantes y no subjetivantes, que bien pueden estar justificados desde la perspectiva individual, pueden presentarse reidos con la legalidad social (ya Hegel, al estudiar la
Antgona de Sfocles, nos ense que el derecho privado y el familiar estn enfrentados y son irreconciliables).
Antes de abandonar este apartado introductorio, deseo hacer un comentario sobre la
temporalidad de la violencia fsica: por lo general, sta pertenece a la dimensin del instante, del acto finito, de la discontinuidad. Tras el momento violento se impone el tiempo
del proceso, de la continuidad y de la resignificacin: se vern las consecuencias de cada
obrar y se incorporar el desborde fsico dentro del conjunto de las representaciones significndolo dentro de las lgicas vitales o, por el contrario, quedar como un momento de
locura y muerte, como un espacio de ruptura en la continuidad psquica.
Pinceladas freudianas sobre la violencia

No he de hacer una resea histrica de la agresividad ni de la violencia en las conceptualizaciones psicoanalticas; tan slo he de marcar que, en su comienzo, estos conceptos estuvieron ligados a la denominada pulsin de dominio, pulsin no sexual y que slo
secundariamente se une a la sexualidad, y cuyo fin consiste en dominar al objeto por la
fuerza (Laplanche y Pontalis, 1971). Esta pulsin, eminentemente motriz, y que se articula secundariamente con la fase sdico-anal, pertenece a las pulsiones yoicas o de autoconservacin y slo secundariamente es pasible de ser erotizada. La violencia y los deseos hostiles (parricidio, matricidio, fratricidio, etctera), si bien fueron descritos desde el
comienzo de la obra freudiana, no tuvieron una particular apoyatura pulsional sino que
fueron considerados subsidiarios de la erotizacin antes mencionada y del atravesamiento que el complejo de Edipo procura en las relaciones objetales. En un comienzo, actividad, agresin y violencia (componentes que Freud va a adjudicar al gnero masculino) estuvieron confundidos en una unidad.
Sin embargo, entre 1914 y 1918 ocurri la traumtica experiencia de la Primera Guerra
Mundial y este acontecimiento, grvido en consecuencias, oblig a Freud a reformular
toda la teora de la violencia y de la agresividad: nace la pulsin de muerte. A partir de la
conceptualizacin de Tnatos, el masoquismo pas a ser primordial y la violencia, efecto
de su deflexin hacia afuera por el aparato muscular. Esta expulsin al exterior de gran
parte de la pulsin de muerte crea un exterior hostil, odioso, que hay que destruir aun
1. Marcelo Viar (1999) dice: No hay acto civilizatorio que no sea tambin de barbarie [] Por consiguiente, es menester renunciar a la utopa edulcorada de un mundo sin violencia, de una violencia social a erradicar o suprimir. Esta utopa, ms que errnea, se ha revelado peligrosa en la historia del siglo XX y ha conducido a extremismos criminales y liberticidas. La utopa de definir lo ideal apaga la diversidad y sofoca el conflicto, que es lo ms nuclear de la experiencia humana. El trabajo es ms sutil que distinguir el cielo del infierno, como residencias de lo puro bueno y lo puro malo; el trabajo es discernir entre qu alteridades debemos
legitimar, o al menos tolerar, y cules combatir.
2. Green (1994) dir: Un da me impresion esta definicin del malo: no es el que hace el mal, sino el

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antes de la discriminacin yo/objeto. Esta creacin del odio primordial nos lleva a postular la existencia de una violencia primaria gratuita, mera ansia de destruccin por la destruccin misma. Andr Green (1994) dir: El mal es sin porqu.
La invencin de la pulsin de muerte y su inclusin dentro de la teora psicoanaltica implic una conmocin de todos los desarrollos previos: el masoquismo en todas sus variantes adquiri un lugar preponderante y el sentimiento inconciente de culpa y la reaccin teraputica negativa pasaron a ser una constante en la mayora de los tratamientos. Ahora
bien, si Tnatos puede expresarse en su forma masoquista ms pura en el suicidio melanclico, tambin logra hacerlo en la destructividad del otro. Esta violencia primordial, justificada bajo la excusa de destruir al perseguidor, explica la universalidad del sentimiento
inconciente de culpa2 una vez que el supery, como instancia, se ha instalado.
Sin embargo, la introduccin por parte de Freud de una nueva teora pulsional no destituy las teorizaciones previas (la de la pulsin de dominio) y nos encontramos ante el
complejo panorama de tener ms de una teora para dar cuenta del mismo fenmeno. Esta
situacin, tpica de la teora psicoanaltica, nos lleva a la necesidad de contextualizar los
actos violentos: el dominio, el maltrato, la lesin y aun el desmembramiento del cuerpo
ajeno pueden ser impulsados por mltiples corrientes psquicas, muchas veces confluentes, muchas veces contradictorias y no es por su efecto fenomnico sobre el objeto como
descubriremos su origen. Agreguemos, a lo dicho hasta aqu, lo que podramos llamar las
violencias de abajo versus las violencias de arriba,3 es decir, las violencias provenientes
de la base pulsional frente a las violencias originadas desde el supery (esta ltima distincin es capital a la hora de pensar distintos abordajes clnicos posibles, sobre todo teniendo en cuenta el sentimiento inconciente de culpabilidad como determinante del acto violento).
Cabe an agregar una nueva distincin dentro de las violencias, distincin que pertenece al mbito analtico: creo que es posible discriminar entre violencias subjetivadas y
violencias no subjetivadas. Para que un acto violento haya sido subjetivado es necesario
que el otro, la vctima, haya sido reconocida como perteneciente a la humanidad.4 Dado
que la violencia es un acto eminentemente interpersonal, no basta con que el violento se
sienta sujeto, que sea sujeto del lenguaje, que cometa lapsus o que sea neurtico, sino
que es tambin necesario que reconozca en el otro una porcin de humanidad similar a la
propia. Este reconocimiento no pasa por la identificacin con la capacidad de sufrir; sta
es descubierta fcilmente a partir del grito ajeno. La capacidad que se le demanda al prque ama el mal. Todo el mundo hace el mal, pero algunos lo aman. Ahora bien, qu es amar el mal? Es
gozar del sufrimiento del otro? Sin duda, y se es el caso ms trivial. Pero existe un amor al mal mucho ms
radical, mucho ms impersonal. Amar el mal es amar detectarlo, designarlo, localizarlo a fin de encontrar materia para exterminarlo, para pensar que una vez vencido y aniquilado el mal, reinarn sin rivalidad la felicidad
y el Soberano Bien. Ello as, la culpa desaparece, porque las acciones ms destructoras son acciones purificadoras. Amar el mal sin remordimiento se funda en la certidumbre de asegurar el triunfo definitivo al bien.
Este desarrollo de amar el mal en un supuesto amor al bien absoluto lo encontramos en los planteos de cmo
erradicar la violencia: cuando se pide la pena de muerte o se defiende el gatillo fcil, se supone que la violencia mala ser erradicada de raz por la violencia buena. Slo procesos de ligadura de la pulsin de muerte desde lo social podrn limitar (nunca eliminar) la violencia destructiva.
3. Freud, en Observaciones sobre la teora y la prctica de la interpretacin de los sueos (1923), dir:
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jimo para identificarlo como ser humano es la de amar en igual medida que la que el violento cree que le corresponde (ms all de su capacidad real para poder realizar ese
amor). Con la desobjetalizacin del prjimo (abolicin del reconocimiento de que el otro
puede querer tener una vida similar a la de uno) se le resta importancia al acto violento,
se pasa a ser responsable de lo realizado pero sin la culpa correspondiente. Esta anulacin de la subjetividad del extrao, del diferente, no necesariamente desestructura la propia subjetividad; sera demasiado sencillo y lineal decir que el desconocimiento del otro
siempre conlleva la prdida de la propia diferencia. Es necesario pensar que los distintos
mecanismos defensivos represin, desmentida y desestimacin son articulados y utilizados por el violento para eliminar los efectos intrapsquicos de su acto. As, es posible
que la combinacin de defensas sea de tal naturaleza que la violencia asesina junto con
la prdida de humanidad del otro d, como resultado, una escisin del yo en la que la prdida de humanidad del violento queda limitada a un sector de su aparato psquico (sabemos que los efectos de esta escisin y desestimacin tienden, en un a posteriori, a transmitirse transgeneracionalmente).
La violencia y la responsabilidad

Desde el punto de vista terico, en el psicoanlisis la violencia fsica nunca fue un concepto separado del de agresin y ambos conllevan una idea que los unifica: la de intencionalidad. Sea esta intencionalidad conciente o inconciente, no existe violencia que no
est marcada, en alguna medida, por la intencionalidad, y esto nos obliga a hablar de responsabilidad. Freud (1925) en un pequeo artculo, La responsabilidad moral por el contenido de los sueos, se pregunta por la responsabilidad de las mociones inmorales, incestuosas y perversas, o de apetencias asesinas, sdicas. De ellas dir:
Desde luego, uno debe considerarse responsable por sus mociones onricas malas. Qu se querra
hacer, sino, con ellas? Si el contenido del sueo rectamente entendido no es el envo de un espritu extrao, es parte de mi ser; si, de acuerdo con criterios sociales, quiero clasificar como buenas
o malas las aspiraciones que encuentro en m, debo asumir la responsabilidad por ambas clases [...].

Un poco ms adelante, en el mismo artculo, el tema de la responsabilidad se confunde


con el de la culpa:
Es posible distinguir sueos de arriba y sueos de abajo, siempre que al distingo no se lo conciba demasiado tajante. Sueos de abajo son los incitados por la intensidad de un deseo inconciente [] sueos de arriba son equiparables a pensamientos o propsitos diurnos [].
4. Este no reconocimiento del otro como un ser humano ha sido descrito por Green (1994) como la funcin desobjetalizante. As dir: Si la destructividad contra el otro ha de llegar lo bastante lejos, la condicin
indispensable para la realizacin de este proyecto es desobjetalizarlo, es decir, retirarle su propiedad de semejante humano.
5. Silvia Bleichmar, en un artculo publicado en el diario Clarn el 28 de diciembre de 2000, afirmaba: El
filsofo J. L. Austin distingua entre dos trminos: excusa y justificacin, con el propsito de mostrar de qu
manera el estudio de las formas de responder ante un hecho moralmente imputable posibilita una teora de la

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La experiencia me muestra que, empero, me hago responsable, que estoy compelido a hacerlo de algn modo. El psicoanlisis nos permiti conocer un estado patolgico, la neurosis obsesiva, en que el pobre yo se siente culpable de toda clase de mociones malas de las que nada
sabe [...].

Sin embargo, cabe que nos preguntemos si este deslizamiento entre responsabilidad y
culpabilidad es vlido. Segn el Diccionario de la Real Academia Espaola (2001):
Responsabilidad: Deuda, obligacin de reparar y satisfacer, por s o por otro, a consecuencia de
delito, de una culpa o de otra culpa legal / Cargo u obligacin moral que resulta para uno del
posible yerro en cosa o asunto determinado / Capacidad existente en todo sujeto activo de derecho para reconocer y aceptar las consecuencias de un hecho realizado libremente.

En cambio, se dir:

Culpa: Falta ms o menos grave cometida a sabiendas / Responsabilidad, causa involuntaria


de un suceso o accin imputable a una persona / La que da motivo a exigir legalmente alguna
responsabilidad.

Segn estas definiciones, la responsabilidad conlleva la idea de reparacin e implica un


cargo o una obligacin que debe pagarse en el campo social; en este sentido pertenece
a la lgica y a la teora de la accin. En cambio, la culpa es un afecto que puede permanecer confinado en el inconciente (Freud la describir para incluirla en la lgica accionaria como necesidad de castigo) o presentarse como un sentimiento conciente.
La responsabilidad, al incluir la reparacin, se transforma en un intento de aplacar al
otro, a la vctima, y de limitar lo que primitivamente corresponde a la lgica de la venganza. Ren Girard (1995), en un interesantsimo estudio, La violencia y lo sagrado, dir:
En las sociedades primitivas, los procedimientos curativos siguen siendo rudimentarios a nuestros ojos; vemos en ellos unos meros tanteos hacia el sistema judicial, pues su inters pragmtico es muy visible: no es por el culpable por quien ms se interesa, sino por las vctimas no vengadas, de las que procede el peligro ms inminente; hay que dar a estas vctimas una satisfaccin estrictamente medida, la que satisfar su deseo de venganza sin encenderlo en otra parte.
No se trata de legislar respecto al bien y al mal, ni tampoco de hacer respetar una justicia abstracta, se trata de preservar la seguridad del grupo poniendo freno a la venganza preferentemente a travs de una reconciliacin basada en un arreglo o, si la reconciliacin es imposible,
de un encuentro armado, organizado de tal manera que la violencia no tenga que propagarse
ms all de su centro [...] Si nuestro sistema nos parece ms racional, se debe, en realidad, a
que es ms estrictamente adecuado al principio de venganza. La insistencia respecto al castigo del culpable no tiene otro sentido. En lugar de ocuparse de impedir la venganza, de moderarla, de eludirla, o de derivarla hacia un objetivo secundario, como hacen todos los procedimientos propiamente religiosos, el sistema judicial racionaliza la venganza, consigue aislarla y
limitarla como pretende, la manipula sin peligro; la convierte en una tcnica extremadamente eficaz de curacin y, secundariamente, de prevencin de la violencia.

tica que se sostenga en el empleo del lenguaje como modo de accin. Se trata de ver de qu modo el sujeto responde ante la interpretacin de haber hecho algo considerado malo, injusto, inoportuno. Una manera de
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Sabemos que todo acto o pensamiento conciente o inconciente derivado de mociones inmorales, incestuosas o asesinas una vez que el sujeto haya atravesado el complejo de
Edipo y se haya instalado el supery conlleva la aceptacin de una culpa junto al temor
al castigo vengativo. La responsabilidad, la recriminacin, el remordimiento, la autopunicin y las acciones reparatorias intentan aplacar ambos sentimientos (la culpa y el temor
a la venganza). La articulacin entre estas dos corrientes afectivas, culpa y temor a la venganza, se presentan manifiestamente de un modo intrincado que debemos separar: mientras la culpa es un efecto del supery, el temor a la venganza est determinada, primordialmente, por las relaciones objetales y est volcada a eliminar el peligro retaliativo. Otro
tanto diremos del remordimiento y de la reparacin: el remordimiento es el intento aplacatorio frente a la manifestacin de la culpa superyoica, mientras que la reparacin es la
asuncin yoica de la responsabilidad para con el otro. Esta discriminacin entre responsabilidad y culpabilidad intenta explicar situaciones donde un sujeto se sabe responsable
de actos criminales y hasta puede decidirse a pagar socialmente por ellos sin sentirse culpable de lo realizado y, viceversa, puede sentirse culpable sin asumir ninguna responsabilidad.5
No podemos continuar sin referirnos al concepto kleiniano de reparacin. Al ubicar
Klein la emergencia del supery en el origen del sujeto humano, y al hacer depender el
anhelo de reparacin de la posicin depresiva y de la culpa que se estructura a partir del
primer semestre de vida, logra eliminar la diferencia entre responsabilidad, culpa reparatoria, preocupacin por el objeto y creatividad. Todo este conjunto pasa a estar unificado
bajo el concepto de reparacin. Cabe, sin embargo, que nos preguntemos si este atajo
terico responde a la clnica con la que nos encontramos o si, por el contrario, reduce diferencias que necesitamos apreciar para avanzar en la patologa de la violencia.
Cuando en nuestra prctica clnica nos enfrentamos con pacientes que han cometido
actos violentos, el problema de la responsabilidad (dependiente de las relaciones objetales y del aplacamiento de la venganza) y la diferenciacin entre justificacin y excusa deja
de pertenecer slo al orden de la justicia y termina por competer, tambin, al orden del
psicoanlisis. Green (1994) dir:
[] ya sea en Freud o en Melanie Klein: la posicin de la dicotoma bien/mal es fundadora de
un orden y de este modo confiere sentido a la existencia humana [] Cabe destacar de pasada que, segn la ley inglesa, es la capacidad de discernir entre el bien y el mal la que determina la responsabilidad de delito.

Sabemos que en determinadas situaciones vitales intoxicaciones o en algunos cuadros


clnicos psicosis la discriminacin entre bien y mal puede llegar a perderse dando lugar
a la aparicin del concepto de inimputabilidad. Entonces, cmo catalogar los actos violentos cometidos por nios y adolescentes? Los sabemos generadores de culpa pero,
bajo qu circunstancias, a partir de cundo suponemos a estos sujetos psquicos socialmente responsables y punibles?
Al aparecer, respecto al problema de la responsabilidad (la relacin objetal y el temor
al castigo) entremezclado con el problema de la culpabilidad (angustia superyoica) corremos el riesgo de terminar considerndolos sinnimos (al decir Freud que uno debe res-

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ponsabilizarse de sus deseos onricos inconcientes para terminar hablando de la culpabilidad del obsesivo, no los habr confundido?). La articulacin entre responsabilidad y
culpabilidad no es lineal ni sencilla: ser responsable no es lo mismo que ser culpable;
stos son conceptos que deberemos mantener discriminados si pretendemos abordar la
clnica de los actos violentos.

Hasta aqu he sostenido tres hiptesis:

Adolescencia y violencia

1) La violencia es inherente al gnero humano y no puede ser explicada desde un solo


vrtice; debemos comprenderla articulando distintos abordajes que incluyen tanto al
psicoanlisis como a determinantes socioculturales e ideolgicas diversas.
2) Debemos diferenciar entre culpa y responsabilidad. Mientras la culpa es resorte del supery, la responsabilidad depende de las relaciones objetales en tanto y en cuanto es
subjetivada o no la vctima.
3) Existen diferentes orgenes de la violencia (violencias pulsionales versus violencias superyoicas; violencia erticas versus violencias tanticas, violencias subjetivadas y subjetivantes versus violencias no subjetivadas ni subjetivantes, etctera).

Cabe ahora que nos preguntemos qu hace la sociedad con la violencia. Pues bien, la sociedad intenta hacer con la violencia lo mismo que con la sexualidad: trata de reprimirla,
y, cuando no puede conseguirlo, procura encauzar su descarga dentro de lmites acotados y preestablecidos. Para reprimirla, utiliza las mismas armas que con la sexualidad:

proceder dice consiste en admitir simple y llanamente que l, o sea X, hizo esto a A, pero alegando que es
algo adecuado, bueno o permisible, ya sea en general o en las circunstancias particulares del caso. Esta es
la lnea de la justificacin. [En este caso el sujeto carece de culpa aun cuando se haga responsable del hecho
acontecido.] Otra forma es aquella en la cual se admite que el hecho no fue bueno, pero se alega que no es
del todo justificado o correcto limitarse a decir simplemente que la accin fue realizada, ya que se descuidan
las circunstancias en las cuales sta fue realizada. X puede estar bajo una influencia ajena o movido a actuar
as. Se puede tratar de un accidente o de un descuido voluntario, o de algo ejercido en circunstancias en las
cuales se alega no estar en condiciones de decidir. [En este caso, ms all de la punibilidad posible, se intenta aplacar la culpa, excusndose.]. Vemos aqu a la autora, que apoyndose en Austin, discrimina entre responsabilidad con o sin culpa y distintos modelos de justificacin.
6. Counter-Strike es uno de los videojuegos ms populares: en este juego, los combates son entre un
grupo de terroristas contra otro de antiterroristas, la lucha se da en medio de callejuelas mediterrneas o de
garages llenos de recovecos. Cada jugador ve todo en primera persona. El juego se disputa en dos bandos
y los jugadores eligen a cul pertenecer. En una de las modalidades ms populares, los terroristas deben activar y lograr que explote una bomba, y los antiterroristas deben evitarlo. Otra forma de juego interesante es
la conocida como toma de rehenes, en la cual los terroristas tienen a un grupo de indefensos y pulcros ciudadanos rendidos a sus pies, pero deben vrselas con los antiterroristas que pretenden liberarlos. El CounterStrike se juega entre no ms de diecisis personas, en dos gurpos de ocho personas como mximo. Los enREV. DE PSICOANLISIS, LXI, 2, 2004, pgs. 469-490

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educar y castigar. Para derivarla busca distintos objetos violentables: los famosos chivos
emisarios.
Educar a un nio es hacer aquello que Serrat nos dice en su cancin: Nio deja de
joder con la pelota, que eso no se hace, eso no se dice, eso no se toca. Educar es inhibir la descarga sexual y agresiva indiscriminada y orientarla dentro de pautas permitidas.
La cultura, la sociedad, arbitra un gran aparato educativo y represivo para acotar la sexualidad y la violencia de sus miembros. Si no lo logra, aparece patologa; si lo logra en
exceso, tambin. Como vemos, no es una tarea sencilla ni perfectamente realizable. Es
por ello que Freud ubic el educar dentro de las profesiones imposibles, junto al psicoanalizar y el gobernar.
Un nio puede escaparse o defenderse a los gritos, pero si en un momento determinado no da una buena trompada al rival, o si se deja pegar sin responder, tenemos
patologa. Es esperable que los chicos sean violentos, y si no lo son, sufren; el ataque
y la defensa violenta son esenciales para la salud mental infantil. Esta violencia de los
ms chicos es tan necesaria como la coartacin de la misma ejercida por los adultos.
Paulatinamente, los nios van reemplazando el acto motor por la palabra. Hacia el fin
de la latencia es mucho menos habitual que las discusiones terminen en violencia fsica que en el comienzo de la infancia. Con la sexualidad ocurre otro tanto: tambin esperamos que durante la latencia los nios hayan suspendido las prcticas autoerticas.
Con el estallido de la pubertad nuevamente se produce una situacin donde el cuerpo
se anticipa al habla; los jvenes sienten, viven cosas para las cuales an no tienen palabras suficientes. Si pensamos la adolescencia como un momento particular de la vida del
sujeto en la que, gracias a la reactivacin de la sexualidad, se reactualizan los complejos
de Edipo y de castracin junto con la aparicin de la bsqueda exogmica y la construccin de nuevos ideales yoicos, tambin deberemos pensarla como una etapa donde se
reactiva la violencia inherente al ser humano, y esta violencia exigir un procesamiento
nuevo para encontrar un equilibrio siempre inestable. Cmo se logra el dominio de la violencia? El camino ms habitual, aunque no el nico, es la trasmudacin en palabra. Si el
nio primero y luego el joven logran defenderse y atacar a travs de la palabra, la violencia queda socializada, culturalizada, sublimada (existen distintos caminos sublimatorios
para la violencia y la sociedad ofrece mltiples ocupaciones laborales donde ella se podr
ligar. La guerra econmica en la que vivimos puede ser entendida, en parte, como un procesamiento culturalmente aceptable de la violencia). Pero si el proceso no logra consolidarse o si se producen regresiones, pueden aparecer actos violentos: desde las tribus de
adolescentes que se agreden entre s marcando un territorio, o aquellos que intentan reafirmarse a travs del ataque violento, hasta los distintos actos delincuenciales juveniles.
Tambin pueden desencadenarse actos suicidas, en los que la violencia se ejerce contra
el propio cuerpo; son momentos donde la palabra no logra contener el desborde corporal
y la actividad violenta se transforma en irrefrenable.
El proceso de control de la violencia lleva tiempo, no es instantneo y no se produce
sin sufrimiento, prdidas nostlgicas y riesgos. Winnicott (1985) nos dijo: Afirmo que el
adolescente es inmaduro. La inmadurez es un elemento esencial de la salud del adolescente. No hay ms que un cura para ella, y es el paso del tiempo y la maduracin que sta

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puede traer. Es por ello que la violencia adolescente conlleva tantas dificultades para
poder ser conceptualizada: sobre la vctima ejerce un dao similar y es lgico que sta
pida castigo, venganza, reparacin; pero desde la perspectiva del procesamiento pulsional y desde la capacidad yoica para contenerla, debemos pensar an al joven como inmaduro. Esto ltimo nos lleva a una posicin de escucha diferente que frente a la violencia adulta: hay que darle tiempo, contenerla y ofrecerle vas de derivacin y sublimacin. El abandono de esta funcin social de construir ofertas solidarias y sublimatorias
para la canalizacin de la violencia adolescente es una de las causas ms importantes
para explicar el auge de la violencia juvenil.
Hoy da vemos muchos adolescentes violentos realizando actos vandlicos que bien
pueden llegar hasta el crimen. Si bien es obligacin de la sociedad arbitrar los medios
para defenderse de ellos, tambin es cierto que se nos impone la necesidad de pensar
mecanismos especficos para su tratamiento, especificidad que se diluye cuando lo nico
que se hace es disminuir la edad de la responsabilidad punible. Es necesario defenderse
de los adolescentes violentos y defenderlos a ellos de su propia agresin, y esta defensa
debe evitar atacarlos. Deben habilitarse canales que favorezcan la maduracin de los jvenes y ofrecerles espacios que permitan que la violencia pueda transformarse en palabra, y la palabra en pensamiento; nuestra sociedad an no ha encontrado (ni tampoco se
dedica a buscar) frmulas posibles para esta empresa sublimatoria. Tal vez esta tarea
pasa por ir responsabilizando cada vez ms al adolescente en la eleccin de su presente
y de su futuro.
Violencias subjetivantes versus violencias desubjetivantes

Sabemos que el adolescente debe romper los lazos de atadura con los objetos primarios
y conquistar el mundo exterior (salida exogmica). Este proceso de crecimiento es acompaado con momentos regresivos de anhelo de retorno al vientre materno y a la dependencia infantil; este movimiento regresivo de atrapamiento en la madre flica aterra tanto
al varn como a la mujer y es una de las causas de la violencia adolescente: no hay manera de romper la atadura sin algn tipo de accin virulenta. Si el ejercicio de esta violencia es limitado, articulado con Eros y no daa gravemente al objeto de amor, es decir,
mientras que el ataque al objeto pueda repararse, debe ser entendida como parte del proceso de subjetivacin. Cuando la violencia es excesiva, cuando se pierde la relacin de
identificacin con el otro, cuando no existe posibilidad de reparacin alguna, la violencia
tiende a desestructurar al sujeto, a impedir el desarrollo de la complejidad psquica.
Este ejercicio necesario y limitado de actividades violentas durante la adolescencia
puede verse en situaciones deportivas habituales, en alguna pelea en el colegio, o aun en
la tpica manteada en los cumpleaos. Tambin pueden ejercerse a travs de la depositacin identificatoria en algunos personajes televisivos y, desde ya, en los videojuegos.6
En todas estas situaciones se articulan miedos castratorios y defensas ms o menos violentas contra el agresor.
Cuando el ataque que realiza el joven es demasiado violento, se corre el riesgo de que
aparezcan procesos desobjetalizantes y desubjetalizantes. Sea antes de ejercer el acto
violento, sea despus como efecto de la culpa, el riesgo es retirarle humanidad al agrediREV. DE PSICOANLISIS, LXI, 2, 2004, pgs. 469-490

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do; en este proceso de no reconocimiento del otro como sujeto de pleno derecho, el violento debe escindir su psiquismo perdiendo conjuntamente algo de su subjetivacin. Si
ahora pensamos en la adolescencia y en la inevitable y necesaria regresin narcisista de
esta etapa, descubriremos que por momentos todos los jvenes pueden perder el reconocimiento del otro como alguien diferente y centrar toda la libido sobre s mismos o sobre
objetos idealizados; se trata de momentos donde los jvenes son particularmente vulnerables a pensamientos fanticos.
En el caso clnico que he de presentar se ver cmo un hecho de violencia arras con
la subjetividad de un joven de 15 aos y las dificultades para articular inmadurez y responabilidad.
Material clnico

Segn las estadsticas ms fidedignas y recientes, la gran mayora de los delincuentes (ms de cuatro quintos) no presenta ninguna afeccin psiquitrica definida
ni difiere de manera perceptible del conjunto de la poblacin. Tanto es as, que no
es legtimo hablar de personalidad criminal. En cambio, nada impide hablar de actitudes criminales, dando por sentado que si bien son ms pronunciadas en algunos, existen de modo difuso en los no criminales.
Daniel Lagache

Manuel, a quien vi por primera vez a los 10 aos, sufra de encopresis. Era un nio neurtico sumamente rgido y obsesivo. A poco de iniciar su tratamiento, los sntomas esfinterianos cedieron. Buen alumno, sin grandes problemas de aprendizaje.
Manuel era el mayor de tres hermanos; le seguan una nena y un varn con dos aos
de diferencia entre cada uno de ellos. El padre, de fuertes rasgos obsesivos, estaba largo
tiempo fuera de su casa por cuestiones laborales. La madre, cuando Manuel tena 4 o 5
aos, comenz a padecer una patologa neurolgica de difcil tipificacin que termin
siendo diagnosticada como una esclerosis mltiple (cuando digo de las dificultades del
diagnstico se debe a que faltaban algunos parmetros mdicos que certificaran la patologa orgnica y yo sospechaba, ms all del saber mdico, un intenso componente psquico, una especie de conversin en una histeria muy grave). Lo concreto es que en el
momento de la primera entrevista ella estaba en silla de ruedas y resultaba claro que no
haca ningn esfuerzo por superar o remediar su parlisis. Frente a su invalidez, la madre
presentaba la belle indiffrence, sin asomo de angustia o sufrimiento. Esta situacin familiar, una madre paraltica y narcisista y un padre fsicamente ausente, dejaba a los nios
solos y a cargo del personal domstico.
Manuel era un nio cerrado, prcticamente no hablaba y mostraba grandes dificultades para jugar. Prefera las actividades regladas, y, cuando le propona algn otro tipo de
juego, exhiba poco inters y escasa capacidad ldica con propensin a repetir el mismo
juego sin aportar cambios; tambin se enojaba mucho si perda y abandonaba la contienda. Muy celoso de sus hermanos, siempre se generaban situaciones violentas donde
Manuel terminaba golpendolos. Era muy cuidadoso con sus pertenencias y no las pres-

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taba; tenda a coleccionar figuritas, marquillas de cigarrillos, etctera. En las sesiones familiares se desesperaba si yo llegaba a destinar alguna mirada a sus hermanos; todas las
atenciones y todos los beneficios deban estar dirigidos hacia l, quien claramente consegua un lugar privilegiado dentro de la familia nuclear y de la ampliada (la demanda de
mi atencin exclusiva no tena que ver con la relacin transferencial entre nosotros sino
con celos patolgicos). La madre se haba ubicado en el lugar de la abeja reina esperando ser atendida y, especularmente, Manuel tambin reclamaba desde un lugar principesco tener ms y mejores cosas que el resto. Los hermanitos se amoldaban como podan a
esta situacin sin llegar a hacer una alianza entre ellos: los dos estaban pendientes de los
deseos del hermano mayor, quien divida para reinar.
El tratamiento dur cerca de 18 meses con largos intervalos debido a las ausencias
paternas que impedan que el nio concurriese regularmente a sesin. Instrument un encuadre heterodoxo que combinaba sesiones individuales, sesiones familiares y horas de
juego con los tres hermanos. Tambin realic entrevistas con los padres. A lo largo de este
perodo, Manuel dej la encopresis, pudo jugar un poco ms y estar menos enojado con
sus hermanos. Intent organizar el caos familiar y las cosas parecieron encauzarse bastante: la familia se orden en horarios y funcionamiento, y el clima de convivencia se hizo
ms armnico; pero tambin supe que no haba logrado tocar ninguna estructura profunda en la personalidad de Manuel.
Recuerdo, claramente, la sensacin de impotencia frente a la parlisis familiar que se
presentaba a mis ojos. Aparentemente nadie registraba lo que suceda. La invalidez materna estaba totalmente desmentida: todos actuaban como si no existiese, paralizndose
todo el desarrollo familiar. Mientras el padre estaba en Buenos Aires se ocupaba de todo:
traa a Manuel a mi consulta, llevaba a los chicos al mdico o se encargaba de los cumpleaos. Tambin era el nico que hablaba de la patologa de su esposa y que se mostraba preocupado por los sntomas de su hijo. Cuando l se iba, todo volva al estado de
quietud, de reposo tantico. La madre tena una actitud adhesiva, epileptoide y me llamatretenimientos ms jugados en los cyber-cafs son aquellos del gnero conocido como disparo en primera
persona (first-person shooter), esos que presentan un arma al pie de la pantalla para que el jugador la interprete como propia y donde todo se ve como desde una cmara subjetiva. As, los que se animan a estos juegos no se ven a s mismos en la PC. Slo pueden percibir su arma que dispara hacia delante. Y los personajes que se les acercan a todo vapor hacia la pantalla son la representacin virtual de otros jugadores.
7. Green (1994) dir: La reaccin teraputica negativa nos ensea que las fijaciones al odio son mucho
ms tenaces que las fijaciones al amor. Ello por dos razones. La primera es la conviccin de haber sido destituido de un amor al que uno tiene derecho como el aire que respira. En estas condiciones, es difcil resignar
un objeto sin desear obtener este amor hasta el final. La segunda razn es que el odio se acompaa de culpa.
8. La defensa predilecta de Manuel y de todo el grupo familar fue la desmentida. Esta escisin horizontal
del yo, que comenz como un acto conciente y con un propsito deliberado, se fue inconcientizando y, al cabo
de pocos meses, cuando yo traa el tema del asesinato era mirado como un extraterrestre que hablaba de
cosas inexistentes e incomprensibles.
9. La decisin de suspender el tratamiento surgi al descubrir que no haba ningn deseo genuino de hacerlo y que era parte de una estrategia legal para lograr la exculpacin. Durante un tiempo intent otorgar un
espacio donde Manuel pudiese encontrarse con un contexto distinto.
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ba por telfono diariamente para contarme, gozosa, de sus dificultades para ir al kinesilogo o sus fantasas deliroides de trabajar. Por otra parte, mostraba un manifiesto descuido por su prole: permaneca el da en la cama, sin levantarse, sin dirigir a la empleada
domstica, sin acompaar a sus hijos en ninguna de las tareas que, ms all de su incapacidad motriz, poda realizar y que sus hijos necesitaban.
Y con Manuel qu? Me fue imposible romper la barrera oposicionista en este nio
fuertemente obsesivo. Imaginaba un nio sufriente, muy solo y temeroso de perder los lmites corporales y yoicos. Entenda que su sufrimiento se expresaba en la retencin fallida de la materia fecal (madre y padre heces) frente a adultos que permanentemente desaparecan, dejando sus lugares vacos. Observaba cmo la rivalidad fraternal concentraba el odio contra los padres abandonantes y pensaba que acusaba a los hermanos de
ser los causantes de la parlisis materna. Vea cmo Manuel armaba una coraza caracterial anal, coraza de odio con la que me rechazaba e impeda que me acercara. Manuel
obtena de su resentimiento y de su enojo la fuerza necesaria para enfrentar la vida (este
y otros pacientes me han enseado que el odio y la venganza modos de expresin de la
pulsin de muerte son sostenes tan vlidos como el amor para seguir viviendo).7
A lo largo del tratamiento intent distintos tipos de intervenciones: desde simplemente
jugar, tratando de armar un espacio compartido, hasta sealar la tristeza o el enojo. Todo
result intil; Manuel, detrs de su muralla defensiva, responda con un cortante no. Las
sesiones eran profundamente aburridas y en ocasiones tena que hacer un gran esfuerzo
por no dormirme; durante ese tiempo pensaba el letargo que me ganaba como efecto de
la defensa oposicionista (no llegu a pensarlo como producto del desinvestimiento masivo que Manuel ejerca contra el mundo). El registro de una transferencia positiva fue mnimo y predominaba una sostenida indiferencia, a veces interrumpida por algn episodio
de odio. Los celos que aparecan contra sus hermanos durante las entrevistas familiares
y de juego fraterno los pens, en su momento, como efecto de la rivalidad especular y de
los celos patolgicos y no de un inters genuino por m.
Luego de este perodo y por dificultades econmicas y organizativas decidimos suspender el tratamiento. He de decir que yo tambin fui ganado por una especie de parlisis psquica: me resultaba imposible contactar con Manuel y el permanente rechazo de
este nio obsesivo me desalentaba. No lograba empatizar con l e identificacin contratransferencial mediante viva un intenso rechazo contra sus padres abandonantes y desamorados, especialmente contra su madre.
Cinco aos despus, como relat anteriormente, me llam el padre de Manuel desesperado: haban matado a la mucama de la casa a pualadas (fue muerta de muchas pualadas, al modo de un crimen pasional o epileptoide). Esta mujer llevaba tres o cuatro
meses en la casa y era recin llegada de un pas limtrofe. El encuentro del cuerpo fue fortuito: llegado el padre de uno de sus viajes y caminando por el jardn, encontr un montculo de tierra levantado, al removerlo con el pie descubri, all, enterrada a la empleada
que, supuestamente, haba desaparecido varios das antes (en vistas de mantener el secreto profesional he de obviar otras informaciones referentes al asesinato). Por mltiples
indicios, la polica acus al joven por el homicidio, quien qued detenido bajo la custodia
de un juez de menores.

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Manuel estuvo ms o menos dos meses en el calabozo de una comisara a disposicin del juez y fue liberado bajo tutela judicial y con la causa abierta. El padre realiz un
intenso trabajo para evitar que Manuel fuera trasladado a un instituto correccional por
temor a las consecuencias que esto conlleva (violencia fsica y sexual contra el joven internado). En sntesis, no haba pruebas que lo incriminaran directamente, pero existan
fuertes sospechas que lo involucraban.
Junto con la acusacin judicial vino la condena social. La escuela contabiliz las faltas
mientras estuvo detenido y lo dej libre, ofrecindole un pase; el club lo rechaz y tuvo
que dejar de pertenecer al equipo deportivo. Los vecinos dejaron de saludarlos y la familia fue apartada de toda la comunidad. Finalmente, tuvieron que mudarse a la Capital
(vivan en el Gran Buenos Aires), y, tan pronto dejaron la casa, sta fue robada. En pocas
palabras, el contexto lo sign como el asesino y se encarg de expulsarlo (a l y a todo
el grupo familiar).
Siguiendo con la historia, la familia se instal en la Capital y los padres se separaron.
La madre volvi a vivir con sus propios padres (su estado de invalidez se haba vuelto crnico e irreversible). El padre blanque su relacin con una amante, la que empez a convivir con los tres chicos. Junto a ello, el padre perdi el empleo de viajante y consigui otro
trabajo con ingresos mucho menores. La separacin entre ambos progenitores comenz
a transitar la senda legal con peleas y discusiones econmicas.
Por recomendacin judicial, Manuel recomenz su tratamiento conmigo, el cual se extendi cerca de doce meses. Cuando volv a verlo, no pude dejar de preguntarme y preguntarle si l la haba matado. Su relato fue escueto: l era inocente, no saba nada de lo
que haba pasado, no saba quin ni por qu la haban matado (hubo alguna referencia a
un novio). Cont su detencin sin angustia ni pasin.
Me encontr frente a un problema clnico, terico y tico. Me senta tentado a averiguar
los hechos acaecidos. Deba preguntarle insistentemente por lo que haba sucedido
aquella noche, buscar en los intersticios del relato, desconfiar de lo que contaba? Deba
investigar su participacin en aquel asesinato? O por el contrario, deba creerle, confiar
en su palabra o, a lo sumo, esperar a que se decidiera a contar su historia? Era la vctima de una acusacin injusta o el victimario que se esconda y menta? Junto a estas cuestiones surga la pregunta sobre mi lugar como psicoanalista: cul es nuestra funcin en
el develamiento de la verdad material? Cul es el valor de la realidad material en un anlisis?
La idea de convertirme en un detective no me sedujo para nada. Decid esperar sus
palabras y que descubriese que mi funcin no era la de acusarlo, que slo me interesaba
l y su salud psquica. No quera despertar su desconfianza ni comportarme como la polica o el juez, quienes lo haban interrogado extensamente, pero al mismo tiempo no
poda dejar de preguntarme sobre qu haba pasado. Mi nimo era cambiante: me resultaba difcil imaginar a mi paciente como un homicida, pero la ausencia manifiesta de angustia y sobre todo la falta de indignacin y defensa frente a lo que l deca que era una
falsa acusacin, lo sealaban como tal. Pensaba que deba ocuparme de la realidad psquica, pero no poda dejar de lado la realidad material.
Manuel retom en sus sesiones la tnica que haba tenido su anlisis previo: silencios,
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monoslabos, ausencias. Estaba decidido a hacer desaparecer el asesinato, la prdida de


la familia, de la casa y del contexto, a travs del silencio y la retraccin; la desaparicin
de todo la historia previa, incluyendo lo ocurrido, se operaba en las sesiones y me tena
desconcertado. Cmo forzar a alguien a hablar cuando est decidido a eliminar todo resquicio vital? Me encontraba no slo ante un silencio verbal (situacin ms que habitual
para un analista), sino ante un silencio libidinal y afectivo: Manuel como sujeto estaba desapareciendo. Me resultaba muy difcil cualquier tipo de empata; si bien ahora no me
senta aletargado, tena ante m una pared negra que no me devolva ningn color. Como
en mi primer acercamiento a Manuel, todo result intil.
Resolv tomar una posicin ms pasiva: observar y tratar de entender. Fui imaginando
un pacto mortfero entre la madre y mi paciente, aun cuando no saba de ningn mvil para
semejante crimen. Pensaba en el deseo de asesinar a la madre desplazado a la empleada domstica. Pero entonces, cul era la participacin materna en todo el suceso?
Acaso buscar un chivo expiatorio para preservarse? Me pregunt (y le pregunt) si con la
domstica se haba jugado algn tipo de excitacin sexual en una suerte de confusin incestuosa, pero no obtuve respuesta positiva.
Paulatinamente, un todo cerrado se fue organizando ante mis ojos sin que ninguna
de mis intervenciones permitieran cambiar nada: el mundo de mi paciente se fue transformando en una crcel fuera de la crcel. Manuel, casi silente, slo hablaba de la insercin en el nuevo colegio y en su nuevo grupo de compaeros, pero con tal desafectivizacin que resultaba un discurso vaco, hueco y profundamente depresivo. En varias oportunidades regres al antiguo barrio a visitar amigos y observar entrenamientos y partidos
de su deporte favorito, pero no fue bien recibido por sus antiguos amigos.
Llamativamente, era como si no notara lo que estaba ocurriendo y al mismo tiempo lo tomaba con total naturalidad. Poco a poco se fue convirtiendo en una suerte de fantasma,
en una sombra. Las sesiones se fueron poblando, nuevamente, de llamadas telefnicas
de la madre que invadan el espacio; la mujer, descompensada, me llamaba insistentemente contndome las rencillas de la separacin. Con relacin a Manuel se mostraba
aparentemente amante, pero terminaba dicindome que tema que el hijo le robara dinero. Los chicos fueron espaciando los encuentros con la madre y resultaba claro el disgusto
de tener que ir a visitarla.
Por otro lado, comenzaron los conflictos entre la nueva mujer del padre y los nios, y
ste, paulatinamente, se fue convirtiendo en el carcelero de sus propios hijos. Los horarios de salida se tornaron rgidos, hubo penitencias por cualquier falta menor y se exigi
que cada hijo denuncie al hermano ante la menor transgresin a las reglas familiares, se
racionaliz el uso del dinero, el que fue administrado con cuentagotas bajo la lgica de
premios y castigos. Fui viendo, asombrado, esta nueva estructura familiar: el padre y su
10. Ernest Jones (1983), en un interesante artculo sobre Hamlet, dir: Si la madre es infiel o lasciva, si
se muestra excesivamente sensual con su hijo (cometiendo as un incesto simblico), el desarrollo de las tendencias sociales del nio puede verse seriamente comprometido. A menos que se proteja por medio de la
aversin, la repugnancia, incluso por medio de la hostilidad real hacia la madre. La conducta materna provoca en l una serie de emociones intolerables que ponen en peligro su vida o su salud mental. En el caso de

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nueva mujer como carceleros y los nios como presidiarios. Manuel y sus hermanos se
amoldaron sin protestas a vivir en una celda sin rejas. Mi paciente se tornaba cada vez
ms en un joven aptico y desinteresado. Su nico deseo era el de disponer de dinero
para comprarse cosas. El estudio pas a segundo plano. La escisin8 fue abarcando a
toda la familia: el asesinato, la separacin de los padres, la prdida de la casa, el barrio,
los amigos, fueron temas silenciados. Nadie hablaba de lo ocurrido, nada haba pasado.
Por otra parte, cmo sera para la familia convivir con un asesino? Acaso los hermanos
estaban asustados? Durante los meses en que lo atend, y aunque tuve entrevistas con
todos los miembros de la familia, no logr que nadie, salvo el padre en contadas ocasiones, hablara del asesinato. El sistema carcelario que se autoimpusieron se fue cerrando
sobre ellos sin que ninguna intervencin de mi parte pudiera modificarlo. Finalmente, debindome cinco o seis meses de honorarios, dimos por terminado el tratamiento.9
Con el tiempo me fui convenciendo de que Manuel la haba matado y que el pacto asesino abarcaba a toda la familia. No tengo, desde ya, ninguna prueba y en todas las oportunidades que habl con l del asesinato lo neg rotundamente. Supongo un deseo matricida10 de todos los hijos, deseo que se realiz desplazado sobre la empleada domstica. Slo esta hiptesis explica la resignacin pasiva de todos los hijos, la falta de reproche mutuo y el pacto de silencio. Desde ya, supongo a este pacto inconciente. Cabe preguntarse por la participacin materna en este desgraciado evento; me resulta difcil explicarla si no es pensndolo como una defensa personal para liberarse del odio que contra
ella estaba dirigido. El padre, convidado de piedra del asesinato, termin ocupando el
lugar de carcelero, aquel que deba hacer pagar el crimen. Pude ir palpando el movimiento
de autocastigo inconciente que la familia se fue imponiendo. Da a da fueron ganados por
el silencio, el miedo, la desconfianza y el odio. Da a da el sistema de control interno se
fue intensificando hasta terminar por convertir cualquier contacto con el exterior, aun las
sesiones mismas, en peligrosas o subversivas. El padre, su nueva pareja y los nios se
adaptaron a esta suerte de cerrazn, autopunicin, prohibicin de preguntar, de hablar, de
cuestionar nada. Esta autoimposicin familiar no fue por amor sino, todo lo contrario, por
la culpa inconciente compartida.
Qu pas con Manuel? En lo manifiesto, nada. El silencio que se haba impuesto se
fue apoderando de todo su mundo representacional y termin por ser un adolescente oscuro, triste, sin vida; el asesinato y la condena social intensificaron aquello que ya me haba
mostrado durante su anlisis infantil. Recuerdo claramente que de nio no mostraba ningn
sentimiento de empata hacia sus hermanos: stos eran como extraos. Ahora entiendo
que esta falta de empata inicial le impidi desarrollar el sentimiento de compasin (en el
filme Los juicios de Nremberg, definen el mal como la ausencia de compasin, es decir,
de registro del otro como un semejante humano).
En un solo momento a lo largo del ao que lo atend, se le ilumin la mirada, y fue
cuando se despert su deseo por una joven un poco mayor, pero rpidamente se oblig
a apagarlo. Supuse, en ese momento, que los deseos sexuales estaban confundidos con
los deseos violentos y que la nica manera de neutralizarlos era anulndose como sujeto deseante. Este intento de aislar el ncleo violento, asesino, fue realizado por toda la familia al precio de caer en una suerte de desubjetivacin que inund a todo el grupo.
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Uno de los obstculos que limit mi capacidad operativa como analista fue el temor a quedar identificado con un investigador policial o con el juez. Este prejuicio me impidi preguntar
y averiguar todo lo posible sobre el acto violento. La realidad material estaba demasiado presente y al mismo tiempo silenciada, prohibida, e interfiri mi acercamiento a Manuel. En su
momento pens que si todo el mundo lo supona culpable haba que considerarlo como tal e
investigar la culpa; ante la falta de registro conciente de la misma me aboqu a sealar la necesidad de castigo a la que se someta l y todo el grupo familiar. Esta lnea de intervencin
no fue exitosa.
Intent avanzar pensando el asesinato en un nivel fantasmtico como deseo de matricidio (con la consiguiente culpa inconciente y necesidad de castigo). Estas intervenciones
tampoco tuvieron efectividad alguna. Ahora pienso que la discriminacin entre la vivencia
real acontecida de un asesinato y la fantasa asesina a travs de una indagacin minuciosa
hubiese sido importante: ello me habra permitido abordar el tema de la responsabilidad y
de lo punible de nuestros actos de una manera diferente.
Pienso que mi propio lmite estuvo en una contraidentificacin con el padre: cmo imaginar a un hijo propio como un asesino? Cmo atender a un paciente sin ese mnimo de empata que nos identifique con l? Seguramente, la represin de mis deseos homicidas operaron como lmite en mi capacidad emptica. Esta identificacin con el padre que queriendo
lo mejor para su hijo trat de evitar el reformatorio y termin por trasladarlo a su propia casa,
me llev a desear lo mejor para mi paciente y, temiendo convertirme en alguien persecutorio, postergu intervenciones que lo incriminasen directamente a la espera de una mejor oportunidad.
Las palabras de Lagache que encabezan este apartado, sealan que cualquiera
puede ser un asesino. Acuerdo plenamente con ello. El asunto a dilucidar en un anlisis
es cmo hacerse responsable de ste como de cualquier otro de nuestros actos. Ahora
veo cmo se repiti, desde ya que con mayor dramatismo, el fracaso de su anlisis infantil en esta segunda etapa adolescente: ni sus padres, en un primer momento, ni
Manuel luego, quisieron hacerse cargo de las responsabilidades que les competan ni de
los hechos cometidos. Qu habra pasado si Manuel se hubiera podido hacer cargo de
su culpa, si hubiera asumido su responsabilidad frente a lo acontecido y pagado, de alguna manera, su deuda social? No lo s, aunque creo que, tal vez, pagando el precio de
un mayor sufrimiento manifiesto, a la larga, todo hubiese marchado mejor. Sostengo que
la situacin de la violencia en la adolescencia es distinta que en la adultez debido a la
inmadurez juvenil, y que esta suerte de moratoria juvenil debe ser respetada; sin embargo, tambin creo que es necesario que cada joven se haga responsable de los actos
que realiza como nica manera de procesar el sentimiento de culpa. Cul es la forma social ms pertinente para sostener ambos cometidos es algo que no s. Louis Althusser
(1993), en su libro El porvenir es largo, relata el asesinato de su esposa y la problemtica social y personal de la ininputabilidad del crimen. Dice de su necesidad de seguir siendo considerado dentro del conjunto de los hombres y que el haberlo declarado loco lo
margin del colectivo social. All seala: El destino del no ha lugar es, en realidad, la losa
sepulcral del silencio. Manuel y el conjunto familiar decidieron el destino del sepulcro.

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Resumen

El presente trabajo aborda la violencia fsica en la adolescencia. Luego de reflexionar sobre el entrecruzamiento individual y social de la violencia y de sealar las dificultades desde el campo psicoanaltico para abordar tal fenmeno, el autor intenta mostrar las distintas determinantes que la
desencadenan. Hace particular hincapi en distinguir las violencias subjetivadas de las violencias
que tienden a la desubjetivacin del individuo. Seala el lugar de la violencia fsica en la estructuracin del psiquismo infantil y adolescente y marca la necesariedad de tal tipo de conducta. As
mismo, avanza sobre los modos sociales e individuales del control de la agresividad fsica.
Finalmente, el autor relata parte del historial de un adolescente acusado de asesinato.
Presenta el anlisis infantil y el realizado cinco aos despus. Seala los deseos matricidas y el
efecto de la culpa dentro del contexto familiar e individual. Por ltimo, concluye con una serie de
interrogantes acerca del problema de la responsabilidad en la adolescencia.
DESCRIPTORES: ADOLESCENCIA / VIOLENCIA / ASESINATO / MATRICIDIO / RESPONSABILIDAD / FAMILIA

Summary

VIOLENCE IN ADOLESCENCE: NOTES ON A YOUNG MURDERER?

This paper addresses the physical violence in adolescence. After pondering on the issue of the interaction between individual and social violence and pointing out the difficulties to approach such
phenomena from the psychoanalytical point of view, the causes that determine and unleash violence are shown. In particular, the paper distinguishes the subjective from the un-subjective violence of the individual. The role of physical violence in the child and adolescent psyche structure is indicated in the paper as well as the unavoidability of that type of conduct. Likewise, the paper covers the social and individual ways for controlling physical aggresiveness.
Finally, the paper narrates portions of the story of an adolescent accussed of murder. The adolescents analysis is addressed at the moment of the event and again five years later. The paper
shows matricied desires and the effect of guilt within the individual and family context. It concludes
with a series of questions about the problem of responsibility in adolescence.
KEYWORDS: ADOLESCENCE / VIOLENCE / MURDER / MATRICIDE / RESPONSABILITY / FAMILY

Bibliografa

Althusser, L.: El porvenir es largo, Barcelona, Ediciones Destino, 1993.


Viar, M.: Efectos de la realidad sobre el psiquismo: puntualizaciones psicoanalticas sobre la vi-

que la madre llegue realmente a cometer el incesto, romper la barrera que precisa su hijo para dominar sus
propios impulsos. El conflicto tomar entonces la direccin clsica indicada en el esquema edpico: asesinato del padre y apoderamiento de la madre. Los temores as provocados, el sentimiento de su culpabilidad,
pueden llegar a ser ms grandes que su capacidad de resistencia y no dejar ms que una ltima posibilidad:
la de poner fin a la conducta de su madre, permitiendo que su justo resentimiento desemboque en la concluREV. DE PSICOANLISIS, LXI, 2, 2004, pgs. 469-490

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olencia, REV. DE PSICOANLISIS, LVI, 4, 1999.


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A. E., XIX.
(1925): Algunas notas adicionales a la interpretacin de los sueos en su conjunto: La responsabilidad moral por el contenido de los sueos, A. E., XIX.
Girard, R.: La violencia y lo sagrado, Barcelona, Anagrama, 1995.
Green, A.: La nueva clnica psicoanaltica y la teora de Freud, Buenos Aires, Amorrortu, 1993.
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22 edicin.
Winnicott, D.: Realidad y juego, Buenos Aires, Gedisa, 1985.
(Este trabajo fue presentado al Comit Editor el 19 de marzo de 2003; su primera revisin tuvo lugar el
11 de septiembre de 2003, y ha sido aceptado para su publicacin en la REVISTA DE PSICOANLISIS el 23 de diciembre de 2003.)

sin lgica del asesinato. Probablemente sea la explicacin de la mayora de los matricidios.

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