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FITOSANIDAD vol. 11, no.

3, septiembre 2007

PRODUCCIN Y USO DE ENTOMFAGOS EN CUBA


Elina Mass Villaln
Instituto de Investigaciones de Sanidad Vegetal. Calle 110 no. 514 e/ 5a B y 5a F, Playa,
Ciudad de La Habana, CP 11600, emasso@inisav.cu

RESUMEN

ABSTRACT

Se describe el uso de artrpodos benficos para el control de plagas, desde sus inicios en las primeras dcadas del pasado siglo XX
con la introduccin de enemigos naturales para el control de plagas
en ctricos y caa de azcar, y el posterior desarrollo y establecimiento de las diferentes tcnicas y mtodos de reproduccin, as
como la liberacin en las diferentes reas como parte de los manejos integrados, lo que ha contribuido a la proteccin y conservacin
del medioambiente y diferentes agroecosistemas.

The use of beneficial arthropods for pest control, since its beginning
in the early decades of past century with the introduction of natural
enemies to control pests in citrus and sugar cane is described, also
subsequent development and establishment of different techniques
and reproduction methods, as well as the release in different areas as
part of integrated management, which has contributed to the protection
and preservation of environment and different agroecosystems.
Key words: beneficial arthropods, pests, natural enemies

Palabras claves: artrpodos benficos, plagas, enemigos naturales

INTRODUCCIN

La utilizacin de enemigos naturales para eliminar las

plagas es lo que se le llama control biolgico, y se realiza


mediante la utilizacin de parsitos, depredadores,
patgenos, antagonistas y herbvoros.
El control biolgico es, sin duda, una de las herramientas
principales que el hombre tiene para reducir las poblaciones de artrpodos plaga en los cultivos agrcolas. Esto se
realiza mediante el uso de entomfagos y entomopatgenos,
y es considerado como una de las estrategias fitosanitarias
de mayor importancia en nuestra agricultura.
Sin embargo, es sabido que los artrpodos benficos
presentan muchas dificultades para su reproduccin y
cra en laboratorios o centros de reproduccin, lo que
no sucede con los insectos plaga. Los problemas de ndole entomolgica, que cada vez eran y son de mayor
importancia para la humanidad, dieron pauta al establecimiento de cras de insectos, bsicamente para realizar estudios de control y transmisin de enfermedades. Con los primeros estudios de nutricin y biologa
de muchas especies de importancia mdica y agrcola
surgieron las primeras tcnicas de cra.
Los ltimos aos del siglo XX fueron fundamentales para el uso e incremento del control biolgico en
Cuba. Se establecieron diferentes tcnicas y mtodos de reproduccin, as como la liberacin en las
diferentes reas de entomfagos para el control de

plagas, lo que ha contribuido a la proteccin y conservacin del medioambiente y diferentes agroecosistemas.

Historia del uso de entomfagos en Cuba


Desde finales de la segunda dcada del pasado siglo comenz en el pas el uso del control biolgico, con la introduccin desde Estados Unidos, en 1928, de la
cotorrita Rodolia cardinalis (Mulsant) (Coleoptera:
Coccinellidae), que regula eficientemente las poblaciones de la guagua acanalada (Icerya purchasi Mask), una
plaga reconocida internacionalmente como peligrosa
para los ctricos, y en 1930 se introdujo el parasitoide
Eretmocerus serius Silvestri para el control de la mosca
prieta de los ctricos.
En los inicios del pasado siglo XX se produjeron prdidas considerables en el cultivo de la caa de azcar debido al ataque de su plaga principal, el brer (Diatraea
saccharalis F.). Un grupo de entomlogos norteamericanos estudiaron en Cuba esta plaga, y en 1914 Wolcott
observ por primera vez un parasitoide, con una amplia dispersin en los caaverales, cuando atacaba al
brer, y que se identific como la mosca Lixophaga
diatraeae (Townsend). Este descubrimiento marc, sin
duda, el inicio del uso del control biolgico mediante la
utilizacin de entomfagos en Cuba.
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Mass Villaln

Tal solucin despert gran inters en los productores


de caa de azcar, ya que el brer es la plaga que ms
serios daos causa al cultivo. A partir de ese momento
se comenz la exportacin a diferentes pases de la mosca
L. diatraeae, que se introdujo en su fase de desarrollo
pupal a Estados Unidos (Luissiana y Florida), a partir
de 1915 y 1934; Mxico, de 1920 a 1929; Barbados y
Antigua, ambos en 1927.
En 1930 el eminente entomlogo cubano Scaramuza inici los estudios preliminares de la biologa de la mosca
cubana L. diatraeae y su cra masiva, lo que abri las
puertas de una nueva fase de lucha biolgica en la caa
de azcar iniciada por Scaramuza. Aos despus, debido
al conocimiento que aportaron sus estudios sobre la mosca
cubana, se publican como una perspectiva para controlar el brer de la caa mediante el uso de este parsito.
En 1945 se realiza la primera liberacin de la mosca en
campos de caa en el central Mercedes, en Matanzas, lo
que constituye la apertura de la aplicacin del control
biolgico en Cuba. Esta mosca puede alcanzar hasta 60%
de control sobre los estados larvales de la plaga.
Desde principios de la dcada de los sesenta del pasado
siglo se inici la produccin del parasitoide Lixophaga
diatraeae para la lucha contra el brer de la caa de
azcar (D. saccharalis), lo que dio las bases para desarrollar el programa nacional de lucha biolgica y la creacin de los centros de reproduccin de entomfagos
(CRE) por el Ministerio del Azcar (Minaz). En la dcada de los ochenta pasaron a producir tambin organismos entomopatgenos y llamarse CREE.
Trichogramma spp. parsito de huevos de muchos especies de lepidpteros, entre los que se encuentra D. saccharalis en caa de azcar, Mocis latipes Guene en caa
de azcar y pastos, palomilla del maz Spodoptera
frugiperda (J. E. Smith), entre otras plagas de la agri-

cultura fue encontrado en Cuba por primera vez en


1913 por Wolcott, y se consider como el principal parsito del brer en Cuba. Fue determinado como
Trichogramma minutum Riley.
En 1960 Salvador de la Torre inicia sus trabajos de investigacin con especies autctonas de Trichogramma, y
realiz estudios de la sistemtica, la biologa y su reproduccin, as como de su comportamiento en condiciones
de campo. Otros investigadores estudiaron los mtodos
de reproduccin, lo que ha permitido disponer en la actualidad de una tecnologa de reproduccin de la avispa
Trichogramma y de sus hospedantes Corcyra cephalonica
Station y Sitotroga cerealella Oliver. Hoy se producen
anualmente ms de diecisis millones de Trichogramma
para aplicarse en alrededor de 700 000 ha de cultivo.
Desde 1967 De la Torre recomienda la reproduccin
masiva de este parsito, y desde la dcada de los ochenta se reproduce en los CRE de la agricultura y del sector azucarero. En la actualidad todas las plantaciones
de caa de azcar se tratan con la mosca cubana L. diatraeae y con Trichogramma maz, caa de azcar, pastos, crucferas, cucurbitceas, tomate, papa y otros.
El programa nacional de lucha biolgica se funda en
1988, y a partir de este momento comienza la produccin de diferentes entomfagos en los CREE. Eventualmente se han realizado cras masivas de otros
entomfagos, pero los anteriores han liderado las producciones y las reas donde se han liberado en estos
cultivos. Precisamente la reduccin de las reas de caa
de azcar en el pas y la depresin de los pastos artificiales en la dcada de los noventa han deprimido
sustancialmente las demandas y las producciones de
estos entomfagos a niveles muy bajos, al extremo de
que los CREE existentes en estas empresas agrarias
especializadas en esos cultivos han perdido el inters y
la necesidad de tales producciones.

Relacin por dcadas en que se comenzaron a utilizar algunos entomfagos en Cuba

68/fitosanidad

Dcada

Organismo

Plaga que controla

Dcada de
los treinta

Lixophaga diatraeae (Towsend)


Eretmocerus serius Silvestri

Para brer de la caa


Mosca prieta de los ctricos

Dcada de
los sesenta

Trichogramma spp.

Dcada
de los ochenta

Pheidole megacephala (Fabricius)


y Tetramonium bicarinatus (F.)

Para brer de la caa


Falso medidor de los pastos
Primavera de la yuca
Falso medidor (pastos)
Cogollero del tabaco
Polilla de la col
Picudo negro del pltano
Tetan del boniato

Produccin y uso de entomfagos en...


Dcada
de los noventa

Telenomus spp.
Apanteles flavipes (Camaeron)
Chelonus insularis Cresson
Euplectus plathypenae Howard
Archytas marmoratus (Townsend)
Chrysopa spp.

Palomilla del maz


Gusano de la caa
Palomilla del maz
Palomilla del maz
Palomilla del maz, L. unipuncta
Afidos, Thrips palmi Karny

2000-2007

Diferentes especies de coccinlidos


Cryptolaemus motruozieri Mulsant

Para combatir fidos


Para moscas blancas, fidos, caros,
chinches harinosas
Para especies de Trips

Orius insidiosus Say.

Produccin

y uso de entomfagos en Cuba

La naturaleza cubana es rica en abundancia de artrpodos benficos, los cuales regulan las poblaciones de
artrpodos plaga que se encuentran en nuestros
agroecosistemas, de ah la importancia de que se conozcan cules son los biorreguladores que atacan las
plagas principales para su estudio, reproduccin masiva y posterior uso como control biolgico.
En la actualidad diferentes compaas e instituciones se
dedican a la produccin de insectos benficos (entomfagos), pero esta idea de su uso data de miles de aos.
Prez y Vzquez (2001) sealan en su libro que los agricultores chinos observaron, hace muchos miles de aos,
que determinados insectos supriman las poblaciones de
plagas en sus cultivos. Fue una hormiga depredadora
(Oecophylla smaragdina F.), que era trasladada para reducir el nmero de insectos que se alimentaba del folla-

je. Tambin en la Arabia medieval se trasladaban hormigas hacia los sembrados de palma datilera para combatir una hormiga fitfaga que las atacaba. Como se
puede apreciar, estos ejemplos son indudablemente el
uso del control biolgico en pocas remotas.
Es sabido que en los inicios los conocimientos sobre
cras de insectos eran escasos; pero poco a poco, con los
problemas a los que se enfrentaron los entomlogos,
adquirieron experiencias para resolver diversas situaciones y mejorar las tcnicas. Muchas especies de insectos se consideran fciles de criar en condiciones de
cautiverio, como por ejemplo la mosca domstica
(Musca domestica L.), moscas de la fruta, mosquitos,
insectos de granos almacenados, cucarachas; sin embargo, otras especies han requerido investigaciones y
cuidados para establecer su crianza. En la Tabla 1 se
aprecian las diferentes lneas de produccin de
entomfagos en las diferentes provincias del pas.

Tabla 1. Producciones de entomfagos en diferentes provincias


Cantidad de centros productores de entomfagos

Entomfagos

10

11

12

13

14

15

Lixophaga diatraeae

Trichogramma spp.

Tetrastichis howardi

Chrysopa spp.

Euplectus sp.

Telenomus sp.

Coleomegilla cubensis

Cryptolaemus montrouzieri

Otros coccinlidos

Euscelatoria sp.

1
2
3
4
5

Pinar del Ro
La Habana
Ciudad de La Habana
Matanzas
Cienfuegos

6
7
8
9
10

Villa Clara
Sancti Spritus
Ciego de vila
Camagey
Las Tunas

11
12
13
14
15

Holgun
Granma
Santiago de Cuba
Guantnamo
Isla de la Juventud
fitosanidad/69

Mass Villaln

No obstante, se desarrolla un programa para la diversificacin del uso de Trichogramma spp., as como para
la reproduccin de otros entomfagos, de los cuales
existen tecnologas en el pas, lo que posibilitar en un
futuro inmediato el realce en cantidad, diversidad de
especies y de tecnologas de entomfagos al alcance del
agricultor.
En la Fig. 1 se observan las producciones histricas
de Trichogramma durante varios aos. Las especies

que se reproducen son Trichogramma pintoi Voegel,


T. pretiosum Riley y T. fuentesis Fuentes.
En la actualidad el sistema cubano de sanidad vegetal
cuenta con diferentes mtodos de cras de entomfagos
para el control de plagas agrcolas, entre las que se encuentran el brer de la caa de azcar, fidos, la palomilla del maz, polilla de la col, los picudos negros del
pltano, el verde azul de los ctricos, el acutico del arroz
y el cogollero del tabaco y los caros, entre otros.

Figura 1. Produccin histrica de Trichogramma spp.

Uso y liberacin de artrpodos benficos


para el control de plagas
Cada insecto tiene su depredador, el cual lo destruye
Linneo (1707-1778) citado por Prez (2004). Esos insectos depredadores deben ser capturados y utilizados para combatir las plagas que daan los cultivos
agrcolas.
En 1873 se realiz en Francia el primer traslado internacional de un depredador. Fue el caro Tyroglyphus phylloxerae Riley para el control de filoxera
de la vid (Daktulosphaira vitifoii Fich), y lo efectu
Charles Valentn Riley. Otros dos ejemplos del uso
del control biolgico se encuentra en la introduccin
en California en 1888 para controlar la escama
algodonosa (Icerya purchasi Maskell) de dos enemi70/fitosanidad

gos naturales: un dptero parasitoide Crytochetum


irceyae (Williston) y el coccinlido depredador
Rodolia cardinalis Mulsant con un xito total. Con el
uso de este artrpodo depredador se demostr que
se pueden utilizar para controlar plagas con buena
eficacia si se usan adecuadamente.
Sin duda, el control biolgico es una de las herramientas principales que el hombre tiene para reducir las
poblaciones de artrpodos plaga en los cultivos agrcolas. Esto lo realiza mediante el uso de entomfagos y
entomopatgenos. En las Tablas 2, 3, 4, 5 y 6 aparecen
algunas de las especies de entomfagos que se reproducen y se liberan para el control de plagas agrcolas.

Produccin y uso de entomfagos en...


Tabla 2. Recomendaciones para la utilizacin de parasitoide de huevo de lepidpteros Trichogramma spp.
Plaga

Cultivo

Dosis
(individuos/ha)
8000
15 000
25 000
30 000 o ms
5000-30 000

2 huevos cada 4 plantas


3 huevos cada 4 plantas
1 huevo/planta
1 huevo/planta
Segn programa de manejo
Presencia de la plaga
0,5 larva/planta
1 larva/planta
Presencia de huevos

Indicador para decisiones

Primavera de la yuca

Yuca

Falso medidor

Pastos

Polilla de la col

Crucferas

Gusano de la col
Falso medidor de la col
Gusano de las cucurbitceas
Prodenias o mantequillas
Primavera
Brer de la caa de azcar

Crucferas

50 000
100 000
500 000
15 000-50 000

Cucurbitceas
Tomate y papa

30 000-100 000
30 000

Presencia de adultos y de huevos


Presencia de huevos o adultos

Maz y caa

30 000

Presencia de huevos o adultos

Cogollero del tabaco

Tabaco

30 000-100 000

Presencia de huevos o adultos

Tabla 3. Recomendaciones para la utilizacin del parasitoide de huevo de lepidpteros Telenomus sp.
Plaga

Cultivo

Palomilla del maz


Maz, sorgo y arroz
Spodoptera frugiperda
Prodenia spp.
Tomate, pimiento
Spodoptera spp.
Organopnicos,
plantas: medicinales
y ornamentales
Casas de cultivo
Cebolla

Dosis
3000 adultos o 25 puestas parasitadas
3000-5000 adultos o 25 puestas
parasitadas
200-300 adultos/m2
o una puesta/200 m
200-300 adultos/m2
o una puesta/200 m
3000-5000 adultos o 25 puestas
parasitadas

Indicador para decisiones


Presencia de masas de huevos o
adultos
Presencia de masas de huevos o
adultos
Ciclos de cultivos
Ciclos de cultivos
Presencia de masas de huevos o
adultos

fitosanidad/71

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Tabla 5. Recomendaciones de entomfagos depredadores que pueden criarse y liberarse de forma inoculativa
Depredador

Plaga

Cultivo

Chrysopa spp.

Inmaduros de caros,
fidos, lepidpteros

Diversos

Scymnus sp.

Cochinillas harinosas,
caros, etc.
fidos, moscas blancas,
etc.

Diversos

Cochinillas harinosas,
fidos, huevos
de lepidpteros
fidos

Forestales,
ornamentales
y otros
Cucurbitceas
y otros cultivos

Cycloneda
sanguinea (Casey)
Cryptolaemus
montrouzieri (Muls.)
Coleomegilla
cubensis (Casey)

100 adultos o 3-4


huevos-larvas/m2
4-6 liberaciones
(quincenales)
En estudio

Diversos

Presencia de la plaga

Diversos

Acaro

Yuca

En estudio

Presencia de la plaga

Pltano

1 caro/20 araas
rojas (semanalesquincenales

Presencia de la plaga

macropilis Acaros

Pheidole
megacephali (Fab.)

Presencia de la plaga

Trips

Varios

Orius insidiosus
Say.
Ambliseus sp.

Indicador
para decisiones
Presencia de la plaga

100 adultos
4-6 liberaciones
(quincenales)
10-40 insectos
por planta
2-6 liberaciones
100 adultos
4-6 liberaciones
(quincenales)
2 adultos cada
50 larvas
(1-2 liberaciones)
1-2 insectos/m2

Zelus longipes
(Linnaeus)

Phytoseidos
(Bank)

Dosis

Picudo negro

Pltano

Presencia de la plaga
Presencia de la plaga
(consume 2-3 por da)
Presencia de la plaga
Presencia de la plaga

Presencia de la plaga

Tabla 6. Entomfagos parasitoides de inmaduros que se pueden criar y liberar en Cuba para regular poblaciones de plagas
Parasotoides

Plaga

Cultivo

Dosis

Tetrastichus sp.

Polilla de la col
Plutella xylostella L.

Crucferas

7000-8000 adultos

Rogas sp.

Prodenia sp. o
mantequillas
(Spodoptera spp.)
Palomilla del maz
S. frugiperda
(J. A. Smith)
Cogollero del tabaco
Heliothis virescens
(Fab.)
Cogollero del tabaco
H. virescens

Tomate, pimiento,
papa, boniato
Organopnicos
Maz, sorgo y arroz

100 adultos
400-500 adultos

Tabaco

En estudio

Tabaco

De 5 a 6 liberaciones

Euplectrus
plathypenae
Howard
Diadegma sp.

Archytas
mamoratus
(Townsend)

72/fitosanidad

Palomilla del maz


S. frugiperda
Falso medidor
M. latipes
Gusano de la caa
Leucani uniponcta
(Haworth)

Maz, caa, arroz, 50 adultos


pastos, sorgo
De 1 a 2 liberaciones

Indicador para decisiones


Presencia de larvas
medianas-grandes
(0,7-1 cm)
Presencia de masas de huevos o
larvas recin eclosionadas
Presencia de larvas
recin eclosionadas o masas de
huevos
Presencia de oviposiciones o larvas
pequeas
5-6 liberaciones (semanales)
Presencia de huevos o larvas
pequeas del primer instar por
programa desde siete das de la
germinacin
Presencia de larvas de la plaga

Produccin y uso de entomfagos en...


Eucelatoria sp.

Lixophaga
diatraeae
(Townsend)
Tetratichus
howardi (Olliff)
Encarcia sp.
Leptomastix
dactylopii
Howard
Cephalonomia
stephanoderis
Betrem
Phymastychus
coffeae La Salle

Palomilla del maz


(S. frugiperda)
Falso medidor
(M. latipes)
Gusano de la caa
(Leucani uniponcta)
(Haworth)
Brer de la caa
(D. saccharalis F.)
Brer de la caa
D. saccharalis F.
y otros lepidpteros

Maz, caa, arroz, 100 o ms


pastos, sorgo
pupas en
sobres parafinados o 100
adultos

Caa de azcar,
maz, pastos, arroz,
sorgo,
Caa de azcar

Segn programa estable- Presencia de corazones muertos en


cido por el Minaz
caa, retoo u orificios de entrada
del brer en caa planta
15 000
Cinco meses posteriores a la cosecha
individuos
liberaciones a intervalos de tres
meses o liberaciones mensuales de
1500 individuos/ha
En estudio
Presencia de adultos o inmaduros de
5000 insectos semanales mosca blanca

Mosca blanca
(Bemisia tabaci
(Gennadius))
Cochinilla harinosa
(Pseudococcidae sp.)

Tomate,
Cucurbitceas
Col, boniato y otros
Forestales, frutales
y ornamentales

Broca del caf


(Hypothenemus
hampei Ferrari)
Broca del caf
(H. hampei)

Cafeto

En estudio

Cafeto

En estudio

Se ha podido apreciar que en Cuba se tienen los mtodos y tcnicas para reproducir insectos benficos y
personal preparado, de ello la cantidad de CRE para
estas producciones de artrpodos benficos, y que
adems se cuenta con sus mtodos de liberacin para
el control de plagas y el mantenimiento del medioambiente.

REFERENCIAS
Castellanos, J. A.: Reproduccin y aplicacin de la mosca cubana
Lixophaga diatraeae para el control biolgico del brer de la caa
de azcar (Diatraea saccharalis), Curso Internacional de Lucha
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1-2 larvas

En estudio

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