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Los avances en Educacin Superior en Chile: Cobertura y finalizacin de estudios en

el Mundo del Trabajo. Anlisis 1990 y 2015 de la Encuesta CASEN


Durante los ltimos 30 aos, el indicador ms utilizado para explicar los avances del sistema de
Educacin Superior (ESUP) ha sido el grado en que los jvenes chilenos beneficiados
(inicialmente las personas que tienen entre 18 y 24 aos) accede a ella. Hecho medido en base
al clculo de la tasa bruta de cobertura1.
Cmo el pas ha ampliado su cobertura en tan poco tiempo?
La Tabla 1 nos muestra que mientras el porcentaje de crecimiento de la poblacin de entre 18
y 24 aos de edad fue de un 17,3%, entre 1990 y el 2015, la matrcula en el Pregrado casi se ha
quintuplicado en ese mismo lapso, lo que implica el aumento de tasa de cobertura desde un
14,1% durante al ao 1990 a un 43,1% para el 2015.

Tabla 1 Proyecciones de Poblacin grupo 18-24 aos, Matrcula Pregrado y tasas de


crecimiento, 1990 y 2015.

Poblacin entre 18 y 24 aos


Matrcula total Pregrado
Tasa bruta de cobertura ESUP Pregrado

1990
1.737.184
245.561
14,1

2015
2.037.245
1.165.906
57,2

%
Crecimiento
17,3
374,8
43,1

Fuentes: Elaboracin propia en base a Proyecciones de Poblacin INE y SIES MINEDUC

Producto de este incremento de la cobertura, tambin ha mutado la composicin de la


poblacin estudiantil. As, aquellos estudiantes que histricamente han estado excluidos del
sistema de ESUP, hoy tienen la posibilidad de acceder a una amplia gama de instituciones y
programas que han proliferado en un contexto donde el sistema actual ya no es de una
cobertura reducida y elitaria, sino que uno de masas. Aquellos sectores histricamente
excluidos del sistema son los que han recibido la expansin en matrcula en instituciones de
educacin superior.
Sin embargo, no es pertinente delinear criterios de evaluacin de procesos en el sistema
solamente atendiendo a su tamao relativo a la poblacin de referencia. En efecto, la
masificacin de la ESUP implica la emergencia de otros problemas y desafos para la poltica
pblica, tales como la finalizacin/desercin en carreras y programas, los procesos de
formacin continua y las trayectorias laborales, entre otros.
Los problemas de la Masificacin en Educacin Superior.
Cules son los principales problemas que enfrentan los sistemas de ESUP de cara a su
masificacin?
Un sistema masificado implica que la formacin a nivel superior ya no est exclusivamente
orientada hacia lo que comnmente se denominan profesiones liberales, o hacia el aumento
1

La tasa de cobertura bruta se define como la proporcin de matriculados en alguna institucin de


ESUP, respecto del total de la poblacin que tiene entre 18 y 24 aos de edad.

de las capas intelectuales, sino que implica una relacin estrecha entre el sistema educativo y
el mercado del trabajo.
En una sociedad moderna, esta relacin se hace ms estrecha y casi obligatoria para acceder a
aquellos empleos con mayor remuneracin. Y, por lo tanto, mayor reconocimiento de los
grados acadmicos.
A continuacin, se realiza un anlisis sobre el comportamiento no solo de quienes estudian y
se titulan en las instituciones de educacin superior, sino que tambin de aquellos que
desertan. Ac, se diferencias 2 grupos:
- Grado en el cual los titulados y no titulados se insertan en la estructura ocupacional
(Subempleo Tcnico Profesional)
- Condiciones relativas a los ingresos obtenidos en el trabajo despus de pasar por la ESUP,
tanto para los estudiantes que terminaron la carrera como para aquellos que no la pudieron
terminar (lo que comnmente se llama brechas de ingresos).
1- Subempleo Tcnico Profesional: La base productiva en Chile no tiene la cantidad de
trabajos calificados para absorber a los nuevos profesionales.
Se define subempleo tcnico profesional, como aquellas ocupaciones que no corresponden
con aquellas competencias adquiridas en el sistema educacional.
As, y segn los datos obtenidos de la Encuesta CASEN (Tabla y Grfico 1), mientras que en
1990 la tasa de subempleo profesional2 a nivel general alcanza un 55,9%, para el 2015 sta
aumenta al 72,8%. Con esto, se concluye que el nmero de profesionales titulados que
trabajan en algn empleo que no tiene relacin con su ttulo profesional, ha aumentado
sostenidamente en las ltimas dos dcadas.
Este fenmeno se vuelve ms complejo cuando observamos el comportamiento desagregado
en, al menos, 3 grupos:
- quienes no acceden a la educacin superior
- quienes desertan de la ESUP sin obtener una certificacin
- quienes logran titularse
La idoneidad de esta segmentacin reside en la posibilidad de comprensin de los resultados
de esta ampliacin de la cobertura, de manera tal que sea posible observar hasta qu punto la
prosecucin de estudios superiores supone una genuina ventaja comparativa, en relacin a
quienes no acceden a ella. De esta manera, se apunta a generar evidencia que permita dibujar
un escenario sobre la idoneidad de un estilo de masificacin de la ESUP, caracterizado por el
rol protagnico del mercado.
Respecto de quienes no acceden a la ESUP, la tasa de subempleo tcnico profesional alcanza
un 6,4% en 1990 y para el 2015 un 92%. Mientras que entre quienes finalizaron sus estudios,
un 11,5% no se desempeaba en labores propias de su profesin al ao 1990, contra un
24,7% para el 2015.
2

La poblacin utilizada corresponde a ocupados mayores de 24 aos que actualmente no asisten a un


establecimiento educacional (y as descartar estudiantes que trabajan). Esto vale para el resto de la
informacin presentada

El escenario ms complejo es el que compete a quienes no finalizaron sus estudios, ya que la


tasa de subempleo tcnico profesional alcanza un 16,6% en 1990, contra un 60,8% en el 2015.
Tabla 1- Totales absolutos tipos de ocupacin segn situacin ESUP, aos 1990 y 2015
Ocupaciones tcnico
profesionales
1990
2015
No ha pasado por
la ESUP 961.129
ESUP Incompleta 237.999
ESUP Completa 378.629
Total 1.577.757

Ocupaciones NO
tcnico profesionales
1990
2015

356.396
125.485
1.288.543
1.770.424

1.903.222
47.203
48.992
1.999.417

Total

4.114.820
194.443
422.158
4.731.421

1990

2015

2.864.351
285.202
427.621
3.577.174

4.471.216
319.928
1.710.701
6.501.845

Fuente: Elaboracin propia en base a Encuesta CASEN, versiones 1990 y 2015

Grfico 1 Tasa de Subempleo Tcnico Profesional segn situacin ESUP, aos 1990 y 2015
92,0

100,0
80,0

72,8

66,4

60,8

55,9

60,0
40,0
20,0

24,7

16,6

11,5

0,0
No ha pasado ESUP Incompleta ESUP Completa
por la ESUP
1990

Total

2015

Fuente: Elaboracin propia en base a Encuesta CASEN, versiones 1990 y 2015

2- Brechas salariales en el mundo profesional: Lo que esconde el promedio general


Una de las ideas mayormente difundida cuando se habla de la importancia de la educacin
superior, tiene relacin con la alta rentabilidad econmica que los futuros profesionales
percibirn luego de terminar su carrera. Si bien, existe un cierto beneficio econmico, es
importante evaluar, en trminos de equidad, a quines es que llega este mejoramiento en la
rentabilidad econmica, principalmente por el aumento sostenido de la desigualdad que ha
tenido el pas.
Al analizar, desde su situacin educacional, las brechas salariales de la poblacin que ya es
parte del mundo laboral,
podemos observar que los ingresos promedio entre quienes no han finalizado la ESUP y
quienes nunca han pasado por ella se mantienen planos, al ser comparados con la evolucin
de los ingresos de quienes s la han finalizado.
En efecto, el Grfico 2 da cuenta que mientras este ltimo grupo exhibe ingresos promedio del

trabajo que ascienden a $273.853 en 1990, para el 2015 este equivale a $350.153 pesos,
mientras que quienes no han finalizado la ESUP varan desde $538.208 pesos en 1990 a
$605.676 en el 2015. As, observamos que el grupo compuesto por quienes s finalizaron la
ESUP pasa de obtener ingresos promedio equivalentes a 780.498 pesos en 1990 a 1.014.103
en el 2015.
Grfico 2 Ingresos del trabajo promedio segn situacin ESUP, aos 1990 y 2015 (Ingresos
constantes, base 2015)
1.200.000

1.014.103

1.000.000
780.498

800.000

605.676

538.208

600.000
400.000

350.153

273.853

200.000
0
1990
No ha pasado por

2015
ESUP Incompleta

ESUP Completa

Fuente: Elaboracin propia en base a Encuesta CASEN, versiones 1990 y 2015

Para desentraar de manera ms precisa la situacin relativa entre estos grupos, el Grfico 3
nos muestra la diferencia de ingresos promedio entre quienes han pasado por la ESUP, en
relacin a quienes nunca han pasado por ella. Esto, puede ser visto como un indicador de la
ventaja econmica relativa a los estudios superiores a nivel individual.
Mientras la diferencia en ingresos respecto de quienes no han pasado por la ESUP se reduce
para quienes pasando por ella no la han finalizado ($264.355 de diferencia en 1990 a $255.523
pesos para el 2015), sta aumenta drsticamente para quienes s la han finalizado (de
$506.646 de diferencia en 1990 a $663.950 para el 2015).
Grfico 3 Diferencia de Ingresos del trabajo promedio en relacin a quienes no han pasado
por la ESUP, segn finalizacin aos 1990 y 2015 (ingresos constantes, base 2015)
800.000

600.000
400.000

663.950
506.646
264.355

255.523

200.000
0
1990

ESUP Incompleta

2015

ESUP Completa

Fuente: Elaboracin propia en base a Encuesta CASEN, versiones 1990 y 2015

3- Conclusiones: No mirar el siglo XXI con los lentes del siglo XX


Del anlisis de los problemas emergentes en sistemas de Educacin Superior de masas, como
el chileno, se desprende una gran conclusin: El crecimiento de la cobertura ha sido ineficiente
en su gran segunda etapa3, desde el punto de vista de las proyecciones laborales y econmicas
de quienes han sido los beneficiarios de dicha expansin.
Adems y a partir de la investigacin de la insercin en la estructura ocupacional - podemos
concluir que la estructura productiva ya no es capaz de generar puestos de trabajo que utilicen
en plenitud las competencias adquiridas por una creciente fuerza de trabajo calificada. Esto,
dado que el ritmo de avance de la cobertura en el sistema es exponencialmente mayor al
ritmo de la creacin de puestos de trabajo que demanden las competencias formadas en el
sistema
de
manera
efectiva.
Por otro lado, al observar las brechas salariales, un elemento que se desprende es que quienes
no pueden finalizar sus estudios, empeoran su situacin respecto de quienes nunca se han
matriculado en una institucin de ESUP, ya que sus distancias en ingresos tienden a
estrecharse. Lo anterior, invita a desarrollar una mejor caracterizacin sobre los mecanismos
de financiamiento de los estudios superiores para este grupo, pues la figura del
endeudamiento se ha tornado como un instrumento central para la mantencin del ritmo en
el aumento de la cobertura desde la implementacin del CAE el ao 2006, lo cual debe ser
considerado para efectos de evaluar si efectivamente este grupo se ve perjudicado
econmicamente debido a su insercin en la ESUP.
La evidencia presentada permite dar cuenta de que es insostenible seguir enfocando la
eficiencia y/o eficacia del sistema de ESUP en funcin de su cobertura. Si bien los problemas
relacionados con la calidad han tomado un rol central en los ltimos aos, lo claro es que no se
ha dimensionado el desequilibrio en el que actualmente se encuentra la relacin entre el
sistema educativo, el mercado del trabajo y la estructura productiva. Lo anterior, es central
para pensar el rol del nivel superior del sistema educativo respecto de sus posibilidades de
aportar a constituir una sociedad desarrollada, que permita la ampliacin de las fronteras del
bienestar social e individual.

Otro mito de la Historia de la Educacin en Chile versa sobre el rol pionero del mercado en la expansin de la cobertura en la
ESUP. Mito, ya que dicha expansin comienza durante el gobierno de la Unidad Popular con una triplicacin de la tasa de
cobertura bruta entre 1970 y 1973, pasando de un 5% a un 15% (Fuente: Datos Cliometrics UC). De aqu que la expansin llevada a
cabo desde la promulgacin de la Ley General de Universidades en 1981 constituye una segunda fase de expansin, no la primera.