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Para estudiar de manera detallada el comportamiento de un conjunto de observaciones,


no es suficiente el conocimiento de las medidas de posicin o tendencia central, sino
que tambin resulta necesario abordar la desviacin o dispersin de dichas
observaciones respecto a stas. As, a modo de ejemplo, en una determinada localidad el
salario medio de los trabajadores que en ella habitan puede ser de 1.500 euros/mes.
Ahora bien, dicha informacin, por s sola, nada nos dice acerca de la representatividad
de dicho promedio. Es que la totalidad de los trabajadores perciben 1.500 euros/mes?
Es que la mitad percibe 500 euros/mes y la otra mitad percibe 2.500? Evidentemente,
ambas situaciones son muy distintas, si bien en las dos el salario medio de los
trabajadores de la localidad en cuestin es el mismo.
De igual manera que la medida de posicin central que ms se utiliza es la media
aritmtica de la distribucin, la desviacin tpica es la medida de dispersin absoluta por
excelencia. La principal diferencia entre la varianza y la desviacin tpica, es que
mientras que la varianza viene medida en las unidades de la variable al cuadrado, la
desviacin tpica viene medida en las mismas unidades que la variable, lo que hace ms
sencilla su interpretacin. Continuando con el ejemplo anterior, la varianza de los
salarios de los trabajadores de la localidad en cuestin vendra dada en euros al
cuadrado, mientras que la desviacin tpica viene expresada en euros. Resulta evidente,
y no merece mayor comentario, que nadie ha visto nunca un euro al cuadrado. Otro
ejemplo evidente podra resultar de una distribucin de alturas. Si stas se miden en
metros (longitud), la varianza vendra dada en metros al cuadrado (un rea).
Lgicamente, nadie entendera que la variabilidad de las alturas de una distribucin de
observaciones fuese un rea; todos esperaramos que fuese una longitud, tal y como
dicta la desviacin tpica.
II. INTERPRETACIN
Como se ha comentado anteriormente, la desviacin estndar es una medida del grado
de dispersin de las observaciones alrededor de su valor medio. Al definirse como la
raz cuadrada con signo positivo de la varianza, la desviacin estndar es simplemente
la raz cuadrada de la media cuadrtica de las desviaciones de las observaciones
respecto de su media, por lo cual, podra interpretarse como una desviacin "promedio"
de dichas zobservaciones respecto la media aritmtica.
Obviamente, cuanto mayor sea la desviacin tpica, mayor ser la dispersin de los
valores de la distribucin respecto a la media aritmtica y, por tanto, la media aritmtica
ser menos representativa de las observaciones de dicha distribucin. Y viceversa.
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En el grfico anterior pueden verse representadas mediante un histograma dos diferentes
distribuciones de frecuencias, A y B. Ambas tienen el mismo valor
medio,Mostrar/Ocultar sin embargo la distribucin de los valores en torno a dicha
media es muy diferente. Mientras que la distribucin A tiene valores muy alejados de su
media, la distribucin B presenta la mayora de los valores alrededor de la misma. Por
tanto, como puede apreciarse, la media de la distribucin A, Mostrar/Ocultar es muy

poco representativa de la distribucin mientras que la media que la distribucin B,


Mostrar/Ocultar s es representativa, pues la mayora de los valores de la distribucin
estn muy prximos a ella. Debe quedar claro que ambas distribuciones tienen la misma
media, pues en caso contrario la medida apropiada para decidir cul de los dos
promedios es ms representativo es el coeficiente de variacin de Pearson, que relaciona
la desviacin tpica con la media a travs de un cociente, es decir, que indica las veces
que la desviacin tpica contiene la media (por ejemplo, la desviacin tpica es dos
veces la media, o tres veces la media).
III. PROPIEDADES
Vanse a continuacin algunas propiedades interesantes de la desviacin tpica:

- La desviacin tpica siempre es mayor o igual que cero. Lgicamente, la


variabilidad de una distribucin de frecuencias puede ser muy elevada, elevada,
poca, muy poca o ninguna. Pero nunca puede ser negativa. No se entiende el
concepto de variabilidad relacionado con medidas negativas.

- La desviacin tpica puede expresarse como

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- A la desviacin tpica no le afectan los cambios de origen: si yi = xi b,


entonces Sy = Sx
Es decir, si a los valores de una variable se le suma o resta una constante, su
variabilidad, medida por la desviacin tpica, no se modifica, pues dicha
constante se le ha agregado o sustrado a la totalidad de ellos.

- A la desviacin tpica le afectan los cambios de escala: si yi = axi, entonces


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- Como consecuencia de las propiedades 3) y 4), si a una variable se le aplica un


cambio de origen b y un cambio de escala a, la desviacin tpica pasa a ser
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- La desviacin tpica, igual que la varianza, es una medida de dispersin


ptima, en el sentido de que proporciona el valor mnimo de la variabilidad
(menor que cualquier otra desviacin relativa a otro punto de la escala).

- En general, la desviacin estndar est menos influida por las fluctuaciones de


los datos que las dems medidas de dispersin.

- A partir de la desigualdad de Tchebycheff se establece que el nmero de


observaciones contenidas en el intervalo Mostrar/Ocultar es al menos el 75% de
las que contiene la distribucin. Igualmente, al menos el 89% de las
observaciones de la distribucin pertenecen al intervalo Mostrar/Ocultar . En
general, como mnimo el Mostrar/Ocultar de las observaciones de la distribucin
se encuentran ubicadas en el intervalo Mostrar/Ocultar .

A partir de estas consideraciones, es relativamente sencillo hacerse una idea de las


observaciones de la distribucin a partir de dos sencillas medidas sintticas como son la
media y la desviacin tpica.
IV. Tipificacin
Se denomina tipificacin de los valores de una variable al proceso por medio del cual se
expresan dichos valores en trminos del nmero de desviaciones tpicas que estn por
encima o por debajo de la media. Analticamente, el valor tipificado de xi, x*i viene
dado por:
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La distribucin de frecuencias correspondiente a la variable tipificada X* tiene media
nula y desviacin tpica unitaria.
Cul es la principal utilidad de la operacin de tipificacin? Vemoslo con un ejemplo
que ya se puede considerar como clsico. Imagnese que un trabajador est empleado en
una empresa en la que el salario medio mensual es de 1.500 euros, siendo la desviacin
tpica de 150 euros. Su salario, en concreto, es de 1.750 euros. Supngase ahora que
recibe una oferta de otra empresa por valor de 2.000 euros al mes. En dicha empresa el
salario medio es de 1.600 euros y la desviacin tpica es de 300 euros. La pregunta es
en cul de las dos empresas su salario es ms elevado en relacin con sus compaeros
de trabajo?
Pues bien, en la empresa actual su salario est 1,67 desviaciones tpicas por encima del
salario medio de la misma; sin embargo, en la empresa que realiza la oferta su salario
estara tan solo 1,33 desviaciones tpicas por encima de la media salarial. En conclusin,
independientemente de si el trabajador acepta o no la oferta en cuestin, el salario en la
nueva empresa sera ms elevado, pero la posicin del trabajador en el ranking de
trabajadores segn salario sera ms baja que en la empresa en la que actualmente
trabaja.
V. DESVIACIN TPICA DE UNA VARIABLE ALEATORIA
En aras de la sencillez, las secciones anteriores hace referencia al clculo de la
desviacin tpica a partir de distribuciones de frecuencias. Pero de manera anloga se
puede definir la desviacin tpica en el mbito de la incertidumbre, es decir, cuando se
trabaja con variables aleatorias. En este caso, dada la variable aleatoria X, su desviacin
tpica viene dada por:

- Caso discreto:

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- Caso continuo:

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donde denota la media o valor esperado de la variable aleatoria X, y, en el caso


continuo, f (x) representa su funcin de densidad de probabilidad.
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La Figura 2 representa una funcin de densidad con la misma media (o esperanza), 25,
pero con distinta desviacin tpica (en la primera es 3 y en la segunda 10). Como puede
apreciarse, la media de la primera distribucin (que viene acompaada de una menor
desviacin tpica o estndar) resulta ms representativa, como medida de posicin
central, de la distribucin de probabilidad que la de la segunda.
La interpretacin, propiedades, etc. de la desviacin tpica en el contexto aleatorio son
las mismas que en el contexto determinista.
Gema Fernndez-Avils Caldern
Jose Juan Amaya 224