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Las cosas ya no son como


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Qu dej en las personas este resultado
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Austin #CityOfWeird ow.ly/ZryL306AB05
28 nov

Roberta Liliana Flores ngeles

Las reuniones familiares, como el encuentro intergeneracional que suelen ser,


brindan interesantes plticas que nos permiten tener un pulso de los cambios y
continuidades sociales, al menos aquellas relativas a nuestro contexto ms
prximo. Especficamente, como feminista, no puedo evitar sustraerme de los
temas relacionados con la desigualdad de gnero, con la divisin sexual del
trabajo, con la naturalizacin de la injustica de gnero. En la ltima reunin
familiar, hablaba con una ta que pasados sus setenta aos me deca que las
relaciones de pareja ya son distintas (refirindose a las heterosexuales y con
descendencia), que ya no es como antes, que ya hemos avanzado y que ahora
los chavos le entraban a la vida domstica a diferencia de los hombres de su
generacin. No entrar en detalles de la charla que tuve con mi ta y otra prima
que participaba de la conversacin; sin embargo, lo traigo a cuenta por lo comn
que es dicha impresin en personas de diferentes edades, pues esto mismo se
escucha decir a muchas mujeres mayores, e incluso a algunas ms jvenes que, sin
hijas e hijos, no se han enfrentado a las negociaciones en la crianza
Las feministas nos encontramos en constante reflexin, por lo que frecuentemente

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Batista, uno de los muchos dictadores que Estados
Unidos ha patrocinado en Amrica Latina.

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nos preguntamos por los avances, los retrocesos y las resistencias al cambio en las ACERCA DE
relaciones de gnero. Esas mismas cuestiones estaba intentando responder mi ta,
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a su manera, y coincido con ella en que ahora ms que nunca existen cambios tan
estrepitosos en la vida de muchas mujeres que no todas, lo cual, desde su
perspectiva, permitira afirmar que la igualdad ha llegado para quedarse.

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Quiz los ejemplos ms palpables se relacionan con el acceso a la educacin y al


trabajo remunerado, ya que en las ltimas tres dcadas se ha observado un
crecimiento sostenido en la insercin de las mujeres a la educacin superior y en
su participacin en el mbito laboral. Esto en s mismo representa un avance,
aunque cuando se analizan las relaciones entre niveles de escolaridad respecto de
hombres y mujeres, as como sus posibilidades y condiciones de insercin laboral,
salen a la luz fuertes desigualdades. En el trabajo persiste la segregacin
ocupacional, pues hay una menor participacin femenina en las posiciones de
decisin y poder (CEPAL, FAO, ONU Mujeres, PNUD, OIT, 2013) y a menudo el
mejor nivel educativo de las mujeres no se traduce en mejores oportunidades de
empleo (UNESCO, 2012). Adems, existen fuertes diferencias en el acceso a la
educacin y al empleo entre las mujeres, que dependen de otras condicionantes
tales como la pertenencia tnica, racial, de clase o la condicin urbana o rural.
La salida masiva de las mujeres al mundo del trabajo, sus crecientes niveles
educativos junto con otros cambios sociodemogrficos como la disminucin en la
natalidad y el aumento en la esperanza de vida ha trastocado las relaciones
familiares y de gnero. En el tema del trabajo domstico y de cuidados, en ciertos
sectores de la poblacin principalmente urbanos y de clases medias, la
participacin de los hombres se ha modificado. Sobre todo cuando se trata del
cuidado de hijas e hijos, muchos se muestran ms proclives a hacerlo (Faur, 2012;
Craig, 2011; Lamaute-Brisson, 2010; Tobo, 2005; Batthyny, 2004), en tanto que
quieren desarrollar un vnculo ms estrecho como padres y distanciarse del estilo
de paternidad que conocieron de sus progenitores. Nuevamente esta tendencia
social fortalece la idea de estar frente a relaciones de pareja que ya no son como
las de antes porque ahora ellos se involucran ms, toda vez que los vemos
cargando a sus bebs, llevndolos a la escuela y aventurndose a realizar algunas
labores domsticas. Sin duda, stos son cambios que necesitamos mirar y
reconocer, pero no deben deslumbrarnos y opacar las desigualdades que persisten
o que toman formas novedosas y acomodaticias dentro del patriarcado
contemporneo.
Por eso elijo pensar el trabajo de cuidados no remunerado pues es una de las ms
resistentes reas a la transformacin social, an con las rupturas individuales que
llevan a cabo ciertos hombres. Lo llamo trabajo porque desde la crtica feminista
se considera as tanto las actividades productivas como las reproductivas, siendo
ambas necesarias para la supervivencia de la especie; y no remunerado para
distanciarme de aquellos cuidados que se obtienen mediante servicios pagados a
travs de instituciones pblicas o privadas, o mediante la contratacin de servicio
domstico en los hogares.
A diferencia de estos casos, el trabajo de cuidados no remunerado se resuelve a
travs de las redes familiares y comunitarias, principalmente femeninas y de
manera gratuita. La connotacin de trabajo y el subrayado en su gratuidad son
importantes porque permiten poner sobre la mesa la forma en que ha sido
invisibilizado, toda vez que se interpreta nicamente como una expresin de la
capacidad amatoria de las mujeres, algo natural a nosotras y que por tanto
representa el menor de los esfuerzos dada nuestra supuesta proclividad y mayor
habilidad para atender las necesidades de los otros.
En contraste, este trabajo est muy lejos de ser slo una expresin de amor y de
quedarse en la intimidad de las relaciones familiares. En realidad, es un trabajo

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que aporta social y econmicamente, tal como se refleja en la Cuenta Satlite del ACERCA DE
Trabajo no Remunerado de los Hogares en Mxico (INEGI, 2014), donde se
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calcul que este tipo de trabajo (que incluye el domstico, el de cuidados y el de
trabajo en bienes de autoconsumo) representaba el 24.2% respecto del PIB
nacional. Es decir, una a una de las actividades de trabajo no remunerado,
incluido el de cuidados, conforman una compleja trama que garantiza que la vida
humana se sostenga y que los engranajes de la organizacin social sigan aceitados.

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Aunque paradjicamente el trabajo de cuidados es necesario para la vida humana,


ste no es realizado por la humanidad en su conjunto, sino que ha sido delegado a
las mujeres, quienes deben estar pendientes, ya sea gestionando y/o ejecutando,
de tareas como cocinar, mantener los espacios limpios, tener ropa lavada, abrazar,
consolar, curar una raspadura, cambiar paales, leer un libro a una persona
enferma, entrenar hbitos de higiene, acompaar al mdico, supervisar las tareas
escolares, jugar, brindar apoyos variados a una persona con alguna discapacidad,
vigilar una buena alimentacin de personas con enfermedades crnicas y un gran
etctera. As que valga decirlo: aun cuando algunos hombres participen ms del
trabajo de cuidados, esto no es una generalidad y su participacin sigue siendo
parcial.
Para hablar de ello, primero es necesario decir que hay una gran complejidad y
diversidad en las actividades de cuidados dependiendo del sujeto que los recibe.
Tenemos cuidados hacia infantes, hacia personas en enfermedad, personas con
discapacidad, hacia personas adultas mayores. Adems de que hay diferencias
marcadas por la clase, la condicin tnica, racial, urbana o rural; aunque, segn
los datos de la Encuesta Nacional sobre Uso del Tiempo (INEGI, 2014), el trabajo
de cuidados es realizado principalmente por mujeres. Para este artculo tomo
como ejemplo el cuidado infantil y me centro principalmente en la poblacin
urbana y de clase media.
Los hombres suelen asumir una responsabilidad secundaria, siendo las mujeres
las principales gestoras, es decir, ellas organizan las tareas de cuidado y disean
complejas estrategias para resolverlas. Las mujeres suelen buscar a las personas o
instituciones sustitutas de los cuidados maternos y dejan notas en el refrigerador
con las indicaciones precisas a seguir durante el da, dirigidas a quien se haga
cargo de reemplazarlas mientras estn ausentes; adems de dejar avanzada la
mayor cantidad de trabajo posible (biberones preparados, comida confeccionada,
ropa limpia y disponible, etc.). Para los trayectos cotidianos, las mujeres trazan
rutas precisas y estratgicas que compatibilicen actividades domsticas, laborales
y de cuidados, como pasar a la recaudera cercana a la estancia infantil, despus de
hacer algunos pagos bancarios; ellas optimizan el tiempo al desplazar las tareas
domsticas a las noches y/o fines de semana; o resuelven problemas dentro del
hogar, relacionadas con los cuidados, a larga distancia mediante una llamada
telefnica, dando alternativas de solucin a quien se haya quedado a cargo, incluso
si ste ha sido el padre. Tanto la planificacin como la ejecucin y supervisin de
estas estrategias, consume tiempo y energa que es donado por las mujeres a la
familia, en detrimento del tiempo y espacio propios.
Adems, son ellas las principales responsables de las tareas de cuidados directos lo
cual se ve reflejado en las estadsticas de uso del tiempo (ENUT, 2014). Para las
estimaciones del ao 2014, se encontr que a nivel nacional ellas dedican a los
cuidados (a diferentes familiares, no slo infantes) 28.8 horas semanales en
promedio, frente a las 12.4 que dedican los hombres. Cuando adems trabajan de
manera remunerada, son ellas y no ellos quienes implementan estrategias de
conciliacin como reducir los horarios de trabajo o sacrificar el tiempo de
descanso para cumplir con los deberes laborales despus de la jornada como
madres (Flores, 2014).

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Tambin sucede que ellos eligen qu tareas de cuidados asumir y, cuando se ACERCA DE
ausentan, son ellas quienes deben resolver cmo suplir dicha ausencia. Las
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mujeres, ante el trabajo de cuidado infantil, son las principales cuidadoras y
normalmente no eligen las tareas a asumir, sino que todas son suyas, slo se ven
exentas de aquellas que han sido elegidas por la pareja u otro miembro de la
familia o comunidad o que pueden ser pagadas (Flores, 2014). Es comn que ellas
realicen las tareas que no se pueden aplazar pues son parte de la rutina diaria;
mientras que los hombres eligen tareas ms ldicas o de interaccin que no
requieren de un horario rgido, ni estn ligadas a la supervivencia; igualmente es
habitual que las mujeres realicen los cuidados de manera independiente y que los
hombres lo hagan con la mediacin de ellas. Puede suceder que los hombres
asuman en totalidad los deberes de cuidados nicamente cuando sus parejas
faltan, pero en cuanto ellas estn presentes ellos se desembarazan de la
responsabilidad y regresan a su rol complementario (ayuda) o de ausencia
(Flores, 2014; Craig, 2011).

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Entonces, aunque ellos colaboren ms que en otros tiempos, sigue habiendo una
mayor carga para ellas. Detrs de esto se encuentra que la masculinidad
hegemnica no est orientada al cuidado y por tanto se resiste a verse despojada
de los privilegios patriarcales, pues gestionar y ejercer el cuidado a cabalidad
implican un uso distinto de los tiempos y de los espacios. Hay una estructura
patriarcal resistente y cmplice que ha organizado todo alrededor del trabajo
productivo invisibilizando el reproductivo dejando pocos huecos para que las
mujeres reduzcan las tensiones de la doble jornada de trabajo. Sin embargo, esta
misma estructura tambin solapa que la participacin masculina sea menor, ya sea
mediante un entramado de creencias que postulan que los hombres son ms
torpes que las mujeres para cuidar (Flores, 2014); mediante el diseo de horarios
de trabajo de extensas jornadas; mediante los medios de comunicacin que
naturalizan la divisin de tareas entre hombres y mujeres y la exponen como nica
va posible de organizacin social, entre otras formas.
De esta manera, para poder afirmar que ya hemos superado la desigualdad de
gnero en las relaciones de pareja, necesitaramos una deconstruccin profunda
de la masculinidad. Se podra empezar por que los hombres logren asumirse como
cuidadores principales que en condiciones de corresponsabilidad compartan de
manera equitativa las necesidades de cuidados presentes en el grupo al que
pertenecen. Paralelamente necesitaramos construir una estricta tica social del
cuidado que signifique que nuestras sociedades tengan en su centro el cuidado
mismo como ncleo organizador de las relaciones sociales; desplazando as al
trabajo capitalista como organizador social. Una tica que parta de romper la
asignacin del cuidado a las mujeres y, en su lugar, lo conciba como una necesidad
humana que puede y debe ser cubierta por todas las personas e instituciones
sociales.
As pues, al final mi ta no estaba tan errada, puesto que s ha habido algunos
cambios en tanto que ciertos hombres ahora ayudan ms en casa o quieren
vincularse emocionalmente con sus hijas e hijos. Pero eso no es suficiente, no
podemos dejar que esos hechos nos hagan caer en un espejismo que nos diga que
ya hemos llegado al final del camino. Las mujeres exigimos ms, queremos que
nuestros compaeros trasciendan la ayuda, que se comprometan y, desde un
ejercicio de honestidad, decidan entrar al cuidado en corresponsabilidad; que se
comprometan con una tica del cuidado y sean capaces de escuchar y aprender
con humildad aquello que la socializacin de gnero ha enseado a las mujeres.
Por nuestra parte, las mujeres, necesitamos soltar la culpa que es uno de los
mecanismos que sirven para garantizar nuestros servicios de cuidado
incondicional y permanente. Como sociedad, necesitamos resignificar la idea del
cuidado para trascender la asignacin que personifica en las mujeres la capacidad

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privilegiada para ello mediante la clave perversa que dicta el cuidar a travs del ACERCA DE
descuido (Lagarde, 2004). Adems necesitamos desplazar el trabajo capitalista
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como organizador social, poner en el centro los cuidados y lograr construir una
estricta tica social sobre stos, que nos encamine hacia una sociedad ms justa y
proclive a tender redes de cuidado mutuo y colectivo.

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Referencias
Karina Batthyny, Cuidado infantil y trabajo Un desafo exclusivamente
femenino? Una mirada desde el gnero y la ciudadana social. Montevideo:
Oficina Internacional del Trabajo, 2004.
CEPAL, FAO, ONU Mujeres, PNUD, OIT. Informe Regional. Trabajo decente e
igualdad de gnero. Polticas para mejorar el acceso y la calidad del empleo de
las mujeres en Amrica Latina y el Caribe. Santiago: Autor, 2013.
http://www.ilo.org/wcmsp5/groups/public/@americas/@ro-lima/@sro-santiago
/documents/publication/wcms_233161.pdf
Lyn Craig, El cuidado paterno significa que los padres comparten? Una
comparacin de la manera en que los padres y las madres de familias intactas
pasan tiempo con sus hijos e hijas, en Debate Feminista, 44(22), 2011, pp.
99-126.
Eleonor Faur, El cuidado infantil desde las perspectivas de las mujeres-madres.
Un estudio en dos barrios populares del rea Metropolitana de Buenos Aires, en
V. Esquivel, E. Faur y E. Jelin (Eds.), Las lgicas del cuidado infantil. Entre las
familias, el Estado y el mercado, Buenos Aires, Argentina: Ides-UNFPA-UNICEF,
2012, pp. 108-163.
Roberta Flores, Experiencias y tensiones de madres y trabajadoras feministas
frente al cuidado infantil. Tesis de maestra. Argentina: FLACSO-PRIGEPP, 2014.
Instituto Nacional de las Mujeres. Encuesta Nacional sobre Uso del Tiempo 2009.
Mxico: Autor (2014).
Marcela Lagarde, Mujeres cuidadoras: entre la obligacin y la satisfaccin, en
Cuidar cuesta: Costes y beneficios del cuidado, Congreso Internacional SARE
2003: 155160. Vitoria-Gasteiz: Emakunde, Instituto Vasco de la Mujer, 2004.
Nathalie Lamaute-Brisson, Economa del cuidado de la niez en Hait:
proveedores, hogares y parentesco, en S. Montao y C. Caldern, El cuidado en
accin. Entre el trabajo y el derecho CEPAL/UNIFEM, 2010, pp. 177-196.
Constanza Tobo, Madres que trabajan. Madrid: Ediciones Ctedra, 2005.
UNESCO. Atlas Mundial de la igualdad de gnero en la educacin. Francia:
Autor, 2012.
http://www.uis.unesco.org/Education/Documents/unesco-gender-educationatlas-2012-spa.pdf

_______________________
Roberta Liliana Flores ngeles es licenciada en Psicologa por la UNAM,
maestra en Gnero, sociedad y polticas pblicas por FLACSO Argentina y

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terapeuta en formacin. Sus reas de trabajo son trabajo remunerado y no ACERCA DE


remunerado, corresponsabilidad, violencia de gnero y masculinidades.
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Actualmente es tutora en lnea de la maestra de la que es egresada, y colaboradora
de la coordinacin acadmica del diplomado en lnea Introduccin a la Teora e
Investigacin Feminista del CEIICH-UNAM. Es una feminista que se asume,
tambin, como defensora de la alegra.

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