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Daniel Omar Gonzlez Cspedes

EL SANTO CURA GAUCHO


Un pastor con olor a pastor

Daniel Omar Gonzlez Cspedes

El Santo Cura Gaucho


Un pastor con olor a pastor

San Rafael Mendoza Argentina Ao 2016

Gonzlez Cspedes, Daniel Omar


El santo cura gaucho: un pastor con olor a pastor / Daniel Omar Gonzlez
Cspedes. - 1a ed ampliada. - San Rafael: Daniel Omar Gonzlez
Cspedes, 2016.
Libro digital, PDF
Archivo Digital: descarga y online
ISBN 978-987-42-2565-8
1. Biografas. 2. Religioso. 3. Santo. I. Ttulo.
CDD 920

Daniel Omar Gonzlez Cspedes


Hecho el depsito que previene la ley 11.723.

...los que hayan conducido a muchos a la


santidad sern como las estrellas, eternamente y siempre.
(Dan.12, 3)
El cura gaucho fue un santo y una de
las puras siluetas de nuestra historia.
(R.P. Leonardo Castellani, SJ)

PRLOGO
El Profesor Daniel Gonzlez Cspedes me ha pedido
gentilmente que escribiera algunas lneas introductorias para el
presente libro. Le agradezco su deferencia.
Lo he ledo con enorme gusto e inters, pues me hallaba a
pesar de mi condicin de sacerdote entre el nmero de los
incontables argentinos que casi desconocen la titnica figura del
Santo Padre Brochero; es que en nuestro pas, lamentablemente,
hemos perdido bastante eso del culto de los verdaderos santos y de
los verdaderos hroes. Casi nadie ha sentido nombrar a lo largo de su
vida a San Hctor Valdivielso, al Beato Ceferino Namuncur o a la
Beata Mara Antonia de Paz y Figueroa, pero seguramente alguna
vez hemos odo hablar de la Difunta Correa, del Gauchito Gil o
de san La Muerte. Pocos de nuestros jvenes sabrn quines
fueron Pedro Giachino o Jordn Bruno Genta, aunque muchos tengan
en sus remeras la cara del Che o de algn cantante de turno.
Qu es lo que pasa? Por qu estamos tan lejos de los
verdaderos hroes, de los famosos santos, de los grandes hombres?
En gran parte nos parece, porque no se los predica ni se los ensea.
Antiguamente, no haba una abuela que, a pesar de haber tenido una
simple instruccin, dejase de narrar a sus hijos y nietos la vida de
Nuestro Seor Jesucristo y la de los santos. Quin no saba cmo se
convirti San Pablo? Quin no haba escuchado la vida de San
Francisco o, ms cercanamente, alguna ancdota del santo Padre Po
de Pietrelcina? Los santos eran ms cercanos! Ms vecinos! Los
santos estaban en la boca y en los corazones del pueblo: hay que
rezarle a San Antonio, se deca cuando alguien deseaba casarse; a
San Pascual Bailn se le peda encontrar algo que se nos haba
perdido y Santa Rita alguna gracia difcil de alcanzar. Hoy sus
nombres y por lo tanto sus vidas y virtudes se han ido perdiendo de
nuestras memorias.
Pero Dios siempre se las ingenia para hacer de las suyas. En
Argentina, en nuestra querida Patria, el Seor se ha empecinado en
hacer germinar hombres y mujeres que, sin hacer enormes milagros y
cosas extraordinarias llegaron a alcanzar el Cielo a fuerza de seguir
las palabras de Su Hijo: sed perfectos como vuestro Padre es

perfecto (Mt 5,48). Uno de ellos es el ahora Santo cura Brochero


cuya vida tenemos en las manos.
El presente libro presenta hermosamente sus andanzas:
excelentemente escrito, en un lenguaje claro, preciso y llano, termina
por cautivar al lector haciendo que no se suelte el texto hasta el final.
Son de esos libros que se leen de una sentada.
Adems, resulta una magnfica semblanza del santo; su
figura atractiva de por s a partir de las ancdotas, terminan
edificando enormemente al lector al ensearle con hechos concretos
cmo un hombre lleg a la santidad explotando al mximo los
talentos y oponiendo a la malicia, milicia, como deca Santa Teresa
de vila.
Pero lo principal es que en esta obra uno puede encontrar la
verdadera imagen del biografiado; muchas veces, las vidas de los
santos adolecen de dos defectos: o son inalcanzables o son
chabacanas y burdas; en el caso de Brochero quizs se haya pecado
ms en el ltimo modo. En efecto, no pocas veces se ha querido
hacer del santo cura una figura folclrica y hasta alejada de lo
sagrado (la accin social, los cigarros, el lenguaje, el poncho), sin
embargo, si hubo alguien en la Argentina que supo distinguir las
prioridades fue l: primero hay que buscar el Reino de Dios.
Es cierto que Brochero fue el hombre de los caminos, de la
accin social, del trabajo por los marginados, pero todo eso no fue
sino un medio para llegar al fin, es decir, para salvar la mayor
cantidad de almas posibles. Lo primero en la intencin es lo ltimo
en la ejecucin, dicen los filsofos, de ah que si hubiese que titular
esta titnica persona con alguna frase evanglica, diramos: he
venido a traer fuego sobre la tierra y qu quiero sino que arda (Lc
12, 49-53). El santo cura fue el hombre que encendi en las sierras
cordobesas el fuego de la Fe con su predicacin, los sacramentos, las
confesiones: innumerables hombres y mujeres llegaron a Dios a
partir de esta figura diminuta en lo corporal pero enorme en lo
espiritual (las enormes tandas de Ejercicios Espirituales segn el
mtodo de San Ignacio de Loyola, son slo una muestra de esa
apasionada bsqueda por la salvacin de las almas). Muchas son las
ancdotas que se vern a lo largo de esta obra.

Porque primero est Dios y luego el resto, primero la vida


del alma y luego la del cuerpo, primero el cielo y luego la tierra,
como l mismo repeta: todos nosotros estamos actualmente de
viaje para la eternidad.
Brochero marc el camino y tambin mostr los escollos del
mandinga. Vivi para Dios y gui las almas para que no
tropezasen al andar. Fue uno de los tantos hombres de Dios que tuvo
nuestro pas y al cual deberamos imitar, cada uno en el lugar que le
toca. Porque un pas que admira a los santos est criando santos y un
pas que admira a los traidores cra traidores.
Por ltimo, el incansable cura debe seguir actuando desde
aquellas pampas y quizs en compaa de los bienaventurados
con cierta sonrisa, diga una vez ms al contemplar la publicacin de
este librito: otra vez te fregaste, Diablo.
Pbro. Dr. Javier Olivera Ravasi

SOBRE LA PRESENTE EDICIN

En el ao de 2013, con ocasin de la beatificacin del Cura


Brochero, nos animamos a publicar una biografa sobre l1.
Esta nueva edicin, en formato digital, reproduce aquel
trabajo. Slo le hemos cambiado el ttulo y agregado un apndice
referido al milagro atribuido y por el cual se lo canoniz el 16 de
octubre pasado.
Reiteramos nuestro propsito con estas lneas. Ante las
caricaturas folklricas o, peor an, tercermundistas que circulan
sobre Brochero, deseamos presentar su heroica y santa vida, como su
quijotesca obra apostlica; para que susciten admiracin y deseos de
imitacin. Porque el Santo Cura Gaucho fue, ante todo y por sobre
todo, un Apstol de Dios en el sentido ms estricto de la expresin.
Hombre de Dios y de grandes ideales sacerdotales. No hizo la opcin
preferencial por los pobres, como cacarea el progresismo, sino que
simplemente se ocup de su feligresa con caridad evanglica
llevndoles el Reino y la aadidura. Fue, un pastor con olor a
pastor, como corresponde.
Daniel O. Gonzlez Cspedes

Gonzlez Cspedes, Daniel O, Breve Semblanza de Nuestro Cura Gaucho,


EDIVE, San Rafael, Mendoza, 2013, 114 p.

CRONOLOGA

16-03-1840

Nace en el campo llamado Carreta Quemada, distante un par de


leguas de la Villa de Santa Rosa del Ro Primero.
17-03-1840

El Sacerdote Jos Silvestre Ceballos lo bautiza en la Iglesia


parroquial de la Villa. Sus padrinos fueron don Manuel Antonio
Ceballos y doa Josefa Dvila.
05-03-1856

Ingresa al Seminario Conciliar de Nuestra Seora de Loreto,


Crdoba.
11-10-1857

Recibe el sacramento de la Confirmacin, en la casa del Obispo


Ramrez de Arellano. Su padrino fue el Padre Jernimo Castellano.
16-07-1862

Recibe la tonsura.
17-07-1862

Recibe las rdenes menores.


27-08-1862

En cumplimiento de las disposiciones cannicas vigentes, se lo


adscribe a la Catedral de Crdoba para que ejerza los ministerios
recibidos.
14-05-1866

Se dirige por nota al Obispo, Monseor Jos Vicente Ramrez de


Arellano, para solicitar su admisin al sacerdocio.
21-09-1866

Es ordenado Dicono.

11

04-11-1866

Recibir, junto a Juan Martn Yiz, la ordenacin sacerdotal de


manos de su Obispo, Monseor Jos Vicente Ramrez de Arellano.
10-12-1866

Canta su primera Misa.


01-07-1867

Es designado teniente cura y Capelln de Coro de la Catedral.


15-03-1869

Se har cargo de la Prefectura del Seminario.


12-11-1869

Siendo Prefecto de Estudios obtendr el ttulo de Maestro en


Filosofa por la Universidad de Crdoba.
24-11-1869

Parte hacia la sede de su Curato en San Alberto.


05-12-1869

Toma posesin del Curato en San Alberto.


15-08-1875

Inicia la construccin de la Santa Casa de Ejercicios. Coloca la


piedra fundamental y exclama: Te fregaste, Diablo!
15-08-1877

Inaugura la Santa Casa de Ejercicios con una tanda de 700 hombres


llegados de distintos puntos del Curato.
01-03-1880

Inaugura el Colegio de Nias en la Villa del Trnsito.


26-04-1898

Acepta la canonja efectiva en la Catedral de Crdoba.


08-05-1898

12

Entrega el Curato del Trnsito al Pbro. Bruno M. Ferreira.


25-08-1902

Monseor Toro designa nuevamente al Cura Brochero en el Curato


del Trnsito.
03-10-1902

Asume nuevamente en el Curato del Trnsito.


22-01- 1908

Debido a su enfermedad se le acepta la renuncia.


02-02-1908

Entrega la Parroquia al Padre Domingo J. Acevedo. Se radica en


Santa Rosa.
21-10-1912

Regresa a vivir a la Villa del Trnsito.


23-01-1914

El Pbro. Jos Po Angulo lo confiesa y le administra el Santo Vitico,


que lo recibe sentado en la cama y con la sotana puesta!
26-01-1914

Pidiendo el Santo Rosario y el Breviario, y rezando: Jess, Jos y


Mara, sed la salvacin del alma ma, rindi su alma a Dios.

13

1 PARTE
DE SANTA ROSA DEL RO PRIMERO
A CRDOBA

I
PRIMEROS AOS

Jos Gabriel del Rosario naci el 16 de marzo de 1840 en el


campo llamado Carreta Quemada, distante un par de leguas de la
Villa de Santa Rosa del Ro Primero, en el seno de una familia muy
rica; no en bienes materiales sino espirituales, y en principios y
tradiciones cristianos vividos hondamente.
De sus padres, Don Ignacio Brochero y Doa Petrona
Dvila, se sabe que fueron criollos de pura cepa, sencillos y
honrados; que supieron criar a diez hijos como Dios manda, siendo
Jos Gabriel del Rosario el cuarto.
Cmo era el hogar de los Brochero? Se respiraba un
ambiente de pureza en las costumbres y exista una grandsima
responsabilidad en la educacin cristiana de los hijos; el rezo del
Santo Rosario, cada noche, dirigido por Don Ignacio, jams era
descuidado.
Al da siguiente de su nacimiento fue llevado para ser
bautizado en la Iglesia parroquial de la Villa. El bautismo lo llev a
cabo el Padre Jos Silvestre Ceballos. Al concluir la ceremonia este
lo dej asentado en el libro de bautismos de la Parroquia:
En el ao del Seor de mil ochocientos cuarenta
y a diecisiete das de marzo, bautic solemnemente, puse
leo y crisma a Jos Gabriel del Rosario (de un da), hijo
legtimo de don Ignacio Brochero y doa Petrona Dvila
y presentes don Manuel Antonio Ceballos y doa Josefa
Dvila, a quienes advert el parentesco espiritual y para
que conste1.

Bischoff, Efran U., El Cura Brochero, Editorial Difusin, Bs. As. 1953,

pg. 9.

17

Jos Gabriel es un muchacho de carcter alegre; de


temperamento vivaz, despierto y servicial. En sus ojazos negros hay
un brillo muy particular.
Debido a una epidemia de viruela que asol la Villa, en su
rostro quedaron marcas profundas de tal enfermedad. Estas,
evidentemente, lo afearon en el sentido esttico, pero si se lo
observaba detenidamente se vislumbraba en su semblante un sello de
bondad y simpata irresistibles2.
Uno de sus mejores bigrafos, el P. Antonio Aznar S.J., trae
la ancdota en la que el propio cura gaucho alude con gracia sin igual
al da de su bautismo y en especial a su fieraza figura:
Que de nacimiento era l de rostro lindo y bien
formado. Pero que vino a la vida en un da muy lluvioso.
Y al siguiente, lo llevaron a bautizar sobre una yegua
negra. Resbalaba el animal por el mucho barro, camino a
la Villa. En uno de los tropiezos casi rodaron. Fue tal el
sobresalto del chico, que de susto y terror contrajo la cara,
quedndole as para adelante3.

La infancia y adolescencia de Jos Gabriel fueron de gran


felicidad. Como todo muchachito de aquella poca jugaba y corra
por los montes, se baaba en el ro, andaba a caballo, ayudaba a su
padre en trabajos menores en el campo y cumpla con las
obligaciones escolares y las de la parroquia.
Con los otros muchachos del pueblo participaba de las
lecciones doctrinales pero el prroco del lugar form otro grupillo
ms reducido donde se oan lecturas piadosas y se ensayaba la
Escritura, copiando algunos prrafos.

Vase al respecto: Galndez, Benjamn, Intimidades del seor Brochero


en Los Principios. Crdoba, 5 de agosto de 1940.
3
Aznar, Antonio, El Cura Brochero. Vida heroica y santa, Buchardo 260,
Crdoba, 1964, pg. 10.

18

De los primeros aos de la adolescencia de Jos Gabriel ha


quedado un episodio digno de ser recordado. Una tarde primaveral,
aquel grupo de la Iglesia, llega para divertirse y jugar sanamente
hasta las orillas del Ro Primero. Pese a que sus compaeros le
invitaban a meterse al ro, Jos Gabriel queda sentado en uno de los
bordes. Un algo lo mantiene absorto y pensativo.
Un vecino y conocido de la Villa, Don Sebastin, se
encontraba en ese lugar. Luego de intercambiar algunas palabras con
Jos Gabriel se despide.
El ro, como todos sabemos, suele ser muy traicionero. De
repente vio que sobre la barranca de la orilla opuesta llegaba la
creciente con mucha furia. Alert a los muchachos, quienes ganaron
la orilla pero uno de ellos tropez y la correntada lo envolvi.
Jos Gabriel corri por la orilla clavndose las espinas de las
matas. Virgen Santa! Seor! Que no se ahogue!,
suplic mientras caa de rodillas, abra sus brazos en cruz y miraba al
cielo. Su compaero haba sido salvado. Qu fue lo que sucedi?
Refiri Don Sebastin que luego de haberse despedido de Jos
Gabriel y andado unas cuadras, algo inexplicable lo hizo volver al
ro. Lleg justo para salvar a aquel jovencito cuando era llevado por
el agua.
Jos Gabriel sinti desde sus ms tiernos aos el llamado
sublime al sacerdocio. Dos sacerdotes fueron los que ejercieron una
influencia determinante en el despertar de esa vocacin: los Padres
Jos Gregorio Ardiles y Adolfo Jos Villafae.
Del primero se sabe que fue designado frente al curato de
Santa Rosa el 26 de noviembre de 1847 por el Provisor del Obispado
y de un todo de acuerdo con las autoridades civiles. Ardiles haba
sido prroco en el curato de San Javier. Su labor misionera se
destac por su dedicacin a los problemas de la zona,
particularmente los referidos a la enseanza y educacin de los

19

lugareos, tan necesaria para el autntico progreso y asimismo tan


olvidada por las autoridades.
Ya en Santa Rosa, el Padre Ardiles frecuent la amistad de
los Brochero. En esas visitas contara de su accin pastoral. Los
relatos de sus experiencias sacerdotales, impresionaron vivamente a
Jos Gabriel quien escuchaba atento esas experiencias. Siendo ya
sacerdote, Brochero fue al curato de San Alberto y comprob lo que
de nio le haba odo contar y cmo se lo quiso, respet y admir a
aquel cura.
El Padre Jos Adolfo Villafae supo reunir a su alrededor a
los muchachos de la Villa. Estos lo ayudarn en la Santa Misa y en
las dems actividades de la parroquia. Es en todos esos momentos en
que comparte con los adolescentes donde aprovecha para el buen
consejo, la oportuna exhortacin y la escucha atenta de la
confidencia. Como el Padre Villafae haba formado aquel corrillo
ms pequeo en su parroquia, donde los jvenes escuchaban lecturas
piadosas y ensayaban trabajosamente la Escritura, integra al grupo a
Jos Gabriel porque haba descubierto que poda encaminarlo por el
camino de la vocacin religiosa. Al respecto, dir Bischoff, va
quedando en su alma una llama de bondad divina que andando los
aos florecer maravillosamente4.
Comenzaba a correr el ao de 1856. Un domingo, luego de
ayudar al cura en la tarea de ensear la doctrina a los nios de la
Iglesia, regresa Jos Gabriel al hogar. En el patio se encuentran sus
padres. Doa Petrona zurciendo algunas prendas y Don Ignacio
cortando unas enredaderas.
Jos Gabriel traa una confidencia muy importante: quera
ser sacerdote!

Bischoff, Efran U., Ob. cit, pg. 23.

20

La vocacin sacerdotal es un misterio, un don, una iniciativa


divina, un llamado a ser otro Cristo que prolongue su obra en la
tierra.
Seguramente su alma, ardiente y generosa, se habra
inquietado al darse cuenta de que el Seor lo llamaba a seguirlo; pero
l escuch la llamada y no se hizo la gallina distrada.
Cuntas horas o das habr pasado meditando en este
misterio sublime? Seguramente se preguntara con el Apstol: Qu
he de hacer, Seor?5, o recordara, tambin, con Nuestro Seor
aquello de: No me habis elegido vosotros a m, sino que Yo os he
elegido a vosotros6.
El querido Padre Julio Trivio, en su excelente Poema criollo
El Cura Brochero, lo canta as:
Dios, pa arreglar este mundo,
a los hombres pide ayuda;
-siendo cosa peliaguda
cumplir tan dura misin,
les mete esa vocacin,
a almas muy corajudas.

Jos Gabriel muy de chico


sinti ese especial llamao;
-y aunque pobre, pero honrao,
pa mucho le daba el cuero;
-su cura lo haba nombrao
su ayudante y dotrinero.
Ju ejerciendo esos oficios
que sinti la vocacin:
5
6

Mt. 6, 33.
Jn. 15, 16.

21

-pens, con gen corazn,


en darle a Cristo una mano,
enseando, a los cristianos,
la cenciae la salvacin.
Cuando su cura lo supo,
lo aconsej con prudencia;
-Pensalo bien en conciencia,
le dijo, ms sin apuro;
que si el llamao es seguro
debs prestarle obediencia.
El chango sigui el consejo
y el asunto lo pens;
-muchas veces se postr,
sollozando, ante la cruz,
pidiendo a Cristo su luz,
pa saber el s o el no.
Y en una linda maana,
endispus de comulgao,
sinti de Dios el llamao
con toda sigurid;
-llene gran felicid,
ans rez emocionao:
-S, Seor, ser tu apstol;
Vos me llams y aqu estoy;
lo que es mo te lo doy;
soy pa poco y poco valgo;
ms, si te sirvo paralgo
tuyo ser dende hoy7.

Trivio, Julio, El Cura Brochero. Poema criollo, Esqui, Bs. As. 1987,
pg. 23 y 24.

22

II
HACIA EL SACERDOCIO

Comenzado el mes de marzo de 1856, Jos Gabriel deja su


terruo y, acompaado por su padre, se dirige a Crdoba, para
ingresar al Seminario Conciliar de Nuestra Seora de Loreto. All lo
esperara una vida sacrificada y difcil. Lo saba, pero vala la pena.
Cualquier sacrificio y dificultad son nada si uno se entrega con
generosidad a Nuestro Seor, Sumo y Eterno Sacerdote.
Las autoridades del Seminario eran sacerdotes muy
estimados por el clero debido a sus virtudes. El Rector era el R.P. Dr.
Pedro Nolasco Clara, como Vicerrector se encontraba el hermano de
este, el R.P. Dr. Jernimo Emiliano Clara y en el cargo de Prefecto
de Estudios se encontraba el R.P. Dr. Uladislao Castellano.
Al llegar a aquella vieja casona de dos plantas donde
funcionaba el Seminario los recibi el rector y en la charla que
mantuvieron con Don Ignacio Brochero arreglaron los detalles para
que Jos Gabriel ingresara en calidad de pensionista. Cuando en
aquel da de marzo de 1856, don Ignacio Brochero dej a su hijo en
el Seminario Conciliar de Nuestra Seora de Loreto, sinti una
inmensa alegra interior. Conoca bien el carcter de su hijo. Tena la
certeza de que aprovechara el tiempo. Acaso si, por diversas
circunstancias, no llegaba a lograr su ambicin, saldra de aquella
casa con luces suficientes para orientarse en la vida1.
En aquellos tiempos los seminaristas cursaban el latn y otras
disciplinas eclesisticas en el mismo Seminario pero las dems
materias en los claustros de la Universidad de Trejo y Sanabria. Es
bueno recordar que el Seminario serva, tambin, para que jvenes
que no siempre se sentan inclinados al estado sacerdotal efectuaran
sus estudios.
1

Bischoff, Efran U., Ob. cit., pg. 30.

23

Pero, cmo fueron aquellos primeros aos? Desde el


comienzo Brochero no solo demostr contraccin al estudio, sino
que tambin evidenci una acendrada piedad. Asimismo se destac
por un gran sentido de la responsabilidad, de la disciplina, el orden y
el compaerismo. Por todo esto supo granjearse la estima de
profesores y condiscpulos. Supo forjar amistad que dur toda la vida
con varios jvenes que, con el pasar del tiempo, se convirtieron en
personas que adquirieron una notoria y elevada posicin poltica y
social. Entre otros, podemos nombrar a Ramn Crcano, Miguel
Jurez Celman, Tristn Achval Rodrguez, Genaro Figueroa y
Miguel M. Nougus.
Al ao siguiente de su ingreso al Seminario Conciliar, el P.
Jernimo Clara es nombrado como Rector, sucedindole de esta
manera a su hermano Pedro Nolasco. Para ser ms precisos se hace
cargo el 30 de octubre de 1857 y hasta el 30 de noviembre de 1860
pues ser llamado a atender otros asuntos vinculados con su
ministerio sacerdotal. Seguir, luego como Rector, el P. Uladislao
Castellano.
El P. Jernimo Clara era un hombre de espiritualidad recia y
firme, mas saba ejercer una gran paternidad. Tan es as que fue
padrino de confirmacin de Jos Gabriel y su director espiritual2.
Logr grandes adelantos en el Seminario: con prudencia pero con
firmeza marc estrictas normas pues entenda que sin ellas, el grupo
de jvenes que estaba en el Instituto pero que continuaran con
profesiones liberales, poda desviarse. Logr, finalmente, instaurar
cursos permanentes dentro del Seminario. As pas de ser un
pensionado a casa de formacin, superndose la dificultad que
implicaban las salidas para aquellos que haban decidido continuar
fomentando la vocacin sublime al sacerdocio.
En 1861, el P. Uladislao Castellano, ya Rector, designar a
Jos Gabriel como Inspector con la intencin de que atendiese
2

Fue confirmado el 11 de octubre de 1857 en la casa del Obispo Ramrez


de Arellano (cf. AAC. Parroquia Catedral. Libro de Confirmaciones N 6 f.81).

24

algunas cuestiones referidas al estudio dentro del Seminario. Este


nombramiento, huelga decirlo, se debi a los mritos que hizo como
estudiante.
En estos aos de Seminario, Jos Gabriel conoce los
Ejercicios Espirituales segn el mtodo de San Ignacio de Loyola,
que dirigan los Padres Jesuitas. Este primer grupo de misioneros
destacado por su celo sacerdotal a la hora de promover los Ejercicios
fueron audaces e infatigables adalides. Recorriendo pueblos y aldeas
misionaban e invitaban a las tandas, que por bendicin de Dios, se
sucedan unas a otras; siendo cada vez mayor el nmero de paisanos.
Llegaron a ser 400 ejercitantes!
Las crnicas de la poca son elocuentes: en solo nueve aos
los Padres de la Compaa de Jess realizaron ms de 150 tandas,
con un concurso que super los 15.000 ejercitantes, 10.000 de los
cuales fueron hombres.
Cabe destacar que esta primera Casa de Ejercicios fue
donada por Don Mariano Vicente Gonzlez, quien tuvo, justamente,
la feliz iniciativa del regreso de los jesuitas en 1859, luego de un
siglo de su injusta expulsin. Expulsin que no dudamos en calificar
como trgica para nuestra Patria Argentina.
Pero con las tandas de Ejercicios surgan, debido a la
cantidad de asistentes, no solo problemas asistenciales o logsticos,
sino tambin de urgencias doctrinales. Y gravsimas! Muchos
paisanos no conocan siquiera los principios elementales de la
doctrina cristiana. Otros, lamentablemente, ya haban olvidado todo.
Los misioneros jesuitas solicitaron una entrevista con el R.P.
Uladislao Castellano, a fin de que les ayudara con algunos
seminaristas para leer en las tandas y poder realizar la tarea de
doctrineros con los gauchos sin instruccin. All fue el seminarista
Jos Gabriel del Rosario con tantsimo gusto. Hablando sencilla y
profundamente a la vez, lleg al alma del criollo. El Padre Antonio
Aznar, citando un informe del Padre Bustamante, tambin jesuita,
dice que: all acuda Brochero a ejercer ese ministerio. Que era

25

habilidoso y cumpla con el cargo de doctrinero de los hombres


rudos a las mil maravillas. 3
Transcurren los aos y Jos Gabriel va rindiendo los
exmenes correspondientes.
Concluye los cursos de Ciencias Naturales y Filosofa y en
1862 se inscribe en la Teologa.
Se dirige, pues, a su Obispo, en carta fechada el 01 de julio
de ese ao:
Ilustrsimo Seor:
Gabriel Brochero, hijo legtimo de Don Ignacio Brochero y Doa
Petrona Dvila vecinos de la Villa de Santa Rosa en esta Provincia, ante
Vuestra Seora Ilustrsima con el debido respeto y como ms haya lugar
en derecho, parezco y digo que -habindome sentido desde mis ms tiernos
aos inclinado al estado sacerdotal- he practicado medios conducentes a
examinar mi vocacin y adquirir -en cuanto lo permitan mis fuerzas- la
idoneidad que para tan santo estado se requiere. En esta virtud, despus de
haber estado ms de seis aos en el Colegio Seminario de esta ciudad
donde hasta ahora permanezco, siendo ya cursante de primer ao de
Teologa en la Universidad, he vestido la sotana con el beneplcito de
Vuestra Seora Ilustrsima, dispuesto en conformidad al espritu de
Nuestra Madre la Iglesia a recibir la primera tonsura y cuatro rdenes
menores desde ahora, si Vuestra Seora Ilustrsima lo estimara necesario.
Advirtiendo tambin que el sacerdote que me bautiz fue el actual Cura y
Vicario Interino del Ro Tercero Abajo, Doctor Don Jos Silvestre
Ceballos, de quien no he podido an recabar un testimonio al respecto, por
lo que me contento con indicarlo a Vuestra Seora Ilustrsima cuya
prudencia sabr hacer de esta noticia el uso conveniente.
Por tanto:
A Vuestra Seora Ilustrsima pido y suplico que habindome por
presentado, se digne seguirme el expediente necesario al objeto que
solicito. Es gracia [].
Ilustrsimo Seor.

Aznar, Antonio, Ob. cit., pg. 11.

26

Gabriel Brochero4.

El Obispo Jos Vicente Ramrez de Arellano le conferir el


16 de julio de ese ao -Festividad de Nuestra Seora del Carmen- la
tonsura y al da siguiente las rdenes menores.
El 27 de agosto y en cumplimiento de las disposiciones
cannicas vigentes, lo adscribe a la Catedral de Crdoba para que
ejerza los ministerios recibidos.
Transcurren los aos y en todos los exmenes teolgicos va
obteniendo como calificacin el plenamente aprobado. Al concluir
sus estudios teolgicos comienza a librarse en su alma una feroz
batalla. Se senta indigno ante la excelsitud del Orden Sagrado. No se
decida finalmente a abrazar el estado eclesistico. Para superar este
trance que lo turbaba se le aconseja que realice Ejercicios
Espirituales.
El sacerdote que predic era el R.P. Cubas. Ser en la
meditacin de las dos Banderas donde ver claramente que el Seor
lo llama al estado eclesistico. Refiere el doctor Crcano que:
la constante preocupacin de su juventud
fue el sacerdocio. Se le presentaba a la mente como un
ministerio digno solo de hombres superiores. No saba
qu estado adoptar, si el seglar o el eclesistico, cuyas
puertas se le abran. Su espritu fluctuaba y su corazn
sufra con esta indecisin Que en la pltica, en que
se bosquejaron las exigencias y sacrificios de una y
otra bandera, la duda ya no atormentaba su alma y ser
sacerdote era para l una resolucin inquebrantable 5.

Disipadas todas las dudas que lo angustiaban y viendo


claramente que el Seor lo convocaba para ser su sacerdote y
4
Conferencia Episcopal Argentina: El Cura Brochero. Cartas y
sermones, Bs. As., 1999, pgs. 101, 102 y 103.
5
Aznar, Antonio, Ob. cit., pg. 12

27

apstol, se dirige por nota al Obispo, el 14 de mayo, para solicitar su


admisin al sacerdocio:
Ilustrsimo Seor Obispo Diocesano
Jos Gabriel Brochero, clrigo minorista de este Obispado, hijo
legtimo de Don Ignacio Brochero y de Doa Petrona Dvila, vecinos de la
Villa de Santa Rosa en el Curato del Ro Primero de esta Provincia, ante
Vuestra Seora Ilustrsima con el ms profundo respeto y como ms haya
lugar en derecho, parezco y digo:
Que habiendo terminado el curso de Sagrada Teologa y Derecho
Cannico en este Seminario, y teniendo ya ms de veinte y seis aos de
edad, segn puede comprobarse por el expediente seguido para mi tonsura
y rdenes menores, he examinado nuevamente mi vocacin, y
permaneciendo firme en el propsito de consagrarme al servicio de Dios
Nuestro Seor y de su Santa Iglesia por medio de los rdenes mayores
hasta el Presbiterado- si Vuestra Seora Ilustrsima se digna acogerme
con benignidad y contarme en el nmero de los Ministros Sagrados, deseo
dar principio a la recepcin de otros rdenes en el tiempo y forma que
Vuestra Seora Ilustrsima tuviera a bien, para lo que me preparo con el
estudio de la Teologa Moral y sagradas ceremonias, estando dispuesto a
tomar oportunamente los Ejercicios Espirituales.
Mas no teniendo ttulo cannico que presentar por la suma escasez
de recursos de mis padres, y por no habrseme ofrecido hasta hoy ninguna
Capellana, me es forzoso implorar de la benignidad de Vuestra Seora
Ilustrsima se digne admitirme a ttulo de Coadjutor de Prroco o de
servicio de la Iglesia, o como Vuestra Seora Ilustrsima juzgue ms
propio para suplir el defecto de ttulo expreso en el derecho.
Por tanto:
A Vuestra Seora Ilustrsima suplico que habindome por
presentado, se sirva proveer como corresponde al objeto que solicito. Es
gracia, y para ello [].
Ilustrsimo Seor.
Jos Gabriel Brochero6

El 21 de septiembre de ese ao de 1866 ser ordenado


Dicono y el 4 de noviembre recibir, junto a Juan Martn Yiz7, la

Conferencia Episcopal Argentina, Ob. cit., pgs. 103 y 104.

28

ordenacin sacerdotal de manos de su Obispo, Monseor Jos


Vicente Ramrez de Arellano.
El 10 de diciembre, Solemnidad de Nuestra Seora de
Loreto, Patrona del Seminario, canta su primera Misa. Para tan
magna Ceremonia Religiosa eligi al Rector del seminario, P.
Uladislao Castellano como padrino del altar y al fundador de la Casa
de Ejercicios Don Mariano Vicente Gonzlez como padrino de
vinajeras; y el insigne Padre Cubas fue solicitado por Brochero para
que predicara en dicha ocasin.
All est el neo sacerdote Jos Gabriel del Rosario Brochero
dispuesto a librar la batalla por el Reino, enarbolando la bandera de
Jesucristo Rey, como fiel soldado del Sumo Capitn y Seor
Nuestro!
Al da siguiente apareci en la prensa local la siguiente nota:
Saludamos al joven sacerdote que, formado al lado de otros
ilustrados y virtuosos, ha de saber comprender su elevada misin y
colocarse sobre las miserias que nos rodean, para predicar la verdad
evanglica8.
Comenzaba a transitar el camino por el cual se convertira
en Otro Cristo, a prolongar su obra en la tierra; a sembrar y alimentar
la vida divina en las almas a l confiadas.
En 1867 es designado teniente cura y Capelln de Coro de la
Catedral9. Sin embargo sigue concurriendo a su querida Casa de
Ejercicios ayudando como doctrinero y lector; confiesa, da algunas
meditaciones y va tomando experiencia en la prdica de Ejercicios.

Ser Obispo de Santiago del Estero. A l le escribir una de las ltimas


cartas, donde se vislumbra su santidad.
8
Vase: El Eco de Crdoba, 11 de diciembre de 1866.
9
Monseor Jos Vicente Ramrez de Arellano comunicaba al Cabildo
Eclesistico -presidido por su hermano Eduardo- que nombraba al Pbro. Jos
Gabriel Brochero en reemplazo del Pbro. Francisco Prez.

29

A fines de ese mismo ao el horror del clera morbo lleg a


la provincia de Crdoba. Ms de cuatro mil fueron las vctimas
mortales, computndose solamente en la capital la estremecedora
cifra de dos mil trescientas sesenta.
Se vivan tiempos de pnico y angustias inenarrables. Los
diarios de aquel tiempo coincidan en que no eran suficientes los
brazos para enterrar a tantos muertos.
El joven sacerdote frente al peligro de esta peste que asolaba
se lanz con valor y desprendimiento a ayudar en todo lo que poda.
Da y noche trasladaba enfermos o los curaba, asista espiritualmente
a los moribundos; en una palabra, encarnaba la enseanza del Divino
Maestro de que No hay amor ms grande que aquel que da la vida
por el prjimo10.
Disminuye la peste y se traslada a su Santa Rosa natal para
descansar unos das; pero recrudece otra vez la epidemia y vuelve a
dedicarse al servicio del ms necesitado.
Pese a haber estado permanentemente en contacto con los
enfermos y moribundos, la peste a l no lo atac. El Seor lo
preserv, pues tena otros planes para l!
Terminada la epidemia vuelve a su labor en la Catedral.
Meses ms tarde se har cargo de la Prefectura del Seminario. Siendo
Prefecto de Estudios obtendr el ttulo de Maestro en Filosofa por la
Universidad de Crdoba11.

10

Lc. 15, 13.


En el archivo de la Universidad, Documentos N 36, pg. 99; y en el
libro de Grados N 16, pg. 147 se consigna que en doce de noviembre de 1869, el
Seor Rector de la Universidad, doctor Lucrecio Vzquez, confiri a don Gabriel
Brochero el Grado de Maestro en Filosofa y se lo acreditaba para ensear y la
facultad de cargar ostensiblemente una estrella que lo simboliza.
11

30

Situmonos en el tiempo. Para agosto de 1869 ejerca el


cargo de Cura en San Alberto el Pbro. Francisco Ignacio de Aguirre
quien eleva su renuncia y es aceptada. Se designa en calidad de
interino al Pbro. Francisco Prez pero se ignoran las causas porque
leemos en otra comunicacin con el Gobierno Provincial -del 18 de
noviembre- que este es nombrado Cura y Vicario del Ro de los
Sauces y reemplazado por Brochero.
El 24 de noviembre de ese ao parte nuestro Cura Gaucho,
acompaado por un baqueano, hacia la sede de su curato, en la Villa
de San Pedro.

31

2 PARTE
LOS BAOS DEL ALMA

III
RUMBO A SU CURATO

De la vasta obra apostlica llevada a cabo por nuestro Santo,


la predicacin de los Santos Ejercicios Espirituales segn el mtodo
de San Ignacio de Loyola ocupa un lugar preeminente. Y esto es as
ya que vivi en carne propia la eficacia de los mismos. Baos del
alma, gustaba llamarlos.
Sabe el Cura Gaucho de los grandes frutos de santidad que
producen los Ejercicios Espirituales y cmo comunican la verdadera
luz del cielo a las inteligencias y hacen que la gracia venza los
corazones, aun los ms duros. Porque estos no consisten solamente
en una serie de actos, de meditaciones, de oracin, de concentracin
espiritual en un ambiente de silencio. Estn en el interior de todas
esas cosas y en la intimidad de cada ser, como un impulso hacia
Dios.
Palestra del espritu1, los llam aos ms tarde nuestro
Gran Pontfice Po XI.
En estos Santos Ejercicios Espirituales las facultades
naturales se van perfeccionando; tambin se contribuye a la
formacin sobrenatural del ejercitante y, finalmente, se forja el
apstol. En sntesis, en estos Ejercicios se produce el milagro de la
conversin; nos despojamos de aquel hombre viejo y nos revestimos
de Cristo.

1
En esta insigne palestra del espritu, el entendimiento se acostumbra a
pensar con madurez y ponderar justamente las cosas, la voluntad se fortalece por
extremo, las pasiones se sujetan al dominio de la razn, la actividad toda del
hombre, unida a la reflexin se ajusta a una norma y regla fija, y el alma, finalmente
se eleva a su nativa nobleza y excelencia. Po XI: Encclica Mens Nostra. N 6.

35

Por eso es que en esta Breve semblanza queremos hacer


hincapi en la obra que llev a cabo a travs de los Ejercicios
Espirituales.
El 24 de noviembre de 1869 parte nuestro Cura Gaucho,
acompaado por un baqueano, hacia la sede de su curato, en la Villa
de San Pedro. Lo aguardan tres largas jornadas de viaje en mula a
travs de los ms de dos mil metros de altura de la Pampa de Achala.
El curato de San Alberto abarcaba cuatro departamentos del
oeste cordobs, con una extensin aproximada de veintitrs leguas de
este a oeste y casi igual de norte a sur. San Javier tena una poblacin
de 12.965 habitantes; San Alberto, 10.118; Minas, 8102 y Pocho,
6210 habitantes; esto es, ms de 37.000 almas por atender.
Smensele los pueblos vecinos de San Luis y La Rioja que tambin
deban ser atendidos debido a la escasez de curas.
Cmo eran los pobladores? Indolentes y despreocupados; la
indiferencia religiosa reina entre no pocos de ellos. Otros, entregados
a los vicios del robo y de la borrachera, y no pocas situaciones
irregulares faltaban en la vida familiar. La capilla de San Alberto se
encontraba en ruinas. Monseor Leal calific a este curato en lo
referido a la moral como una inmensa selva azarosa.
Pero el celo por las almas consume el corazn de Brochero,
que no es de esos que se arredran ante el primer obstculo. Y como
si fuera poco, tiene a su Pursima a quien ama con la locura de los
santos!
Pursima Virgen Madre,
piadosa y bella Mara,
Madre de Jess y ma,
en quien puedo yo confiar;
hoy te vengo a encomendar
mi pobre feligresa.
.
T bien sabes que, en mi grey,

36

Hay muchos hombres alzaos;


-que de Dios se han olvidao,
y se andan medio perdidos;
-a todo estoy decidido
pa que vuelvan a tu lado.
Pa cumplir con este empeo,
necesito de tu ayuda;
esta gente es medio ruda,
mas tiene gen corazn;
-si hay alguien que los sacuda,
mejoran su condicin
.
Somos todos hijos tuyos,
mi Pursima Mara;
-que bajo tu amparo, un da,
al Reino de Dios lleguemos;
y, all, con Jess, gocemos
de eterna paz y alegra.
-Amn.2

Abandonado completamente a la Providencia de Dios toma


el curato en dificilsimas circunstancias y a fuerza de enormes
sacrificios lo ir mejorando y elevando. Sabe de la transformacin
que se lleva a cabo en el alma con los Ejercicios. Estos eran lo que
aquellos paisanos necesitaban. El propio San Ignacio de Loyola nos
lo dice: Ejercicios Espirituales para vencer a s mismo, y ordenar su
vida sin determinarse por afeccin alguna que desordenada sea.3
Contra el ambiente de ligereza e irreflexin en esas almas
despreocupadas de las cosas eternas adopt el arma necesaria y
urgente.
Apenas llegado a su destino lo primero que hizo nuestro
Santo fue empaparse del ambiente, conociendo su cultura, sus vidas,
2
3

Trivio, Julio: Ob. cit., pgs. 111 y 112.


San Ignacio de Loyola: Ejercicios Espirituales, N 21.

37

sus metas y aspiraciones. Criollo de la ms genuina cepa, supo


adaptarse notablemente al lugar y a las personas. Visitando ranchos
desperdigados por quebradas y vegas les hablaba y los escuchaba.
Se encontr con muchos tipos de falencias morales y
estructurales. Varias poblaciones no contaban con capillas y, donde
existan, estaban en tal estado que haba que reconstruirlas.
Se lanz pues a las obras de las capillas de San Pedro y de
San Vicente. Aqu sufri el primer golpe. Comenzaron los generosos
ofrecimientos pero al poner manos a la obra todo se trunc.
Desairado por los apticos criollos, escribe con dolor a sus amigos:
El abandono y dejadez en que religiosamente por
aqu se vive, junto con la ignorancia y la desidia, son
sumamente lamentables4.

Pero decamos que Brochero no era de aquellos que bajaban


los brazos por un revs. Todo lo contrario. Se convirti l mismo en
constructor, administrador, albail y pen.
Recorri puestos y ranchos golpeando puerta a puerta en
busca de recursos para la reconstruccin de la capilla. Lleg hasta
San Luis y La Rioja. Todo lo que le ofrecan vena bien: desde
animalitos hasta cargas de carbn y lea. Una tarde regres guiando
una vaca con chivos y corderos. Con estos primeros recursos
adquiri las herramientas para construir el horno de ladrillos. La obra
sigui su curso hasta que del da a la noche los obreros que haba
conseguido no volvieron. Pero no desesper. La Providencia no
abandon a nuestro apstol. Diecisis jvenes vendran en su ayuda!
En San Javier estaba veraneando el Rector del Seminario,
Monseor Uladislao Castellano con sus jvenes seminaristas. El
Padre Brochero habl con el rector; y con su palabra y ejemplo

Miglioranza, Contardo, ob.cit., pg. 76.

38

encendi el corazn de estos jvenes seminaristas. As refiere


Crcano este episodio:
Esos jvenes estudiantes se transformaron en
diestros amasadores de cal y boleadores de ladrillos, sin
rendirse en la tarea, seducidos por el ejemplo del virtuoso
Cura5.

Llegada la fecha prefijada, el querido Monseor Castellano


tuvo la dicha de inaugurar la nueva capilla y de celebrar la primera
Misa cantada.
Prosigui nuestro incansable apstol predicando a Cristo con
su ejemplo y con la palabra y haciendo obras.
Es muy cierto que tener templos es imprescindible. Pero
nuestro Cura quera ms. Podramos decir que era un eterno
insatisfecho. Siempre ms si se trataba del bien de la grey a l
confiada.
Su sueo constante fue el de poder levantar una gran Casa
de Ejercicios porque en estos es donde se produce un cambio total en
la vida. Tal es as que se puede hablar de un antes y despus de los
Ejercicios.
Su espritu luchador lo llev a preparar pronto el ambiente
para que los lugareos conocieran y gustaran los Ejercicios, y
sacaran los frutos necesarios para su alma. Pero no todos eran tan
dciles. Los ms eran bastantes remolones, y resistan altivamente a
aquel que pretenda separarlo de la va del vicio. Cmo conducir,
pues, a estos? Nuestro cura gaucho as lo recomienda:
Cuando te hallas sobre la mula ante
mucha hacienda brava, para pasar no haces que el
animal tire coces. Con el anca poco a poco te abres paso.
As, no tires coces a los pecadores, exacerbndolos con
5

Miglioranza Contardo, ob.cit., pg. 81.

39

palabras duras y ofensivas. Aunque vencieres y te


aplaudan, las coces siempre dejan roncha y la roncha
escuece. Mal volvern a Dios quienes as quedaren
humillados y resentidos. Abrmonos camino poco a poco
y como con el anca, orando y trabajando6.

Durante aos emprendi la obra quijotesca de llevar gente a


Crdoba para hacer los Ejercicios. Y recalcamos lo de quijotesca
pues las dificultades eran enormes, casi insalvables. Crdoba se
encuentra a ms de treinta leguas, equivale a tres jornadas de marcha
sobre el lomo de la cabalgadura. Deban remontar los 2300 metros
sobre el nivel del mar y atravesar la Pampa de Achala. La expedicin
deba ser organizada durante el invierno puesto que era cuando los
paisanos estaban ms desocupados de las tareas del campo. Y es,
precisamente, en esta poca del ao cuando los caminos se tornan
casi intransitables debido a las lluvias, al barro y a la nieve. Mas,
antes de la expedicin, tenemos a nuestro cura andando centenares
de leguas para ir a Crdoba a buscar limosnas y ayuda.
Temple y coraje espiritual, penalidades y sufrimientos.
Todo por sus amados hijos!
Han llegado hasta nosotros testimonios de cmo buscaba
candidatos para que participaran de los Ejercicios Espirituales.
Explicaba pacientemente en qu consista este medio tan eficaz para
la conversin y santificacin de las almas, refiriendo al mismo
tiempo las conversiones de grandes pecadores. Y no solo personales
seran los bienes obtenidos sino que tambin resultaran para las
familias y para toda la sociedad.
Pero no creamos que de primera instancia invitaba a algn
alma al Ejercicio y listo. Deba allanar mil trabas. Repetir mil veces
la invitacin, resolver los miles de problemas y proveer a las miles
de necesidades de cada uno de los que participaran y de los
familiares que quedaran.
6

Cfr. Gonzlez Cspedes, Daniel Omar, El Cura Brochero y la Palestra


del Espritu, Mendoza, 2009. pg. 25.

40

Veamos algunos casos concretos de cmo actuaba nuestro


Cura:
Por entre unas breas -atestigu el viejito
Altamirano- que atravesaban el sendero, y en la cuesta
del gaucho, descendi el seor Cura. Con su clsica mula
tordilla, vistiendo un sombrero de castor negro, de alas
anchas, con poncho, daba la impresin de un criollo bien
apuesto. Era de recia constitucin fsica. Se ape de la
mula y, llegado al rancho, dio unas palmadas, mientras
con donaire sin igual miraba y deca: Aqu vengo a
darles msica!. Se sent con calma y pidi un mate. Les
reconvino del descuido en que espiritualmente vivan, de
su alma y de lo que se debe a Dios. De lo que eran sus
Ejercicios y sus bendiciones. Solventaba las dificultades,
los oa y los dejaba comprometidos7.

Y tambin se lo vio echarse a los pies de duros y rebeldes y


con el Crucifijo en la mano se abrazaba a ellos rogndoles con
lgrimas en los ojos que fueran a las tandas de los Ejercicios.
Algn mal pensado podra decir que era un recurso actoral
para obtener lo que pretenda. No. Eran lgrimas que brotaban de su
corazn de apstol!
En cierta poblacin apartada viva un hombre escandaloso.
Como saba que Brochero lo andaba buscando hua siempre de l.
Pero cuando menos lo esperaba, el Cura Gaucho lo sorprendi en su
misma casa. Con voz enrgica lo intim a que entrase en Ejercicios
Espirituales si no quera experimentar la ira del Todopoderoso.
Aterrorizado por esta advertencia el pecador sufri una
transformacin repentina. Llor y prometi realizar los Ejercicios
Espirituales; lo cual cumpli. Al salir de estos, llev una vida
totalmente distinta a la anterior.

Miglioranza Contardo, ob.cit., pg. 92-93.

41

Brochero organizaba las expediciones a Crdoba para llevar


a su feligresa a los Santos Ejercicios: as, la primera expedicin
cont nada ms ni nada menos que con ochenta paisanos. Tanto se
expandi la fama de los Ejercicios que la segunda tanda super los
cien hombres.
Su donaire y gracia estaban siempre presentes para animar el
sufrido paso por las sierras nevadas. El viejito Guzmn cuenta que se
les cruz un zorro rojo y que Brochero exclam: Mirad que dicen
que es muy mala suerte dar con zorro de este color. Anden alertas
los guas8. Y de regreso, ya en el faldeo, encontrndose con uno
que llevaba una tropilla de pavos negros para vender, dijo: Dicen
que es de mal agero en desacuerdos dar con pavos negros. En
llegando a casa muy pianitos con la mujer. Mucha cordura, hijos9.
Muy pronto las mujeres tambin le reclamaron al Cura y
entonces se puso en campaa para organizar tandas especiales para
ellas. Las expediciones se tornaban mucho ms sacrificadas. Muchas
ancdotas quedaron de estas largas noches invernales en las sierras.
En una de estas expediciones y subiendo la sierra de Achala
la caravana fue sorprendida al anochecer por una gran tormenta de
nieve. A esa altura el fro era insoportable. Pero gracias a Dios
encontraron un socavn en la montaa donde pudieron entrar y pasar
as la noche.
All dentro solo oscuridad, incertidumbre, tiritar de cuerpos,
cansancio, hambre y apunamiento. Para poder entrar en calor las
mujeres debieron encogerse como ovillos y apretarse unas con
otras.
Por la maana pudo el Padre Brochero desenterrar un poco
de lea para hacer un fuego y animarlas con algunos mates.
Continuaron la marcha no sin dificultades, pero gozosas de poder
ofrecer ese sacrificio al Rey de reyes.
8
9

Aznar, Antonio, ob.cit., pg. 27.


Aznar, Antonio, ob.cit., pg. 27.

42

Todo gran acontecimiento debe ser festejado como


corresponde.
Cmo no festejar, entonces, la partida de aquel hombre
viejo y la llegada del hombre nuevo, experimentada a travs de esos
das de estar con Dios!
Ya Brochero dejaba todo preparado y organizado para
celebrarlo como una gran fiesta.
Los ejercitantes llegaban y deban pasar por entre arcos y
ramas, cual ejrcito victorioso, al tiempo que repicaban las campanas
y bombas y cohetes explotaban en el aire.
Estos primeros ejercitantes, y los que vendran despus
tambin, eran recibidos como hroes ya que se haban vencido a s
mismos para poder servir mejor a Dios y al prjimo.
Nuestro Santo Cura, que supo captar la psicologa popular,
tambin usaba de estas fiestas para impactar al paisanaje y como
propaganda para promover futuras tandas.
Haba que ver a los familiares esperando a los suyos que
regresaban de los Ejercicios! Y algo semejante ocurra en esos
bravos que con el corazn henchido de gozo no saban cmo
expresarse para invitar a otros a los Ejercicios. Una palabra los
sintetizaba: lindsimos porque, de tan lindos, no los podan
explicar. Es que los Ejercicios no fueron hechos para ser explicados,
sino para ser vividos. Y estos rudos paisanos los vivieron con
genuina intensidad.

43

IV
LA CASA DE EJERCICIOS

Muchsimas eran las conversiones que se suscitaban en los


Ejercicios Espirituales realizados en Crdoba. Ya los habitantes de
Traslasierra deseaban se levantase una Casa de Ejercicios y con
insistencia le pedan a Brochero. Haba mucha gente que pese a sus
fervorosos deseos por entrar en ellos no poda hacerlo. Fue entonces
que Nuestro Seor intervino a travs de una visin prodigiosa.
Vio en sueos que el Nio Dios lo tomaba de la mano y lo
llevaba por unos vizcacherales de la Villa del Trnsito. Tan vivo se
le represent que le pareca sentir cmo el Niito Dios le apretaba
con su manito uno de los dedos llevndolo hacia un lugar; y
pasendolo le iba marcando por orden dnde establecera,
edificando, cada una de las dependencias de la Casa de Ejercicios.
Este sueo no es invento popular ni leyenda. Monseor
Raimundo G. Castellanos, quien fuera Arzobispo de Crdoba, refiri
que el Cura Brochero haba contado este sueo a su madre quien se
hallaba presente en cierta visita a las religiosas Esclavas.
Determinado pues a edificar la Casa all comenz con la
planificacin encomendndose a la Divina Providencia pues fe no le
faltaba. Saba que encontrara mil dificultades y trabas de todo tipo.
Por ejemplo, al acudir a las autoridades departamentales para recibir
ayuda, solo encontr postergaciones y menosprecio. No crea mucho
en las ayudas oficiales. A las sugerencias de peticionar algn
subsidio al gobierno, mova la cabeza negativamente y contestaba:
No, mis amigos! Yo no quiero morirme sin ver
la Casa de Ejercicios terminada. Si le pedimos plata al

45

gobierno, vamos a hacer un hoyo en el suelo de tanto


esperar sentados1.

Los edificios del Trnsito calculados por los ingenieros de


Jurez Celman en $400000 los hizo el Cura con $52000 de limosnas.
Para tan magno emprendimiento busc, en primer lugar, a
personas entusiastas y de confianza como por ejemplo a Ireneo
Altamirano (mayordomo de la obra), Juan A. Aguirre (tesorero) y
Fidel Gallardo quien confeccion los planos.
La bsqueda de material y de todo tipo de colaboraciones
estuvo a cargo del mismsimo Brochero. Recorriendo con su macho
Malacara el curato, ejerciendo su ministerio sacerdotal, visitando
familias, bautizando, casando, rezando por los difuntos, confesando,
no faltaba oportunidad en que les hablara de la Casa de Ejercicios y
peda apoyo de todo tipo, material, efectivo o mano de obra.
El comienzo de las obras coincidi con las Fiestas
Patronales. Acudieron aquel 15 de agosto de 1875 centenares de
paisanos ya que deseaban honrar a la Patrona, Nuestra Seora del
Trnsito o de la Asuncin y, al mismo tiempo estar presentes en la
colocacin de la piedra fundamental de la Casa de Ejercicios.
Cmo se desarroll este acontecimiento? La procesin,
entre repiques de campanas, cantos y oraciones, lleg a un hoyo
preparado ex profeso para el acto.
La Santa Cruz de la procesin fue colocada a un costado del
pozo mientras con gozo visible se aproximaba nuestro Apstol
infatigable.
Comenz con las oraciones previstas: un Padrenuestro, un
Avemara y un Gloria. Bendijo el hoyo, la piedra basal y el tubo
1

Miglioranza, Contardo, ob. cit., pg. 114. Tambin: Noriega, Nstor Alfredo, Don
Quijote por las sierras de Crdoba. Semblanza del Siervo de Dios Pbro. Jos
Gabriel Brochero, Ed. Didascalia, Rosario, 1995, pg. 21.

46

lacrado. Tom la piedra y la levant para que todos la vieran, para


posteriormente arrojarla estrepitosamente al hoyo con esta
originalsima expresin: Te fregaste, diablo!. El Santo Cura,
conoce muy bien las mil tretas del Mandinga que como len
rugiente, anda merodeando y buscando a quien devorar (1 Ped. 5, 8)
por eso es que quiere poner en guardia a sus hijos. Esa Santa Casa
sera una victoria de Jesucristo Rey. Entonces no busquemos en la
frase Te fregaste, diablo! algo chabacano o pueril; ms bien
veamos en ella un estandarte del triunfo del Rey.
En el sermn volvi a explicar la conveniencia de contar all
con una Casa para los Ejercicios y qu espritu deba animarlos para
comenzar aquella obra.
Invitados por el Cura para la Santa Misa del da siguiente
rog que pidieran a Dios para que esa obra fuese prspera, a la
Virgen Mara para que la Sangre de su Santsimo Hijo no fuese
estril para tantas almas y moviera los corazones de los fieles a
contribuir con donativos para la obra y, por ltimo a San Ignacio de
Loyola, para que fuese un mundo de almas el que se convirtiera en
esa Casa.
Los dos aos que transcurrieron durante la construccin
fueron de fe y empeo. Todos contribuyeron con lo que tenan.
Sntesis insuperable de estos dos aos de esfuerzos en la
construccin de aquella Santa Casa, son las palabras del Cura
Brochero:
Los que habitaban en el Trnsito en el ao
1875, desde los siete aos arriba me llevaban los
ladrillos y cal quemada, al pie de la obra, en el hombro o
en la cabeza, como lo hacan tambin las damas y
seoritas que me traan la cal cruda de una legua de
distancia en rganas o alforjas, para que las quemase en
los hornos que estaban en la plaza. Y de diversos puntos

47

me conducan los tirantes a remolque o cincha de mula,


viniendo muchas de estas vigas hasta de veinte leguas2.

Finalizando las Fiestas Patronales del 15 de agosto de 1877


se inaugur la Santa Casa de Ejercicios. De qu manera? Con una
tanda de 700 hombres llegados de distintos puntos del Curato! 3
Contemplemos semejante escena: gauchos, jvenes,
ancianos, caudillos y humildes serranos; todos a la espera de poder
encerrarse por ocho das anhelando acercarse ms al Creador y
esperando que l, con su luz, con su presencia y con su gracia
penetrara hasta lo ms ntimo de sus corazones. Dios quera que
estuviesen all, practicando los Ejercicios. Qu inmensa gracia!
Todos, los que entraban y los que se quedaban afuera, unidos
por un mismo anhelo: comenzar a cosechar los innumerables
beneficios que les aparejara los Ejercicios a los hombres y a las
familias; en una palabra, a aquella sociedad.
Ya el Cura Gaucho tena todo dispuesto. Haba preparado un
cerco para poder encerrar y tener a buen recaudo los animales de los
ejercitantes. Realmente asombra cmo Brochero estaba en todo.
Desde lo material hasta las cosas espirituales. Para las tandas iba
personalmente a Crdoba y Buenos Aires a seleccionar los
predicadores que le ayudaran.
A las seis de la tarde, luego de despedirse de familiares y
amigos, y al taido de la campana, los setecientos hombres se
dirigieron a la Capilla.
Y si este nmero de ejercitantes provoca fervor, jbilo, gozo
y entusiasmo, qu decir de las tandas siguientes! En el conjunto de
los meses de agosto y septiembre, se dieron otras cinco tandas entre
2

Miglioranza, Contardo, ob. cit., pg. 122.


Las cifras difieren. Nstor Alfredo Noriega habla de 500 ejercitantes.
Creemos, sin embargo, que no mella en absoluto ni opaca la admiracin suscitada en
esta autntica epopeya de Ejercicios.
3

48

varones y de mujeres, computndose cuatro mil paisanos. Y la


ltima tanda alberg a novecientos!
Ingresemos imaginariamente a la Santa Casa. Sabemos por
los testimonios recogidos que inmediatamente despus de la
invocacin al Espritu Santo, el apstol de los Ejercicios present a
los predicadores y dio los avisos; exhortando a todos a no
menoscabar la sangre preciossima del Salvador que l quera
aplicar a sus almas4.
La jornada continu como es habitual en los Ejercicios.
Cuando aquella legin de ejercitantes se haba recostado
cada uno sobre sus aperos para poder descansar son tres veces una
campana, demandando atencin. Se escuch el cntico de saetas:
Atiende, alma, a las voces
de tu divino Pastor
que hoy te llama desde el cielo
con grande piedad y amor.

Pasando a otro puesto de la Casa se enton:


No esperes a convertirte
cuando ya no tengas tiempo,
mira que los aos corren
y se pasan como el viento.

Y se concluy as:
Dime, si tu fin no alcanzas,
a dnde irs a parar?
Sin duda que a los infiernos
por toda una eternidad.

Miglioranza, Contardo, ob. cit., pg. 154.

49

Transcurrido el tercer da, y terminada la pltica de la noche,


el Padre Brochero les mostr una santa imagen de Nuestro Seor
cargado con la cruz.
Reparti rebenques trenzados y los exhort a que lo
acompaaran en la penitencia, explicando cmo llevarla a cabo. Los
misioneros presentes y Don Po Angulo testificaron que el Cura
Gaucho se azot despiadadamente.
Recordemos que los santos de todas las pocas castigaban
duramente su cuerpo y sus sentidos exteriores, convencidos de que
ha de mortificarse a todo el hombre, en el estado de naturaleza cada,
para ser enteramente de Dios.
Qu ocurri luego? Los ejercitantes se sentan tan culpables
y arrepentidos por sus pecados que, siguiendo el ejemplo del Cura,
comenzaron a mortificarse. El ruido de los azotes haca asemejar a
una fuerte granizada.
Desde el altar Brochero comenz a cantar:
Misericordia, Seor,
misericordia de m;
a tantas misericordias,
cun mal te correspond!
Benignsimo Jess,
cunto lloraste por m;
oh, cuntas penas sufriste
por ganarme para ti!

Como elementos necesarios para recordar esos das y los


propsitos formulados, el Padre Jos Gabriel mand reimprimir el
Directorio y prontuario para los Ejercicios cuyo manuscrito haba
pertenecido a la Beata Mara Antonia de la Paz y Figueroa.5
5
En el ao 1833 el capelln Domingo Caviedes, en Buenos Aires, mand
imprimirlo con el ttulo de Directorio y Prontuario para los Ejercicios Espirituales.
En 1889 Brochero tomando conocimiento de que quedaba algn ejemplar lo solicit

50

Concluida la tanda el Cura Gaucho los despeda con estas


palabras graciosas y amonestadoras:
Bueno! Ahora vayan noms y
gurdense de ofender a Dios, volviendo a las andadas.
Ya el Cura ha hecho todo lo que estaba de su parte para
que se salven, si quieren. Si alguno se empea y quiere
condenarse, que se lo lleven mil diablos!6.

Sabemos que Nuestro Seor Jesucristo se vali de la


meditacin de las Dos Banderas para llamar al Padre Jos Gabriel del
Rosario Brochero a su Servicio. A travs de esta meditacin Dios lo
impuls a la heroicidad en su apostolado.
Aquellos que lo trataron aseguran que fue mucho el cario
tomado a esa meditacin y que no haba oportunidad en que
pudindola dar, no lo hiciese. Se la saba de coro.
Transcribimos con gozo y entusiasmo, algunos significativos
prrafos de la clebre meditacin:
Mis amados: Todos nosotros estamos actualmente de viaje para
la eternidad. Todas las horas damos un paso ms hacia la eternidad. El
camino es desconocido, est lleno de peligros y asechanzas. Dos guas, dos
conductores se nos ofrecen: Jesucristo y Lucifer Jess, Hijo Unignito
del Padre Jess, santidad por esencia. Jess que nos ama en extremo.
Jess que no busca sino nuestra felicidad. Oh, y qu segura es esta gua!
La segunda es Lucifer. Lucifer, el mayor enemigo de Dios. Lucifer, espritu
condenado. Lucifer, que nos aborrece en extremo. Lucifer, que no busca
otra cosa que nuestra eterna condenacin.
A cul de los dos queris seguir, mis amados? Y qu, habris
perdido el juicio para abandonar a Jess y seguir a Lucifer? Os
aborreceris tanto para abandonar al conductor del Cielo por seguir al
conductor que lleva al infierno? Ah, no hagis tal cosa, mis amados. Por

a las Hermanas de la Casa de la Beata, dndole su palabra de que en retorno de se,


lo mandara reimprimir y les traera toda una ponchada. Y cumpli con su
palabra!
6
Miglioranza, Contardo, ob. cit., pg. 107.

51

el contrario, seguid a Jesucristo hasta la muerte, y alistaos bajo de su


bandera, por l, el camino que conduce con seguridad al Padre, la verdad
que descubre todos los engaos y asechanzas de Lucifer, y la vida donde se
encuentra la bienaventuranza eterna.7
Es verdad, mis amados que [Jesucristo] nos muestra el
estandarte de la cruz, bajo el cual debemos militar, pero juntamente nos
avisa que en la cruz est nuestra salud y nuestra vida; que en la cruz est la
defensa de nuestros enemigos y la gracia de las consolaciones celestiales;
que en la cruz se halla la fortaleza del corazn, el gozo del espritu, la
perfeccin de las virtudes y la esperanza de la bienaventuranza eterna.
Es verdad que Jesucristo impone a sus soldados leyes al parecer
muy duras; abneget semetipsum, tollat crucem suam et sequatur me.
Porque el negarse a s mismo, importa una renuncia completa de todos
los placeres del sentido, un abandono de las riquezas superfluas, y un
desprecio de los vanos honores. Pero el tomar la cruz es una
preparacin del nimo para tolerar las cosas contrarias al genio de la
naturaleza, tales son: la penitencia, la mortificacin del cuerpo, la pobreza
de espritu y la humildad de corazn, cosas todas que se oponen
directamente a los tres genios de apetitos que sugiere Lucifer. 8
Oh, mi Capitn Jess!
Bien veo ahora que no he militado
Bajo el estandarte de tu cruz,
sino bajo el estandarte de Lucifer.
Bien merezco que t tambin me vuelvas las espaldas,
y me arrojes de vuestro servicio.
Pero ya que vuestra bondad quiere vencer mi ingratitud
Y llamarme de nuevo como lo haces ahora,
aqu me tenis pronto a ejecutar vuestras rdenes
y militar bajo tu cruz.
Etiamsi oportuerit me mori tecum, non te negabo.
Escojo antes padecer contigo que gozar con el mundo,
alistarme entre tus ms valientes soldados
y armarme con el escudo poderoso de vuestra gracia,
para alcanzar victoria no slo de mis enemigos,
sino de m mismo, y reinar contigo en la gloria.9

Conferencia Episcopal Argentina: ob. cit., pg. 60.


Conferencia Episcopal Argentina: ob. cit., pg. 67
9
Conferencia Episcopal Argentina: ob. cit., pg. 76.
8

52

V
CONVERSIONES PARADIGMTICAS

Solo Dios sabe cuntas almas se convirtieron en estos Santos


Ejercicios, valindose para ello de su apstol serrano.
En este captulo deseamos traer algunos ejemplos de
conversiones.
Por la Santa Casa desfilaron almas no siempre de buen vivir
sino todo lo contrario; incluso muchas de estas, al margen de toda
ley.
Algunos de estos personajes eran buscados por las fuerzas
del orden, pero las pesquisas siempre resultaban infructuosas.
Nuestro santo apstol sabiendo que el mdico no est para los sanos
sino para los enfermos (Mc. 2, 17) sala a buscarlos y los
encontraba.
Por qu l s y los otros no podan hallarlos? Dios, en su
infinita misericordia, tena reservado planes muy distintos. Entre
atnitos y perplejos quedaban no pocos al verlo llegar acompaado
de estos indeseables, muy mansitos ahora, rumbo al encierro de los
Ejercicios.
Un caso muy conocido fue sin duda el del tristemente clebre
Gaucho Seco. Era este un cuatrero que asolaba la zona de San
Alberto y se lo apodaba as debido a la crueldad en el trato a sus
vctimas.
El Cura Brochero anduvo das enteros, y de nevadas, por
entre cerros y quebradas hasta que consigui dar con su guarida en la
zona de Los Gigantes.

53

El terrible bandolero ni bien lo ve llegar lo detiene sacando


un arma. Brochero sacando el Santo Crucifijo le responde: es Este
el que te busca, pero antes dame unos mates estoy agotado1.
Entre cimarrn y cimarrn y con mucho tacto el Cura
Gaucho va penetrando en el alma de este hombre y es as como el
Gaucho Seco le va relatando su desgraciada vida. Logr desahogarse
y Brochero le dio la calma que tanto necesitaba su pobre corazn.
Llegando a la Villa se divisa un pelotn. Es Brochero que a
la cabeza del mismo viene con el Gaucho Seco y sus secuaces.
Conmovedora escena la que das despus se contempl
dentro de la Casa. El Gaucho Seco, con los ojos hinchados de tanto
llorar, arrodillado y besando el Santo Cristo!
Y al ao siguiente volvi a realizar los Ejercicios con sus
hombres.
No podemos dejar de resear la conversin de Santos
Guayama.
Es cierto que no hizo los Ejercicios, pero su decisin y
anhelo por alcanzarlos eran inquebrantables. No lo dejaron.
Durante una semana anduvo internado Brochero junto a su
acompaante Rafael Ahumada por entre desfiladeros, quebradas,
bosques, sierras y ros, hasta que por fin pudo dar con el refugio del
ltimo montonero argentino.
Brochero haba escuchado terribles historias de este brbaro
y se propuso hacerlo cambiar de vida.
Una vez ms lo vemos ir tras la oveja perdida.
1

Del Forno, Evagelina, Brochero. Vida heroica de un cura diocesano, Coleccin


Caminos argentinos de santidad, Fundacin Mater Dei, Rosario, 1999, pg. 11.

54

Desconfiaba Guayama de esa cita predeterminada. Crea que


poda ser una emboscada. Pero pronto se dio cuenta de la sinceridad
de aquel que vena con esa santa investidura y conversaron de
criollo a criollo.
Tan santamente le habl y escuch Brochero, repetidas
veces, que el fiero montonero finalmente solt autnticas lgrimas.
Un nuevo corazn para Cristo haba sido ganado!
Pasaron varios das juntos. Guayama ayudaba a la Misa y
comulgaba.
En una extensa carta a su amigo Cipriano Bez Mesa2 le
cuenta pormenorizadamente el encuentro con Guayama y a qu se
comprometa cada uno:
Conocedor yo de la gran fama de Guayama, fui a Los Llanos
de La Rioja a pedir limosna para la Casa de Ejercicios y para este Colegio
(el mejor de la Provincia), y tambin a tener una conferencia con el famoso
Guayama.
Puesto en Chepes, e informado que eran amigos ntimos de
Guayama, pagaron a uno de ellos para que me lo campiaria en el desierto
comprendido entre las provincias de San Juan, San Luis, Mendoza y La
Rioja, y me le entregara una carta ma y otra de un amigazo de l, el Seor
Apolinario Tello. En mi carta le invitaba a tener una conferencia toda en
beneficio suyo y en el punto que l eligiese, sin exceptuarle el desierto
mismo. La del Seor Tello era garantindole la sinceridad ma y dicindole
que aceptase sin trepidacin cuanto yo le deca y le dijera, porque Dios lo
vena buscando por mi intermedio.
Parti el enviado que volvi a los diez das trayndome el contesto,
y dicindome que lo encontr en El Gigante (creo Provincia de Mendoza).
El contesto, que hecho pedazos conservo an, deca textualmente: respecto
a lo que Su Seora solicita, el conductor, le dir el contenido. La carta no
tiene fecha ni el lugar donde fue escrita. El conductor me dijo que elega el
2
Carta fechada en el Trnsito, el 21 de diciembre de 1894. La misma
puede leerse ntegramente en Conferencia Episcopal Argentina: ob. cit., pg. 277 y
sig.

55

sbado prximo y que el lugar era Mascasn, distante 12 leguas de Chepes,


y ltima estancia de La Rioja para entrar a la de San Juan.
Puntualmente asist a la cita acompaado del Seor Apolinario
Tello y del conductor de nuestras correspondencias, o sea nuestro
confidente guayabero, prometindoles yo a los de Chepes que al da
siguiente les dira Misa en su Capilla, lo cual no pude cumplirles, porque
Guayama no vino en todo el da indicado para la entrevista. Y recin a las
11 de la noche lleg un enviado de l dicindome que no haba venido
porque un caballo que traan de tiro para entrar en l al poblado se les
escap y volviseles al Gigante donde estaban los compaeros. Pretexto
que Guayama haba puesto para ver quienes me acompaaban, como l
mismo me lo expres en la entrevista.
Despachado en el momento este enviado, acompaado de nuestro
confidente guayabero, al da siguiente (domingo) a las 12, volvieron con el
Seor Guayama. Y despus del saludo, presentacin y estrategias de estilo,
le hice la siguiente propuesta:
1ro Que yo pagara a Don Patricio Llanos, vecino de Pozo
Cercado (Provincia de La Rioja), la deuda de 700 $ que con l tena y
cualquier otra que tuviese.
2 Que le sacara indulto del Gobierno Nacional.
Y 3ro que le hara dar una ocupacin militar en Buenos Aires o en
otra provincia con tal que no fuera ninguna de las cuatro mencionadas.
Y que por su parte nicamente se comprometiese a entrar a
Ejercicios en la Casa del Trnsito con 300 de sus amigos, dndoles yo todo
lo que necesitasen hasta volver a sus casas.

Santos Guayama prometi a su nuevo benefactor asistir a la


tanda inaugural con los 300 hombres; pero esto no pudo concretarse.
No le acept la ocupacin militar, pues ya se senta cansado y le
expres que dudaba acerca de la posibilidad del indulto.
El cura Brochero sald la deuda. Cmo pag aquellos
$700? Fue a Pozo Cercado y la negoci ofrecindole hacer siete
funerales.
Tambin Habl con Trnsito Tello y le pidi una estancia
con doscientas vacas para que Guayama viviera y trabajase.

56

Se entrevist con Miguel Jurez Celman y otros personajes


influyentes para conseguir que Julio Argentino Roca tramitara el
indulto.
Tanto Jurez Celman como Roca lo prometieron; y vaya
coincidencia! Ninguno de los dos lo rubric.
Esto provoc dudas y temor en
Santos Guayama.
Transcurran los meses y nuestro apstol de los Ejercicios segua
cartendose con el montonero.
Entrado el ao de 1879, confiado Guayama sale con unos
pocos hombres. Lo emboscaron y lo llevaron prisionero a San Juan
para finalmente asesinarlo.3
Enterado Brochero de tamaa traicin se retir y estuvo todo
el da llorando a solas.
As testimonia Brochero el dolor que lo embargaba:
Santos Guayama deba estrenar la Casa de
Ejercicios junto con los amigos que tena en el gran
desierto comprendido entre San Luis, Mendoza, San Juan
y la Rioja. De Guayama se dice que era un hombre muy
malo; pero para m era un manso cordero y un buen
amigo4.

Escribiendo sobre este suceso, el Padre Aznar, S.J. expresa


su queja, hacindonos eco nosotros de ella:

3
Parece que los hombres de la tan mentada Civilizacin se manejaban
as con los brbaros. Recordemos que cuando el General ngel Vicente Pealoza,
el Chacho, devuelve los prisioneros tomados al Ejrcito nacional hace notar las
perfectas condiciones en que los haban tratado; pero cuando reclama los suyos
obtiene solo silencio, ya que haban sido brutalmente asesinados. Y l mismo fue
tambin otra vctima ms de los civilizados.
4
Miglioranza, Contardo, ob. cit., pg. 143.

57

Realmente la indignacin revuelve el nimo, al


considerar tanta incomprensin y felona de parte de los
Poderes, ante tantos sacrificios, sinceridad y nobleza de
parte de Brochero. Qu triste, que aquellos hombres
fueran antes polticos que nobles cristianos!. 5

Podran llenarse volmenes enteros con testimonios acerca


de cmo se las ingeniaba el Cura Gaucho para llevar gente a los
Retiros. Muchos de estos, lamentablemente, han pasado como una
ancdota ms del famoso Cura; graciosa y picaresca, pero nada ms.
No queremos que sea as. Volemos alto y veamos estos hechos
sobrenaturalmente.
En cierta ocasin andaba Brochero tras los pasos de un
hombre de considerable fortuna pero perdido por la bebida.
Supo que haba provocado daos en el hotel de Mina Clavero
y que por eso se le haba entablado una querella. Al tener que ir a
declarar, pensaba Brochero, pasara a tomar unos tragos y no se
levantara ms. Por eso nuestro Cura se puso de acuerdo con el Juez
y este sujeto fue llamado a prestar declaracin.
Ocurri tal como haba sido pensado.
Brochero lo hizo conducir a la Casa de Ejercicios y lo
acomod en un catre hasta que se le pasara la borrachera.
Al otro da y sin los efectos del alcohol, no sabiendo qu
suceda ni dnde se hallaba comenz a los gritos. All fue nuestro
incansable apstol y le plante la disyuntiva: haba faltado a la
citacin del juez. Poda estar quince das en un calabozo o, por lo
menos, tres en esa Casa de Ejercicios escuchando las meditaciones.
Transcurridos los tres das (era mejor que quince en un
calabozo), Brochero le informa que poda retirarse.

Aznar, Antonio: ob. cit., pg. 54.

58

Haba que ver cmo oper la gracia en ese hombre! De


rodillas le suplic al Cura que no lo echara, que le permitiera
quedarse con los otros porque estaba comenzando a comprender.
En cierta ocasin anduvo mucho tiempo buscando a un
anciano que viva una vida licenciosa y escandalosa. Como no poda
atraparlo se puso de acuerdo con un compadre de este para que, sin
mentir, fingiera una enfermedad grave. Lo invitara a que arreglasen
cuentas y pedirse perdn.
El escandaloso anciano lleg a la cita y mientras lloraban los
dos por la terrible situacin apareci el Padre Brochero, quien inst
al anciano a que hiciera los Ejercicios por la salud de su compadre.
Al finalizar ese Ejercicio los dos compadres se reunieron para
festejar la conversin.
Solamente un alma grande y que derrocha caridad puede
lograr esto.
Aprovechando sus viajes a Santa Rosa del Ro Primero le
inculcaba al Cura del lugar, el P. Horacio Ferreira, que levantara una
Casa para Ejercicios Espirituales. Si queris tener fe y piedad
sincera en la parroquia, levantad la Casa de Ejercicios, le insista.6
La lleg a contemplar con mucho jbilo. Incluso, ya casi
ciego, entr a realizarlos l mismo hacindose leer las meditaciones.
A todos sus parientes los fue llevando al santo encierro. Pero
destaquemos el testimonio que dio su sobrino Po C. Dvila. Durante
muchsimas ocasiones lo invitaba a que entrase en Ejercicios pero
por una u otra causa nunca poda.
Enferm gravemente su, hasta entonces, nica hija y en una
de las visitas, su to le dijo que hara una promesa para que ella se
sanara, pero con la condicin de que l la cumpliese. A los pocos
6

Aznar, Antonio, Ob. cit. pg. 13.

59

das la pequea sanaba. Cul haba sido la promesa? Que su sobrino


entrara en la prxima tanda a hacer los Ejercicios.
Con paternal dedicacin Brochero le va explicando cada
prrafo de las lecturas. Tan suave, dulce y paternal es su manera de
expresarse que don Severo Roldn, despus de haber asistido l
tambin, al marcharse el cura, mirndolo extasiado, exclama: Pucha,
si me dan ganas de llorar al ver a este santo varn tan bueno. Y dos
gruesas lgrimas corren ya por su mejilla.7
No se equivocaba un pice el Pbro. Bartolom Ayrolo
cuando lo retrat con gracia sin igual y a la perfeccin:
Creo que es una de las obras que se le escap al Creador sin darle
la segunda mano, pero que por lo mismo lo tom el Redentor para hacer de
l un apstol, nico sin duda ninguna en toda la Repblica por su celo, por
su carcter, su modo de ser, su virtud, por los extraos modos de
evangelizar. Bajo la corteza ms grotesca con que se pudiera pintar a un
sacerdote, ya sea en su traje, ya en su modo de hablar, encierra Brochero un
corazn ms grande que todo el Departamento de que es digno Cura. 8

Del Forno, Evangelina: Ob. cit. pg. 11.


Carta al Pbro. Antonio Rossi en: Conferencia Episcopal Argentina: Ob.
cit. pg. 835.
8

60

VI
GANAR ALMAS A TRAVS DE LOS EJERCICIOS

A lo largo de su heroica vida, Brochero tuvo un Ideal que no


fue otro ms que el de ganar almas para el Rey de reyes.
Ganar almas, pues saba muy bien que El hombre es criado
para alabar, hacer reverencia y servir a Dios Nuestro Seor, y
mediante esto salvar su nima, como lo dice claramente el gran San
Ignacio de Loyola en el Principio y Fundamento (N 23).
Se encontr con una feligresa catalogada de selva moral y
supo transformarla usando uno de los instrumentos ms eficaces para
la profunda reforma social que se necesitaba.
All por el ao 1906 se organiz en Buenos Aires un
Congreso sobre Catequesis.
Para llevarlo a cabo se les mand a los sacerdotes del pas un
formulario requirindoles informacin acerca de cmo se trabajaba y
qu se haca para difundir y mejorar la enseanza de la Doctrina
Cristiana.
La respuesta enviada por nuestro apstol serrano es,
simplemente, magistral:
Seguro de no mentir puedo decirles que aqu en el Trnsito, en
Villa Dolores y en todos los Departamentos serranos, no hay nada que
hacer, como no sea seguir haciendo lo mismo que se hace y conservar lo ya
hecho. Que aqu todo el mundo sabe el catecismo, y, ste ms, aquel menos,
todos lo practican y algunos de lo lindo; que aqu no hay nio ni chinita de
doce aos para arriba que no sea medio teloga, siendo muchas las que
saben de memoria a San Alfonso de Ligorio; que los nios, an los de
pecho, lo saben porque se les ensea cotidianamente y porque sus padres
tambin lo saben.

61

Si no lo quieren creer, pregnteselo al Padre Villarrubia, jesuita


misionero que, habiendo venido una vez para dar Ejercicios, pudo
comprobarlo. Encontr al Padre en la calle un anciano barbudo y
venerable que llevaba en sus brazos un nio de pocos meses. Atrado por el
aspecto de aquel anciano que le saludaba con veneracin, como deben
hacerlo con el sacerdote todos los cristianos, el Padre se acerc y se puso a
acariciar al nio. Entonces el buen hombre dijo: Pregntele, Padre, al
chiquito, en dnde est Dios. El Padre, sonriendo como los que no saben o
no quieren creer, le hizo al nio la pregunta, a la que, no sabiendo todava
hablar, el nio respondi alzando su manecita y sealando hacia arriba,
hacia abajo y alrededor, as como sabemos hacerlo nosotros cuando les
enseamos a los chicos el catecismo, diciendo: En el cielo, en la tierra y
en todo lugar. Esto me lo cont el mismo Padre Villarrubia.
Ya ven ustedes, pero lo que ustedes no ven es cmo he llegado a
conseguir esto en mi parroquia y en todos estos Departamentos.
Sencillamente: enseando el catecismo y dando Ejercicios, lo uno a los
nios y lo otro a los padres de los nios. Pueden hacer la prueba.
Qu es lo que haca yo? Pues, Seor, cuando no tena en mi
Curato Casa de Ejercicios, arriaba con toda mi gente o con la mayor parte,
una vez los hombres y otras las mujeres, a Crdoba, para asistir a las
tandas que all se daban, y a las que el primero en entrar era el Cura,
porque los Curas debemos dar el ejemplo. All era el llanto y el crujir de
dientes, no de despecho y desesperacin como los condenados en el infierno
sino de sincera compuncin y arrepentimiento ().
Ms fcil, pero no menos fructuosa, fue la cosa cuando ya tuvimos
ac nuestra Casa de Ejercicios, la que apenas si da abasto para contener
tantos hombres y tanto mujerero ansioso de arreglar sus cuentas con Dios
y hacer penitencia en las tandas de cada ao, y eso que se dan una tras
otra. Yo creo, salvo la opinin de Ustedes, aunque la experiencia me
aconseja dar ms fe a la ma, que eso es lo que conviene hacer en todas
partes (ubique terrarum): ensear la doctrina y dar ejercicios, y hacer
entrar a todo el mundo a ellos ()1.

La respuesta no poda ser otra! La historia es testigo de que


las experiencias de santificacin recogidas en el transcurso de estos
siglos son ms que elocuentes. Recurramos en todo caso al
Martirologio Romano o al Santoral; escuchemos los testimonios que
nos ofrecen las familias cristianas o los de los convertidos.
1

Miglioranza, Contardo, Ob. cit., pgs. 190 a 194.

62

Hasta peridicos netamente anticristianos tuvieron que


reconocer la transformacin vivida en el oeste cordobs:
Seala un cronista de El Progreso2:
Es admirable or hablar de los bienes que
Brochero ha derramado en estos lugares. Ms de una vez
me han enseado a dos o tres bandidos reconocidos,
enteramente reformados y entregados en cuerpo y alma al
trabajo. El licor no es necesario para este pueblo que se
est formando. Es una felicidad para un pueblo que nace,
levantarse desde su cuna con costumbres tan morales.

Por su parte el corresponsal del diario Carcajadas3 deca:


En Pocho el Cura est haciendo
prodigios. Con motivo de los Ejercicios Espirituales que
hace tomar a todo ese paisanaje duro y remoln, como
deca el clrigo Novoa, aquella gente est como una seda.
Los robos han cesado. Las tropelas han minorado, las
malas vidas se han disminuido, y por fin Pocho est
completamente distinto de lo que era.

Sabiendo nuestro Santo Jos Gabriel del Rosario Brochero


que es preciso que l reine hasta poner a todos sus enemigos bajo
sus pies (1 Cor. 15, 25), quiso que sus feligreses fueran de aquellos
que ms se querrn afectar y sealar en todo servicio de su Rey
eterno y Seor universal (Ejercicios n 97), para la Mayor Gloria de
Dios.

2
Peridico matutino, pro liberal. Su lectura fue prohibida por Mons.
Uladislao Castellano en la Carta Pastoral del 15 de octubre de 1880. Cfr.
Conferencia Episcopal Argentina: ob. cit. p. 50.
3
Era un semanario dominical propiedad de Armengol Tecera, reconocido
masn. La lectura de este semanario tambin fue prohibida en la Carta Pastoral de
Mons. Castellano y confirmada por el Vicario Capitular Jernimo Clara el 25 de
abril de 1884.

63

Tengamos fe en los Santos Ejercicios Espirituales y


realicmoslos regularmente ya que producen un profundo cambio en
el hombre. Justamente all est la solucin: en la conversin total del
hombre.
Saba el Cura Gaucho que forjar a sus criollos en la fragua de
los Ejercicios era el mejor servicio que poda prestar a la Santa
Madre Iglesia y a esta Patria Argentina que tanto am.
Guardemos en nuestro corazn, y pongamos en prctica,
entonces, el sabio consejo que este criollo santo les daba a los
ejercitantes, llamndolos de este modo a la perseverancia para poder
conservar e incrementar los frutos obtenidos:
Imiten a mi mula Malacara, a quien, por la noche la encierro en
un cerco y a pesar de que encuentra en l pasto para su alimento no puede
permanecer all mucho tiempo. Salta el cerco y luego se presenta en la
Casa de Ejercicios4.

4
Relatado en Soto, Luca: Memorias inditas del P. Jos Gabriel
Brochero (grabacin discogrfica sin datos de edicin, 27/08/1967) en Conferencia
Episcopal Argentina, Ob. cit., pg. 843.

64

3 PARTE
LA FORJA DEL SANTO

VII
CANDIDATO A OBISPO

En tres oportunidades, al menos, el nombre de Brochero


son para ocupar una sede episcopal.
El 20 de septiembre de 1886 fallece el Obispo de Crdoba,
Monseor Fray Juan Capistrano Tisera. Haba sucedido al santazo de
Fray Mamerto Esqui en el gobierno de la dicesis. El 8 de julio de
1884 haba tomado posesin cannica y fue consagrado obispo el 19
de septiembre. Hombre de salud frgil y dbil, pero de espritu
magnnimo y generoso, comprende, conoce y admira profundamente
la obra que lleva a cabo el Cura Brochero. Tan es as, que en la visita
pastoral que hiciera al Curato -25 de julio de 1886- desea dejar
testimoniada por escrito esta admiracin. Pondera el infatigable celo
por la gloria de Dios y salvacin de las almas, sacrificndose tanto
tiempo y en todo sentido, con el trabajo de las monumentales obras.
Y hace notar que Brochero merece por estricta justicia el ttulo de
insigne benefactor de la Parroquia y del vecindario.
Transcurren los meses desde la muerte de Mons. Tisera y
comienza a rumorearse el nombre de Brochero para ocupar la sede
primada vacante.
Un peridico de Rosario informa lo siguiente:
En cartas que tenemos de Crdoba, se
nos dice que se hacen all varios trabajos para promover
al obispado vacante de aquella provincia al Cura don
Gabriel Brochero. Dichos trabajos cuentan con la
adhesin entusiasta del Presidente de la Repblica y de
gran nmero de congresales, cuyo voto se ha solicitado y
obtenido. En el prximo Congreso, se tratar el asunto. El
Cura Brochero es uno de los sacerdotes ms populares y
estimados del interior de la Repblica. Es un gran
corazn con la sencillez del nio, pero dotado de una gran

67

perspicacia natural, lleno de buenas ideas y mejores


obras. Quin hubiera dicho cuando era estudiante del
Colegio de Loreto que el fiero Brochero, como lo
llambamos, llegara a ser candidato a Obispo?1

Y otro diario de Buenos Aires, se pregunta:


Quin es Brochero? Es, quizs, el
ms alto representante de la Iglesia argentina y el ms
digno sucesor de la mitra que llev el virtuoso Padre
Esqui. Tal nombramiento influir benficamente en el
progreso de la verdadera moral evanglica y prctica, y
ser un hecho trascendental2.

Ante estos rumores y noticias, Brochero se apresura y en la


maana del 5 de febrero de 1887 le enva el siguiente telegrama a un
amigo muy influyente de Crdoba:
Agradezco voluntad suya, no felicitacin. Es
deshonor para Crdoba figure Brochero en terna. Soy
idiota, sin tino, sin virtudes. Influya no aparezca en terna.
Jos Gabriel Brochero3.

Tambin viajar a la capital de la Provincia en marzo. Si bien


el viaje era para juntar fondos para las obras, aprovecha a visitar a
amigos polticos para que no insistan en la candidatura.
En el telegrama y en ese viaje se ve a las claras el grado de
humildad de nuestro Cura Gaucho. La virtud no se improvisa!
Finalmente, el Senado de la Nacin, vot la terna que qued
compuesta por el dominico Fray Reginaldo Toro, el Cannigo David
Luque y el Pbro. Dr. Juan B. Gonzlez. En octubre, el Presidente

Sor Daz Cornejo, Mara Nora, Jos Gabriel del Rosario Brochero. Un
santo para nuestro tiempo, San Pablo, Bs. As., 2005, pg. 149.
2
dem ant.
3
Conferencia Episcopal Argentina, Ob. cit., pg. 213.

68

Miguel Jurez Celman present a Toro y este fue nombrado Obispo


por S.S. Len XIII.
Pero en noviembre de ese ao comienza a estudiarse la
posibilidad de erigir la Dicesis de La Plata; y nuevamente el
nombre de Brochero vuelve a aparecer en los peridicos:
Oh quin nos diera obispos como el Cura
Brochero! Y al Presidente de la Repblica tambin le
gusta mucho, pero es imposible luchar contra la modestia
de este hombre Y no ha hecho solamente caminos
pblicos. Ha hecho tambin una buena iglesia. Ha hecho,
adems, un gran colegio milagro? No. La cosa es muy
sencilla. Es cuestin de honradez y voluntad. En otros
trminos: es cuestin de haber tomado el apostolado en
serio, como lo ha tomado el Cura Brochero 4.

A la muerte de Monseor Reginaldo Toro, el 21 de agosto de


1904, el nombre del Cura Brochero vuelve a saltar a la palestra
periodstica. As lo hace entrever el diario Los Principios, el 25 de
agosto de ese ao. Y como las hijas del Presidente de la Repblica,
nada menos, se hicieron eco de esta noticia, Brochero le manda una
misiva al mandatario nacional, el 4 de septiembre:
Al Presidente de la Repblica, Seor Julio Roca
Apreciado Seor: Por haber estado enfermo ms
de quince das no le dirig sta inmediatamente que
muri el Seor Obispo Toro, para que -tomando cartas
en ese truco- del nombramiento del sucesor del finado
Toro -dijera: quiero y vale cuatro, y matara la del
macho con el siete de espadas, y la ltima con el as del
mismo palo, dicindole al Congreso que no se fijen ni en
la mitra ni en la ciencia ni sino en la prudencia de la
persona que pongan en la silla episcopal, y en los deseos
ntimos de ella de ser amigo con la autoridad provincial y
tambin con la nacional, para que mientras est en el

Sor Daz Cornejo, Mara Nora, Ob. cit., pg. 150.

69

mando no haya alborotos con las autoridades


mencionadas.
Y cuento al caso, para que cuente a sus
apreciables hijitas que son tan amigas de cuentos
mentirosos. Dgales que preguntado Santo Toms de
Aquino por unos conreligiosos suyos que estaban por
nombrar un general para que gobernase toda la Orden, y
por ende los miles de sus conrreligiosos, si nombraban a
uno muy sabio de toda la Orden, o a uno muy santo de
ella, o a un religioso prudente que no era ni sabio ni
santo. Contestoles Santo Toms que dejasen al sabio
para que ensease a todos los hermanos de la Orden, y
que dejasen tambin al santo para que rogase por toda la
Orden y por todos los hermanos de ella, y que eligiesen a
ese prudente, aunque no sabio ni santo, para que viviesen
todos los religiosos de su Orden en paz y tranquilidad.
Como veo que Usted, en el Congreso, habrn
designado ya el sucesor del Obispo Toro sta, mi carta,
no tiene ms alcance que el cuento para sus apreciables
hijitas, a quienes saludo afectuosamente, junto con Usted,
desendoles toda clase de felicidad.
Su viejo servidor y amigo5.

Conferencia Episcopal Argentina, ob. cit. pgs. 480 y 481. El Senado de


la Nacin form la terna el 1 de septiembre con el R.P. Zenn Bustos y Ferreyra,
Custodio de la Provincia franciscana de Crdoba, el Cannigo Jacinto R. Vias y de
Monseor Raynerio J. Lugones. El P.E.N. present al primero.

70

VIII
CANNIGO EN LA DOCTA

Despus de casi tres dcadas, el 8 de mayo de 1898, deja su


Parroquia para asumir como cannigo de la Catedral1. Entrega la
Parroquia al Pbro. Bruno M. Ferreira. Sealemos que l ya era
cannigo honorario merced a una distincin hecha por el Presidente
Julio Argentino Roca, en septiembre de 1881, y que contaba con la
total aprobacin de Monseor Esqui2.
Nueve aos antes le haba mandado una misiva a su Obispo
explicndole las causas de su pedido de renuncia al Curato. La carta
est fechada el 19 de noviembre de 1889:
A Su Seora, el Seor Obispo Diocesano, Doctor Fray
Reginaldo Toro.
Ilustrsimo Seor: Yo bien comprendo que la carrera eclesistica
se toma para trabajar en bien de los prjimos hasta lo ltimo de la vida,
batallando con los enemigos del alma, como los leones que pelean echados
cuando parados no pueden hacer la defensa.
Pero el miedo que me ha infundido el caballo, a causa de 115
rodadas que he dado hasta esta fecha (como 50 antes de ordenarme), y el
deseo que tengo de que el Curato adelante ms y ms en lo moral y
material, me ponen en la dura, penosa y triste necesidad de abandonar un
Curato que tanto estimo, por haber gastado en l la primavera y el otoo de
mi sacerdocio, como que al 5 del entrante mes entero 20 aos.
Ilustrsimo Seor: Para m es muy penoso y doloroso el tener que
dejar a unos feligreses tan amorosos, tan progresistas, y tan generosos que
me han soportado -en primer lugar- 20 aos sin quejarse jams. Que no
ha habido -en segundo lugar- obra pblica que haya iniciado, aunque sta
fuera en departamentos extraos, que no me hayan ayudado con sus
intereses y personas. Que han atendido -en tercer lugar- a mis
necesidades materiales pagndome pronta y religiosamente los derechos.
1
2

La aceptacin es en el mes de abril y toma posesin en agosto.


Tambin haba sido nombrado como cannigo honorario el P. David

Luque.

71

Ilustrsimo Seor: Si me hace reemplazar con cualquier sacerdote


joven, sern prontamente atendidos los enfermos, se harn en breve los
templos que se precisan en Panaolma y Ambul, y se harn dos cementerios
que faltan. Pero al contrario suceder si yo permanezco a la cabeza del
Curato, a causa del temor de que los caballos rueden una vez que estoy
sobre ellos. En vista de la razn expuesta, pido a Su Seora Ilustrsima me
exonere del cargo de Cura del Trnsito.
Dios guarde a Vuestra Seora Ilustrsima.
J. Gabriel Brochero3.

Ya en la docta, vivir en casa de sus amigos, el Comisario


Benjamn Galndez y de su esposa Doa Joaquina Cabanillas. En las
noches fras o lluviosas se acordaba del agente de polica que
montaba guardia junto a la casa y le arrimaba un poncho o un buen
caf caliente.
Como cannigo ganaba sesenta pesos. Pero siempre los
reparta entre los ms necesitados. Muchsimas fueron las veces que
se fue caminando hasta la Catedral, por no tener con qu pagar el
tranva de a caballo. Deca: Ms necesidad tienen esos pobres de
comida, que yo de vehculo4. Realizaba con total naturalidad obras
de caridad, dndole ninguna importancia a las privaciones o
sacrificios.
Al encontrarse en la docta se propone suavizar o refinar
sus sermones. Pero arrebatado por su genio vuelve con sus tpicas
frases: Ustedes estn habituados a los ricos dulces, pero yo les voy
a dar ahora puchero a la criolla que, aunque es un plato poco
delicado, es ms sustancioso5.
Mucho se ha dicho del lenguaje y de la cultura de Brochero.
Guarda con esto! Dice muy bien el P. Castellani: No es verdad que
fuera bocasucia y malhablado; era zafado simplemente cuando

Conferencia Episcopal Argentina, Ob. cit., pg. 253-254.


Aznar, Antonio, Ob. cit., pg. 72.
5
Miglioranza, Contardo, Ob. cit., pg. 230.
4

72

convena, como debe ser cualquier varn6. Y, era culto como


pocos! En aquellos aos, no cualquiera era maestro en Filosofa; que
fuera sencillo en sus costumbres no dice otra cosa ms que eso. All
estn sus lecturas que pueden atestiguarlo. Algunas de ellas, por
ejemplo: Plticas de Santander, Luz de Verdades Catlicas,
Sermones de P. Bridaine o el Catecismo de Mazo. Pero de lo que
ms se nutra y cultivaba con gran capacidad eran las Sagradas
Escrituras. El P. David Luque no deja duda alguna con su testimonio:
el seor Brochero era hombre erudito y slido en doctrina y cuando
se pona en ello, iba casi a la par de otros oradores7.
El Padre Antonio Alonso, por entonces mayordomo en el
Seminario, recuerda as al Cura Brochero: era el nmero uno en
espritu. Cuando se tenan los Ejercicios para el clero, acuda l a una
de las tandas. Brochero era quien hincado en un reclinatorio sola
leer los puntos para la primera meditacin de la maana antes de las
misas. En tiempos libres de descanso paseaba por los patios, leyendo
en el libro de Toms de Kempis. Ya terminadas en la capilla las
oraciones ltimas de la noche, convidaba a sus compaeros
sacerdotes para que lo acompaaran en la penitencia que practicaba.
Esta consista en que cada uno le aceptara un rebenquillo, y se
azotara mientras l, castigndose, rezaba el Miserere. l se azotaba
despiadadamente8.
En Crdoba uno de sus apostolados ms fuertes consisti en
visitar la Penitenciara Provincial pues sta no contaba con un
sacerdote estable. Recordaba muy bien las palabras del Seor:
estaba preso y me visitasteis9. Les celebraba la Santa Misa, los
confesaba, les predicaba los consolaba y confortaba!
Tal habr sido su entrega y dedicacin a los presos que, con
ocasin del Ao Santo y del homenaje que, por iniciativa del Papa,
6
Castellani, Leonardo, Crtica literaria. Notas a caballo de un pas en
crisis, Dictio, Bs. As, 1974, pg. 451.
7
Aznar, Antonio, Ob. cit., pg. 74.
8
Testimonio trado por Aznar, Antonio, Ob. cit., pg. 71.
9
Mt. 25, 36.

73

se le brindara a Cristo Redentor, predic los Ejercicios Espirituales


y con la ayuda de los PP Dominicos, organiz una santa misin. Esto
fue en noviembre de 1900, para celebrar el fin del siglo. Un diario de
la poca, detalla la informacin: En la capilla de la Penitenciara,
tuvo lugar la ceremonia religiosa con la cual se daba por terminada la
misin espiritual que varios sacerdotes dominicos y el cannigo
seor Brochero venan celebrando. Ms de 200 presos han tomado
parte en la ceremonia y la actitud religiosa con que se han presentado
a la sagrada mesa demuestra el xito alcanzado por los misioneros10.
Y lleno de afecto paternal, les dirigir una hermosa carta a
los detenidos:
A mis queridos hijos espirituales, los presos de la Penitenciara.
Mis queridos: Deseo que sta los encuentre con salud, con
paciencia y con esperanza de conseguir alguna gracia por los tres
acontecimientos del ao entrante.
Ya les hice decir por mensaje, y luego les repet por carta, que las
Damas de Crdoba y el Presidente de San Vicente de Paul hicieron por
Ustedes peticin de gracia ante el Gobierno, y que el carro se encaj hasta
las mazas, esto es, que muchas personas de valer de Crdoba hacan
resistencia a la solicitud que se hizo por Ustedes (no entran en los
resistentes ni el Gobernador, ni sus Ministros).
Es preciso, pues, que Ustedes se den todas las noches (hasta el 1
de Enero) una soba en las carnes limpias, para que se verifique aquel
adagio a Dios rogando y con el palo dando, y puedan obtener la gracia
de que se le rebajen dos aos en sus condenas, y se les ponga trmino a los
que no la tengan, y puedan as salir de la Crcel una docena de 110
penados que son Ustedes entre hombres y mujeres.
Una docena de presos que pueden ser agraciados en el 1 de
Enero es lo que asusta y escandaliza a ciertas personas de la sociedad de
Crdoba, y no se escandalizan que ms de 10 docenas de presos no se les
ha concluido el Sumario entre los tres meses que manda la ley! Si se
consigue la gracia, pedida para Ustedes se ver que el nmero de
agraciados es insignificante con relacin al nmero de presos.

10

Sor Daz Cornejo, Mara Nora, Ob. cit., pg. 159.

74

Les adjunto ese recorte de LOS PRINCIPIOS, para que vean que
tambin hay muchsimos doctores que abogan por Ustedes, pues ese
artculo es escrito por uno de ellos.
Yo, mis queridos, espero con seguridad que el prudente y
compasivo Gobernador del Campillo acceder a la gracia que le piden las
Damas de Crdoba, porque -restando y haciendo bien las cuentas- la
peticin de ellas es un alguito un ms que cero.
Sin ms, me despido de Ustedes11.

Pero el Cura Gaucho no se senta cmodo en Crdoba, si


vale la expresin. Aoraba su Curato. El ser cannigo para l no
significaba ningn mrito. Estaba all por obediencia y porque
entendi que era la voluntad del Seor. Sigue manteniendo contacto
con sus feligreses del oeste cordobs. Les escribe y cuando puede los
visita. No deja de interesarse por todo aquello que ocurre en sus
sierras.
Del Pbro. Ferreira sabemos que trabaja con celo y ardor en
pos de la Parroquia, pero no termina de entenderse con algunos
parroquianos, o estos no terminan de aceptarlo. La situacin se torna
cada vez ms tirante. En una reunin de vecinos, en la que se
encontraba el mismo Ferreira, uno de ellos dijo: Debis tener en
cuenta que ya no tenemos a un Brochero, que en los momentos de
necesidad montaba en su mula mansa o chcara, superando todos los
obstculos, desafiando todas las inclemencias del tiempo, se impona
a todos los inconvenientes, sin acordarse de comer ni de beber,
penetraba hasta los pases salvajes, si era necesario, procurando
recursos para sus obras12. Y desde Ambul los vecinos le piden a
Monseor Toro que mande de nuevo a Brochero por el profundo
cario que le profesamos, por sus acrisoladas dotes de virtud y
trabajo13.
Para fines de septiembre de 1901 Monseor Toro le indica al
Padre Ferreira que entregue el Curato al P. Policarpo Trancn
11

Conferencia Episcopal Argentina, Ob. cit., pg. 335-336-337.


Bischoff, Efran U., Ob. cit., pg. 219.
13
dem. ant.
12

75

Carnero. Este se hace cargo del Curato pero ya le est informando, el


mismo da, al Obispo que su misin pastoral se ver dificultada
debido a que no sabe andar a caballo pues esto es una condicin casi
necesaria para poder cumplir debido a la extensin del Curato.
A los meses, Trancn Carnero es destituido por el Obispo,
pues parece que no tuvo un buen desempeo. El Cura Gaucho, se
entera, y le escribe el 22 de agosto de 1902 a Don Erasmo Recalde:
Nuestro amigo Trancn est mal destituido,
aunque hubiese alguna picarda oculta, porque se le
debi pasar nota para que renuncie, y as nadie se
apercibira. Pero la orden es que en presencia de dos
personas se le lea la nota en que se le separa del Curato
y que se lo entregue al Capelln14.

Finalmente, Monseor Toro le pide al Cura Brochero que


marche nuevamente a sus pagos del oeste cordobs. La designacin
tiene fecha del 25 de agosto de 190215. Y en carta del 31 de agosto de
ese ao de 1902, nuestro Cura le agradece al Obispo la designacin:
Ilustrsimo Seor Obispo Diocesano:
Jos G. Brochero, altamente agradecido a su
Seora Ilustrsima, se presenta y expone que -habiendo
aceptado el Curato del Trnsito- espera de Su Seora
Ilustrsima que se digne aceptarle la renuncia que hace
de la silla de Cannigo de primera media racin a contar
desde el 31 del corriente.
Es gracia que espera de Vuestra
Seora
Ilustrsima16.

Cmo se despidi de la docta? Con una de sus tpicas y


graciosas formas de expresarse. Al quitarse la muceta y entregarla al
14

Conferencia Episcopal Argentina, Ob. cit., pg. 392.


En la sesin del Cabildo Eclesistico del 10 de septiembre, los
cannigos se notifican que el Obispo Diocesano haba promovido con fecha 26 de
agosto al Pbro. Andrs Garca Colmena para llenar la vacante producida.
16
Conferencia Episcopal Argentina, Ob. cit., pg. 393.
15

76

coro les dijo: Este apero no es para mi lomo; ni la mula para este
corral17.
Regres, pues, a su aorado Curato el 1 de septiembre de
1902. Desde ese da, dir el P. Domingo Acevedo, su sucesor:
despleg cuanta energa puede reconcentrar el espritu emprendedor
de un hombre, para llevar su dinamismo a las ms difciles
empresas18.
Imaginemos, siquiera por un instante, la algaraba en el
Trnsito: Vuelve el Padre Brochero! Alegra inmensa en esas
sencillas almas. Vuelve aqul que los ayud a levantarse y salir de la
orfandad espiritual. A cuntas almas alej del vicio? Cuntos
ordenaron su vida? Todos estos estallaron de jbilo al enterarse del
regreso.
Pero no faltaron los que, aunque sin maldad, comenzaron a
hacer comparaciones o buscarles defectos a los sacerdotes
antecesores. A estos los paraba en seco, dicindoles: Cada uno toca
la cuerda con los dedos que Dios le ha dado19.

17

Miglioranza, Contardo, Ob. cit., pg. 233.


Acevedo, Domingo, El Cura Brochero, Crdoba, 1928, pg. 399.
19
Bischoff Efran U., Ob. cit., pg. 223.
18

77

IX
LA SANTA MUERTE DEL CURA BROCHERO

Si bien existan casos de lepra en Crdoba y particularmente


en el curato de San Alberto, no constitua una epidemia. El Cura
Brochero no contrajo esta terrible enfermedad de rebote o por
casualidad, sino que por tratar y aliviar a otros Cristos que padecan
de este mal. De all que el P. Castellani pudo aseverar que es un
verdadero mrtir de la caridad1. Porque as como no se achic ante
el clera morbo, tampoco lo hizo ante la posibilidad de contagiarse
de este mal. Y muchos han atestiguado que la lepra la contrajo varios
aos antes de que se le revelase la dolencia.
Ah tambin hay un alma!2, fue la cristiana respuesta a
los prudentes que le aconsejaban cuidarse de un leproso al que
atenda con ropa y alimentos. Finalmente ese leproso, al que le
suministr los Santos Sacramentos, muri en sus brazos! Otro
ejemplo de amor al prjimo lo dio con el joven leproso de una
familia de bienhechores. Mateaba con ellos para confortarlos en la
tribulacin. Reciba el cimarrn de manos del enfermo y segua la
ronda. Exquisita caridad, propia de un santo varn!
En mayo de 1906, le escribe a su amigo Antonio Rivero,
refirindose a su enfermedad:
Diga al doctor Nores que antes de que acabe el
mes ir por Crdoba a hacerme curar de una enfermedad
que me apareci inmediatamente de volver de Buenos
Aires el ao pasado, y que segn mis conocimientos
mdicos, consiste ella en que estoy sarnoso, pues tengo
un escozor y granera desde el codo hasta las uas de la
1

Castellani, Leonardo, S.J., Crtica literaria. Notas a caballo de un pas


en crisis, Dictio, Bs. As., 1974, pg. 448.
2
Miglioranza, Contardo, Fray, El Cura Brochero, Misiones Franciscanas
Conventuales, Cndor 2150, Buenos Aires, 1994, pg. 238.

79

mano y desde las rodillas hasta el empeine de las patas y


que lo mismo es en los dos jamones del anca3.

Pero, cmo recibi la noticia de su enfermedad? Se la da su


amigo, el Dr. Miguel Jurez Celman. Al preguntarle qu haba dicho
el mdico especialista en piel, se entabla el siguiente dilogo:
Te estimo demasiado, le dice Jurez Celman, para
mentirte: Recomend el aislamiento absoluto, y
- Que tengo el mal de Job, interrumpe Brochero, y agrega:
Alabado sea Dios, que se ha acordado de m. Regresar maana a
Crdoba y me aislar. Tal vez en la soledad sirva mejor a Dios4.
Acept cristiana y heroicamente la cruz que el Seor le pona! l,
que no tuvo empacho en relacionarse con leprosos porque vea en
ellos a Cristos sufrientes, se aislar en casa de su hermana.
El rumor de su enfermedad hace que algunos comiencen a
evitarlo y otros, directamente, le huyan. Pero ninguna queja sale de
su boca. Le duele, mas los comprende. Desde ese momento ofrece
al Seor su vida por la salvacin de las almas, para ayudar a Cristo
en la corredencin del mundo5.
El 7 de julio de 1907 le escribe a su Obispo, Mons. Zenn
Bustos:
Mi vejez, mi Seor, me ha apretado tan de golpe
que desde que estuve con Usted he perdido tres muelas y
no me deja en la noche calentar en la cama, si una hora
antes de entrar en ella no pongo dos botes con agua
caliente, lo que no es posible si no estoy en el mismo
Trnsito.
Cierto es que, en el principio de su Gobierno y
aun despus, le di palabra de que nunca se hara mi
voluntad sino la suya, pero se entenda (aunque no lo
expres) si poda soportar el peso del puesto en que
Usted me colocara. Y como ahora mi vejez me dice que
3

Conferencia Episcopal Argentina, Ob. cit., pg. 598.


Aznar, Antonio, S.J., Ob. cit., pg. pg. 81.
5
Del Forno, Evangelina: Ob. cit., pg. 20.
4

80

no puedo soportar el peso del Curato del Trnsito, le


aviso que slo lo acompaar en los meses de calor del
ao entrante.
Por otra parte, como algunos de los mdicos (no
todos) dijeron que mi enfermedad era lepra, me disparan
las Esclavas, los Jesuitas, y hasta la Seora de Recalde
(a pesar de ser ella y su esposo unos de los principales
amigos y de los que ms me quieren) me dispara, y por
eso le acaban de pedir que me saque pronto del Curato y
lo ponga a Acevedo antes que se vaya del Trnsito6.

Y en otra carta, del 26 de julio, an ms dolorosa, le dice:


A Su Seora, el Seor Obispo, Doctor Fray Zenn
Bustos.
Mi Obispo: En este instante recibo en Ambul -donde
estoy cumpliendo algunos de mis mltiples deberes- su carta, en la
que me dice:
1 Que estoy retrayendo a mis feligreses de la recepcin
de los sacramentos con mi verdadera o supuesta enfermedad,
segn las informaciones que le han llevado.
2 Que entregue a Acevedo el Curato y que siga viviendo
en el Trnsito conservando mi ttulo de Cura.
Y 3, finalmente, que proponga a Acevedo que me de la 3
parte de las entradas de l.
En contesto digo a mi Obispo:
1 Que le envo mi renuncia con esta misma fecha,
haciendo un propio desde Ambul para ganar tiempo.
2 Que, si es justo, Acevedo me de la 3 parte de las
entradas, sera deber de mi Obispo y no mo hacer a Acevedo la tal
propuesta.
Y 3, finalmente, si contino viviendo en el Trnsito
estara siempre espantando a mis feligreses con mi enfermedad.
Acabo la presente pidiendo a mi Obispo disculpa de todo
lo desatento e incorrecto que haya en ella, porque la he escrito al
correr de la pluma a fin de no demorar el envo de mi renuncia.
Sin ms, su Cannigo que le pide la bendicin7.

6
7

Conferencia Episcopal Argentina, Ob. cit., pg. 665.


Conferencia Episcopal Argentina, Ob. cit., pg. 671-672.

81

El 22 de enero de 1908 se le acepta la renuncia y el 2 de


febrero el Padre Domingo J. Acevedo se hace cargo de la Parroquia
del Trnsito de manera definitiva.
A fines de marzo de 1908 regresar a Santa Rosa del Ro
Primero, a su casa paterna, donde vivi con sus hermanas Mara
Ramona y Rosaura Carolina. En ese tiempo, no olvid a sus
feligreses a quienes les mandaba cartas o telegramas por algn
aniversario o confortndolos y consolndolos por algn dolor. Su
enfermedad no logr disminuir su exquisita caridad. Su hermana
Aurora, desde el Trnsito, le pide que vaya a vivir con ella. l, que
siempre pensaba en los dems, le escribe ponindole las siguientes
condiciones:
Para ir yo a tu casa necesito dos cosas: 1 que
las Esclavas me prestasen todos los elementos para decir
Misa en mi pieza y 2 adquirir unos cuantos pesos o que
t me ayudes con algunospara atender a las
necesidades de los pobres que irn a pedirme que los
surta8.

Vuelve a Villa del Trnsito, viviendo en la extrema pobreza.


Cuando sus dolores se lo permiten viaja a su pueblo natal. Y all, en
algunas oportunidades, ser acompaado por el seminarista Audino
Rodrguez y Olmos9. Este, dir que con Brochero habitualmente
conversaban del Evangelio y que quedaba admirado de las
interpretaciones originales que haca10. Tambin asegurar, el futuro
8

Conferencia Episcopal Argentina, Ob. cit., pg. 731.


Ser el segundo Arzobispo (sptimo diocesano) de San Juan de Cuyo.
Siendo Obispo de Santiago del Estero, el 5 de octubre de 1939 el Sumo Pontfice Po
XII lo traslada y promueve a la sede arzobispal sanjuanina, de la que tom posesin
el 20 de octubre de 1940. Falleci el 3 de agosto de 1965.
10
Por ejemplo: Explicando la prisin de Nuestro Seor, aseguraba que en
la agresin de San Pedro a Malco hubo dos milagros: el primero, que San Pedro,
acostumbrado a las faenas de dividir peces no hubiera dividido a Malco en dos
partes, y el segundo milagro, la restitucin de la oreja a su lugar.
Cuando aquel enfermo fue puesto delante del Seor por aquellos que
primero haban abierto el techo, Brochero aseguraba que antes de la curacin del
9

82

Arzobispo de San Juan de Cuyo, que el Santo Cura Gaucho senta


gozo con la lectura habitual de la Biblia de Scio y de los sermones
del Padre Seri.
Como consecuencia de la lepra fue quedndose ciego; y
posteriormente sigui un endurecimiento de los odos. Este
aislamiento fue, sin dudas, muy doloroso para el Santo. Obviamente
ya no sala solo, era llevado por un lazarillo. Refiere Fray Contardo
Miglioranza que a veces levantaba sus ojos apagados hacia sus
sierras queridas y con aoranza deca al Padre Antonio lvarez:
Ya no ver ms las sierras que tantas veces he
pasado a lomo de mula. Las he subido y bajado ni cuenta
tengo en cuntas ocasiones pero jams tuve miedo. Ah,
s! Pero ahora voy tenindolo al Juicio Final. Vaya a
saber cmo va a ser eso!11.

Una de sus ltimas cartas, fue dirigida a su amigo y


compaero de ordenacin sacerdotal, el Obispo de Santiago del
Estero, Juan Martn Yiz. En esta redacta con total naturalidad y
aceptacin su martirio; y, por ende, es donde podemos apreciar la
santidad de su alma:
Mi querido: Recordars que yo saba decir de
m mismo que iba a ser tan enrgico siempre como el
caballo chesche que se muri galopando. Pero jams
tuve presente que Dios Nuestro Seor es -y era- quien
vivifica y mortifica, y da las energas fsicas y morales, y
quien las quita.
Pues bien, yo estoy ciego casi al remate, y
apenas distingo la luz del da, y no puedo verme ni mis
manos. A ms, estoy casi sin tacto desde los codos hasta
la punta de los dedos, y de las rodillas hasta los pies. Y
as, otra persona me tiene que vestir o prenderme la
ropa.
enfermo, haba tenido lugar el milagro de que el dueo de casa hubiese permitido
dejar abrir el techo sin protestar, tratndose de gente desconocida.
11
Miglioranza Contardo, Ob. cit., pg. 241.

83

La Misa la digo de memoria y es aquella de la


Virgen cuyo Evangelio es extollens quaedam mulier de
turba. Para partir la Hostia consagrada y para poner
en medio del corporal la hijuela cuadrada, llamo al
ayudante para que me indique que la Forma la he
tomado bien para que se parta por donde la he sealado,
y que la hijuela cuadrada est en el centro del corporal
para poderlo doblar. Me cuesta mucho hincarme y
muchsimo ms el levantarme, a pesar de tomarme de la
mesa del altar.
Ya vez el estado a que ha quedado el chesche, el
enrgico y el brioso. Pero es un grandsimo favor el que
me ha hecho Dios Nuestro Seor en desocuparme por
completo de la vida activa y dejarme con la vida pasiva,
quiero decir, que Dios me da la ocupacin de buscar mi
fin y de orar por los hombres pasados, por los presentes y
por los que han de venir hasta el fin del mundo.
No ha hecho as contigo Dios Nuestro Seor que
te ha cargado con el enorme peso de la Mitra hasta que
te saque de este mundo, porque te ha considerado ms
hombre que yo, por no decirte en tu cara que has sido y
sos ms virtuoso que yo.
Me ha movido a escribirte tal cual sta, porque
tres veces he soado que he estado en funciones
religiosas junto contigo, y tambin porque el 4 del
entrante enteramos 47 aos a que nos eligi Dios para
prncipes de su corte, de lo cual le doy siempre gracias a
Dios, y no dejo ni dejar aquellas cortitas oraciones que
he hecho a Dios a fin de que nos veamos juntos en el
grupo de apstoles en la metrpoli celestial12.

En los paseos que poda realizar, concurra al locutorio de las


Hermanas Esclavas y se haca leer un pasaje del Santo Evangelio. Al
concluir la escucha, lleno de gozo, exclamaba: ya tenemos el
manjar del alma. Cuentan que si alguna parte del Evangelio le
llamaba la atencin, le deca a la hermana que lea: Caramba,

12

Conferencia Episcopal Argentina, Ob. cit., pg. 801 y 802.

84

caramba, que est lindo esto, repetilo, hija13. El resto del tiempo,
como l mismo deca, se la pasaba desgranando Rosarios.
A principios de 1914 su estado se agrava an ms. Al estar
ciego y sin sensibilidad en el olfato no advierte que una mosca le
entra por la nariz. Esta inocula los huevos y le provoca una miasis.
Esta nueva enfermedad le trae aparejado terribles dolores de cabeza;
y lo que fue peor: al enterarse la gente de que estaba agusanado,
algunos se apartaron todava ms.
En esa terrible soledad lo encontr el Pbro. Jos Po Angulo.
Quin fue este sacerdote que hizo de buen samaritano? Durante las
vacaciones de 1891-92 este buen hombre de Dios haba vivido en la
casa parroquial de la Villa y acompaado a Brochero en alguna de
sus quijotadas. Desde 1896 y por espacio de diez aos fue cura de
Minas y all colabor estrechamente con el Cura Gaucho y su obra
apostlica. Senta una inmensa y filial veneracin hacia l, por eso es
que cuando lo encontr en tales condiciones decidi no separarse de
su lado. Leemos en la Positio: Llegu al Trnsito, escribe el
presbtero Po Angulo, cuando el seor Brochero se encontraba
enfermo. De ah que me cupo la triste satisfaccin de ser confidente
del benemrito enfermo y administrarle los sacramentos, que recibi
con entereza cristiana, con resignacin ejemplar, y con piedad propia
y virtuosa de sacerdote. Su adis al mundo que iba a abandonar y el
saludo al nuevo mundo de innegables y eternos encantos que se
presentaba radiante de luz ante su alma, fue formulada en los
siguientes trminos, al levantar yo, ante sus ojos, la blanca hostia
como mensajera de felicidad, de paz: Esta es la despedida.
Proponindome hacerle entrever en la eternidad la perdurable
recompensa que Dios deparaba a su vida consagrada a la gloria
divina y a la salvacin de las almas, le dije que, en el cielo, lo
esperaban las innumerables almas que l haba salvado en el ejercicio
de su ministerio sacerdotal, en el desempeo de su cargo parroquial y
en la Casa de Ejercicios. A lo cual l contest: S, porque los
13

Aguirre Lpez, Pedro, Pinceladas brocherianas, en: Los principios.


Crdoba, 29 de enero de 1950.

85

papeles estn rotos. Preguntndole yo si se refera al documento


contra la humanidad, del cual dijo San Pablo que haba sido triturado
en la Cruz Redentora, me contest: No slo eso. Tambin los
documentos personales, porque si alguna parte hubiera tenido el
diablo, el documento est rasgado, y de boca no cobra nadie. Rasgo
a la vez que de bien fundada confianza, de la personalidad original
de Brochero14. Y en otra ocasin, tambin supo decir: Aunque el
demonio busque algo en m, se equivoca; todo est pagado por la
sangre de Jesucristo15.
Tres das antes de morir quiso celebrar la Misa. Rezaba de
memoria la de los difuntos, pero le sobrevino un desmayo y no pudo
concluirla. Las palabras finales fueron las del Evangelio de aquel da:
Et ego resucitabo eum in novsimo die.
El Pbro. Angulo se fue hasta Mina Clavero para pedir ayuda
al mdico Meana16. Se le aplicaron inyecciones de morfina para las
neuritis terriblemente dolorosas que le aquejaban. Calmado de los
dolores y clareado en su mente, Brochero pidi la confesin y recibi
el Santo Vitico sentado en la cama y con la sotana puesta. Sus
splicas de rezo a Jesucristo enternecan. Pero lo que s qued
grabado en mi espritu fue aquella fe viva y tierna del Seor
Brochero, que cegado en sus ojos de carne y teniendo en sus manos
el Santo Cristo, pareca contemplarlo17.
Vayamos concluyendo. Si realmente queremos santificar
nuestras vidas -tanto sacerdotes como laicos- tenemos en l un
modelo digno de imitacin.
Sus ltimos aos fueron un duro y desgarrador martirio. Pero
l lo soport con resignacin por amor a sus hijos en Dios Padre.

14

Sor Daz Cornejo, Mara Nora, Ob. cit., pg. 173.


Bischoff, Efran U., Ob. cit., pg. 274.
16
Bischoff dice que al no encontrarlo, fue el hijo de ste, Tefilo,
estudiante de medicina.
17
P. Aguirre Lpez, Pedro, Ob. cit.
15

86

Horas antes de morir, atestigua la persona que lo cuid ese


da, el Santo Cura le pidi el Rosario y el Breviario, y repeta la
reconfortante jaculatoria: Jess, Jos y Mara, sed la salvacin del
alma ma.
El 26 de enero de ese ao de 1914 lo llam el Padre, para
premiar as una existencia entregada por completo al bien.
Pidamos entonces con insistencia la gracia de conocer e
imitar a este hombre de fe y de vida interior para que cuando nos
llegue el momento de la partida podamos decir como l: Ahora,
puestos los aparejos, estoy listo para el viaje!18.

A.M.D.G

18

Miglioranza, Contardo, Ob. cit., pg. 245.

87

APNDICES

APNDICE 1:
LA ACCIN SOCIAL

Cuando Brochero lleg al Curato se encontr con una


verdadera selva azarosa, en lo atinente a la moral; y esta desidia
moral repercuta en todos los mbitos de la existencia de aquellos
paisanos.
Por qu el Cura Gaucho pudo llegar a hacer tantas obras
destinadas a la promocin social? Porque era llevado por el amor de
Dios. Es el amor de los santos. As de simple.
Llevado de este amor es que trabaj no solo salvando las
almas -sin duda, lo ms importante- sino que ayud a sus feligreses
a elevarse de la miseria en que se encontraban. En una palabra: los
dignific. Brochero comprenda lo que significaba la verdadera
accin social, y por eso cooper al restablecimiento eficaz de la
armona del plan providencial de Dios en esa sociedad.
Dice San Alberto Hurtado:
Nadie como Jess tena ante sus ojos el deseo
de sanar nuestras almas, de restablecer nuestras relaciones
con Dios, de fortalecer nuestra vida interior. Pero
conociendo la realidad de nuestra naturaleza humana, nos
trat no slo como almas, sino como hombres, como
seres que deben mirar al cielo, pero afirmar tambin sus
pies en la tierra. Por eso inici el Salvador su misin
apostlica haciendo el bien material, sanando los
enfermos, multiplicando los panes, ofreciendo aliviar la
carga y dar paz a los espritus. Se mostr primero el Hijo
del Hombre antes de darse a conocer como el Hijo de
Dios. San Jernimo hablando de l dice que despus de
su predicacin curaba todo desfallecimiento y
enfermedad, a fin de persuadir con sus obras a los que no
haba persuadido con su discurso.

91

Nosotros no podemos como el Seor multiplicar


los panes, ni resucitar a los muertos, pero podemos ser los
cooperadores abnegados de los que trabajan en aliviar
todos los sufrimientos humanos1.

En estos prrafos escritos por el gran santo chileno vemos


retratada la figura de nuestro Santo Cura Gaucho. Brochero fue, a
qu dudarlo, un abnegado cooperador del Seor que alivi los
sufrimientos de sus hijos amados.
Presentamos en este apndice una breve sntesis de su
quijotesca obra en pos del bienestar social de sus hijos:
Iglesias Comunicaciones Caminos Canales para agua y
Diques Colegios, etc.
De la Iglesia de San Pedro sabemos que su piedra
fundamental fue puesta por el Pbro. Francisco Ignacio de Aguirre el
7 de julio de 1867 y la nave central fue terminada por nuestro Cura al
llegar al Curato, dos aos despus.
De la primitiva Iglesia de Villa del Trnsito: esta se
encontraba en proceso de construccin a la llegada de Brochero. Si
bien estaban proyectadas tres naves, slo termin la central, pero no
se pudo usar porque un tornado, en febrero de 1896, le vol el techo.
Debido a esta catstrofe comenz a usarse la Capilla del Colegio de
nias como Iglesia Parroquial. El 1 de enero de 1899 se coloc la
piedra fundamental. En 1902, al asumir nuevamente el Curato,
Brochero levanta las paredes de la nave central (que fue habilitada el
1 de marzo de 1914).
Al ao de fundarse San Vicente, el Cura Brochero construye
la Iglesia y la bendice el 18 de febrero de 1872. Ese mismo ao

San Alberto Hurtado, Humanismo Social, Editorial Los Andes, Chile, 1994, pg.
84.

92

tambin arranca con la construccin de la Iglesia en Las Rosas. Diez


aos despus, ya en 1882, termina la Iglesia de Cinega de Allendes.
Los pobladores de Nono se vieron aliviados ya que en varias
ocasiones el Cura Brochero tom la iniciativa de arreglar la antigua
Iglesia.
En 1880 se lanza a construir la Iglesia de Altautina. Seis aos
despus la ampla.
El 1 de marzo de 1880 inaugura el Colegio de nias,
levantado por l, cuando llegan las Hermanas Esclavas. El P. Vicente
Campos, S.J., es quien bendice la Capilla en diciembre de 1891.
Entre 1878 y 1880 construye una casa para sacerdotes: para
los predicadores de tandas de Ejercicios Espirituales y para el
Capelln de las Hnas. Esclavas.
De la primitiva iglesia de Ambul se sabe que en 1886 se
encontraba completamente destruida. En noviembre de 1892, dona el
terreno don Andrs Avelino Molina para la nueva Iglesia e
inmediatamente el Cura Brochero bendice la piedra fundamental. En
1897 la Iglesia ya es usada pero al ser los materiales de mala calidad
vuelve a arruinarse alrededor de 1911.
La Iglesia de Panaholma tambin se encontraba en ruinas. En
febrero de 1897, el Cura Brochero delinea el actual pueblo de
Panaholma y entrega las escrituras de los terrenos donados por Doa
Amelia Peralta de Abreg. La piedra fundamental la coloca en 1898
antes de ir como Cannigo de la Catedral de Crdoba. La
construccin de la iglesia fue iniciada por el Cura Brochero en 1902
y la deja prcticamente concluida al dejar su Curato en 1907. La
nueva iglesia fue bendecida el 4 de octubre de 1908 por el sucesor
del Cura Brochero.
Hacia 1882, proyecta un tranva a caballo desde la Villa del
Trnsito hasta el ro de Mina Clavero con el objeto de facilitarles el

93

transporte a los enfermos. Pide a su amigo Jurez Celman, a la sazn


Gobernador de la provincia, los elementos indispensables para el
proyecto.
Tambin anhelaba el Cura Gaucho que se pudiera contar con
un ramal ferroviario que atravesara todo el valle transerrano. El
gobernador orden que se hicieran los estudios necesarios para tal
obra. Esto no se llev a cabo.
En 1896 viaja a Buenos Aires para solicitar que se active la
prolongacin del ramal que iba desde La Toma (pcia. de San Luis)
hasta Villa Dolores (Crdoba) y as llevarlo luego hasta Soto. Por su
pedido se promulg la ley Nacional que autorizaba al PE para tal
construccin.
Gestiona, en 1905, que se cree una estafeta telegrfica en
Nono, un correo en Panaholma y una lnea telegrfica que saliese
desde Salsacate y fuese directamente hasta Chancan.
Logra en 1911 que la lnea ferroviaria La Puerta Caada de
Luque pase por la Villa San Antonio.
Integra en 1883 una Comisin para que se estudie la traza de
un camino de herradura que pudiese comunicar Crdoba con
Traslasierra.
Con la ayuda de los lugareos, en 1886, compone el camino
entre Chancan y San Pedro para que pudiese pasar el Obispo Juan
Capistrano Tissera. Al ao siguiente, y con la intensin de que la
Fundadora de las Esclavas del Sagrado Corazn, la Sierva de Dios
Catalina de Mara Rodrguez, pudiera visitar la comunidad de la
Villa del Trnsito, hace el camino hasta Soto.
En 1904 logra ver concretado el camino hasta El Trapiche,
pasando por San Roque, Tanti y La Cieneguita, con un ramal al norte
hasta San Carlos, pasando por Salsacate y otro al sur hasta Dolores y

94

San Pedro, pasando por La Cinega, Ambul, Panaholma, Trnsito y


Nono.
Obtiene entre 1890 y 1891 una subvencin del gobierno de la
provincia para el trayecto entre Villa Viso y la Posta de Domnguez
pasando por Roque Bazn. En 1892 otra subvencin para la
reparacin del tramo comprendido entre Soto y la Villa del Trnsito.
Para proveer un buen transporte transforma la Cuesta de
Altautina en camino carretero.
Queriendo facilitar en Panaholma la conformacin de la
poblacin y construir la nueva Iglesia logra sancionar una ley
provincial que otorgue un subsidio para realizar el camino entre Soto
y la Villa del Trnsito, pasando por el Puesto de Recalde.
El Cura Brochero obtiene una subvencin para delinear el
acueducto para el Colegio de Nias y la Villa del Trnsito con una
extensin de tres kilmetros. Y para ayudar al internado del Colegio
de Nias construye acequias para el riego de campos con frutales.
Todos los Obispos de la poca de Brochero valoraron su obra
y, por ello, le concedieron franquicias.
Fray Jos Wenceslao Achval, Obispo de San Juan de Cuyo,
el 24 de septiembre de 1877 le permiti recolectar limosnas en toda
la dicesis para la construccin de la Casa de Ejercicios, solicitando
a sus curas el ms decidido apoyo a obra tan til y santa2. Mismas
gracias otorgaron el Obispo de Crdoba, Manuel Eduardo lvarez; y
a su muerte, el Vicario Capitular Uladislao Castellano, el 26 de abril
de 1879: Concede a Usted licencia para que pueda estar ausente de
su curato por trmino de dos meses, y durante ellos recorrer los
departamentos del este y sur de esta provincia, al objeto de recolectar
limosnas para la obra de la Casa de Ejercicios y colegio de nias que
Usted construye en la Villa del Trnsito3. Y el gran Obispo Esqui,
2
Vase: Bruno, Cayetano, SDB, Historia de la Iglesia en la Argentina,
Vol. XI, Bs. As., Editorial Don Bosco, 1976, pgs. 201 y 202.
3
dem ant.

95

acceda a que saliera dos meses por ao hasta terminar el edificio en


la Villa.
Dice el P. Castellani, con gracia, que fund ms escuelitas
que Sarmiento4. Y es cierto. Desparram escuelas en su curato! El
Colegio de Nias dirigido por las Esclavas, tres en el Valle del
Trnsito, dos en el faldeo de San Lorenzo y otra en Pampa de Pocho.
Tambin hacia el Champaqu y bajos del Champaqu y en el alto de
Panaholma.
Digamos, respecto al primero, el Colegio de Nias, que no
solo dio impulsos a la gratuidad sino que prepar un excelente plan
de estudios. Ms de un colegio catlico, en la actualidad, se lo
envidiara! Procur que la calidad de la enseanza fuese de
excelencia. Algunas materias: lectura, caligrafa, doctrina cristiana,
historia sagrada, fundamentos de la fe, dibujo, francs, msica,
matemtica, costuras y bordados, historia argentina, economa
domstica, entre otras.
Estas son, apenas, algunas de las obras materiales que hizo
nuestro Santazo por el bien de sus hijos.
"Obras son amores y no buenas razones", reza un refrn
castellano. Son los actos concretos lo nico que puede contribuir al
bien del prjimo. Si no existe una entrega efectiva, no hay
propiamente amor. Y Brochero am a los suyos con un gran amor
efectivo.

Castellani, Leonardo, Ob. cit., pg. 447

96

APNDICE 2:
MILAGROS ATRIBUIDOS A LA
INTERCESIN DEL CURA GAUCHO
Nicols Flores
En febrero de 2009 se inici en Crdoba un proceso que tuvo
por objeto analizar un presunto milagro atribuido a la intercesin del
Venerable Jos Gabriel del Rosario Brochero. Se trataba de la
recuperacin del nio Nicols Flores, que estuvo al borde de la
muerte luego de tres paros cardiorrespiratorios, con prdida de masa
sea del crneo y masa enceflica como resultado de un accidente
automovilstico sufrido en Falda del Caete (Crdoba) el 28 de
septiembre de 2000. Su padre, Osvaldo Flores, haba pedido al Cura
Brochero que intercediera por la vida de Nicols.
En julio de 2012 se reuni una comisin de telogos para
observar el caso y finalmente se expidieron positivamente en forma
unnime. En octubre se reuni en sesin ordinaria una comisin
integrada por obispos y cardenales que estudiaron todo el proceso
cannico y las conclusiones fueron elevadas al papa Benedicto
XVI por el prefecto de la Congregacin Pontificia para la Causa de
los Santos, el cardenal Angelo Amato. El 20 de diciembre de
2012, Benedicto XVI firm el decreto de beatificacin que reconoca
el milagro del Cura Brochero.
Camila Brusotti
El 22 de enero de 2016, el Papa Francisco aprob la
promulgacin del decreto que reconoce el segundo milagro atribuido
a la intercesin del Beato Jos Gabriel del Rosario Brochero y el
consistorio celebrado el 15 de marzo de 2016 fij la fecha de su
canonizacin para el 16 de octubre.
97

Se trata de la recuperacin de la nia sanjuanina Camila


Brusotti, de siete aos de edad, quien en octubre de 2013 fuera
brutalmente golpeada por su madre y su padrastro sufriendo
un infarto masivo en el hemisferio cerebral derecho. La junta
compuesta por siete mdicos consider la recuperacin como un
hecho extraordinario, pues se esperaba que no viviera ms de 72
horas o que quedara en estado vegetativo.
En menos de dos meses, Camila, recuper los sentidos y fue
dada de alta.
Amigos y conocidos de su padre y abuelos, al ver la similitud
con el milagro obrado en la recuperacin de Nicols Flores pidieron
la intercesin del Beato Cura Brochero.

98

BIBLIOGRAFA CONSULTADA
ACEVEDO, Domingo (1928). El Cura Brochero. Crdoba.
AGUIRRE LPEZ, Pedro. Pinceladas brocherianas. En: Los
principios. Crdoba, 29 de enero de 1950.
AZNAR, Antonio, S.J. (1964) El Cura Brochero; vida heroica y
santa. Crdoba.
BISCHOFF. Efran U. (1953) El Cura Brochero. Buenos Aires:
Difusin.
BRUNO, Cayetano, SDB. (1976) Historia de la Iglesia en la
Argentina. Vol. XI. Buenos Aires: Don Bosco.
CASTELLANI, Leonardo. (1974) Crtica literaria. Notas a
caballo de un pas en crisis. Buenos Aires: Dictio.
CONFERENCIA EPISCOPAL ARGENTINA. (1999) El Cura
Brochero; Cartas y Sermones. Buenos Aires.
DEL FORNO, Evangelina. (1999) Brochero. Vida heroica de un
cura diocesano, Coleccin Caminos argentinos de santidad, Rosario:
Fundacin Mater Dei.
DAZ CORNEJO, Mara Nora, SOR. (2005) Jos Gabriel del
Rosario Brochero. Un santo para nuestro tiempo. Coleccin
Testigos. Buenos Aires: San Pablo.
GALNDEZ, Benjamn. Intimidades del seor Brochero en Los
Principios. Crdoba, 5 de agosto de 1940.
GONZLEZ CSPEDES, Daniel Omar. (2009) El Cura Brochero
y la Palestra del Espritu, Mendoza.

99

HURTADO, Alberto, San (1994) Humanismo Social. Chile:


Editorial Los Andes.
LOYOLA, Ignacio de, San: Ejercicios Espirituales.
MIGLIORANZA, Contardo, Fray. (1994) El Cura Brochero,
Buenos Aires: Misiones Franciscanas Conventuales.
NORIEGA, Nstor Alfredo, sdb. (1995) Don Quijote por las
sierras de Crdoba. Semblanza del Siervo de Dios Pbro. Jos
Gabriel Brochero. Rosario: Didascalia.
PO XI: Encclica Mens Nostra, en www.vatican.va
SENZ, Alfredo, S.J. (1983) Tomad, Seor, y recibid
Vademcum del Ejercitante. Paran: Mikael.
TRIVIO, Julio. (1986) El Cura Brochero. Poema criollo. Buenos
Aires: Esqui.

100

NDICE
PRLOGO 5
SOBRE ESTA EDICIN.. 9
CRONOLOGA. 11
1 PARTE
DE SANTA ROSA DEL RO PRIMERO A CRDOBA
I PRIMEROS AOS.. 17
II HACIA EL SACERDOCIO..... 23
2 PARTE
LOS BAOS DEL ALMA.
III RUMBO A SU CURATO. 35
IV LA CASA DE EJERCICIOS. 45
V CONVERSIONES PARADIGMTICAS.. 53
VI GANAR ALMAS A TRAVS DE LOS EJERCICIOS. 61
3 PARTE
LA FORJA DEL SANTO
VII CANDIDATO A OBISPO 67
VIII CANNIGO EN LA DOCTA. 71
IX LA SANTA MUERTE DEL CURA BROCHERO... 79
APNDICES
APNDICE 1: LA ACCIN SOCIAL. 91
APNDICE 2: MILAGRO NECESARIO.... 97
BIBLIOGRAFA CONSULTADA.. 99
NDICE 101

101

Creo que es una de las obras que se le


escap al Creador sin darle la segunda
mano, pero que por lo mismo lo tom el
Redentor para hacer de l un apstol,
nico sin duda ninguna en toda la
Repblica por su celo, por su carcter, su
modo de ser, su virtud, por los extraos
modos de evangelizar. Bajo la corteza
ms grotesca con que se pudiera pintar a
un sacerdote, ya sea en su traje, ya en su
modo de hablar, encierra Brochero un
corazn ms grande que todo el
Departamento de que es digno Cura.
Pbro. Bartolom Ayrolo