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PRESCRIPCIN EXTINTIVA.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS JURISPRUDENCIALES


I.

Nociones generales
Cmo se configura la prescripcin extintiva?

La prescripcin se configura por la inaccin del titular del derecho, quien durante
considerable tiempo transcurrido no hace efectiva su pretensin ejercitando la accin
correspondiente para que el rgano jurisdiccional lo declare y lo haga efectivo. Constituye
causa de interrupcin la notificacin de la pretensin de la demandante que se encontraba
destinada a obtener la nulidad de la escritura pblica sustentada en un acto de disposicin de
sus derechos y acciones sin su consentimiento. El reinicio del decurso prescriptorio opera a
partir de la emisin de la ejecutoria suprema que resolvi declarar la nulidad de la escritura
pblica, mas no del acto que lo contiene (EXP. N 762-2001. 30/10/2001).
En qu se diferencia la prescripcin extintiva de la caducidad?
La prescripcin y la caducidad son figuras de naturaleza distinta, estando la primera
dirigida a extinguir la accin pero no el derecho; mientras que la segunda extinguir tanto la
accin como el derecho (CAS. N 3190-2002-CUSCO. El Peruano, 01/09/2003).
Deben ser tratadas de forma semejante la prescripcin extintiva y la caducidad?
Las excepciones de prescripcin y caducidad son instituciones distintas que sancionan
relaciones jurdicas por el paso del tiempo, razn por la cual deben ser tratadas en forma
independiente. Por lo que, la resolucin que declare fundada una de ellas no podr estar
fundamentada por las normas que regulan la otra (CAS. N 2227-2000-Lima. El Peruano,
01/10/2001).
Cmo opera la renuncia tcita de la prescripcin extintiva?
Si el beneficiado con la prescripcin ganada no invoca su derecho oportunamente, se
entender que ha renunciado tcitamente a l, en cuyo caso, el juez no podr declararla de
oficio, ya que este est prohibido de fundar sus fallos en la prescripcin cuando esta no haya
sido invocada (CAS. N 2156-2002-CALLAO. El Peruano, 28/02/2003).
Si se establece un plazo extintivo en una norma especial se entender como prescriptorio?
Cuando una norma especial establece un plazo para la extincin de una accin especfica,
se entender que este plazo es de prescripcin, ya que, de acuerdo a la norma del artculo
1989 del Cdigo Civil, la prescripcin extingue la accin mas no el derecho (CAS. N 21372000-LIMA. El Peruano, 01/10/2001).
El plazo prescriptorio contina contra los sucesores del titular del derecho?

La prescripcin comienza a correr desde el da en que puede ejercitarse la accin y


contina contra los sucesores del titular del derecho. Si el reconviniente se encontraba en la
posibilidad de ejercer su derecho de accin a partir de la fecha en que se produjo el supuesto
dao, debe computarse el plazo prescriptorio a partir de esa fecha.
La legitimidad para obrar activa se refiere al derecho en cuyo favor se encuentra la Ley
sustantiva y, como tal, no se requiere acreditar el derecho cuya titularidad se invoca (EXP. N
909-98. 13/01/1999).
Frente a un hecho acaecido durante la vigencia del Cdigo Civil anterior debe aplicarse el
plazo prescriptorio del Cdigo derogado o del actual?
Por mandato del artculo 2122 del Cdigo Civil, la prescripcin iniciada antes de la vigencia
de este Cdigo se regir por las leyes anteriores a l. Sin embargo, si desde que entr en
vigencia, transcurre el tiempo requerido por l para la prescripcin, esta surtir su efecto,
aunque segn las leyes anteriores se requiera un tiempo mayor. De lo cual resulta, que de no
haberse cumplido el plazo prescriptorio previsto por el Cdigo actual para una accin
determinada desde su vigencia, ser aplicable el plazo que establezca para el caso el Cdigo
Civil derogado (CAS. N 510-98-ANCASH. 06/11/1998).

II.

Suspensin de la prescripcin extintiva


El trmite de conciliacin extrajudicial suspende la prescripcin extintiva?

Atendiendo al objetivo de seguridad jurdica que se busca a travs de la figura de la


prescripcin extintiva, nuestro ordenamiento ha adoptado la posicin de establecer que el
trmite de conciliacin extrajudicial origina la suspensin del plazo prescriptorio. De manera
que la notificacin para la audiencia de conciliacin extrajudicial no puede ser entendida como
un supuesto de interrupcin del plazo prescriptorio, dado que en ese momento el plazo ya se
encuentra suspendido (CAS. N 1191-2003-LIMA. El Peruano, 30/11/2004).
El plazo prescriptorio se suspende por el cambio en la titularidad del derecho?
El decurso prescriptorio comienza a correr desde que el derecho es exigible, es decir,
desde el da en que puede ejercitarse la accin, siendo irrelevante para tal efecto que haya
habido cambio respecto a la titularidad del derecho (CAS. N 1656-98-LIMA. El Peruano,
18/03/1999).
Puede suspenderse la prescripcin extintiva por la sola condicin de incapaz del menor de
edad?
El artculo 1994, inciso 1 del Cdigo Civil, establece la suspensin del plazo prescriptorio
durante el tiempo que los incapaces no estn bajo la guarda de sus representantes legales.

Siendo que, en el caso de los menores de edad, dicha representacin legal es ejercida por los
padres en virtud de la patria potestad; por lo que, no se podr invocar la suspensin de la
prescripcin basndose en la sola condicin de incapaz del menor de edad, si no que ser
necesario que adems este haya estado privado de la representacin derivada de la patria
potestad (CAS. N 2026-01-LIMA. El Peruano, 01/04/2002).
III.

Interrupcin de la prescripcin extintiva


Cules son los elementos de la interrupcin de la prescripcin?

La interrupcin de la prescripcin consta de dos elementos: la manifestacin de la voluntad


de conservar el derecho con la interposicin de la demanda, y la notificacin de esa voluntad
al deudor; por consiguiente para interrumpir el plazo prescriptorio se necesita cumplir con
ambos elementos, pues el trmino prescriptorio seguir corriendo mientras el deudor no sea
emplazado con la demanda (CAS. N 2075-2000-PIURA. El Peruano, 30/01/2001).
Cmo opera la interrupcin en la prescripcin extintiva?
La prescripcin extintiva puede ser objeto de interrupcin. La interrupcin produce la
ineficacia de la fraccin de tiempo transcurrido, segn las causales sealadas en el artculo
1996 del Cdigo Civil; desaparecida la causal, empieza a correr un nuevo plazo prescriptorio,
sin que sea computable el tiempo anteriormente transcurrido (CAS. N 2664-99-JUNN. El
Peruano, 05/07/2000).
Desde cundo se interrumpe la prescripcin extintiva?
El Cdigo Procesal Civil, en su artculo 438, inciso 4, establece que la prescripcin
extintiva se interrumpe con el emplazamiento vlido con la demanda, entendindose que tal
interrupcin operar desde que se produzca la notificacin con la demanda y no con la sola
presentacin del escrito de la misma (CAS. N 2026-02-CALLAO. El Peruano, 03/02/2003).
El emplazamiento interrumpe el plazo prescriptorio?
El emplazamiento est constituido por la notificacin de la demanda, ya que es a travs de
este medio que el demandado toma conocimiento de esta. En consecuencia es la notificacin
la que interrumpe el plazo prescriptorio (CAS. N 1304-2000-CALLAO. El Peruano
01/03/2000).
La sola presentacin de la demanda interrumpe el plazo de la prescripcin?
La sola interposicin de la demanda no interrumpe el plazo de la prescripcin extintiva,
sino que requiere el emplazamiento vlido con la demanda (CAS. N 2191-99-TACNA.
29/11/1999).
Se interrumpe el plazo prescriptorio si la demanda incoada fue declarada improcedente?

En el presente caso el actor acredit la existencia de un proceso judicial sobre el derecho


cuya prescripcin se solicita. En tal sentido, aun si la demanda fue declarada improcedente el
decurso prescriptorio se habra interrumpido, de conformidad con el artculo 1996 inciso 3 del
Cdigo Civil, razn por la que se comienza a computar un nuevo plazo desde la fecha en que
la resolucin que le puso fin qued consentida (CAS. N 3223-2000-AREQUIPA. El Peruano,
31/01/2003).
IV.

Prescripcin extintiva y proceso penal


Desde cundo se suspende el plazo de prescripcin por interposicin de una accin penal?

La causal de interrupcin de la prescripcin extintiva contenida en el inciso 3 del artculo


1996 del Cdigo sustantivo, constituye una causal de naturaleza interpelativa, ya que se da
cuando el acreedor exige el cumplimiento; por lo que la norma contenida en el artculo 100 del
Cdigo Penal constituye una causal de interrupcin de la prescripcin extintiva de la accin
civil. En consecuencia, el cmputo del plazo de prescripcin debe darse desde la fecha en
que qued consentida la sentencia de vista penal (CAS. N 3243-2001-PIURA. El Peruano,
31/05/2004).
Cmo opera la suspensin de la prescripcin de la accin civil por interposicin de denuncia
penal?
La norma del artculo 1989 del Cdigo Civil establece que por la prescripcin se extingue la
accin pero no el derecho; mientras que segn el numeral 100 del Cdigo Penal, la accin
civil derivada de un hecho punible no se extingue mientras subsista la accin penal;
desprendindose, de la interpretacin sistemtica de ambas normas, que la interposicin de la
accin penal derivada de un hecho punible suspende la prescripcin de la accin civil que se
derive del mismo hecho (CAS. N 2114-98-PUNO. 24/03/1999).
La prescripcin extintiva se interrumpe por el emplazamiento en un proceso penal?
La norma del artculo 1996, inciso 3, al establecer que el plazo prescriptorio se interrumpe
con la citacin de la demanda o por otro acto con el que se notifique al deudor, reconoce su
apertura a una diversidad de supuestos en los que podra operar dicha interrupcin. As, por
ejemplo, el emplazamiento en un proceso penal a fin de que el denunciado cumpla con la
reparacin civil derivada del delito que se le imputa, constituye una notificacin al deudor de la
de dicha obligacin, que por consiguiente generar vlidamente la interrupcin del plazo de
prescripcin (CAS. N 3287-2001. El Peruano, 02/01/2003).
Qu requisitos existen para que el ejercicio de la accin penal opere como causal de
interrupcin de la prescripcin extintiva?
La prescripcin extintiva busca sancionar la inaccin del titular de un derecho, es por esta
razn que como remedio a dicha sancin existen las causales de interrupcin del plazo
prescriptorio, las que en su mayora tienen como sustento la actividad del titular por hacer
valer su derecho, en tal sentido queda claro que la norma contenida en el artculo cien del

Cdigo Penal funcionar como causal de interrupcin del plazo prescriptorio, solo cuando el
titular del derecho vulnerado tenga la condicin de agraviada en el proceso penal respectivo y
su participacin en l denote su intencin de salvaguardar su derecho (CAS. N 1454-2001LIMA. El Peruano, 02/01/2002).
La denuncia penal por estafa interrumpe la prescripcin extintiva en el caso de la pretensin
de nulidad de acto jurdico?
La prescripcin se interrumpe con la citacin de la demanda. En el presente caso de
nulidad de acto jurdico, el trmino de prescripcin comenz a correr desde la fecha de
inscripcin del contrato de compraventa en los Registros Pblicos, pero se vio interrumpido
con el auto que abri instruccin contra los demandados por los delitos de estafa y contra la fe
pblica. En consecuencia, a la fecha de la notificacin de la presente demanda, la accin de
nulidad de acto jurdico no haba prescrito (CAS. N 2366-99-LIMA. El Peruano, 07/04/2000).
Un proceso penal por usurpacin interrumpe el plazo prescriptorio de la demanda de
interdicto de recobrar?
No ha operado el plazo prescriptorio para interponer la demanda de interdicto de recobrar,
ya que el mismo ha quedado interrumpido por efecto del proceso penal por delito de
usurpacin seguido entre las partes, que ha concluido con sentencia ejecutoriada, no
habiendo transcurrido an el plazo de un ao como refieren las instancias de mrito, en tal
sentido, la prescripcin qued suspendida mientras dur el aludido proceso penal hasta la
fecha en que este qued ejecutoriado con la sentencia expedida por la Sala Penal de Tacna
(CAS. N 3740-02-MOQUEGUA. El Peruano, 30/10/2003).
V.

Cmputo del plazo de la prescripcin extintiva


Desde cundo opera la prescripcin extintiva?

La prescripcin extintiva o liberatoria opera desde el momento que el supuesto perjudicado


se encontraba en la posibilidad de ejercitar su derecho de accin.
La transferencia de las acciones de la sociedad annima no es un acto inscribible, forma
parte de los libros de la sociedad, cuya persona jurdica s requiere estar inscrita en el registro
mercantil.
La celebracin del referido acto, salvo prueba en contrario, no surte efecto inmediato
contra el perjudicado, sino desde que este toma conocimiento del mismo de manera plena
(EXP. N 4087-98. 06/05/1999).
Cundo se inicia el cmputo de la prescripcin extintiva de las acciones personales?
Es requisito esencial para que empiece a correr el plazo de prescripcin extintiva que la
accin pueda ser ejercitada de derecho, lo que depender de la naturaleza de esta ltima. En
el caso de la accin personal, se entiende que la accin puede ejercitarse desde el da en que

se cumplen los requisitos y modalidades a los que estaba sometida la exigibilidad del derecho,
o inmediatamente si no haba modalidad establecida (CAS. N 1849-98-LIMA. El Peruano,
31/08/1999).
Cundo se inicia el cmputo del plazo prescriptorio en la ejecucin de garantas?
Para que prescriba una accin por el transcurso del tiempo, es requisito esencial
determinar el inicio del plazo. En el caso de ejecucin de garantas, dicho plazo se debe
computar desde que la obligacin se hace exigible y no desde el otorgamiento del crdito
(CAS. N 2360-2002-PIURA. El Peruano, 31/03/2003).
Desde qu momento se da inicio al cmputo del plazo en la prescripcin extintiva segn el
Cdigo de Comercio?
La prescripcin comienza a correr desde el da en que pueda ejercitarse la accin y ello
ocurre a tenor del artculo novecientos sesentitrs inciso segundo del Cdigo de Comercio
desde el da de entrega del cargamento o del que deba verificarse, no pudiendo alegar la
aseguradora que el ejercicio recin se produce desde que se emiti el certificado de averas,
pues en principio, la prescripcin quedara sujeta a la arbitrariedad de quienes la emitan, lo
que atentara contra la seguridad jurdica, y porque adems el derecho de la aseguradora es
uno adquirido va subrogacin, razn por la cual, ingresa a la relacin jurdica con los
derechos del acreedor tal como lo anota el artculo mil doscientos sesentids del Cdigo Civil,
conociendo por tanto que su asegurado tena el plazo acotado de un ao para accionar (CAS.
N 1724-2001-CALLAO. 17/09/2001).

VI.

Prescripcin de indemnizacin por daos

Desde cundo puede ejercitarse la prescripcin extintiva en la indemnizacin de daos y


perjuicios?
La resolucin de vista considera, que la accin de indemnizacin de daos y perjuicios
pudo ejercitarse desde que interpuso la demanda sobre obligacin de dar suma de dinero; sin
embargo, ello no es as, porque dependa del resultado de dicho juicio si poda o no
interponerse la demanda de indemnizacin de daos y perjuicios, ya que de resultar fundada
la accin, era evidente que el demandado no poda interponer demanda alguna (CAS. N
1790-2002-AREQUIPA. El Peruano, 31/01/2003).
Desde qu momento se computa el trmino prescriptorio en la indemnizacin de daos por
calumnia?
El trmino prescriptorio en la pretensin indemnizatoria extracontractual comienza a
computarse desde el da en que puede ejercitarse la accin. A partir de la fecha en que se

interpuso la denuncia penal es que comienza a correr el plazo de prescripcin, ya que es a


partir de dicha fecha que se sufre el dao alegado (EXP. N 3725-2000. 01/11/2000).
Si se solicita indemnizacin por enfermedad ocupacional desde qu momento debe
computarse el plazo prescriptorio?
Si del examen mdico ocupacional se determina que el actor adolece de silicosis, el
trmino prescriptorio tiene que contarse desde que se diagnostica la enfermedad, no antes
(EXP. N 510-98. 12/06/1998).
En la responsabilidad civil el inicio del plazo prescriptorio se da desde la produccin del hecho
o desde la cesacin de los daos?
Es incorrecto decir que los daos y perjuicios causados y que vienen ocasionando los
desbordes de un ro son continuos o continuados, pues en realidad con ello se hace
referencia a las consecuencias del dao; de modo que el inicio del trmino prescriptorio se
debe computar a partir de la fecha de produccin del hecho, pues desde all se tena el
derecho expedito para ejercitar la accin de daos (CAS. N 1386-2001-AREQUIPA. El
Peruano, 01/06/2004).

VII.

Prescripcin extintiva y nulidad de acto jurdico

Desde qu momento se computa el plazo para la accin de nulidad de acto jurdico?


Tratndose de la impugnacin de la validez de un acto jurdico, el plazo prescriptorio para
el ejercicio de dicha accin debe contarse desde el momento en que el accionante tuvo
conocimiento de la celebracin del acto, siendo irrelevante para tal efecto la fecha en que el
mismo se haya celebrado (CAS. N 295-2002-ICA. El Peruano, 02/12/2003).
En la nulidad de acto jurdico cundo se inicia el plazo prescriptorio si el contrato se
inscribi?
El artculo 1993 del Cdigo Civil debe interpretarse en el sentido de que el plazo
prescriptorio comienza a correr desde el da en que puede ejercitarse la accin, lo que ocurre
cuando se tiene conocimiento de la existencia del acto jurdico que se trata de impugnar, que
en el presente caso resulta de la presuncin iure et iure del conocimiento de las
inscripciones establecida por el artculo 2012 del referido Cdigo (CAS. N 2720-98-LIMA.
12/05/1999).
El cmputo del plazo prescriptorio para impugnar un acto jurdico se inicia desde la fecha del
bloqueo registral?

El decurso del cmputo del plazo prescriptorio no se inicia desde la sola realizacin del
acto jurdico, sino desde la fecha del asiento de presentacin del bloqueo registral de la
partida del inmueble materia de litis, ello en aplicacin del principio de publicidad registral;
mxime si de conformidad con el artculo 5 del Decreto Ley N 18278, los efectos de la
inscripcin definitiva del acto o contrato a que se refiere el bloqueo se retrotraen a la fecha y
hora del asiento de presentacin de la solicitud de bloqueo (CAS. N 2684-2001-LIMA. El
Peruano, 02/05/2002).
El otorgamiento de escritura pblica est sujeto a prescripcin extintiva?
El otorgamiento de escritura pblica, no constituye un requisito del contrato de
compraventa, pues dicho contrato es de carcter consensual. Sin embargo, tal formalidad es
una garanta de comprobacin de la realidad del acto y su inscripcin en el Registro le permite
hacer valer su derecho de propietario frente a terceros. El otorgamiento de escritura y su
inscripcin en los Registros Pblicos, no estn sujetos a prescripcin extintiva (EXP. N 48-98.
13/03/1998).
Cundo prescribe la accin derivada de un contrato de transferencia de inmueble?
Si desde la transferencia del inmueble a la fecha de interposicin de la demanda
transcurren diez aos calendarios, prescribe la accin real entablada para la restitucin del
inmueble (EXP. N 1225-97. 19/04/1999).
Cmo opera el plazo prescriptorio en las acciones derivadas de contrato de locacin de
servicios y de cesin de derechos?
La locacin de servicios y la cesin de derechos son contratos de naturaleza jurdica
distinta; por lo cual, las acciones que de ellos se deriven estarn sujetas a plazos
prescriptorios distintos. Es as que para el contrato de locacin ser aplicable el plazo previsto
por el inciso 3 del artculo 2001 del Cdigo Civil para la accin de pago de remuneraciones
por servicios prestados como consecuencia de vnculo no laboral; mientras que a la cesin le
ser aplicable el plazo establecido por el inciso 1 del mismo artculo para el ejercicio de la
accin personal (CAS. N 06-2001-LA LIBERTAD. El Peruano, 01/10/2001).
VIII.

Prescripcin extintiva y proceso civil

En qu etapa del proceso puede ser deducida la prescripcin extintiva?


La etapa postulatoria del proceso es aquella en la que se fija la materia controvertida, y en
la que cabe la proposicin de las excepciones que establece a ley, entre ellas la de
prescripcin. Por lo cual, y en observancia del principio de preclusin procesal, la excepcin
de prescripcin no podr ser deducida ni ser objeto de pronunciamiento fuera de la referida
postulatoria (CAS. N 2255-98-LIMA. 13/05/1999).
La prescripcin extintiva puede ser alegada como defensa de fondo?

La Sala declara que si bien los recurrentes alegaron, en su contestacin, que la accin
habra prescrito; sin embargo, su propuesta no la hicieron va excepcin. Si bien es cierto que
el argumento esgrimido por los recurrentes podra haber constituido una excepcin no se
puede dejar de sealar que constituye un argumento de defensa de fondo, el mismo que, con
la asistencia de las partes, se constituy como un punto controvertido que no ha sido resuelto
y analizado por los magistrados de mrito (CAS. N 1470-02-LAMBAYEQUE. El Peruano,
31/01/2003).
La prescripcin extintiva solo puede deducirse como excepcin?
Tratndose la presente de una accin de nulidad de acto jurdico, no le resultan de
aplicacin las normas que regulan la caducidad, sino las que regulan la prescripcin, las
mismas que deben ser deducidas en va de excepcin y en la etapa postulatoria, y no con
posterioridad a ella, y cuando ya ha operado la preclusin, como pretende el impugnante, por
lo que este extremo del recurso es improcedente (CAS. N 3489-2000 SAN ROMNJULIACA. El Peruano, 02/01/2002).
Puede entenderse a la prescripcin extintiva como un medio de defensa del demandado?
La prescripcin extintiva es un medio de defensa de la parte demandada por la cual se
exige la extincin del derecho de accin respecto a una pretensin procesal determinada, al
haberse interpuesto fuera del plazo establecido en la norma positiva para dicha pretensin
(CAS. N 3259-99-CALLAO. 05/06/2000).
Puede convalidarse el acto procesal por el que el juez acepta la alegacin de la prescripcin
extintiva propuesta en forma extempornea?
Resulta evidente que dentro del presente proceso la parte demandante convalid cualquier
cuestionamiento respecto a la oportunidad y pertinencia sobre el pronunciamiento de la
referida prescripcin extintiva, de conformidad con el artculo ciento setentids del Cdigo
Procesal Civil, al no haberlo denunciado oportunamente, en la primera oportunidad que tuvo
para hacerlo, mxime si el numeral duodcimo del artculo cuatrocientos cuarentisis del
Cdigo Procesal Civil permite proponer que la prescripcin de la accin como excepcin no
significa que no pueda plantearse como pretensin (CAS. N 991-2000-CAMAN. El Peruano,
02/12/2003).
La accin de particin de bienes sujetos a la copropiedad es imprescriptible?
Opera la prescripcin extintiva si la accin personal se ejercita luego de haber transcurrido
ms de diez aos desde que se produjo el hecho que se intenta declarar como consumado.
La imprescriptibilidad que consagra el artculo 985 del Cdigo Civil est prevista nica y
exclusivamente contra la accin de particin de bienes sujetos a las reglas de la copropiedad,
que supone un estado previo de indivisin y el derecho siempre vigente de sus partcipes de
terminar con esta situacin (EXP. N 3122-98, 02/11/1998).