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Antecedentes: el inicio de los juegos con pelota.

La evolucin en los juegos propios de las diferentes culturas ha ido generando la concepcin actual de
las diferentes modalidades deportivas que hoy conocemos. En el caso que nos ocupa, a lo largo de la
historia han sido infinidad de actividades en las cuales el manejo de un mvil se realizaba con las manos
o existan estructuras que han propiciado caractersticas de los presentes deportes. La multitud de
juegos tiene una extensin universal, ya que existen datos de los juegos con pelotas en todos los una
amplia gama de culturas expandidas casi por la totalidad de los continentes.
En Europa las primeras referencias la encontramos en La Odisea de Homero hacia el 600 d. C.,
describiendo el juego de pelota Verania. Posteriormente, con el dominio romano Galeno recomienda la
prctica del Harpastrum, muy parecido al balonmano, como medio de ejercitacin saludable. Tambin
en aquella poca se ha descrito Trigon un juego que consista en golpear la pelota con el antebrazo, el
puo o la mano.
Entre los juegos y costumbres de la Edad Media, principalmente practicados el pueblo aunque tambin
extendido a la corte y el clero, aparecen dos juegos con mviles: La Soule, que consista en llevar el
baln, mayoritariamente con los pies, a un punto determinado del campo contrario y hacerlo pasar
entre dos postes, o incluso a travs de un aro cubierto de papel, y La Paume (La palma) con origen
atribuido a Francia el desarrollo era la lucha por un espacio de de juego a travs de una pelota, que se
manejaban con las manos. Al inicio se divida en dos campos de desiguales dimensiones o con distintas
dificultades, por lo que uno siempre era ms ventajoso que el otro. El equipo que ocupaba el campo
ms dificultoso no poda cambiarse hasta haber enviado la pelota a un punto determinado, o hasta que
el adversario hubiese fallado la recepcin de la pelota en ciertas condiciones; por lo que el objetivo del
juego, era el de conservar el mejor campo, o en caso de haberlo perdido, recuperarlo.
Cabe mencionar juegos con pelotas de gran agilidad practicado por los indios en la Amrica
Precolombina en los que las mviles se hacan con caucho. En Amrica Central mayas, aztecas y otras
culturas practicaban el Tlatchtli o Pok-ta-pok cargado de simbolismo religioso, representaba la lucha
entre el nacimiento y el ocaso del sol. Su antigedad se remonta al 1500 a.C. En ocasiones estos juegos
de pelota sirvieron para solucionar los conflictos entre los pueblos. Era un juego practicado solamente
por la nobleza, aunque los esclavos tambin podan presenciarlos. Sobre el 760 a. C. se obtienen
referencias que las mujeres otomacas (Orinoco) practicaban un juego de pelota que consista en evitar
que el mvil, hechas con hojas de maz y plumas, tocara el suelo.
El Padre Fray Bartolom de las Casas dej constancia de un juego de pelota que practicaban los indios
Tainos de las Antillas Mayores (naturales de la isla Borikn, el actual Puerto Rico), con el nombre de
Juego de Batos disputndose entre dos equipos de doce personas cada uno y consista en pasar una
pelota grande entre dos palos. Cada equipo tena un portero encargado de evitar que la pelota pasase o
golpease la pared de piedra que serva para delimitar la lnea de fondo de su equipo. La pelota de goma
(hule) era conocida con el nombre de Bat y no poda ser tocado con las manos, sino solamente
golpeado con los pies, las caderas, las piernas o los hombros.
En Asia, se referencia el Tsu-Ch, de origen chino, se atribuye su creacin al emperador Huang-Ti, para
inculcar a sus soldados "habilidad y espritu de colaboracin". En Japn aparece el Kemari, variante del
juego chino, cuya finalidad es no dejar que la pelota toque el suelo.
En resumen, la concepcin del juego actual viene con marcado por las diferentes manifestaciones con
aspectos tales como: el manejo de un mvil con las manos, las habilidades con el mismo, la interaccin
con compaeros y rivales, la lucha por un espacio de juego, y alcanzar una meta definida.
Los precursores del balonmano y su nacimiento.
A finales del siglo XIX empiezan a surgir en Europa distintas modalidades de las cuales se deriva la
concepcin actual del balonmano. Estos juegos o deportes eran utilizados como complementos para
entrenar y preparar a los gimnastas, y a su vez formaban parte de entornos educativos.
Konrad Koch, profesor de Gimnstica, en 1890 crea un mtodo de preparacin que denomina
Raffballspied, localizado en Alemania y Austria. Durante 1892 en la zona de Checoslovaquia y los

Balcanes se practica el Ceska-Hatzena cuyo creador fue J. Klenker, y fue introducido en las sociedades
gimnsticas. En 1905 se publica el primer reglamento por Vaclov Karas. Ya en 1898, Holger Nielsen que
es profesor de en un Instituto de Enseanza Media de Dinamarca introduce un juego de pelota pequea
al que llama Haandbolt, cuyo objetivo es meter gol en una portera manejando el baln con las manos,
semejante al ftbol nace como alternativa a las lesiones causantes y la prohibicin del mismo. Este
mismo juego, aos ms tarde, sobre 1910, sera implantado en Suecia por G. Wallstrom. En 1913 en
Rusia se organizan competiciones en salas con 7 jugadores y reglas parecidas al balonmano.
Durante la I Guerra mundial, en 1915, Max Heiser, profesor especializado en gimnasia femenina,
basndose en Raffballspied, Koreball y Vorkeball, crea el Toor-ball, practicado por sus alumnas
trabajadoras de Siemens tanto en salas como en una de las principales avenidas de Berln. Este juego
adquiere cierta popularidad, y en 1917 Karl Schelenz, profesor de Educacin Fsica de Berln, lo
denomina Handball, en un formato de once contra once sobre un campo de ftbol. Karl Diem, autor de
la Historia Universal del Deporte, escribe el Reglamento publicado en 1919.
Sin embargo, Uruguay reclama la invencin de este deporte a cargo del profesor de Educacin Fsica
Antonio Varela, mezcla de rugby, baloncesto, ftbol y pelotamano en el ao 1914. Es en 1918 cuando en
Montevideo se disputa el primer partido de Balonmano. Asegurando que desembarca en Europa gracias
a los marines alemanes retenidos en Montevideo durante la I Guerra Mundial.
Dejando a un lado las luchas por la titularidad de la invencin de este deporte, durante la dcada
siguiente el balonmano se encuentra muy extendido, principalmente en su modalidad de once
jugadores, practicado en campos de ftbol y con un baln de dimensiones de 58-60 cm de
circunferencia. Con motivos de los Juegos Olmpicos en msterdam 1928, el 4 de agosto se crea la F. I.
H. A. (Federacin Internacional de Balonmano Amateur) y se separa de la I. A. A. F (Federacin
Internacional de Atletismo Amateur), que fue la acogedora del balonmano en sus inicios. Con la llegada
de la II Guerra Mundial la prctica deportiva se vio interrumpida, y con ella, el balonmano durante casi
diez aos.
El 11 de julio de 1946, el sueco Gosta Bjorck rene en el Palace Hotel de Copenhague a ocho
federaciones nacionales con la misin de crear la I. H. F (Federacin Internacional de Balonmano) y
disolver la F. I. H. A. Aprobando el reglamento de juego. Y aunque los eventos de ambas modalidades
convivieron hasta la dcada de los 60, el balonmano a 7 fue ganando popularidad debido a la
revitalizacin por parte de I. H. F., las dimensiones ms reducidas del terreno de juego y su mayor
velocidad y dinamismo. Adems el arraigo en pases del Norte y Este de Europa del Balonmano a 7 en
gran medida es debido a la posibilidad de jugarse en recintos interiores, especialmente en la temporada
invernal.
Espaa se adhiere a la I. H. F. en 1947, cinco aos ms tarde Japn se convierte en el primer pas no
europeo que forma parte de este organismo. Ya en 1954 entran Argentina y Brasil como pases
miembros. La reaparicin del balonmano como deporte incluido en los Juegos Olmpicos se hace esperar
a Mnich 1972 en categora masculina, y cuatro aos ms tarde en Montreal 1976 en categora
femenina.

1925
1928
1934

1938

1946
1947
1957

Fechas relevantes
I Partido Internacional Masculino Bm-11 (Austria 6 - Alemania 3)
I Partido Internacional Femenino Bm-11 (Austria 5 - Alemania 3)
Creacin de F. I. H. A. y separacin de I. A. A. F
Deporte demostracin JJOO msterdam 1928, 14 de agosto.
C. O. I incluye el Bm-11 en categora masculina en el programa de J. J. O. O. Berln 1936
I Cto. Mundo Bm-11 categora masculina en Alemania.
Participantes: Alemania, Suiza, Hungra, Suecia, Rumana, Checoslovaquia, Polonia,
Dinamarca, Holanda y Luxemburgo.
I Cto. Mundo Bm-7 categora masculina en Alemania.
Participantes: Alemania, Austria, Suecia y Dinamarca.
Disolucin de la F. I. H. A. y creacin de la I. H. F. Aprobacin del reglamento de juego.
I Curso Internacional de Arbitraje promovido por I. H. F.
I Cto. Mundo Bm-7 categora femenina en Yugoslavia

1961
1968
1965
1976

I Copa de Europa de Bm-7 clubes Campeones Nacionales, categora masculina.


I Copa de Europa de Bm-7 clubes Campeones Nacionales, categora femenina.
Congreso I. H. F.: las novedades de segundo rbitro y terreno de juego de 40x20 m.
C. O. I. incluye el Bm-7 en categora masculina en el programa de J. J. O. O. Mnich 1972.
Aparicin del Bm-7 en categora femenina en el programa de J. J. O. O. Montreal.

La evolucin del balonmano en Espaa.


Atendiendo a la diversidad geogrfica donde existe constancia de prctica del balonmano en Espaa,
empez a introducirse en los aos veinte, principalmente a travs de los Boys Scouts, las escuelas
militares y las sociedades gimnsticas. En la Escuela Naval de El Ferrol es practicado por cadetes y
alumnos, y en el Regimiento Alcntara en Barcelona datan la prctica en 1928. Siendo un ao ms tarde
cuando el capitn Hermosa escribe la primera normativa bsica, con el ttulo Baln a mano.
El tratado de Juegos educativos al aire libre y en casa de la profesora Ketty Jentzer (1921) incorpor
numerosos juegos deportivos con baln, siendo uno de ellos el Baln a la mano. Jentzer fue una
profesora que mantuvo muy buenas relaciones con los Boy-Scouts, por eso les dedic este tratado, que
en Espaa fue nuevamente impreso en 1928. Los Boys Scouts de Espaa organizaron desde su fundacin
numerosos concursos y festivales gimnstico-deportivos. En 1930 el equipo de Boys Scouts de Melilla
conquist en hand-ball la Copa de oro de los Boys Scouts de Espaa.
Tuvo un gran impulso durante los aos de la II Repblica, con el desarrollo del deporte femenino
universitario. Por alguna razn se consideraba que el balonmano era un deporte "muy apto" para
mujeres. Entre septiembre y octubre de 1932 se realizaron algunos partidos de exhibicin de Handball a
cargo de la Federacin Universitaria Escolar (FUE). Y ese mismo ao se crearon equipos en centros como
el Instituto-Escuela, el Liceo Francs, el Colegio Akademos, el Instituto Cervantes, el Instituto Lope de
Vega, el Instituto Cardenal Cisneros y el Instituto Velzquez, al que perteneca Purina Zapico, mujer
pionera en la prctica del balonmano, natural de Valladolid y afincada en la Pola de Laviana, y que
populariz dicho deporte en la localidad Asturiana, sentando las bases posteriores con la creacin y
entrenamiento de un equipo femenino que ser proclamara tres veces campen de Espaa. El primer
torneo se celebr en 1934, con la colaboracin del seor Deutsche Turnverein (Crculo deportivo de la
colonia alemana en Espaa) que prest su asesoramiento tcnico. Experiencia que se repetira en 1935.
Con la irrupcin de la Guerra Civil y su posterior desenlace, las Escuelas Militares y la Secretara General
del Movimiento, de esta ltima dependan las federaciones y el deporte escolar y universitario,
controlan la prctica deportiva. La normativa de Baln a mano se oficializa en 1939 por la Escuela
Central de Educacin Fsica de Toledo. De hecho, clubes actuales se originaron mediante el Frente de
Juventudes o Seccin Femenina. Sin embargo, segn algunas fuentes sealan ese mismo ao que fue
Purina, quien debido a sus estudios en Berln y sus contactos con Karl Schelenz trajo el reglamento y lo
puso a disposicin de las autoridades.
En cualquier caso, el balonmano en Espaa cada vez tiene ms practicantes y en la temporada 19411942 se crea la Federacin Espaola de Balonmano, siendo presidente Emilio Surez Marcelo. En la
temporada 1942-1943 la Federacin Espaola edita su reglamento y establece el primer campeonato de
Espaa en la modalidad a balonmano a 11, alcanzando la fase final: F. J. Valencia, F. J. Murcia, Amaikak
Bat de San Sebastin y SEU Valladolid, siendo este ltimo que se coron campen.
La aparicin del combinado nacional fue en 1949 en Barcelona, en el primer partido internacional del
balonmano a once logra vencer a Francia por 3-1. El conjunto espaol estaba formado por quince
jugadores catalanes y uno vasco. En 1954 el equipo nacional interviene por primera vez en un
Campeonato del Mundo, celebrado en Suiza, dirigidos por el tcnico alemn Hans Reiter, logra pasar la
primera ronda frente a Portugal, siendo despus derrotada por Austria y Suecia. Si bien es cierto que la
modalidad a once cada vez perda ms popularidad frente al balonmano a 7, en total fueron nueve
encuentros internacionales y catorce ediciones de campeonatos estatales.

La competicin estatal de balonmano a 7 se inicia la Primera Divisin Nacional en 1951 en categora


masculina con el Atltico de Madrid como vencedor, y una temporada despus, 1952-1953, la Liga
Nacional Femenina con la Seccin Femenina de Madrid como vencedora. Aos ms tarde, 1958 se crea
la Divisin de Honor de Balonmano, participando: BM. Granollers, C. D. Sabadell, Atltico de Madrid,
Bressel, Obras del Puerto, Estudiantes, Elche, Espaol, F. J. Valencia, Altos Hornos Sagunto, Iberia y
Calvo Sotelo, de Zaragoza, y F. C. Barcelona. El vencedor tanto de liga como de copa fue el BM.
Granollers.
Las comparecencias internacionales de balonmano a 7 no se hacen esperar, en 1953 en Madrid el
combinado nacional masculino se enfrenta a Suecia en su primer partido oficial, y cae derrotado por 1223. El combinado femenino lo hace en 1967 en Bilbao y cae derrota de tan slo un gol de diferencia
contra Francia, 11-12.

1928
1929
1932
1934
1939
1941
1942
1949
1951
1952
1953
1954
1958
1967

Fechas relevantes
Datos prctica en Barcelona.
Normativa bsica de Baln a Mano, capitn Mendoza (Hermosa*).
Partido exhibicin Handball.
I Torneo Bm-11 femenino con la colaboracin del Deutsche Turnverein.
La normativa de Baln a mano se oficializa por la Escuela Central de Educacin Fsica de Toledo.
Se crea la Federacin Espaola de Balonmano.
Edicin de reglamento y establecimiento del primer campeonato de Espaa Bm-11.
I Partido disputado por la Seleccin Nacional Bm-11 categora masculina.
Primera Divisin Nacional Bm-7 categora masculina.
Liga Nacional Femenina Bm-7.
I Partido disputado por la Seleccin Nacional Bm-7 categora masculina.
I participacin en Campeonato Suiza Bm-11 categora masculina.
Creacin de la Divisin de Honor categora masculina.
I Partido disputado por la Seleccin Nacional Bm-7 categora femenina.

El paso a la edad adulta


El inicio de los 60 es una poca clave en la cimentacin del balonmano actual, la aparicin de
personalidades como Domingo Brcenas, que se encarg en 1958 de dirigir a la Seleccin Nacional en el
III Campeonato Mundial celebrado en la Repblica Federal de Alemania al que consigue acceso directo.
En 1962 la I. H. F. celebra su congreso en la ciudad de Madrid, y posteriormente como se ha comentado
anteriormente la celebracin del primer partido internacional del equipo femenino, dirigido por
Domingo Brcenas y Juan de Dios Romn.
Aunque para los hitos deportivos hubo que esperar un poco ms, ya que no es hasta 1977 cuando el
combinado femenino consigue acceso a Mundial categora B. Dos aos ms tarde, el combinado
masculino consigue el ttulo Mundial categora B y el acceso a los Juegos Olmpicos de Mosc, dirigido
por Domingo Brcenas y Emilio Alonso, consiguiendo su primera participacin en unos Juegos Olmpicos.
A nivel de clubes el primer campen europeo fue el Bm. Granollers con la consecucin de la Recopa en
1976, igualmente el Calpisa de Alicante logr alzarse con el ttulo, y posteriormente el F. C. Barcelona de
Valero Rivera conquistndolo tres veces consecutivas, desde 1984 hasta 1986. En cuanto a la Copa de
Europa el primer finalista espaol fue el Atltico de Madrid en 1985 perdiendo frente al legendario
equipo de la Metaloplstica de Sabac, sin embargo, el conjunto ms laureado en esta competicin fue el
F. C. Barcelona que consigui un total de seis ttulos, cinco de ellos consecutivos, en la dcada de los 90.
A partir de 1990, la Divisin de Honor Masculina es organizada por ASOBAL (Asociacin de Clubes de
Balonmano de Espaa), pero al no tener la consideracin de Liga Profesional recibe la supervisin y el
control de la Real Federacin Espaola de Balonmano, que otorga el carcter de competicin oficial. En
el ao 1992, y con motivo de su cincuenta aniversario, la Casa Real le concede la denominacin de Real
Federacin Espaola de Balonmano.

Estos logros competitivos fueron los repuntes de una situacin de desarrollo del balonmano en Espaa,
que se convirti en destino de grandes jugadores, principalmente de las potencias europeas, para su
ejercicio profesional. Durante los primeros aos del 2000 la Liga Asobal fue considerada como el
campeonato domstico ms potente, de hecho, la presencia de equipos espaoles en las fases finales de
las competiciones europeas ha sido desde entonces una constante. Desgraciadamente, esta situacin
pseudoprofesional con la sobrevenida crisis econmica se ha abierto un periodo de vueltas al
amateurismo, con la exportacin masiva de jugadores, jugadoras y tcnicos a otros pases.
A nivel de competiciones internacionales durante los ltimos 20 aos se han sucedido exitosas
comparecencias, destacando la presencia de las selecciones masculinas y femeninas en las fases finales
de dichos campeonatos.

Competicin
Juegos Olmpicos
Campeonatos del Mundo
Campeonatos de Europa

Palmars Selecciones Absolutas


Femenina
Masculina
Bronce (Londres 2012)
Bronce (Atlanta 1996, Sdney 2000, Pekn 2008)
Bronce (2011)
Oro (2005, 2013), Bronce (2011)
Plata (2008, 2014)
Plata (1996, 1998, 2006), Bronce (2000, 2014)

Los clubes en Espaa


Clubes deportivos: Pueden ser monodeportivos o polideportivos y tener diversos objetivos iniciales: de
promocin (o base), de prctica generalizada del deporte o de logros en la alta competicin.
Referencias
Oliver, J. F., & Sosa, P. I. (1996). Balonmano. La actividad fsica extraescolar en los centros educativos.
Madrid: Consejo Superior de Deportes.
V. V. A. A. (1991). Balonmano. Madrid: Comit Olmpico Espaol.
E. Pelez (2010). Laviana homenajea a las pioneras del balonmano, La Nueva Espaa, Diario digital.
J. L. Calleja (2010). Homenaje en la distancia, El comercio digital.
L. A. Vega (2013). La vida apasionada de Purina Zapico, La Nueva Espaa, Diario digital.
J. L. Calleja (2013). Fallece Purina Zapico, la lavianesa que introdujo el balonmano en Espaa, El
comercio digital.
Torrebadella-Flix, X. (2013). Anotaciones al balonmano en el contexto histrico del deporte en Espaa
(1900-1939). E-balonmano.com: Revista de Ciencias del Deporte, 9 (2), 115-134.