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Dep.

legal ppi 201502ZU4636

Esta publicacin cientfica en formato digital es continuidad de la revista impresa


Depsito Legal: pp 199202ZU44 ISSN:1315-0006

Universidad del Zulia

Cuaderno Venezolano de Sociologa

EN FOCO: 25 aos de
Sociologa II.
Los nuevos desarrollos.
Auspiciada por la International Sociological Association (ISA),
Vol.25
la Asociacin Latinoamericana de Sociologa (ALAS)
y la Asociacin Venezolana de Sociologa (AVS)
Octubre - Diciembre

2016

Espacio Abierto Cuaderno Venezolano de Sociologa


Vol.25 No.4 (octubre - diciembre, 2016): 117-128

El abordaje sociolgico de los imaginarios


sociales en los ltimos veinte aos

Felipe Aliaga Sez* y Enrique Carretero Pasin*

Resumen
En este artculo se hace una descripcin de la investigacin
sociolgica en torno a los imaginarios sociales que se viene
desarrollando en los ltimos veinte aos; se presentan en primer
momento aspectos desarrollados en Europa, principalmente
desde la corriente francesa y la sociologa en Espaa;
posteriormente se aborda el vnculo con Amrica Latina, la
conexin iberoamericana y algunas rutas abiertas.
Palabras clave: imaginarios; sociologa; investigacin; corrientes

Recibido 26-07-2016 / Aceptado: 19-08-2016


* Universidad Santo Toms. Bogot, Colombia/
** Universidad de Santiago de Compostela. Espaa
E-mail: felipealiaga@usantotomas.edu.co / angelenrique.carretero@usc.es

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The sociological approach to social imaginary in


the last twenty years

Abstract
In this paper a description of sociological research on the social
imaginary that has been developed in the last twenty years,
they present in the first moment aspects developed in Europe,
principally from the French current and the sociology in Spain;
later it is approached the link with Latin America, the Iberian
American connection and some open routes.
Keywords: imaginary; sociology; research; currents

Introduccin
Es importante iniciar esta descripcin desde el escenario europeo de los ltimos
veinte aos, en donde la perspectiva sociolgica es abierta a raz de la aportacin tericometodolgica sobre los imaginarios sociales fundamentalmente en Francia. Diramos
ms, es una perspectiva originariamente francesa, con un destacado calado acadmico
en este pas; y desde esta latitud geogrfica se ha irradiado, en diferente medida, por la
rbita acadmica de un grupo de pases afincados en la tradicin mediterrnea: Portugal,
Italia y Espaa. Si utilizsemos el trmino mediterrneo no como algo circunscrito
exclusivamente a un determinado territorio geogrfico y cultural sino, ms bien, con una
carga connotativa metafrica, podra establecerse, con suma facilidad, un aleccionador
parangn entre el despliegue de la perspectiva sociolgica antes sealada contaminando un
espacio geogrfico, el mediterrneo, y una singularizada actitud sociolgica, ahora filtrada
por esa metfora, mediterrnea. Actitud que, desde hace tres dcadas cuando menos,
ha pretendido refrescar, y sobre todo reencantar, el mapa acadmico de la sociologa
internacional, reintroduciendo, en una decidida oposicin al canon epistemolgico
positivista, una atencin al papel jugado por las creencias y las representaciones, por
las imaginaciones y ensoaciones, slidamente ancladas en el tejido cultural de una
sociedad, en la configuracin de las significaciones subjetivas que los actores sociales
atribuyen a sus acciones. Y la tentativa de rescate de estas significaciones enlaza y
pretende reinstaurar una vieja empresa terica, familiar a la fenomenologa, conducente
a la reelaboracin de una sociologa con una vocacin humanista que habra quedado
aparentemente eclipsada en el itinerario histrico recorrido por la disciplina. Una actitud
que, por lo dems, ansa adentrarse en la revalorizacin del componente sensible
anidado a lo social, y defenestrado a consecuencia de la rigidez categorial establecida

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desde una hipertrofia racionalista que estara impregnando las presuposiciones de fondo
sobre las que se apoyara el saber sociolgico ms reciente.
La resistencia, en general y salvando honrosas excepciones, del mundo acadmico
anglosajn o del germnico a ser permeabilizados por la mirada sociolgica originada
en el prisma de los imaginarios sociales es un hecho evidente, aunque no controvertido.
Charles Taylor es una de estas ejemplares excepciones, aunque afincado al otro lado
del atlntico, en el seno del mundo acadmico canadiense. Un motivo explicativo de la
resistencia mencionada, entre otros plausibles, pudiera ser la circunstancia de que, de
alguna manera, el anlisis sociolgico incitado a partir de los imaginarios sociales se
dirige a contracorriente del decurso adoptado en las dos ltimas dcadas por la sociologa
europea ms oficializada. Fundamentalmente porque no deja que su prctica sociolgica
se vea condicionada de antemano por variables ajenas al saber sociolgico. Vinculadas
tanto a la bsqueda de una inmediata aplicabilidad al servicio de intereses mercantiles
o de gestin pblica como a las directrices de un sesgado rasero ideolgico, cualquiera
que fuera la orientacin que ste tuviese. Lo que no entraa, en modo alguno, que esta
perspectiva se agote en el ejercicio de un virtuosismo intelectual idneo no ms que
para espritus diletantes. El enfoque sociolgico -puesto que strictu sensu ms que un
campo temtico especfico de la sociologa, como puede serlo la Educacin, la Poltica o
el Trabajo, es una manera particular de acercarse a la comprensin de un abanico amplio
de campos- instado a partir de los imaginarios sociales es un enfoque prctico y que,
adems, abre sugerentes vas de practicidad sociolgica, permitiendo poner al desnudo
lo imaginario que, de modo implcito y paradjicamente opaco, estructura de fondo la
esencia de la vida colectiva, evitando, no obstante, el ponerse a un servicio instrumental
de intereses externos al propio saber. El papel desempeado, en este sentido, por los
paradigmas terico-metodolgicos de sesgo ms positivista en las ltimas dcadas,
consagrados con una cierta ceguera al objetivismo, habra indudablemente allanado el
terreno para un espaldarazo a dichos intereses precondicionantes. Y el tipo de sociologa
emanada del reconocimiento de la trascendencia operativa de los imaginarios sociales
busca, de suyo, romper el crculo clsico entretejido entre Saber y Poder, para, as, no
slo tratar con una mayor justicia a la realidad social, sino tambin para descifrarla
con ms profundidad, cuestin que resuena fuerte en mltiples crculos acadmicos en
Amrica Latina.

La corriente francesa de los imaginarios sociales


Ha habido en la Europa del pasado siglo dos grandes referentes sociolgicos -ambos
franceses- en el campo de teorizacin en torno al imaginario social: la obra de Cornelius
Castoriadis y la de Gilbert Durand1. La primera -probablemente debido a una Autonoma
que no slo, que tambin, como ideal poltico formul Castoriadis, sino que, adems,
rode las sinuosidades de su periplo biogrfico e intelectual- no pretendi forjar una
1

Es importante mencionar que en torno a la figura de Durand y los estudios en la vertiente de la Escuela de
Grenoble, surge el Centre de Recherches Internationales sur lImaginaire (CRI2i) que rene a grupos e
investigadores influenciados por esta corriente en particular.

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Escuela o no dispuso de medios idneos para haberlo hecho. La segunda s lo hizo.


Michel Maffesoli es actualmente el continuador ms reconocido de ella.
No puede entenderse la resonancia actual de la sociologa auspiciada desde los
imaginarios sociales sin detenerse en el eco derivado de su propuesta. Este socilogo,
como decamos deudor del legado filosfico de su maestro Gilbert Durand, ha sabido
inspirar una originalsima mirada analtica en torno a la realidad social y especialmente
en torno a lo cotidiano- en donde la importancia del imaginario social resultar
decisiva. Su aportacin, esencialmente terica, se ha decantado por una sociologa con
una acentuada densidad cualitativista. En la naturaleza metodolgica de los trabajos
de investigacin realizados bajo la tutela de Maffesoli se observa un escrupuloso
primado de lo cualitativo: el basado sobremanera en la utilizacin de la Observacin
participante, el Grupo de discusin y la Entrevista abierta. El ncleo terico de la
sociologa maffesoliana est construido desde la articulacin interna de una constelacin
de categoras epistemolgicas tales como formismo, centralidad subterrnea,
comprensin, tipicidad, aunada, en su conjunto, con una brillante readecuacin
actualizada de los clsicos de la sociologa.
Maffesoli ha vertebrado en torno a su carismtica figura un Centre dEtude sur lactuel
et le quotidiene (CEAQ), fundado conjuntamente con el antroplogo Georges Balandier en
1982 y perteneciente a la Universidad de Paris 5 (Sorbona), en donde el imaginario social
ha servido como clave interpretativa fundamental en el descifrado de la gestacin y de la
dinmica de las nuevas frmulas de agregacin colectiva emergentes en las sociedades
europeas de las ltimas tres dcadas; en su vocabulario, en sociedades caracterizadas por
una cultura definida regida por un neotribalismo. Fiel a la socioantropologa formulada
por su maestro, su concepcin sociolgica conceder suma relevancia al simbolismo
que da forma a la vida social. Asimismo, Maffesoli ha impulsado la publicacin de las
revistas Socits y Cahiers Europens de limaginaire, que se han convertido en canal
de expresin primordial del trabajo de sus colaboradores y discpulos; unos trabajos,
subraymoslo, siempre especialmente receptivos a los fenmenos culturalmente ms
novedosos.
En efecto, en muy buena medida, la sociologa europea inspirada en los imaginarios
sociales se ha aglutinado en los ltimos aos sobre la figura de Maffesoli y el CEAQ,
prolongndose desde ah a otros Departamentos de Sociologa franceses. Esto ha sido
viable debido al estrecho nexo existente entre el espritu de la sociologa maffesoliana
y el de los Departamentos de Sociologa de Grenoble hasta su fallecimiento, en fechas
recientes, asiento del legado impulsado por Durand- y de Montpellier III: Universidad
Paul Valery actualmente bajo la orientacin de Patrick Tacussel y Martine Xiberras,
comprometidos en el realce de lo simblico en sociologa y ligados intelectualmente a
Durand y a Maffesoli, e impulsado por la labor investigadora llevada a cabo por un elenco
de discpulos de Maffesoli. A mayores, Tacussel dirige el IRSA (Institut de Recherche
en Sociologie et Anthropologie), siguiendo las directrices terico-metodolgicas abiertas
a mediados del pasado siglo por Durand y luego prolongadas, ms sociolgicamente,
por Maffesoli. Pero, adems, no podemos obviar que la sociologa maffesoliana ha
conseguido hallar una magnfica recepcin en ciertos entornos del concierto acadmico

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latinoamericano, en especial en Brasil y en Mxico, sin olvidarnos, en menor medida, de


Colombia, Argentina o Chile. Paralelamente, este xito en su recepcin latinoamericana
ha posibilitado la cristalizacin y el desarrollo de redes institucionalizadas de intercambio
acadmico e investigador, sobremanera en Brasil, aprovechando tanto el nutrido flujo
de investigadores de esta nacionalidad que han realizado su doctorado en Paris bajo la
direccin de Maffesoli como la excelente acogida y cabida institucional que ha tenido
precedentemente el pensamiento de Durand en el mbito intelectual brasileo.
Esto no significa, sin embargo, que la creativa sociologa maffesoliana se hubiera
erigido en la hegemnica en tierras galas. Por el contrario, ha generado sus detractores.
Su adscripcin a un posmodernismo de todava difcil digestin en los centros neurlgicos
del poder acadmico, su radical rechazo de cualquier asomo de cuantitativismo
metodolgico, su desdn por todo marco terico de color positivista, y finalmente su
revitalizacin en trminos operativos de unas constantes antropolgicas de naturaleza
transhistrica reidas intrnsecamente con la axiomtica del sociologicismo, habran
obstaculizado un mayor grado de reconocimiento y desarrollo institucional de su
indudablemente prolijo quehacer sociolgico. En Francia, la interrogante en torno a
qu es la sociologa y cmo sta debe llevarse a cabo encuentra una respuesta todava
decididamente unvoca: la que remite a las directrices terico-metodolgicas instadas
desde la hegemona del pensamiento sociolgico de Pierre Bourdieu. Y la sociologa
maffesoliana va en otra direccin, resultando de un problemtico o imposible encaje en
ellas.
En Portugal, la sociologa de los imaginarios sociales ha encontrado un eco especial en
socilogos influidos por Maffesoli, quienes, habiendo sido en su momento doctorandos
en Francia, en algunos casos bajo la direccin del mismo Maffesoli, han profundizado
en la obra de ste y la han tratado de aplicar a diferentes dominios del conocimiento
sociolgico. Cabe destacar, en esta lnea, especialmente los trabajos de Moiss de Lemos
Martins, actualmente Director del Centro de Estudios sobre a Comuniasao e Sociedade
(CECS), vinculado al Departamento de Ciencias de la Comunicacin en la Universidad de
Minho (Braga), as como los de Jean-Martin Rabot, desde el Departamento de Sociologa
de esta misma Universidad. Ambos han centrado su inters sociolgico, entre otros, en
torno a la imagen y la comunicacin, teniendo muy en cuenta la referencia maffesoliana
y su concepcin del imaginario social.
En Italia, la sociologa de los imaginarios sociales ha encontrado una proyeccin en
socilogos tambin marcados por la huella maffesoliana; algunos de ellos, como en el caso de
Portugal, antiguos doctorandos de Maffesoli. Es digno de mencin los trabajos de Valentina
Grassi, desde la Universidad de la Sapienza en Roma, quien, formada acadmicamente al
lado de Maffesoli, ha acometido el estudio de la vertiente terico-epistemolgica implcita en
la sociologa del imaginario social gestada a raz de la obra durandiana y en sus derivaciones
ulteriores, adems de buscar su aplicabilidad en ciertos campos sociales. O, asimismo, los
de Oracio Maria Valastro, formado acadmicamente en el Departamento de Sociologa de
Montpellier III junto a Tacussel y Xiberras, fundador y Director de la emblemtica revista
M@gm@: Rivista Internazionale di Scienze Umane e Sociali.

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La sociologa de los imaginarios sociales en Espaa


Desde el meridiano de la dcada de los noventa del pasado siglo ha habido un
significativo estmulo en pro del reconocimiento de la radicalidad del imaginario
social para la comprensin de la realidad social. En trminos acadmicos, esto ha
facilitado la aparicin de un conjunto de investigaciones que se habran apropiado
de esta radicalidad, acompandose por la consolidacin de determinados Grupos
de Investigacin, diseminadas por distintas localizaciones del territorio acadmico
espaol. La configuracin actual de esta galaxia sociolgica de los imaginarios sociales se
corresponde con una constelacin bastante dispersa de ndulos investigadores aunados,
eso s, por una comn tentativa encaminada a un replanteamiento de los fundamentos de
tono positivista arraigados en las Ciencias Sociales y, consiguientemente, a una prctica
sociolgica resultante que ponga de relieve la operatividad de las estructuras de sentido
configuradoras de lo social.
De esta constelacin nodular cabe ser destacado, en primer lugar, el trabajo
desplegado por Juan Luis Pintos de Cea Naharro desde el Departamento de Sociologa de
la Universidad de Santiago de Compostela. l ha gestado las bases para la consolidacin
del Grupo Compostela de Estudios sobre Imaginarios Sociales (GCEIS), logrando
aglutinar en su seno a un elenco de investigadores que, en mayor o menor medida,
han seguido la estela por Pintos abierta. Su aproximacin al papel sociolgico jugado
por los imaginarios sociales se encuentra ya condensada a mediados de los noventa,
prosiguiendo en una tarea de afinamiento de ella en aos posteriores. Pintos se ha
apropiado de la teora de la observacin de raigambre luhmanniana y la ha tratado de
aplicar a una analtica, de calado constructivista, fijada a los procesos de construccin
social de aquello generalizadamente asumido como la realidad.
Lo que comenz siendo una propuesta fundamentalmente terico-metodolgica parece
haberse encauzado finalmente hacia una aspiracin prioritariamente metodolgica. Y con
ella Pintos ha buscado mostrar que los imaginarios sociales determinan las realidades
que, inequvocamente construidas, son connaturalmente percibidas, no obstante, como
evidentes en el entorno de nuestra cotidianeidad, propiciando el mantenimiento en un
estado de opacidad de otras construcciones e interpretaciones, tambin factibles, de las
realidades sociales.
En este grupo destaca el aporte de Enrique Carretero Pasin, quien ha realizado un
acercamiento a los imaginarios sociales desde sus distancias con la ideologa; as como
el imaginario y su relacin con la modernidad hasta la posmodernidad y las expresiones
culturales actuales, acoplando una interpretacin en donde la sociologa francesa ha
dejado su estela.
Una segunda lnea investigadora ha sido la impulsada desde la segunda mitad de la
dcada de los noventa desde el Departamento de Sociologa de la Universidad Pblica de
Navarra por parte de Josetxo Beriain y de Celso Snchez Capdequ. Ambos han mantenido,
en los albores de sus itinerarios intelectuales, una estrecha familiaridad con la obra de
Andrs Ortiz Oss, filsofo interesado en la Escuela de Eranos, en la revitalizacin de
una hermenutica simblica y, ms especficamente, en el contenido encerrado en el

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pensamiento de Durand. De ah que el influjo terico de su obra proceda ms de Durand, y


tambin de Castoriadis, que del impacto suscitado por la obra de Maffesoli. Sin despreciar,
en absoluto, esta ltima, ambos no se encuentran del todo cmodos con la teorizacin
que de la posmodernidad se desprende del pensamiento maffesoliano. Su objetivo comn
ha consistido en mostrar la trascendencia, sociolgicamente operativa, del imaginario
social para la elucidacin de los rasgos idiosincrsicos de la cultura en las sociedades de la
modernidad avanzada. Unas buenas muestras de ello es el trabajo dedicado por Beriain,
entre otros muchos de su autora, al papel desempeado por los imaginarios sociales en la
forja de un sentimiento identitario, as como el de Snchez Capdequ en torno al significado
del dinero en las sociedades actuales. Su opcin terico-sociolgica extralimita el terreno
constructivista, apostando por una consideracin del imaginario social entendido como
estructura profunda sobre la que se asienta la articulacin matricial de sentido de
una colectividad. En otra lnea investigadora por ellos posteriormente desarrollada, la
concentrada en la manifestacin de lo sagrado en la contemporaneidad, se mantendr
subrepticiamente presente un destello del imaginario social.
En las mismas fechas antes sealadas, Luis Castro Nogueira y Emmanuel Lizcano,
desde el Departamento de Sociologa I de la Universidad Nacional de Educacin a
Distancia, emprendern dos lneas de investigacin con una temtica bien diferenciada,
pero que convergern en la relevancia atribuida en ambas al imaginario social. En el caso
de la obra de Castro Nogueira, se utiliza esta nocin como herramienta terica destinada
al esclarecimiento de los cambios producidos en el rgimen del Espacio/Tiempo en la
cultura de la modernidad avanzada, mantenindose ostensiblemente presente en su
periplo intelectual ulterior, consagrado a las posibilidades onto-epistemolgicas para
las Ciencias Sociales albergadas en el paradigma naturalista. En el caso de Lizcano,
esta nocin ser utilizada en el empeo por revelar las estructuras subyacentes, slo
transparentes en trminos metafricos, sobre las que se funda el discurso y la prctica
cientfica. En ambos, su adscripcin a las posibilidades sociolgicas encerradas en
el estudio de los imaginarios sociales pasar, especialmente, por la asuncin de la
conceptualizacin terica formulada por Castoriadis, y no tanto, o muy poco, con la de
raigambre durandiana.
Por ltimo, mencionar la aportacin de Jos ngel Bergua Amores, desde el
Departamento de Sociologa de la Universidad de Zaragoza, Director, adems, del Grupo
de estudios sobre la sociedad del riesgo. Bergua potenciar un abundante nmero de
trabajos de ndole prctica, incidiendo en aquellos fenmenos socialmente emergentes,
en donde la perspectiva introducida por el imaginario social resultar fundamental. A
este socilogo le interesar mostrar especialmente la vitalidad creadora atesorada en
lo imaginario de lo social, descubriendo en su esencia la fuente genuina de dinamismo
social, la facultad de instaurar formas culturales socialmente novedosas y movilizadoras
de las instituidas. A contracorriente de los parmetros epistemolgicos hegemnicos en
la sociologa ms firmemente instituida, Bergua procurar habilitar sociolgicamente
aquello que habra escapado a los marcos precondicionantes de la racionalidad
cientfica tal como sta ha llegado a configurarse en Occidente. Para ello, adoptar como
referente terico, entre otros, la ptica del imaginario social de Castoriadis, pero muy

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significativamente la auspiciada por la Escuela de Eranos y por la figura sociolgica


sobre la que el legado de esta Escuela actualmente gravita: Maffesoli.

Puentes entre Europa y Amrica Latina


En 2012 la Revista de Investigaciones Polticas y Sociolgicas (RIPS) publica un
monogrfico2 sobre imaginarios sociales, en cuya introduccin escrita por Felipe Aliaga y
Juan Luis Pintos, se hace mencin a la investigacin en torno a los imaginarios sociales
en cuanto diversidad de enfoques y mtodos, lo cual se expresa en la existencia de grupos
de investigacin en diferentes pases, sin embargo, se identifica por un lado la corriente
francesa, de la cual, en este escrito se ha profundizado en varios de sus fundamentos,
y por otro, una corriente Iberoamericana, en la cual el Grupo Compostela de Estudios
sobre Imaginarios Sociales (GCEIS) presente en Espaa y Chile tiene un rol articulador
entre Europa y Amrica Latina, con un enfoque interdisciplinar, destacando la sociologa
como disciplina central en el abordaje del imaginario social.
En Amrica Latina el GCEIS nos permite tener una puerta de entrada a la teora de los
imaginarios sociales, desde la Universidad de Concepcin en Chile, bajo la direccin del
Dr. Manuel Antonio Baeza se renen desde el 2001 acadmicos de distintas disciplinas
de las ciencias sociales y estudiantes de pre y postgrado, en lo que parte siendo un
espacio de reflexin terica, que inicia su recorrido discutiendo aspectos relacionados
con los imaginarios desde la fenomenologa y la sociologa de la accin, con el estudio
desde autores como Edmund Husserl, Peter L. Berger y Thomas Luckmann, Alfred
Schtz y Pierre Bourdieu; se analiza en profundidad la obra de Juan Luis Pintos y Michel
Maffesoli.
La figura de Manuel A. Baeza comienza a destacar como uno de los intelectuales
que comienza a construir su propuesta interpretativa de los imaginarios desde lo que
denomina como sociologa profunda. En este trnsito Baeza publica en el 2000 un
libro de referencia3 Los caminos invisibles de la realidad social. Ensayo de sociologa
profunda sobre imaginarios sociales (Santiago, RIL), el cual es uno de los primeros
aportes sustanciosos, desde la sociologa, realizados en el continente ste toma como
enfoque cientfico fundamental una perspectiva postpositivista, orientado desde el
cambio paradigmtico filosfico de Immanuel Kant la reflexin fenomenolgica
de Husserl, revalorando la actividad subjetiva imaginante de los sujetos (Aliaga,
2000/2001:163). Este trabajo desarrolla una base para comprender el imaginario
social, aportando elementos para el anlisis de las identidades; la religiosidad; el cambio
tecnolgico y las mentalidades; el estereotipo y el rumor. Ya en este libro Baeza tambin
2

2 Vol.11, n12.

Posterior a este libro Baeza publica: Imaginarios sociales. Apuntes para la discusin terica y
metodolgica. (2003, Concepcin: Sello Editorial Universidad de Concepcin); Mundo real, mundo
imaginario social. Teora y prctica de sociologa profunda. (2008, Santiago de Chile: RIL); Hacer
mundo. Significaciones imaginario-sociales para constituir sociedad. (2015, Santiago de Chile: RIL).
Trabajos que han contribuido con aumentar el debate terico y metodolgico en torno a los imaginarios,
en los cuales se les otorga una gran relevancia a las subjetividades y al aspecto simblico de la realidad.

El abordaje sociolgico de los imaginarios sociales en los ltimos veinte aos Felipe Aliaga y Enrique Carretero 125

incluye los aportes de la perspectiva luhmaniana de J.L. Pintos, lo que contribuye a que
este socilogo espaol sea conocido en la academia chilena, especialmente entre los
seguidores de Niklas Luhmann.
Durante su existencia el grupo traslad sus debates a la comunidad universitaria
generando espacios de intercambio abiertos a travs de seminarios en torno a la obra
de los diferentes tericos que ofrecan bases para comprender la conformacin de
los imaginarios, as como el trabajo con metodologas de investigacin cualitativas,
impartiendo cursos que orientaran la aplicacin de la teora. El trabajo desarrollado en el
grupo gener que se implementara en el Departamento de Sociologa de la Universidad
de Concepcin la asignatura Socioantropologa de los imaginarios sociales, la cual es
dictada por Manuel A. Baeza a estudiantes de diferentes asignaturas.
Dentro de este trabajo de investigacin Baeza ha logrado incursionar en la investigacin
social aplicada con sendos financiamientos provenientes del Gobierno de Chile a travs
del Fondo Nacional de Desarrollo Cientfico y Tecnolgico (FONDECYT), dirigiendo
importantes proyectos de investigacin en donde se han enfocado en el estudio de los
imaginarios vinculados a la otredad, la violencia simblica y la desconfianza en Chile.
Por el GCEIS pasaron investigadores que han desarrollado sus lneas de trabajo en
torno a los imaginarios sociales, lo cual ha demostrado una potente influencia de esta
corriente, por ejemplo en estudiantes que en la actualidad son doctores y acadmicos,
como es el caso de Rubn Dittus Benavente, desde la comunicacin y la semitica; Pablo
Segovia Lacoste, anlisis crtico del discurso; Marisol Facuse Muoz, sociologa del arte;
Juan Pablo Paredes, movimientos sociales; Oscar Basulto Gallegos, turismo de intereses
especiales; y Felipe Aliaga Sez, sociologa de las migraciones.
En 2011 como un esfuerzo conjunto se impulsa la revista Imagonautas. Revista
interdisciplinaria de estudios sobre imaginarios sociales, la cual en la actualidad
es patrocinada por el GCEIS y los departamentos de sociologa de la Universidad de
Santiago de Compostela y de la Universidad de Concepcin.
La Red Iberoamericana de Investigacin en Imaginarios Sociales (RIIR)
Dentro del influjo de la globalizacin y del nutrido intercambio entre el GCEIS de
Espaa y Chile y el ir y venir de investigadores interesados en los imaginarios sociales, se
plantea en 2010, en la ciudad de Santiago de Compostela, la creacin de una red cientfica
que uniera diferentes investigadores en torno a la materia, cuestin que se formaliza
en 2015, adquiriendo el aval de la Universidad Santo Toms en Colombia, y el mismo
ao el patrocinio de la Asociacin Universitaria Iberoamericana de Postgrados (AUIP)
a travs del programa de apoyo a redes cientficas. Es importante destacar que la red
genera un espacio al dilogo sociolgico internacional en torno a los imaginarios desde la
Facultad de Sociologa de la USTA, bajo la coordinacin de Felipe Aliaga, quien asentado
en Colombia, fuera investigador del GCEIS en Chile y Espaa.
La red tiene como objetivo crear un espacio de encuentro e intercambio de
conocimientos en torno a los imaginarios y las representaciones en sus diversos abordajes
tericos y metodolgicos. De esta forma en la actualidad ms de 140 investigadores
se han unido a la red, con un primer workshop internacional ad portas, que reunir

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acadmicos e investigadores de diferentes pases. Se ha planteado un gran reto en la red,


que es realizar un estado del arte a nivel internacional de la investigacin en torno a los
imaginarios y las representaciones, en donde participan 13 pases, material que sin duda
ofrecer muchas pistas para seguir avanzando en el trabajo en torno a la materia.

Rutas abiertas en Amrica Latina4


Sin duda existen mltiples aportes significativos desde Amrica Latina al estudio de
imaginarios sociales y slo con el fin de tantear un poco ms el paisaje se ofrecen unas
cuantas pinceladas ms, con la clara conciencia y deuda en cuanto al enorme retrato por
dibujar.
No se puede dejar de nombrar al investigador colombiano Armando Silva, autor a
principio de los noventa del libro Imaginarios Urbanos (con 10 ediciones), el cual se
transforma en una referencia en la materia tanto en Colombia como a nivel internacional,
quien ha fundado una teora orientada a investigar las ciudades, desde lo simblico, la
imagen y los afectos; teora fundamentada desde el psicoanlisis de Lacan y Castoriadis
y la filosofa de la lgica de Peirce. Silva es el actual director del Doctorado en Estudios
Sociales de la Universidad Externado de Colombia, desde donde impulsa la reflexin en
torno a los imaginarios urbanos y en donde confluye tambin la sociologa.
En Argentina Javier Cristiano, de la Universidad Nacional de Crdoba, despliega su
trabajo de investigacin a partir de la tesis de que la teora de los imaginarios sociales
de Castoriadis puede resultar una contribucin importante en la reformulacin de la
teora sociolgica. Este autor propone algunas claves de lectura para entablar un dilogo
entre la teora sociolgica y la teora filosfica de Castoriadis. Una de las preocupaciones
centrales de la propuesta de Cristiano es cmo establecer un dilogo entre los conceptos
sociolgicos de accin y agente y la de los imaginarios sociales. De esta misma casa
de estudios, Daniel Cabrera Altieri, ha realizado valiosos aportes desde el imaginario
tecnolgico.
Por otra parte se destacan los trabajos de Lior Zylberman sobre Imaginera e
imaginarios del genocidio, investigador de CONICET que forma parte del Centro de
Estudios sobre Genocidio de la Universidad Nacional de Tres de Febrero. Este centro
tiene una produccin consolidada sobre la problemtica del genocidio desde diversas
perspectivas.
Los trabajos de Esteban Vernik, investigador de CONICET-Instituto de Investigacin
Gino Germani, docente en la Universidad Nacional de Buenos Aires y su equipo de
investigacin nos ofrecen una entrada a los imaginarios de Nacin desde los autores de
la sociologa clsica (Simmel, Weber) y estableciendo contrapuntos con problemticas
contemporneas.
En el caso de Brasil, existen diversos grupos de investigacin relacionados con los
imaginarios, desde diferentes campos, podemos reconocer el Centro Interdisciplinar
4

Agradecemos a la Dra. Paula Vera y a la Dra. Danielle Perin Rocha Pitta por los datos aportados.

El abordaje sociolgico de los imaginarios sociales en los ltimos veinte aos Felipe Aliaga y Enrique Carretero 127

de Estudos e Pesquisas do Imaginrio Social de la Universidade Federal de Rondnia


(UNIR),: el cual tiene como lneas de investigacin temas vinculados a la sociologa,
tales como la construccin regional de la identidad rondoniense; Gnero, violencia y
polticas de desarrollo (red social e imaginario); Historia e imaginario: cultura popular
y etnicidad; Historia y Representaciones Literarias; Memoria y Derechos Humanos;
Violencia de Gnero entre los Wari. El centro es el editor de la Revista Labirinto.
Destaca la figura de acadmicos tales como Muniz Sodr de Arajo Cabral,
investigador reconocido en el rea de la sociologa y la comunicacin miembro del
Ncleo Interdisciplinar de Estudos sobre o imaginrio UFPE; Juremir Machado da
Silva, de la Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul, con aportes desde la
sociologa de la cultura, quienes en sus obras han abordado el imaginario social.
En Brasil se han celebrado los foros de imaginario y sociologa en los Ciclos de
Estudios sobre el Imaginario (1975 a 2011) en Recife-Pernambuco.
En Mxico, Lidia Girola desde la Universidad Autnoma Metropolitana-Azcapotzalco,
ha realizado aportes desde la sociologa tanto en el anlisis de los imaginarios y la modernidad,
como en la bsqueda de diferencias entre el imaginario y las representaciones sociales.

A modo de conclusin
Se puede apreciar que el desarrollo de la investigacin en torno a los imaginarios
sociales es un campo muy fecundo y que cuenta con una maduracin en trminos tericos,
ya que hay propuestas que ofrecen esquemas conceptuales muy robustos para interpretar
diversos fenmenos sociales, ya sea desde la corriente francesa o iberoamericana, lo cual
permite contar con una amplia posibilidad de anlisis.
Se va extendiendo el debate y van apareciendo novedosas experiencias metodolgicas,
principalmente se recurre a un enfoque cualitativo, sin embargo, ya es posible identificar
aplicaciones mixtas, lo cual genera interesantes desafos en el trabajo heurstico.
Es posible afirmar que, desde cualquiera de las perspectivas, el imaginario social se
compone como un marco interpretativo que es operativo en cuanto a conocer aquellos
aspectos propios de realidades contemporneas en las cuales los esquemas de significado
estn en permanente transformacin, lo cual ofrece a la sociologa un recurso valioso en
su esfuerzo cientfico.
Es importante hacer un balance de los resultados de la investigacin en este campo, lo
cual es un desafo puesto sobre la mesa.

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128/ espacio abierto vol.25 n4 (octubre - diciembre, 2016):117-128

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Vol 25, N4

Esta revista fue editada en formato digital y publicada


en diciembre de 2016, por el Fondo Editorial Serbiluz,
Universidad del Zulia. Maracaibo-Venezuela

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