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REVISTA BIBLIOGRFICA DE GEOGRAFA Y CIENCIAS
SOCIALES

Universidad de Barcelona
ISSN: 1138-9796. Depsito Legal: B. 21.742-98
Vol. VII, n 374, 15 de mayo de 2002

CASTELLS, Manuel. La Galaxia Internet. Barcelona: Aret, 2001. 316 p.


Juan Carlos Pose
Licenciado en Geografa
Universidad de Barcelona

Palabras clave: Internet, divisoria digital, medios de comunicacin


Key words: Internet, digital dividing, communication systems

Internet no es slo una tecnologa, es un medio que ha cambiado y est


cambiando nuestras sociedades, introduciendo nuevas maneras de producir y de
relacionarse.
Es una tecnologa nacida a finales de los aos sesenta, y a mediados de la dcada
de los noventa se produce su privatizacin y extensin generalizada; por lo
menos, en los pases ms desarrollados y particularmente en los Estados Unidos.
Es en este ltimo y ms reciente periodo cuando la red provoca y modela
transformaciones econmicas y sociales que parecen encaminamos hacia una
nueva era, la Era Internet.
Esta rpida difusin de la red no ha tenido una respuesta igualmente rpida, por
parte del mundo acadmico, a la hora de producir estudios que permitan arrojar
algo de luz sobre como puede influir en nuestras vidas. Este vaco de informacin
ha venido fomentando la aparicin y rpida difusin, entre el pblico, de
informaciones sesgadas que suelen ser catastrofistas o excesivamente optimistas.
El libro La Galaxia Internet quiere ser una aportacin para sentar las bases de
futuros debates e investigaciones ms rigurosas sobre el tema. Manuel Castells,

es uno de los principales estudiosos de lo que ha venido en llamarse la sociedad


de la informacin. Naci en Espaa en 1942 y es catedrtico de sociologa y
planeamiento urbano y regional de la Universidad de Berkeley.
Afirma el autor que no pretende hacer vaticinios de futuro sino una descripcin
general de la evolucin de la red, de los fenmenos que la misma modela y crea y
de su situacin actual.
La mayora de los datos presentados hacen referencia, fundamentalmente, a los
Estados Unidos, ya que es en este pas donde naci Internet, donde se encuentra
el mayor porcentaje de los usuarios en el mundo y donde buena parte de los
hechos descritos se han dado en mayor medida o ya han sido superados. No
obstante, la obra tambin informa acerca de lo que est sucediendo en otras zonas
del mundo, aunque siempre sin perder la referencia del gigante norteamericano.
En La Galaxia Internet puede distinguirse una serie de bloques de informacin
que no se corresponden estrictamente con la divisin en captulos que realiza el
autor. Si bien la descripcin de Manuel Castells sobre la evolucin histrica y
actual estado de Internet es muy amplia, veremos que hay algunos apartados
sobre los cuales pasa ms de puntillas, como es el caso de Internet y los medios
de comunicacin.
El libro comienza con una breve historia del nacimiento y conformacin inicial
de Internet, debido a que hay que buscar en esta etapa parte de los motivos que
han hecho de la red lo que an es hoy en da: un espacio libre de comunicacin e
interaccin de muchos con muchos.
El autor revisa toda una serie facetas presentes en nuestras sociedades en las que
la red ha tenido y est teniendo cada vez ms un mayor peso como son las
relaciones sociales, los medios de comunicacin, la poltica, la economa.
La obra termina con dos captulos, uno dedicado a la distribucin geogrfica
desigual de Internet desde varios parmetros para a continuacin y una vez
constatada la desigual distribucin de Internet, proseguir con el anlisis de lo que
Castells llama la divisoria digital o como Internet podra convertirse en un
instrumento que acentuase ms las desigualdades ya existentes entre estratos
sociales y tambin entre pases ricos y pobres.
La conclusin de Manuel Castells al final de la obra se resume en poner nfasis
en el hecho de que estamos en un momento crucial, en el cual el control Internet
puede caer del lado de las empresas y el poder poltico o del de la gente. En el
primer caso, el autor denuncia el peligro de que Internet se pueda convertir en un

instrumento de control social capaz de ampliar, ms an, la brecha existente entre


ricos y pobres, con las graves consecuencias que ello acarreara para todos
nosotros. En el segundo caso, Internet podra ser en una herramienta de
democratizacin al permitir una mayor transparencia en las administraciones
pblicas y un aumento de la implicacin de los ciudadanos en las mismas.
Tambin puede convertirse en una plataforma de denuncia de situaciones injustas
que se producen en el mundo, plataforma a la que puedan tener acceso los
colectivos o vctimas para hacer pblicas dichas situaciones. La capacidad de la
red de transformar y aumentar la produccin en la economa podra ser empleada
en corregir los desequilibrios en la distribucin de riqueza en el mundo. En
definitiva, Internet podra ser una palanca de cambio social y econmico que nos
condujese hacia un mundo ms justo y equilibrado.
El inicio de Internet
Para entender como es hoy Internet resulta obligado echar un breve vistazo a la
historia de sus inicios, y es lo que Manuel Castells nos propone al principio de su
libro. Esta historia cubre la necesidad de poner al lector en antecedentes y aunque
podra haber sido ms extensa, no parece que el objetivo del libro sea hacer una
historia de Internet desde un punto de vista meramente tcnico. El propio autor
sugiere algunos ttulos al final del primer captulo, tambin algunos enlaces como
el de la Internet Society http://www.isoc.org/internet/history/brief.html.
La red es un espacio libre de comunicacin y esto se debe a dos hechos. El
primero, Internet fue un producto fruto de la investigacin tecnolgica llevada a
cabo en instituciones pblicas norteamericanas y no en un sector privado reacio a
invertir grandes cantidades de dinero en tecnologas que al principio podan
parecer inseguras. El segundo, la ideologa y cultura de sus creadores, ya que
Internet (en su inicio ARPANet), era un proyecto del Departamento de Defensa
de los Estados Unidos, pero desarrollado en las Universidades donde la cultura
de la libertad individual estaba muy presente a finales de los 60 y principios de
los 70. Jvenes estudiantes y profesores entendan que la red deba ser un espacio
de libre expresin donde las aplicaciones y tecnologas desarrolladas estuvieran a
disposicin de todo el mundo, en un esfuerzo pblico y colectivo para desarrollar
la nueva red de forma ms efectiva.
En la cultura de los creadores de Internet o "la cultura Internet",se distinguen
cuatro estratos:

Las tecno-lites: es decir, las personas relacionadas con el mundo de la


investigacin acadmica e interesadas bsicamente en el progreso tecnolgico y
en su difusin.
Los Hackers: individuos con amplios conocimientos tcnicos y que ponen stos a
disposicin de los dems miembros de la comunidad; no estn empleados como
tcnicos en ninguna institucin o empresa y no hay que confundirlos
con Crackers los cuales, son una parte del conjunto de hackers y los que les dan
mala reputacin.
Las comunidades virtuales: comunidades de usuarios que no tienen
conocimientos informticos expertos, pero que aprovechan la red para sus
intereses, creando as nuevos usos para las mismas; comenzaron siendo grupos de
determinadas ideologas pero hoy en da pueden estar basadas en muchas otras.
Los emprendedores: aparecen en la dcada de los 90. Son los principales
responsables de que Internet se haya trasladado del mbito cientfico al pblico
en general; su principal inters es convertir los proyectos Internet en empresas.
Economa e Internet
La economa es, sin duda alguna, una de las facetas de la actividad humana
donde Internet est teniendo un mayor impacto, que modela lo que hoy se conoce
como la nueva economa.
Manuel Castells analiza la relacin entre economa e Internet desde tres ngulos:
las empresas, los mercados de valores y el trabajo.
Dentro del mundo empresarial existen dos fenmenos en relacin con la red. Por
un lado, la aparicin de un nuevo tipo de empresa, que es aquella que hace de la
red su propio negocio, las llamadas empresaspuntocom y; por otro, la
transformacin de los modos de produccin en las empresas tradicionales. Estas
nuevas formas de producir consisten en que las distintas empresas establecen
redes de colaboracin que permiten a cada uno de los elementos de las mismas
(clientes, proveedores, empleados, subcontratistas, etc.) enviar y recibir
informacin en tiempo real y elegido; ello conlleva una mayor agilizacin en la
produccin y una mayor personalizacin de la misma en funcin del carcter de
la demanda. Adems, estas redes pueden extenderse o reducirse, de forma poco
traumtica, en funcin de las circunstancias. Las primeras empresas que han
experimentado estos cambios han sido las tecnolgicas; desde dichas empresas,

estos nuevos modos de producir se estn trasladando a otras de muy diversos


sectores.
La presencia de Internet en los mercados de valores es descrita en dos
direcciones: el papel de los mercados de valores en el desarrollo de la red y la
manera en que su funcionamiento se ha visto afectado por la aparicin de la
misma. Estos mercados han desempeado un papel clave en el desarrollo de la
red, ya que es en ellos donde los "emprendedores" buscan fuentes de financiacin
para sus proyectos empresariales basados en la Internet. Dicha financiacin
proviene principalmente de los "capitales riesgo", capitales que buscan
inversiones arriesgadas con altas expectativas de beneficio a corto plazo.
Estos mercados, a su vez, se han vuelto ms voltiles e inestables debido al
crecimiento de transacciones electrnicas llegadas desde fuera del mbito de los
profesionales del mundo financiero; dichas transacciones que, por otro lado,
resultan ms baratas, han atrado a una masa de nuevos inversores que
reaccionan, comprando o vendiendo, en tiempo real en funcin de distintos tipos
de informaciones; stas, que no siempre estn debidamente contrastadas, pueden
ser de tipo estrictamente econmico pero no siempre. Dichas informaciones o a
veces rumores, que Castells llama "turbulencias informativas", provocan ciclos
de fuertes subidas seguidas de grandes bajadas que pueden castigar o
sobrevalorar a empresas independientemente de su buena o mala gestin (tal y
como sucedi en el ao 2000 con una fuerte subida de las empresas relacionadas
con Internet y una posterior bajada espectacular al ao siguiente).
Queda por saber si realmente estamos en una nueva etapa econmica basada en la
sucesin de ciclos de fuertes subidas y bajadas o simplemente en una situacin
transitoria en que los mercados de valores deben adaptarse al nuevo escenario
creado por Internet. Tal vez debamos esperar un tiempo a que Internet sea una
tecnologa lo suficientemente madura y no precipitarnos en anunciar la aparicin,
de manera permanente, de nuevos modelos de ciclos econmicos.
En la era Internet ha aparecido un nuevo perfil de trabajador caracterizado por la
valoracin de su capacidad de aprender a aprender, es decir, de transformar la
informacin en conocimiento til. Ello requiere que la persona est altamente
cualificada. La demanda de este tipo de trabajo implica que los estados debern
producir titulados universitarios en cantidad y calidad necesarias y, si esto no
sucede, debern importarse de otros pases, como ya ocurre en los Estados
Unidos. El trabajo que no necesita un alto grado de formacin (llamado "Trabajo
genrico" por parte del autor) est siendo substituido por maquinas o por trabajo
genrico de otros pases.

Para Castells, el esquema tradicional del trabajador que tiene ante si una vida
laboral ms o menos previsible con unas condiciones en cuanto a remuneracin,
derechos y obligaciones estables a lo largo de un tiempo prolongado est siendo
substituido por formas ms flexibles de trabajo a tiempo parcial, freelance, etc. y
estos cambios se estn trasladando del ncleo de la nueva economa al resto del
mercado de trabajo.
Internet y relaciones sociales
Las nuevas formas de comunicacin social creadas por Internet, han generado
algunas crticas por parte de quienes pronosticaban que la red podra provocar la
aparicin de fenmenos de aislamiento social del individuo, al trasladar su
mundo de relaciones de su entorno social a la red. Tambin prevean el peligro de
que, en caso de juegos de rol y otras ampliaciones de la red que implican adoptar
distintas identidades, algunas personas perdiesen el contado con la realidad. Sin
embargo, Castells aporta datos sobre gran cantidad de estudios que demuestran
todo lo contrario. No obstante, otras investigaciones constatan que podran darse
comportamientos, del tipo de los anteriormente descritos, en determinados
umbrales de uso de la Internet.
Por otro lado, la red parece estar favoreciendo la aparicin de un modelo social
que el autor denomina "individualismo en red". Este consiste en individuos que
constituyen, en Internet, sus redes de intereses, afinidades, etc. Si estas redes se
estabilizan, pueden dar paso a la creacin de comunidades virtuales, las cuales,
podran llegar a ser tan intensas como las comunidades reales. Dicho modelo no
es ms que el reflejo en Internet de la tendencia dominante en nuestra sociedad;
tendencia que consiste en un cambio en la base de las relaciones sociales del
individuo, que dejan de fundamentarse en las llamadas relaciones primarias
(familiares, de comunidad, etc.) para pasar al establecimiento de comunidades
personalizadas construidas en torno a intereses concretos y en las que la distancia
no tiene por qu ser un factor determinante.
Poltica de Internet
La red es, todava, un medio libre porque as la idearon sus creadores.
Actualmente, gracias a Internet, colectivos de todo el mundo pueden, al margen
de sus propios gobiernos, denunciar, buscar apoyos en el exterior y hacer
pblicas posibles situaciones de injusticia. Esto, junto con las, en muchos casos
exageradas, noticias acerca de ataques de hackers introducindose en redes
informticas de empresas y administraciones, y el inters que parece tener todo

gobierno por controlar cualquier medio de comunicacin como herramienta de


control social; hace que cada vez ms pases se hayan lanzado a la lucha por el
control de la Internet.
Para ello, no obstante, se va a encontrar diversas dificultades. En primer lugar, la
naturaleza de la estructura de la propia red hace que su control sea una tarea
complicada. Esto se debe a que, tal como explicamos al principio, as la
disearon sus creadores. La tecnologa de Internet entiende la censura como un
fallo del sistema y busca una va alternativa para transmitir la informacin. La
segunda dificultad es de tipo institucional. Internet nace en Estados Unidos, pas
donde existe una tradicin de defensa de la libertad de expresin, que aunque
lejos de ser perfecta, es muy superior a la existente en otras muchas zonas del
mundo; y como consecuencia de ello, sus propios tribunales ya frustraron
intentos de control de Internet como los llevados a cabo durante la administracin
Clinton. La tercera dificultad, consiste en que Internet es una red que se extiende
por todo el mundo, con lo cual la seguridad de la misma implica que distintos
pases debern de ponerse de acuerdo en cmo controlarla, teniendo que
renunciar as a parte de sus correspondientes soberanas.
Es por todo ello que distintos gobiernos y empresas se estn lanzando a fomentar
la creacin de tecnologas de control de la red. Los gobiernos como forma de
control social; y las empresas, porque necesitan controlar la red para hacer
negocios en ella.
Castells, sin embargo, no comenta el polmico tema de los derechos de autor, es
decir, la manera en que distintas producciones intelectuales (particularmente la
produccin musical) se ven afectadas por la casi total imposibilidad de controlar
su distribucin en la red. Sin querer tomar posicin a favor de las empresas que
quieren tener mayor control de la red para hacer negocios con los derechos de la
propiedad intelectual, opino que los autores deberan tener algn tipo de
salvaguarda sobre sus derechos. Tal vez la produccin intelectual, tal como la
hemos conocido hasta ahora, deba buscar frmulas ms o menos imaginativas, si
ello es posible, para compatibilizar la libertad en la red con los derechos de los
autores.
Ante estas tecnologas de control han surgido tecnologas de libertad, bien
creadas por empresas que han visto aqu una oportunidad de mercado o bien por
luchadores por la libertad, personas a annimas decididas a asumir ese reto.
Hay dos lneas de lucha, la primera sera a travs del desarrollo de software que
proteja la privacidad, y la segunda sera la del desarrollo de aplicaciones
denominadas de fuente abierta, esto es, que el cdigo con el que se crean

dichas aplicaciones se pone a disposicin de todo el mundo que, al disponer ste,


las pueden modificar y mejorar.
En el futuro veremos como evolucionar Internet dependiendo de la forma en que
las distintas instancias polticas, sociales y econmicas se comporten. Es
imposible controlar las redes pero s a las personas que las utilizan, a menos que
la sociedad opte por defender la libertad en Internet.
La opinin de Castells es que todo este tira y afloja por el control de Internet se
debe, bsicamente, a que los gobiernos no se fan de sus ciudadanos porque
creen que tienen razn- y los ciudadanos no se fan de sus gobiernos porque ya
han visto bastante-. Por ello, tenemos a los ciudadanos luchando por conservar
este espacio fuera del control del gobierno y ste intentando por todos sus medios
controlarlo. La realidad podra ser distinta e Internet podra servir para que los
ciudadanos vigilen a sus gobiernos y no al revs. A no ser que dichos gobiernos
dejen de temer a los ciudadanos y por ende a Internet; el llamamiento a la
libertad en Internet por parte de los ciudadanos seguramente continuar.
Internet y medios de comunicacin
Uno de los objetivos ms importantes perseguidos por empresas y tecnlogos
durante los aos 90, fue la fusin de Internet con el resto de medios de
comunicacin. La palabra clave para denominar dicha fusin es Multimedia.
Los primeros intentos no han tenido los resultados esperados y los motivos son
varios. Pero se puede decir que, hasta ahora, todas las iniciativas por unir
televisin e Internet estn en fase de experimentacin. Parece ser que, en el
futuro, es ms probable que un medio video emita contenidos de Internet y no al
revs.
Adems, las televisiones por cable, por satlite, digital, las emisoras de radio
estn en franca expansin en todo el mundo e Internet esta teniendo poco que ver
en ello, excepto como herramienta de trabajo para las empresas mediticas. Hasta
la fecha, nada indica que en un futuro inmediato ello vaya a cambiar.
Hasta hoy, la dificultad ms importante para llevar a cabo dicha fusin es de tipo
tcnico; es decir, no existe un ancho de banda de transmisin de datos por cable
lo suficientemente amplio como para poder llevar a cabo transmisiones de video
de calidad. Aunque seguramente esta deficiencia tcnica pueda resolverse en el
futuro, la verdad es que ello requerir grandes inversiones por parte de las
empresas en espera de una fuerte demanda que hasta ahora no se ha producido.

Ello se debe a que la empresa considera que el campo de la demanda de ocio por
parte de la sociedad era ilimitado y lo que ha sucedido es que la gente ha
aceptado cada medio para usos distintos (televisin y video para ocio, radio como
compaera y Internet para satisfacer inters por determinados contenidos).
Parece que la televisin satisface ms una funcin de ocio, de ocupar el tiempo
en la relajacin pasiva, mientras que Internet requiere una accin por parte de los
usuarios. Sin embargo, es posible que la idea de fusionar medios de
comunicacin en Internet slo haya fallado en fijar su horizonte temporal y
futuras tecnologas den mejores expectativas a ese tipo de negocios. Los intentos
de integracin que ya se han producido, deberan servir para entender mejor la
futura evolucin de este fenmeno.
Internet se est convirtiendo en un medio especfico con sus propios usos. Si
algn da se produce una autentica fusin de medios, stos tendrn que responder
a la demanda satisfecha por Internet de expresin libre e interactiva y creacin
autnoma, que no es posible hoy da en los medios de comunicacin
tradicionales.
Geografa de Internet y la divisoria digital
En la parte final del libro, Castells desarrolla uno de los aspectos al que parece
dar ms importancia: cmo la desigual implantacin y expansin de Internet
podra provocar que la brecha que separa el primero del tercer mundo, o incluso
entre distintos estratos sociales en pases desarrollados, sea cada vez mayor.
La distribucin geogrfica de Internet se evala desde tres puntos de vista. El
primero, hace referencia a su distribucin fsica; en segundo lugar, se revisa
cmo estn distribuidos los usuarios en el mundo; y en por ltimo, dnde se
concentran las empresas que crean contenidos para Internet.
En los tres casos, la conclusin es que el peso de los Estados Unidos es
considerablemente superior al del resto del mundo; aunque el resto de pases
desarrollados estn recortando distancias paulatinamente; sin embargo, las zonas
ms pobres del planeta estn a una gran distancia, aunque curiosamente, estas
regiones son las ms pobladas.
En el caso de pases subdesarrollados pueden existir zonas concretas dotadas de
la mejor tecnologa y conectadas con el resto del mundo; pero que tienen escasa
influencia en sus propios hinerlands y en muchos casos lo hacen prescindiendo
de una red telefnica que no puede satisfacer sus necesidades.

Tambin existen desequilibrios entre grandes reas metropolitanas y centros


urbanos menores o zonas rurales, en favor de las primeras; e incluso dentro de las
zonas urbanas existen diferencias entre los distintos barrios.
La distribucin de Internet tambin parece estar afectando a la morfologa de las
grandes ciudades. Ha habido quien prevea que el desarrollo de Internet acabara
con las ciudades al flexibilizar la necesidad de una cercana entre el lugar de
trabajo y el domicilio, sin embargo los datos estadsticos y sus proyecciones de
futuro parecen indicar todo lo contrario, es decir, stas muestran que continua
existiendo una creciente concentracin de la poblacin en reas urbanas.
Mientras las reas metropolitanas sigan siendo centros culturales y de
innovacin, sus habitantes seguirn teniendo acceso a oportunidades de diversin
y enriquecimiento cultural mucho mayores; con lo que la calidad y la diversidad
del consumo mejorarn. Por otro lado, las grandes reas metropolitanas
concentran las actividades que mayor valor generan como industria de la
informacin, las industrias culturales, etc. Por ltimo, los trabajadores con un
elevado nivel formativo, se sienten atrados por zonas urbanas ms dinmicas.
Internet es una tecnologa que crea nuevas oportunidades de riqueza pero que
tambin puede ser un agente ms que sirva para agrandar la brecha de
desigualdad y exclusin social entre aquellos que tienen acceso a la red y
aquellos que no tienen o que no son capaces de sacarle partido al mismo creando
lo que el autor llama la divisoria digital.
Manuel Castells pasa a analizar la divisoria digital dentro las sociedades en
pases desarrollados, para constatar que existen tambin diferencias entre
distintos grupos sociales, tnicos, de edad, sexo, etc, por lo que hace referencia a
la introduccin de Internet. Sin embargo, parece que la mayor parte de estas
brechas se van estrechando paulatinamente, hasta el punto de que todo indica que
Internet no estar al alcance de las capas ms pobres de la sociedad (hecho que
aumentara su marginalidad) aunque su uso s estar extendido en la mayora de la
poblacin.
En Estados Unidos, el uso de Internet se est generalizando; y tambin se observa
que cuando una tecnologa se extiende entre amplias capas de usuarios, surge otra
mejor que, en principio, slo est al alcance de una parte de los mismos;
crendose as una nueva divisoria digital. Que las clases ms pudientes sean las
nicas que puedan acceder a determinados servicios se convertir probablemente
en una fuente futura de desigualdad basada en los que Castells llama la la
divisoria tecnolgica.

La educacin y el aprendizaje son decisivas para el xito personal del individuo.


En las sociedades ms avanzadas, Internet est siendo introducida en las escuelas
rpidamente. Sin embargo, en muchos casos esta mejora tecnolgica no va
acompaada de una formacin del profesorado de manera que ste pueda sacar
mejor partido a Internet. (Aprender a aprender, convertir la informacin en
conocimiento y ste en accin es el nuevo planteamiento de la enseanza que
debera extenderse y en al que se debera adiestrar al profesorado).
Las distintas escuelas poseen distintos niveles y ello afecta directamente a los
usos de Internet. Las escuelas para clases medias tendrn mejores recursos y
profesores que sabrn sacar mejor partido de ellos que en las escuelas para clases
ms bajas. Adems, los nios de clases medias podrn tener el apoyo
complementario a su educacin de unos padres con mayor nivel de formacin y,
en consecuencia, ms receptivos a estas nuevas tecnologas. Una falta de medidas
para corregir estas diferencias har que se establezcan crecientes diferencias
sociales basadas en la clase social, la educacin, el gnero y el origen tnico.
En los aos 1990 han ido aumentando las desigualdades en los niveles de riqueza
y la distribucin de la misma. Como Internet se encuentra en el epicentro del
nuevo modelo sociotcnico de organizacin, este proceso de desarrollo desigual
es probablemente el efecto ms dramtico de la divisoria digital, argumento este
que Castells expone, en ocho puntos, segn el esquema que a continuacin
resumo.
1) La red permite conectar con lugares que producen valor y desconectar de los
que no lo producen, o dejar de conectar cuando los primeros ya resultan
interesantes porque Internet no depende de ningn lugar, su extensin no guarda
relacin con la localizacin de la gente.
2) La educacin, la ciencia y la tecnologa son fundamentales para crear valor y
estos estn repartidos de forma desigual.
3) Internet es cada vez ms vulnerable a torbellinos econmicos. Una crisis puede
echar a perder muchos recursos humanos de difcil reintegracin.
4) A medida que las nuevas tecnologas y los nuevos modos de produccin
eliminan del mercado la agricultura tradicional, se provoca migracin de gente
con escasas posibilidades de prosperar hacia los grandes ncleos urbanos.
5) Los gobiernos estn cada vez ms sometidos a los flujos financieros y a
instituciones como el FMI y el banco mundial; en consecuencia, stos ven
limitada su capacidad de gobernar, con lo que se ven amenazadas las polticas
sociales, en particular en pases en vas de desarrollo.
6) El impacto de crisis econmicas hace que muchos individuos queden fuera de
los sectores productivos y que traten de adoptar un tipo alternativo, la
globalizacin criminal, y pueden surgir mafias y organizaciones que, en algunos

casos, traspasan fronteras.


7) Con presiones desde arriba y desde abajo los gobiernos sufren crisis de
legitimidad.
8) Estas crisis de legitimidad, en casos extremos, pueden dar pie a situaciones de
bandolerismo generalizado, conflictos graves e incluso guerra civil.
La economa basada en Internet tiene que ver con todo esto, en el sentido de que
permite a determinados segmentos sociales conectar de forma global y dinmica
a escala planetaria e ignora aquellos que no sean interesantes.
La importancia de la divisoria digital no est en el nmero de conexiones, sino en
los efectos que producen la ausencia o la presencia de las mismas. Internet no es
slo una tecnologa, es un instrumento tecnolgico que distribuye el poder de
informacin, el conocimiento y la capacidad de conectar en red cualquier
actividad humana. Los pases que no estn conectados o que lo estn
deficientemente se hallan marginados del sistema reticular global y debido a que
tienen deficientes infraestructuras, servicios y educacin, cada vez es ms difcil
su incorpracin. Es posible que, hace unas dcadas, con un modelo de desarrollo
no tan exigente en tecnologa se hubiesen podido considerar modelos de
desarrollo ms acordes con la historia y las posibilidades de cada pas, con unos
resultados seguramente ms satisfactorios para sus habitantes. Sin embargo, es
algo tarde para una reflexin tan serena ya que las lites que estn involucradas
en este proceso estn demasiado aferradas a este modelo de desarrollo como para
buscar frmulas alternativas.
La culpa no es de Internet sino de la divisoria digital que enriquece a unos y
margina a los ms. Segn el autor, debera reconducirse la situacin para que este
desarrollo basado en Internet estuviese apoyado por instituciones legitimadas y
eficaces, de lo contrario esta divisoria digital podr ir aumentando hasta que
acabe por sumir al mundo en una crisis multidimensional.
En las conclusiones, Manuel Castells apela a la responsabilidad de cada uno de
nosotros en convertir Internet en una herramienta de democratizacin, de
legitimacin de nuestras instituciones de poder poltico y, sobre todo, en un
instrumento de generacin de un modelo de desarrollo econmico y social ms
justo.
Este libro es un amplio repaso a la situacin de Internet y de su papel como
agente modelador de nuestra sociedad. Si bien, segn el propio Manuel Castells,
esta obra no pretende ser ms que una descripcin del escenario que la red perfila
ante nosotros, pretendiendo escapar a vaticinios de futuro, no deja de intentar
alertar ante la posible evolucin de Internet que puede cambiar, y no para bien,

ese futuro. Sin embargo, posiblemente, pocas veces en nuestra historia la


sociedad, sobre todo en pases desarrollados, ha estado tan sensibilizada por los
problemas de toda ndole que sacuden a nuestro planeta. En el caso de las
instituciones polticas y en particular en el caso espaol, es difcil encontrar un
periodo histrico donde stas sean ms transparentes que hoy da, con lo cual
podramos pensar que si Internet debe ser una herramienta que mejore nuestras
vidas, el actual puede resultar un buen contexto poltico y social.
No obstante, no est de ms permanecer alerta acerca de la evolucin de los
acontecimientos en nuestras sociedades. Casos como el resultado de las pasadas
elecciones a la presidencia en Francia con el auge de la extrema derecha, por citar
un hecho reciente, nos deberan incitar a no acomodarnos y no renunciar a
nuestra participacin como ciudadanos en la evolucin de nuestras instituciones
como garanta para conservar lo ganado y mejorar el futuro.
Algunas direcciones web relacionadas con el tema:
http://www.isoc.org/
Pgina de la Internet Society.
http://www.bcnempren.com/bcn_cas.htm
Pgina de Barcelona Empren. Sociedad que tiene como objetivo invertir en
pequeas empresas que desarrollen proyectos innovadores en el rea de
Barcelona.
http://www.ganar.com/
Revista electrnica sobre negocios y nuevas tecnologas.
http://www.aerc.net
Asociacin espaola de redes ciudadanas.
http://www.aet-es.org
Asociacin espaola de teletrabajo.
http://www.epic.org
Sitio con informacin acera de la privacidad en Internet.
http://www.iec.csic.es/criptonomicon/
Boletn Criptonomicon. Contiene varios artculos acerca de la privacidad en
Internet.

http://www.nua.com/surveys/how_many_online/index.html
Pgina con datos actualizados acerca de la cantidad de usuarios de Internet en el
mundo.
http://www.cybergeography.org/
Mapas del ciberespacio.
http://www.ntia.doc.gov/ntiahome/digitaldivide/
Informes anuales sobre la divisoria digital en EEUU de la Agencia Nacional de
Telecomunicaciones e Informacin
http://www.digitaldivide.org/
Recursos de datos sobre la divisoria digital en Estados Unidos
http://www.weforum.org/site/homepublic.nsf/Content/Global+Digital+Divide+In
itiative
Informes del Foro Econmico Mundial sobre la divisoria digital

Copyright: Juan Carlos Pose, 2002.


Copyright: Biblio 3W, 2002.
Ficha bibliogrfica
POSE, Juan Carlos. CASTELLS, Manuel. La Galaxia Internet. Barcelona: Aret,
2001. 316 p. Biblio 3W, Revista Bibliogrfica de Geografa y Ciencias Sociales,
Universidad de Barcelona, Vol. VII, n 374, 15 de mayo de 2002.
http://www.ub.es/geocrit/b3w-374.htm [ISSN 1138-9796]

Fuente: http://www.ub.edu/geocrit/b3w-374.htm