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Juicio a la Inquisicin

La Inquisicin es el gran monstruo en la historia de la Iglesia. Persecuciones, torturas y muerte. Pero,


cunto hay de cierto en aquellas atrocidades que circulan en boca del comn de la gente?
El Tribunal del Santo Oficio recibi aquel nombre producto de la forma particular de su procedimiento
judicial, segn el cual, todas las instancias estaban centralizadas en el inquisidor: no solo juzgaba, sino
que deba investigar y desempeaba la funcin policial.
De la Inquisicin medieval, la que ms crticas -y deformaciones- ha recibido fue la pontificia, constituida
por un legado perteneciente a las rdenes mendicantes, que visitaba el lugar donde se suscitaba la hereja.
Esta institucin haba sido creada por el papa Gregorio IX en 1232, para hacer frente a la hereja de los
albigenses -tambin conocidos como los ctaros- que abrevaron en la antigua desviacin maniquea, y
entre otras cosas, rechazaron el matrimonio y se resistieron al poder civil. Inspirada en este tribunal se
cre en 1478 la Inquisicin espaola, emparentada con la medieval, pero ms ligada a los intereses
seculares de la monarqua hispnica.
Es repudiable el accionar de la Inquisicin? S, absolutamente. En el documento Memoria y
Reconciliacin. La Iglesia y las culpas del pasado, San Juan Pablo II nos dice: Es justo que, mientras el
segundo milenio del cristianismo llega a su fin, la Iglesia asuma con una conciencia ms viva el pecado
de sus hijos recordando todas las circunstancias en las que, a lo largo de la historia, se han alejado del
espritu de Cristo y de su evangelio (Memoria y reconciliacin, Cap. 3).
Pedir perdn es asumir la responsabilidad que como miembros de la Iglesia tenemos en su obrar, pero
pedir perdn por lo ocurrido, no por lo inventado. En lnea con este propsito se encuentra este quizz que
espero sirva para derribar falsedades histricas.
Veamos que nos dice la Historia!

1. La inquisicin persegua a todo el que no era catlico.


FALSO
Para el Tribunal del Santo Oficio, tanto en el Medioevo como en la Edad Moderna, los justiciables eran
los que perpetraban delitos contra la fe (herejes) o quienes incurran en delitos cannico-civiles como la
bigamia, el adulterio o el incesto. Los pertenecientes a otra religin como los musulmanes y judos
quedaban fuera del rango de accin inquisitorial. Sin embargo, se les prohiba hacer proselitismo.
Para ampliar estas cuestiones puedes leer los siguientes textos:
SNCHEZ HERRERO, Jos, Los orgenes de la Inquisicin medieval.
PALACIO ATARD, La razn de la Inquisicin.
COMELLAS, Jos Luis, Historia de Espaa moderna y contempornea (1474-1965).

2. La Inquisicin siempre aplic la pena de muerte.


FALSO
La Inquisicin medieval aplic otras penas menores como la prisin, la confiscacin de bienes, la
destruccin de la casa del condenado, la obligacin de llevar signos infamantes, tener realizar
peregrinaciones expiatorias, recibir flagelacin pblica o abonar penas pecuniarias.
La Inquisicin espaola -que tom por modelo a la medieval, pero fue ms indulgente- aplic las mismas
penas y agreg otras. Penitenciar significaba que al acusado se le aplicaban penas menores como usar el
sambenito (vestimenta infamante), multas, el destierro o la galera (obligacin de trabajar en buques
reales). Luego mantuvo la pena de azotes, la prisin y la hoguera, pena mxima a la que eran condenados
los herejes que no se arrepentan y los reincidentes.

Para ampliar estos temas te recomiendo leer los siguientes textos:


KAMEN, Henri, La Inquisicin espaola.
PALACIO ATARD, La razn de la Inquisicin.
SNCHEZ HERRERO, Jos, Los orgenes de la Inquisicin medieval.

3. La Inquisicin produjo matanzas en masa.


FALSO
En principio es importante destacar que la afirmacin es falsa porque no hay suficientes elementos que
permitan validar esa asercin. Adems, la informacin que se obtiene de las fuentes es estadsticamente
poco fiable: el margen de error es inaceptablemente alto. Dicho esto, sin embargo, se pueden establecer
ciertas tendencias.
Respecto a la Inquisicin medieval, es muy difcil dilucidar su verdadero impacto. Las fuentes son muy
escasas. En relacin a la Inquisicin espaola -para la cual hay un considerable sustento documentalpueden citarse cifras de dos tribunales que sirven para ilustrar su accionar. En el tribunal de Valencia, de
3.075 juicios realizados entre 1566 y 1609, 44,2% de los acusados fueron penitenciados; 40,2% fueron
reconciliados; 2,5% absueltos; al 9% se le suspendi el juicio; 2% quemados fueron en esfigie y 2%
quemados fueron en persona. En Galicia, de 2.203 casos juzgados entre 1560 y 1700, 18,5% acusados
fueron absueltos; 62,7% penitenciados, 16,1% reconciliados; 1,9% quemados en esfigie y 0,7%
quemados en persona.
Por otro lado, se calcula que en diecinueve de los tribunales espaoles el porcentaje de ejecuciones para el
perodo1560-1700 fue inferior al 2%. Por lo tanto, durante el siglo XVI y XVII, fueron ejecutadas
anualmente menos de tres personas en la totalidad de los territorios de la monarqua espaola.
Para consultar estas cifras puedes recurrir a las siguientes obras:
PALACIO ATARD, La razn de la Inquisicin.
KAMEN, Henri, La Inquisicin espaola.

4. La Inquisicin era menos cruel que los tribunales seculares.


VERDADERO
La tortura era practicada por los tribunales civiles en la Edad Media y desde all pas a los tribunales
eclesisticos. En la inquisicin medieval, por poner algunos ejemplos, la utilizacin de la tortura -validada
por el papa Inocencio IV en 1252- fue restringida en cierta manera a los inquisidores, cosa a la que no
estaban restringidos los tribunales seculares. Por otro lado, no podan utilizar torturas que hiciesen
peligrar la vida o alguno de los miembros de la vctima, y no se poda derramar sangre. El juez seglar era
libre de inventar y emplear cualquier refinamiento de crueldad que pudiera ocurrrsele, y tantas veces
como quisiera.
En la Inquisicin espaola la tortura era utilizada como ltimo recurso y aplicada en muy pocos casos. En
una poca en que el uso de la tortura era general en los tribunales penales europeos, la inquisicin
espaola sigui una poltica de benignidad y circunspeccin que la deja en lugar favorable si se compara
con cualquier otra institucin. Lo mismo ocurre con el rgimen carcelario, las prisiones secretas de la
Inquisicin eran menos intolerables que los calabozos episcopales o seculares: a los presos se les daba de
comer regularmente, particularmente pan, carne y vino; e incluso a los pobres se les daban zapatillas,
camisas y prendas similares.
Algo parecido suceda con el procedimiento penal. Frente a los tribunales seculares que se basaron en un
tipo de proceso denominado orden simplificado, que buscaba ser ms sinttico y rpido pero a costa de
disminuir las defensas del justiciable; el orden complejo seguido por el Santo Oficio se mantuvo ms
respetuoso de las garantas de los reos, y su estricto apego a la observancia de la norma impidi que,
como haba acontecido en el proceso secular, las posibilidades del juzgado resultaran debilitadas por la
praxis judicial.

Para profundizar en estos temas puede consultar los siguientes textos:


KAMEN, Henri, La Inquisicin espaola.
LEVAGGI, Abelardo, La Inquisicin en Hispanoamrica.
NICKERSON, Hoffman, La Inquisicin.

5. La Inquisicin ahogaba el pensamiento.


FALSO
En la Edad Media, frente al accionar de la Inquisicin contra los ctaros, no se produjo una disminucin
de la produccin cientfica, filosfica o literaria, como tampoco se detuvo la creacin de numerossimas
universidades en toda Europa. Esta realidad puede constatarse en el artculo [ http://catholiclink.com/2016/08/10/aspectos-edad-media-conocias-luz-oscuridad/ ].
Tampoco sucedi esto en Espaa, donde paralelamente al apogeo de los procesos inquisitoriales del siglo
XVI y parte del XVII, se produjo una impresionante actividad intelectual en torno a las universidades de
Salamanca y Alcal, y se gest el clebre Siglo de Oro, un perodo de florecimiento en la literatura, con
referentes como Francisco de Quevedo, Lope de Vega, Miguel de Cervantes o Mateo Alemn, y en las
artes plsticas con Diego Velzquez y Francisco de Zurbarn.
Si quieres profundizar en estos aspectos puedes consultar:
PALACIO ATARD, La razn de la Inquisicin.
KAMEN, Henri, La Inquisicin espaola.

6. La Inquisicin era odiada por el pueblo.


FALSO
En trminos generales el pueblo apoy el accionar inquisitorial. Esto ocurra porque en la sociedad
medieval, caracterizada por la unidad del credo catlico y donde las verdades de la religin cristiana
impregnaban todos los elementos de la existencia, el hereje era una persona impopular. De hecho, a fines
del siglo XI y comienzos del siglo XII, se registran casos de herejes linchados por turbas enfurecidas que
consideraban al clero demasiado indulgente. Era muy extraa la resistencia popular a la Inquisicin.
Lo mismo ocurri cuatro siglos despus en Espaa. El Tribunal del Santo Oficio era una expresin lgica
de los prejuicios sociales que predominaban en el seno de la sociedad. Por otro lado, la Inquisicin se
inmiscua mucho menos de lo que comnmente se piensa, y all se evidencia otra faceta del apoyo: se la
vea muy poco y se le escuchaba menos an, perturbando muy poco la vida cotidiana.

SNCHEZ HERRERO, Jos, Los orgenes de la Inquisicin medieval.


TURBEVILLE, Arthur Stanley, La Inquisicin espaola.
KAMEN, Henri, La Inquisicin espaola.

7. La Inquisicin fue una imposicin de la Iglesia a los diferentes reinos europeos.


FALSO
En el perodo medieval existi un acuerdo entre los reyes y el papado para combatir la hereja de los
albigenses. Como ejemplo pueden citarse el pedido que el rey de Francia Luis VII, que en 1162 hizo al
papa Alejandro III para que interviniera y suprimiese el accionar de los ctaros en Flandes, o la entrevista
de 1184 entre el papa Lucio III y el emperador Federico Barbarroja en Verona, donde decidieron actuar
conjuntamente contra la hereja.

Este acuerdo entre ambos poderes estaba legitimado en que los herejes, al producir desordenes en al
interior de los reinos y oponerse a la autoridad civil, se convirtieron en un problema poltico para los
reyes. Adems, las autoridades seculares cooperaban gustosas con las eclesisticas en el esfuerzo para
extirpar un mal que se estimaba peligroso para la sana moral y la sana doctrina. La hereja era considerada
un delito, y el hereje un rebelde y un paria.
Por otro lado, la Inquisicin moderna, y particularmente la espaola, fue restaurada por una iniciativa
personal de los reyes y se articul con la nueva situacin que supuso la conformacin de los estados
nacionales.

Para profundizar en este aspecto puedes consultar los siguientes textos:


SNCHEZ HERRERO, Jos, Los orgenes de la Inquisicin medieval.
KAMEN, Henri, La Inquisicin espaola.
TURBEVILLE, Arthur Stanley, La Inquisicin espaola.

8. La Inquisicin promovi la caza de brujas.


FALSO
Hasta comienzos del siglo XV, la Iglesia consider a la brujera como una supersticin pagana y le daba
poca importancia. No se encuentra nada sobre las brujas en los primeros manuales del Santo Oficio.
En el siglo XV se produce un cambio en la postura de la Iglesia respecto a la brujera. El concepto
popular ligado al poder natural innato de la bruja se segua rechazando, pero mediante una
reinterpretacin teolgica se admiti que ciertas personas tenan poder para daar a otras a travs de un
pacto con el demonio.
Algunas cifras indican que entre el ao 1419-1499, del total de mil casos de procesos por brujera, el 63%
fue juzgado por autoridades civiles, 17% por tribunales episcopales y el 20% por la Inquisicin. Por otro
lado, si se comparan las cifras globales sobre ejecuciones de brujas en la Edad Moderna por pases, se
observa que en los estados donde la Inquisicin haba sido restaurada como Espaa, Italia y Portugal, se
registran en nmeros de ejecuciones 300 para la primera con una poblacin total de 8.100.000 habitantes,
1000 para la segunda con un total de 13.100.000 habitantes, y solo 7 ejecuciones para el ltimo con una
poblacin de 1.000.000 de habitantes. De esta cantidad, menos de 100 casos fueron juzgados por la
Inquisicin. Contrariamente, en territorios eminentemente protestantes como la actual Alemania se
realizaron 25.000 ejecuciones siendo la poblacin total de 16.000.000 millones, y en la regin de Suiza,
4.000 ejecuciones con una poblacin total de 1.000.000.
En conclusin, los pases que poseyeron una Inquisicin de carcter nacional fueron los que menos penas
de muerte aplicaron, e incluso dentro de stos, la mayora no fueron juzgadas por labor inquisitorial.
Para constatar estos datos puedes consultar el siguiente artculo:
HENNINGSEN, Gustav, La Inquisicin y las brujas.

9. El obrar de la Inquisicin espaola fue deformado por la prensa inglesa del siglo XVI.
VERDADERO
El rol de Espaa como paladn de la causa catlica y las persecuciones de los protestantes en Castilla
entre 1559 y 1562, promovieron un cierto nmero de escritos en los que se presentaba a la Inquisicin
como una amenaza para la libertad de Europa occidental. Ahora bien, teniendo en cuenta la reducida cifra
de protestantes ejecutados por los tribunales espaoles, la campaa contra la accin inquisitorial puede ser
vista como un reflejo de temores polticos y religiosos ms que como una reaccin lgica a una amenaza
real.

En este sentido, la rivalidad imperial entre Felipe II de Espaa (1527-1598) e Isabel I de Inglaterra (15331603), y la rebelin de los Pases Bajos - por entonces posesin del imperio espaol- que desat la
Guerra de los ochenta aos (1568-1648), contribuyeron a crear un sentimiento antihispnico que
deform la verdad histrica de la Inquisicin.
Entre las plumas que dibujaron la lucha de los herejes como un combate por la libertad frente a una fe
tirnica puede citarse a John Foxe con su Libro de mrtires o Reginaldo Gonzlez Montano con su
Artes de la Inquisicin espaola. Ninguno de ellos mencion que las principales vctimas del tribunal
espaol no haban sido protestantes, sino gente de origen judo y musulmn.
Si te interesa esta cuestin puedes consultar:
KAMEN, Henri, La Inquisicin espaola.
MALTBY, William, La leyenda negra en Inglaterra.