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EUGENESIA, TESTS MENTALES Y DEGENERACIN RACIAL EN EL PER


Arturo Orbegoso*.
Universidad Csar Vallejo y Universidad Privada del Norte

RESUMEN
Se presenta una breve revisin de la eugenesia y su relacin con los tests mentales en el Per, entre 1900 y
1930. Se destaca el control impuesto por la lite y sus derivados en cuanto a normas sanitarias. Se busca
explicar la sintona de algunos abogados, psiquiatras y educadores de entresiglos con esta doctrina racista
y seudocientfica.
Palabras claves: eugenesia, tests, racismo, orden pblico.

EUGENICS, MENTAL TESTS AND RACIAL DEGENERATION IN PERU


ABSTRACT
This paper presents a brief review about eugenics and its relationship with mental tests, in Peru from 1900
to 1930. The control established by the elite regarding health norms is emphatized. This paper tries to
explain what some intellectualists thought about this racist and pseudo scientific doctrine.
Keywords: eugenics, tests, racism, public order.

EUGENIA, ENSAIOS DEGENERAO RACIAL MENTAL NO PERU


RESUMO
Uma breve reviso da eugenia e da sua relao com o teste mental no Peru entre 1900 e 1930. Ele destaca o
controle imposto pela elite e seus derivados, em termos de padres de sade. Ele procura explicar a
melodia de alguns advogados, psiquiatras e educadores de sculos doutrina pseudocientfica racista.
Palavras-chave: a eugenia, testes, racismo, pblicas.

*Docente de la Universidad Csar Vallejo y docente del curso Historia de la Psicologa en la Universidad Privada del Norte. Correspondencia:
aorbegosog@yahoo.es

Rev. Psicol. Trujillo(Per) 14(2): 230-243, 2012

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ORBEGOSO A.

Entre fines del siglo XIX y principios del XX


en el Per, una concepcin que se sobrepuso o
reemplaz a la antropologa criminal profesada
por la lite fue la eugenesia. En este movimiento,
como ocurri con la criminologa lombrosiana,
destacaron conocidos intelectuales peruanos,
principalmente mdicos y abogados. Ellos
pretendieron explicar la decadencia racial que,
segn crean, atravesaba nuestra nacin o buena
parte de ella, atribuynsela a la presencia de los
indgenas.
Entre los galenos peruanos adherentes a la
eugenesia sobresali el conocido psiquiatra
Honorio Delgado (1882-1969), uno de los
fundadores de la psicologa nacional (Alarcn,
2000).
La eugenesia fue una seudo-ciencia racista
extendida internacionalmente que, para sus
creyentes, dictaba un conjunto de procedimientos
prcticos orientados a incentivar la pervivencia de
los mejor dotados e impedir la multiplicacin de
los considerados subnormales (Orbegoso, 2009).
La modernidad capitalista hizo ms notorio el
rezago de ciertos sectores (campesinos, pobres) e
impuls normas de sanidad pblica dirigidas a
ellos que no ocultaron su mentalidad racista
(Aguirre, 2005).
Este escrito ofrece tanto un bosquejo
histrico de la Eugenesia en el Per cuanto un
breve anlisis de su coincidencia con los primeros
tests de inteligencia usados en este pas. Se quiere
destacar cmo influy este ideario eugensico en
conocidos personajes vinculados a la salud y las
medidas sanitarias que propusieron para cautelar
la pervivencia de los llamados peruanos
superiores. Se presta especial atencin a los
argumentos de juristas y acadmicos que,
arropados con lenguaje y espritu aparentemente
cientficos, eran en realidad variantes del discurso
racista.
Orgenes de la Eugenesia
La eugenesia fue fundada por el ingls
Francis Galton (1822-1911) en dos artculos de

1865, aparecidos en el Macmillan's Magazine


(Kevles, 1985). Consista en el estudio y
manipulacin de las leyes de la herencia biolgica
que intervienen en la mejora de la poblacin. Se
cuenta que Galton concibi la idea al reparar,
como lo haba hecho su primo Charles Darwin
(1809-1882), en que granjeros, jardineros y
criadores de caballos podan obtener mejores
ejemplares de plantas y animales por medio de una
cuidadosa y deliberada seleccin de los
progenitores. Y entonces se pregunt: No se
podra mejorar, de modo parecido, la raza
humana? No sera posible eliminar los
indeseables y multiplicar los deseables? No
podra el hombre hacerse cargo de su misma
evolucin? (Galton, citado por Kevles, 1985, p.
11).
De alguna forma, crey Galton, esto ya se
haba hecho. Al estudiar la trayectoria de varias
generaciones de britnicos destacados en la
poltica, la ciencia y las artes, concluy que gentes
extraordinarias procrean vstagos igual de
excepcionales. Con el ligero conocimiento que se
tena de las leyes de la herencia por entonces, lleg
a decir que sera: muy factible obtener una
estirpe humana superdotada mediante
matrimonios juiciosos celebrados durante varias
generaciones consecutivas (Galton, citado por
Kevles, 1985, p. 11).
Para lograr ello, Galton consider urgente
que:
el Estado agrupase a la gente por su
`habilidad` y dispusiera que la de categora
superior tuviese ms descendientes que la
de la inferior. Esperaba que los indignos de
tales gracias fuesen apartados a
monasterios y conventos, en los que seran
incapaces de multiplicarse (Kevles, 1985,
p. 12).
Aunque los alegatos de Galton pueden
parecer polmicos y censurables actualmente,
debe apuntarse que no toda la eugenesia ha sido
descartada en nuestros das. Abordada

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positivamente, la eugenesia se dirige a conservar


la buena salud fsica y mental de la poblacin toda
y as prevenir la aparicin de enfermedades
crnicas y hereditarias. En cambio, la eugenesia
negativa plantea, entre otras medidas, la
eliminacin de los incapaces. Esta ltima
eugenesia se encumbr en naciones como
Inglaterra, Estados Unidos y Alemania bajo el
rgimen nazi. Hasta los aos treinta las
autoridades de estos pases se valieron de los
irrefutables dictados de la eugenesia para
imponer cuotas de inmigrantes, encerrar a los
desviados de la norma e incluso esterilizar a miles
de enfermos mentales y deficientes (Kevles,
1985; Dikotter, 1998).
lite y racismo
No debiera sorprender que la eugenesia se
haya difundido en nuestro medio. Haba un clima
intelectual propicio y de recelo hacia nuestros
grupos originarios. Voces ilustradas del XIX y
del XX, como el filsofo Alejandro Deustua
(1849-1945) sentenciaron que el indio peruano
haba llegado ya al final de su ciclo evolutivo y
que todas las desgracias del pas se deban a esta
raza degenerada (Callirgos, 1993).
El escritor Clemente Palma (1872-1946),
como otros de sus contemporneos, estaba
convencido del agotamiento moral y biolgico de
la poblacin andina.
la raza india es una rama degenerada y
vieja del tronco tnico del que surgieron
todas las razas inferiores. Tiene todos los
caracteres de la decrepitud y la inercia
para la vida civilizada. Sin carcter,
dotada de una vida mental casi nula,
aptica, sin aspiraciones, es inadaptable a
la educacin, la que podra transformar,
ya que no los caracteres esenciales de
raza, siquiera los secundarios. El progreso
de las naciones, ms que la inteligencia, lo
hace el carcter, y a este respecto el
abismo que separa a la raza india de las
razas perfectibles es enorme (Palma,
1897).

Otras personalidades de la poltica y la


cultura peruanas como el presidente Ramn
Castilla (1797-1867) y el abogado Javier Prado
(1871-1921) propugnaban la venida de europeos
para que, a modo de sementales, mejoraran la raza
autctona (Callirgos, 1993). As lo dijo Prado
(citado por Quiroz, 2010):
Es preciso modificar esta [la raza],
renovar nuestra sangre y nuestra herencia
por el cruzamiento con otras razas que
proporcionen los elementos y substancias
benficas. [] es preciso aumentar el
nmero de nuestra poblacin y, lo que es
ms, cambiar su condicin, en sentido
ventajoso a la causa del progreso. En
Amrica gobernar es poblar; y la
poblacin debe buscarse en la
inmigracin espontnea, atrada por la
accin de las leyes, del gobierno y de los
particulares, de razas superiores, fuertes,
vigorosas, que, al cruzarse con la nuestra,
traigan ideas prcticas de libertad, de
trabajo y de industria. No fomentemos,
opongmonos a la inmigracin de razas
inferiores, que pueden satisfacer intereses
particulares, intereses del momento; pero
que sacrifican los intereses generales, el
porvenir de la patria (pp. 32-33).
Por consiguiente, era un lugar comn en un
sector de intelectuales abogar por la llegada de
nrdicos al pas. Se esperaba que aportaran su
sangre para lograr un mestizaje renovador. Pero
ese era un proyecto a mediano plazo. Mientras
tanto, qu ocurra con el pueblo y cmo era
percibido por los eugenecistas locales? En otras
palabras, de qu hechos se valan quienes
predicaban el nuevo credo?
Eugenesia e higiene social
Para cierto autor partidario de la eugenesia
(Mac Lean y Estens, 1952), la preservacin de
los mejores de nuestra poblacin, evitando as la

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propagacin de taras endmicas, fue motivo de


preocupacin de conocidos mdicos y juristas
desde aproximadamente 1860. Segn Basadre
(2005), fueron los cambios en la sociedad peruana
(urbanizacin, industrias, vas de transporte),
combinados con el desarrollo de la profesin
mdica y la modernizacin del Estado, los que
propiciaron reformas legales y sanitarias en dicho
perodo. Estas iniciativas legales y de salubridad
portaban un poco disimulado racismo dirigido
hacia las mayoras.
Durante la segunda mitad del siglo XIX fue
crendose un consenso en la lite mdica y
jurdica en torno a quienes deban ser prohibidos
de formar familia y reproducirse (Ver Tabla 1). En
este grupo figuraban el impotente, el loco, el
incapacitado mental y los portadores de
enfermedades contagiosas como sfilis y
tuberculosis. En dicho lapso menudearon las leyes
y otras ordenanzas encaminadas a normar la
sanidad de los matrimonios (Fernndez, 1940;
Benavente, 1940; Mac Lean y Estens, 1952;
Basadre, 2005).
En 1916 el diputado Carlos Borda propone
como obligacin legal el certificado de salud de
los contrayentes. En su proyecto de ley se plantea
lo siguiente:
debe impedirse la sociedad conyugal
entre seres afectados de males que puedan
transmitirse a su descendencia. ()
Ningn matrimonio podr realizarse, ni
inscribirse ni considerarse vlido, sino se
acompaa el correspondiente dictamen
mdico que acredite la salud de los
cnyuges (Borda, citado por Pealoza,
1916, p. 99).
Tambin en 1916 se publica La Medicina
Social del galeno sanmarquino Carlos Enrique
Paz Soldn (1885-1972), considerado un difusor
de las ideas eugensicas en el Per. Debe aclararse
que la visin de Paz Soldn conoci matices que lo
diferenciaron de sus colegas mdicos
sanmarquinos, abiertos partidarios de una
eugenesia radical (Ruiz, 1993). Dos estudiosos de
su obra recogen la siguiente cita:

No es serio proponer, como muchos,


hacer desaparecer, por definitivamente
perdida, la raza indgena. Una doctrina
mdico social, por ser tal, tiene que ser
necesariamente constructiva y desechar
todo lo que [la] emparente con la muerte.
Hay que esforzarse ms bien por
conquistar a la raza aborigen para la salud
y el progreso y si bien es cierto que esto es
ms difcil y por lo mismo de mayor
aliento, tambin es lo ms propio y acorde
con las tendencias modernas y con el
espritu altruista que debe presidir todas
las campaas de bien social (Paz Soldn,
en Mendoza & Martnez, 1999, p. 57)
En aquel tiempo, la eugenesia tuvo un rol
central en encuentros cientficos efectuados en
Lima, como la I Conferencia Nacional sobre el
Nio Peruano de 1922, el III Congreso Cientfico
Panamericano de 1925, la I Conferencia Nacional
Antivenreas de 1926 y el IV Congreso
Panamericano del Nio de 1930 (Fernndez,
1940). En tales reuniones, destacados mdicos y
acadmicos defendieron la aplicacin de medidas
eugensicas en el pas.
En 1931 se inaugura en Lima el primer
consultorio municipal pre-nupcial encargado de
evaluar a los contrayentes y expedir certificados
de salud. La Constitucin de 1933 advierte en su
texto acerca de enfermedades pre-existentes al
matrimonio. En 1934 la Liga de Higiene y
Profilaxis Social, un colectivo de notables nacido
en 1923, realiz un primer ciclo de actividades de
propaganda del credo eugensico, segn recuerda
Fernndez (1940). Dicho grupo fue el organizador
principal del Da Antivenreo el 5 de setiembre
de 1937 (Burga, 1940); tambin convoc a la I
Jornada Peruana de Eugenesia de 1939 y a la II
Jornada en 1942.
En La Eugenesia en Amrica, el socilogo
sanmarquino Roberto Mac Lean y Estens (19041983) (Mac Lean y Estens, 1952) enumera las
medidas eugensicas bsicas que toda sociedad
preocupada por su futuro debe instituir. Primero,

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deben adoptarse modernos mtodos de


anticoncepcin; como segundo recurso se halla el
aborto en casos especficos, ya reconocidos por la
Constitucin de 1933; finalmente est la
esterilizacin forzosa o coactiva, respaldada por la
ley y adoptada por entonces en Estados Unidos y
Alemania.
Mac Lean y Estens no escatima elogios
hacia los tribunales de Hitler que estaban
facultados para actuar contra los considerados
impedidos por enfermedad fsica, mental o por su
raza (Mac Lean y Estens, 1952). Y en 1943
ratific sus prejuicios hacia el indio peruano
describindolo como tmido, melanclico y
supersticioso (Tord, 1978).
Mac Lean y Estens recomienda algunas
medidas eugensicas:
Los hombres tarados no pueden contraer
nupcias en nuestro pas, pero, al margen
de nuestras leyes, pueden seguir
envenenando la raza. Para evitarlo debe

cortarse de un tajo el nudo gordiano. As


no hay posibilidad de que continen su
obra desquiciadora. La exigencia de la
salud prenupcial es el primer paso. El
control de la natalidad, un positivo
avance. La esterilizacin, la medida
radical (Mac Lean y Estens, 1952, p.
77).
Luego va ms lejos an:
Es un peligro evidente que se reproduzca
un tipo lombrosiano que engrosa la
clientela de las crceles y de los
hospitales [] Un hijo tarado raqutico,
loco o idiota- es el peor flagelo que puede
tener un padre. Es acaso peor que la
muerte misma. Y constituye, adems, un
gran peligro social. Debemos, por ende,
impedir que vengan a la vida esas
legiones de idiotas o de locos, de
raquticos o de degenerados (Mac Lean y
Estens, 1952, p. 78).

Tabla 1
Tesis en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos que abordaron temas eugensicos
(1880-1950)
Ao
1880
1916
1928

Autor
Luis Ramrez
Avelino Vizcarra
Agustn Pealoza
Rafael Fosalba

1929
1930

Eduardo Balbn
Flix Anaya

1931

Toms Peralta
Felipe Guerra
Jos Castillo
Napolen Soriano
Pedro Chiri Laos
Pedro Martnez
Juan Altamirano

1934
1937
1940
1944
1949

Ttulo
Influencias diatsicas en el matrimonio
Matrimonio entre consanguneos
Prevencin eugnica de la criminalidad en el Per
La herencia como principal factor etiolgico de la
enfermedad mental
El matrimonio y la eugenesia
El proyecto del certificado mdico pre-matrimonial y su
discusin
El certificado mdico pre-matrimonial
Obligatoriedad del certificado de salud pre-matrimonial
Alcance eugnico del certificado mdico pre-nupcial
La eugenesia matrimonial en el Per
Eugenesia: hacia una humanidad mejor
Legislacin eugnica y criminologa
La eugenesia en el matrimonio

Decadencia, temor y control social


El auge de la eugenesia en el Per revela el
temor experimentado por los privilegiados ante la
emergencia de las mayoras. La creciente

Facultad
Medicina
Derecho
Medicina
Medicina
Medicina
Medicina
Derecho
Derecho
Humanidades
Derecho
Derecho

migracin del campo a las ciudades es sentida


como intromisin. Al igual que en el extranjero,
males urbanos como la pobreza, el hacinamiento,
la delincuencia y las epidemias son asumidos con
pesimismo y hasta alarma por los poderosos. De

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hecho, hubo quienes percibieron tales fenmenos


como una amenaza de extincin nacional. El
mdico Manuel Olaechea expres estos temores
en su discurso de apertura en San Marcos en 1901,
al que titul Despoblacin nacional (Fernndez,
1940). La sociedad peruana estaba en peligro si no
se enfrentaban los males que portaban y trasmitan
las masas. La decadencia del pas viva
precisamente en nuestra gente, entre nuestros
pobladores pobres y andinos. El ya aludido
diputado Borda expuso:
la degeneracin de nuestra raza se debe
a las transmisiones por herencia de
aberraciones morales, fsicas, que
fomentan la locura, embriaguez, cncer,
tuberculosis y sfilis. [] la realidad ha
comprobado que los males especficos
transmitidos por herencia o favorecidos
por el contagio a veces imprudentemente
enlazados, pueblan los manicomios,
presidios y hospitales (Borda, citado por
Pealoza, 1916, pp. 98-99).
La abogada Susana Solano (1940) agreg, al
intervenir en la I Jornada Peruana de Eugenesia,
otro factor que iba cerrando el cerco sobre nuestro
pas:
Una poblacin escolar con apreciable
depreciacin de sus valores vitales,
amenazando con generaciones
improductivas y recargadas de tareas; en
ella se hallan en potencia los candidatos
que han de sobre-poblar maana
Nosocomios y Presidios (Solano, 1940, p.
98).
A propsito de las crceles, debe decirse que
la delincuencia y la criminalidad fueron flagelos
que preocuparon hondamente a los juristas
(Pealoza, 1916).
En suma, entre nosotros primaba un tipo
racial regresivo o retardatario, muy evidente en
crceles y hospitales, que nos perjudicaba e
impeda desarrollarnos. En palabras de Solano
(1940), en el pas hay:

un tipo tnico que presenta () 16


combinaciones de hibridacin racial,
dominando el binomio africano-mongol.
() Estos hechos colocan al Per en
condiciones de inferioridad, que exigen
buscar un tipo racial definido cuyos
valores heredados y adquiridos sean
estables (Solano, 1940, p. 98).
Para conjurar en parte los males que afligen a
la sociedad peruana, la misma Solano (1940)
propuso establecer un registro obligatorio de cada
recin nacido, en el que consten sus antecedentes
raciales y otros: "En la 'Cartilla Biotipolgica' se
recogern datos heredolgicos, antecedentes
familiares, caracteres somticos, particularidades
dinmico-humorales, detalles sobre el parto y
manifestaciones sobre el primer mes de vida (p.
100).
Esta y otras propuestas de normas
eugensicas nacieron del afn controlista de la
lite hacia los sectores populares (Ruiz, 1993), tal
como seala Aguirre (2004):
El sueo de construir una sociedad al
estilo europeo fue perseguido a travs de
polticas crecientemente represivas que
incluan no slo el castigo correccional,
sino tambin estrictos reglamentos
laborales para fbricas y talleres, la
reclusin de enfermos mentales y la
creacin de cuerpos policiales con
estrictas funciones de control y
vigilancia. Simultneamente otras
instancias pretendan reeducar a la
poblacin: asociaciones mutualistas de
artesanos fueron impulsadas y sus
actividades incluan la prdica de
laboriosidad y honestidad entre sus
miembros; [] continuas campaas
contra el alcohol, el juego y otros hbitos
populares fueron llevadas a cabo
(Aguirre, 2004, p. 367).
Es decir, los diferentes aspectos de la vida
cotidiana del pueblo (alimentacin, salud,

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vivienda, educacin) deban ser delimitados y


supervisados para evitar desbordes sociales y una
mayor e irreversible degeneracin racial.
Tests e Inteligencia racial
En 1904 el gobierno francs encarga a Alfred
Binet (1857-1911) proveer los medios para
identificar a escolares rezagados que requeran
atencin complementaria. Cientfico influido por
el positivismo, Binet cre, con Thodore Simon
(1872-1961), la primera prueba de inteligencia de
la que se tenga noticia: la escala Binet-Simon.
Posteriormente, esta prueba fue modificada por
otros investigadores en los EEUU. Su versin ms
conocida, hecha en la Universidad de Stanford,
recibi el nombre de escala Stanford-Binet
(Kevles, 1985; Gould, 1988; Tortosa & Civera,
2006).
Contra los deseos de Binet, las pruebas de
inteligencia se convirtieron en instrumento de
discriminacin y de justificacin del orden social
al poco tiempo de haber sido creadas. El pas ms
extremista result ser Estados Unidos. A miles de
europeos recin llegados se les aplicaban pruebas
diseadas para el americano promedio. Hubo un
perodo en que el rendimiento en estos tests se us
para fijar cuotas de inmigrantes, para determinar
reclusiones y hasta para decidir esterilizaciones
(Gould, 1988).
En el Per no faltaron quienes, en el mejor
de los casos, acogieron acrticamente los tests
mentales y otros que, en el peor de los casos, los
usaron para justificar sus privilegios. Como
sucedi en Estados Unidos e Inglaterra, aqu
coincidieron los postulados de la eugenesia con el
uso y difusin de los tests mentales. A partir de
mediciones de la inteligencia en escolares y
adultos, los entendidos creyeron ver confirmado
un perfil racial especfico. Debe recordarse,
adems, que todo esto tuvo como teln de fondo
nuestra primera industrializacin. Por lo tanto, la
modernizacin del aparato econmico requera
que el sistema educativo perfilara y depurara
mejor al elemento humano que luego ingresara a
las fbricas (Chorover, 1982).

El norteamericano Joseph Mac Knight,


director de la Escuela Normal de Varones de Lima
por breve lapso, quiso establecer las bases de una
psicologa racial empleando un test de
inteligencia en el pas (Calsn, 2008). En 1912
realiz una evaluacin psicomtrica de nios
andinos y emple la versin Yerkes-Bridges del
test Binet (Orbegoso, 1994). Debido a que la
prueba no haba sido adaptada previamente a
nuestra poblacin, puede presumirse que los
niveles alcanzados por esta muestra fueron
espurios.
Hermilio Valdizn (1885-1929), primer
exponente de la psiquiatra en el Per de los aos
veinte tradujo, entre otras, la escala de inteligencia
de Binet-Simon y la us en el diagnstico de la
enfermedad mental en el Hospital Psiquitrico
Larco Herrera de Lima. Ide tambin un test de
atencin y otra prueba para el estudio del
testimonio en la Jurisprudencia Mdica
(Maritegui, 1981). De hecho, su opinin de
perito psiquitrico fue solicitada en los procesos
de varios encausados. De sus observaciones en
habitantes del ande, Valdizn concluye que la raza
india se degrad y envileci debido al consumo de
la coca, del aguardiente y por vivir en permanente
promiscuidad (Ruiz, 1993). Segn l: "es una
raza que sabe, porque [as lo] ve, que la batalla de
la vida es menos dura y menos cruel para las otras
razas; y sin embargo, no ha hecho nada por
mejorar su lamentable condicin" (Valdizn,
1913, p.270).
Por su lado, otro mdico de la poca, Felipe
Chueca (1892-?), en su Estudio sobre la
capacidad intelectual de los nios en las escuelas
de Lima (1920), aplic la misma escala BinetSimon, traducida por Valdizn, a 388 escolares de
la capital (Ver tabla 2). De ellos, slo 210, un 55%,
resolvi con xito los problemas correspondientes
a su edad cronolgica. Entre sus conclusiones
afirma que, habiendo colocado a todas las razas
en igualdad de condiciones, son los blancos los
que ocupan el primer lugar en sus resultados,
siguindoles los mestizos, los indios y los negros
(Chueca, 1920).

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Tabla 2
Resultados de la prueba de inteligencia aplicada a nios peruanos por Chueca
(1920, p. 129-130)
N
Regular
Adelantados
1 ao
2 aos
Retrasados
1 ao
2 aos

Blancos
107
42
-8
1
-55
1

Mestizos
236
53
-2
0
176
-4

Indios
25
2
-1
1
18
-1

Negros
15
1
-1
1
12
-0

Un egresado de la Normal de Varones y


discpulo de Mac Knight, Jos Antonio Encinas
(1886-1958), reivindica para los indios un estatus
y una legislacin especiales, incluso para sus
delitos. Para probar que era gente peculiar, evalu
algunas habilidades intelectuales (memoria,
juicio, imaginacin y atencin) de encarcelados
analfabetos quechuas y aymaras. Us en ellos una
prueba de asociacin de ideas visivas y
auditivas (Machaca, 1980). Analiz adems la
afectividad de estos presos indgenas (Machaca,
1980; Poole, 1990). En todos los casos, debi
traducirles las instrucciones (Encinas, 1919).

ellas, el test Stanford-Binet y las pruebas de


Inteligencia Nacional de EEUU (formas Alfa y
Beta), empleadas masivamente all durante la I
Guerra Mundial. Para su adaptacin local, se
acudi a escolares de colegios pblicos y privados
de Lima. Fueron los de escuelas particulares los
que alcanzaron mejores resultados. (Alarcn,
1992). Mir Quesada fue adems un abogado muy
interesado en la legislacin laboral y en la
situacin de la clase obrera. Sus esfuerzos por la
modernizacin de nuestras escuelas y de nuestras
empresas debieron convencerle de que los tests
contribuan al progreso de la sociedad.

Todo esto lo lleva a concluir que ...la


pasionalidad gira alrededor de aquellos estados
afectivos que acumulando grandes dosis de odio,
de venganza, de crueldad, caracterizan los delitos
del indio criminal (Machaca, 1980, p. 249). Es
este apasionamiento el que enturbiara su
entendimiento (Poole, 1990). Encinas expone a un
indio ontolgicamente diferente al resto de la
poblacin y carente de la conciencia moral que le
permita ejercer su libre albedro. El indgena es un
curioso objeto de estudio para la ciencia de la
poca pues, segn sus mediciones, sera
cualitativamente distinto, lase inferior (Poole,
1990).

En los aos 30, otro psiquiatra del hospital


Larco Herrera, Baltazar Caravedo (1884-1953),
expuso sus inclinaciones eugensicas: Toda vez
que los hijos de los dbiles mentales son tan
susceptibles de convertirse en cargas sociales, la
esterilizacin se asoma como medida preventiva
(Caravedo Prado, 1985, p. 172).

En 1925 Luis Mir Quesada (1880-1976),


decano de la Facultad de Letras de San Marcos,
impuls la creacin de un Seminario de
Pedagoga. Este colectivo realiz el estudio y la
traduccin de varias pruebas psicolgicas. Entre

Estos mdicos e intelectuales, nacidos en la


lite o asimilados a ella, dieron cimiento a sus
prejuicios gracias a las pruebas de CI. Como
vimos, hasta hubo un indigenista que en su
defensa del indio las emple y potenci as su
paternalismo y subestimacin de los andinos. Los
tests de inteligencia, entonces, fueron un
instrumento muy propicio para las ideas
eugensicas en un medio racista que empezaba a
industrializarse y que exiga distinguir, en
escuelas y fbricas, a los potencial y realmente
productivos (Ver Tabla 3).

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EUGENESIA, TESTS MENTALES Y DEGENERACIN RACIAL EN EL PER

Tabla 3
Tests de inteligencia usados en el Per hasta 1925
Pruebas
Binet-Simon

J. Mc Knight

Usuario

Ciudad

Binet-Simon

H. Valdizn: Hospital Larco Herrera

Habilidades
intelectuales
Binet-Simon

J. Encinas: Crcel de Guadalupe y Panptico

Stanford-Binet
National
Intelligence
Tests (Alfa y
Beta)

L. Mir Quesada: Seminario de Pedagoga, UNMSM

Puno

F. Chueca

El eugenecista Delgado
El anlisis de la vida y obra de un conspicuo
mdico de la poca resulta til pues muestra cmo
confluyeron en la mentalidad de la lite la
eugenesia, el autoritarismo y los prejuicios.
Honorio Delgado fue sin duda una figura
seera para la cultura peruana durante buena parte
del siglo XX. A su labor como psiquiatra en el
Hospital Larco Herrera al lado de Valdizn, hay
que agregar sus aportes en psicologa, filosofa,
educacin y divulgacin cientfica. Su vasta
erudicin hizo de l un personaje eminente y
prestigiado en el pas y en el extranjero. Pero ni
siquiera su brillantez intelectual y gran cultura
pudieron librarlo de comulgar con idearios que ya
en su tiempo se consideraban conservadores y
hasta reaccionarios.
En el libro de su colega Paz Soldn (1916),
Delgado escribe a favor de la eugenesia:
El progreso de la raza es determinado, en
primer lugar, por la fuerza con la cual
acta el factor de la herencia; resulta que
los caracteres de una generacin [futura]
dependen principalmente de los
matrimonios contrados por la generacin
presente. Cuando los matrimonios entre
individuos superiores, en el sentido

Ao
1912

Lima

1918

Lima

1919

Lima

1920

Lima

1925

eugnico de la palabra, son ms fecundos


que aquellos entre individuos inferiores,
la nacin est en progreso; en el caso
contrario est en decadencia. De ah se
deduce que las generaciones actuales son
responsables del porvenir de la raza.
Difundir este sentimiento de
responsabilidad racial, hacerlo sentir
profundamente a los ciudadanos en todo
aquello que conviene al matrimonio, -tal
es el ideal eugnico. Para inculcar esta
responsabilidad racial, es necesario que el
ideal eugnico haga parte del sistema de
educacin (Delgado, citado en Paz
Soldn, 1916, p. 19).
Qu condujo a Delgado a hacerse partidario
de la eugenesia? En primer lugar, este mdico
arequipeo conceba la cultura como patrimonio
de minoras. Para l, slo las lites iluminadas con
el saber universal estaban destinadas a guiar y
gobernar a las mayoras. Como lo expresa en una
de sus obras al hablar de ...deficiente formacin
espiritual de las nuevas generaciones,
igualitarismo, relatividad egocntrica y
resentimiento como pasiones dominantes en la
masa, ms numerosa y ms afecta que nunca a
rebajar toda grandeza al plano de su vulgaridad,
que erige en medida universal de las cosas
(Delgado & Iberico, 1964, p. 169). En tanto

Rev. Psicol. Trujillo(Per) 14(2): 230-243, 2012

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ORBEGOSO A.

miembro de una minora intelectual con aires


oligrquicos o aristocrticos, ms de una vez hizo
pblica su oposicin a la extensin de la
educacin universitaria. As lo expres en su
artculo Cultura Superior slo para Mentalidades
Superiores de 1919:
La universidad, de manera inocente, por
armonizar con las tendencias del
misticismo democrtico, o, mejor dicho,
plebofilia, de estos tiempos, sanciona
tcitamente el prejuicio segn el cual las
elevadas disciplinas del talento estn al
alcance de todos, y los espritus ms
plebeyos pueden, sin obstculo, hollar el
templo de la ciencia. Se ha dejado creer al
pueblo que no hay distinciones, y que
todos pueden alcanzarlo todo; cuando la
verdad es que no hay cosa ms real que la
disparidad entre los hombres y que el
progreso de las sociedades no depende
del nivelamiento por anulacin de las
superioridades, sino del afn de precisar y
acentuar las diferencias ingnitas, para
que cada cual est en el lugar que sus
dotes le sealan (Delgado, 1992, p. 39).
Volvi sobre el tema de la educacin en 1928
y fue ms tajante:
grandes ideas y grandes hechos son
peligrosos en cerebros pequeos. No
todos estn llamados a gozar de la cultura
superior, algunos no deben hollar los
umbrales de la [educacin] media y an
[] la instruccin primaria puede ser
daina a determinadas mentalidades
subalternas (Delgado, en Seguin, 1982, p.
75).
Otro rasgo que caracteriz a Delgado fue su
autoritarismo. No slo crea necesaria la
autoridad, la consideraba incuestionable y hasta
una expresin de lo absoluto. Es decir, para
Delgado toda autoridad viene de Dios (Seguin,
1982). Esta sintona personal con el poder iba
pareja con su admiracin por la Alemania nazi,

como lo cuenta otro psiquiatra y pariente suyo:


todos los que lo conocieron son testigos
de la inclinacin de Delgado por los
regmenes dictatoriales, entre los cuales
el nazismo debido a la conjuncin en l
del autoritarismo, la judeofobia y el
germanocentrismo- lo atraa
especialmente (Seguin, 1982, p. 74).
Sobre la proximidad de Delgado al fascismo,
Lpez Soria (1981) lo sindica como asiduo
asistente a las recepciones que se brindaban a los
representantes del franquismo en Lima durante
los aos treinta. Y un entrevistado por Ruiz (1993)
refiere que en aquel tiempo Delgado no ocultaba
su entusiasmo por el rgimen nazi entre el
personal y los pacientes del Hospital Larco
Herrera.
Fue Delgado tambin antisemita? As lo
muestran algunas declaraciones y escritos de los
treinta y los cuarenta.
La influencia de los semitas, que se
compara con la de los fermentos
desintegradores de la substancia
orgnica, se ha dejado sentir directamente
en la vida econmica de los pases
civilizados, gracias a la riqueza, a las
ideas religiosas y a las peculiares
aptitudes de traficante nato que
caracterizan al judo (Delgado, en Seguin,
1982, p. 61).
Que Delgado haya comulgado con la
eugenesia y otros credos afines no hace ms que
confirmar la intolerancia de un sector de la
intelectualidad de su tiempo. Su origen social, su
religiosidad y sus prejuicios lo hicieron adoptar
posturas conservadoras y, asimismo, apartarse de
movimientos que le parecan inconducentes,
como el psicoanlisis o el socialismo. Es sabido
que su rigidez ideolgica caus que transitara,
frente a Freud, de un inicial entusiasmo a un
posterior desengao y hasta animadversin.

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EUGENESIA, TESTS MENTALES Y DEGENERACIN RACIAL EN EL PER

Conclusin
Los mdicos e intelectuales aludidos,
durante las primeras dcadas del siglo pasado,
actuaron como voceros de la sanidad y entendidos
en la eugenesia. Ellos eran la civilizacin
encarnada, esto es, quienes aconsejaban las
indispensables acciones a seguir para salvar
nuestra raza. Los profesionales de la medicina
mental, en particular, fueron los guardianes de la
normalidad, de la moral y de lo aceptable en una
sociedad profundamente jerarquizada. Su
opinin, consultada a menudo y considerada
como la ms autorizada en tales materias, poda
contribuir a encerrar o anatematizar a quienes no
calzaban con la norma. Los tests tornaron, para
bien o para mal, ms expeditivos los fallos de
nuestra joven psiquiatra. Y entre las primeras
vctimas de esta "testocracia" o primaca del
dictamen de los tests estuvieron nuestros indios.
Los tests de inteligencia se acomodaron y
sirvieron bien a las pretensiones de la eugenesia.
Ante la coincidencia de condiciones de vida
insalubres y ciertas caractersticas distintivas de
sus poseedores, la eugenesia era un instrumento
til que confirmaba que ciertos grupos raciales
eran proclives a la degeneracin y estaban en
franca decadencia. Algunas epidemias, que
cobraron sus mayores vctimas entre los pobres y
andinos, fueron explicadas desde esta perspectiva
(Cueto, 1997). Todava ms, la eugenesia poda
mostrar altas tasas de nacimiento entre los
inferiores y elevada mortandad entre los dotados,
que convencan hasta a los ms brillantes.
Fueron un antiguo racismo, ataviado con
indicadores de crimen y enfermedad y una
retrica biologista, los que emple la lite para
defender la eugenesia como medio de revertir una
inminente debacle de la sociedad. Pero, a
diferencia de Estados Unidos, nuestros
eugenecistas no sealan al migrante extranjero
como portador de degeneracin racial. El temor de
los encumbrados se diriga al desborde de las
mayoras nacionales, nativas, empezando por los
andinos. Las medidas eugensicas pretendan
reglamentar la vida del pueblo y tranquilizar a los
acomodados. Especulando, tambin podra

decirse que las medidas eugensicas fueron el


modo en que la minora sublimaba su soterrado
deseo de exterminar a los indios.
La eugenesia fue, en el Per, vino viejo en
odres nuevos. Como todo racismo, su rasgo
central fue la biologizacin o naturalizacin de
las diferencias. Para los eugenecistas las
diferencias entre peruanos, como la inteligencia,
tenan un origen gentico, hereditario y, en
consecuencia, imposible de cambiar. Y, como
suele suceder con toda forma de racismo, sus
adherentes se valieron de l para enaltecerse y
para justificar un orden social que les prodigaba
privilegios y se los negaba a otros. Para el racista
es siempre su grupo social el llamado a
considerarse superior, perfecto, destinado a
grandes logros y al dominio en la sociedad.
Acerca de la aplicacin de medidas
eugensicas en nuestro pas, hay un hecho que
proporciona cierto alivio. Hasta la fecha no se han
reportado cifras de esterilizacin forzada y masiva
aplicada a deficientes mentales y dementes, por lo
menos hasta 1940. Junto a los radicales y
tanticos, que felizmente nunca alcanzaron el
poder ni lograron amplia convocatoria, tambin
hubo en nuestro pas eugenecistas de signo
positivo, como Carlos Enrique Paz Soldn quien
propugn, como parte de su idea de la eugenesia,
una accin sanitaria permanente, dirigida desde el
Estado, y volcada hacia la poblacin general. De
hecho, este mdico es hoy recordado por sus
mltiples iniciativas en favor de una medicina
social (Basadre, 2005).
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Recibido: 23 de abril del 2012


Aceptado: 12 de setiembre del 2012

Rev. Psicol. Trujillo(Per) 14(2): 230-243, 2012

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ORBEGOSO A.

APNDICES

Figura 1. Detalle de la primera pgina del libro de Mac Lean y Estens (1952).

Figura 2. Detalle de la portada de los National Intelligence Tests (Gould, 1988).

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