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EL CONCRETO PRESFORZADO puede definirse como un tipo de concreto

armado en el cual cierta cantidad de acero ha sido pre-tensada para que


reaccione contra el hormign e induzca acciones internas de tal magnitud y
distribucin que:
1. Se genera en el material resultante un sistema de tensiones internas
autoequilibrante, (traccin en el acero y compresin en el hormign).
2. Las acciones resultantes de la aplicacin de cargas externas son
equilibradas en forma parcial o total con la precompresin.
La razn fundamental para efectuar la precompresin en el concreto es que
ste material por s solo es resistente en compresin pero es muy dbil en
traccin. En definitiva, el material compuesto resultante, concreto presforzado,
tendr una mejor respuesta ante acciones externas en rigidez, en resistencia y
en ductilidad.
EL PRESFORZADO puede definirse en trminos generales como el
precargado de una estructura, antes de la aplicacin de las cargas de diseo
requeridas, hecho en forma tal que mejore su comportamiento general. Aunque
los principios y las tcnicas del presforzado se han aplicado a estructuras de
muchos tipos y materiales, la aplicacin ms comn ha tenido lugar en el
diseo del concreto estructural.
En esencia, el concreto es un material que trabaja a compresin. Su resistencia
a la tensin es mucho ms baja que a la compresin, y en muchos casos, al
disear, se deja fuera de consideracin aqulla. Por tanto, el presforzado del
concreto implica naturalmente la aplicacin de una carga compresiva, previa a
la aplicacin de las cargas anticipadas de diseo, en forma tal que se reduzcan
o eliminen los esfuerzos de tensin que de otra forma ocurriran.
En efecto, el concepto original del concreto presforzado consisti en introducir
en vigas suficiente precompresin axial para que se eliminaran en el miembro
cargado todos los posibles esfuerzos de tensin que obraran en el concreto.
Sin embargo, a medida que se ha desarrollado el conocimiento de esta forma
de construccin, se ha visto claramente que esta concepcin es
innecesariamente restrictiva, y en la prctica actual de diseo se permite que
haya esfuerzos de tensi6n en el concreto, y hasta cierto agrietamiento limitado.
Haciendo variar la magnitud del presfuerzo compresivo puede limitarse al grado
deseado el nmero y el ancho de las grietas, igualmente puede controlarse la
deflexin del miembro. Se pueden disear vigas con deflexin nula para una
combinacin especfica de presfuerzo y cargas externas. Desde el punto de
vista de las condiciones dc servicio, tal presforzado parcial presenta una
mejora substancial, no slo en la construccin convencional de concreto
armado, sino tambin en la forma original del presforzado completo. el cual, si
bien eliminaba el agrietamiento bajo las cargas de servicio produca a menudo
una combadura hacia arriba que causaba problemas.