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ANTROPOLOGIA DE LOS CUIDADOS PARA

ENFERMERIA
Laura Valentina Fonseca Frasser
Universidad del Tolima

RESUMEN
Este artculo de revisin est orientado por

further into the cultural interest of care as


the basis of patient care.

un objetivo general que consiste en explicar

Key words: Care, anthropology, nursing,

la necesidad de adoptar enfoques y mtodos

patient, culture.

antropolgicos en el amplio y variado marco


de los cuidados de salud al demostrar que la
enfermera es una disciplina cuya naturaleza

El cuidado y su presencia ancestral en la

es fundamentalmente antropolgica y que

historia de la humanidad es un hecho

cada da evoluciona ms en el inters

incuestionado, contrastado y estudiado por

cultural del cuidado como base del servicio

multitud

de atencin al paciente.

historiadores de la .enfermera. El cuidado

Palabras claves: Cuidado, antropologa,


enfermera, paciente, cultura.

de

investigadores

sociales

como trmino polismico y cargado de


conocimiento nos abre las puertas a un
fenmeno vertebrador de la esencia de lo
que denominamos saber enfermero. El

ABSTRACT

cuidar es una ciencia y un arte, requiere un


tiempo, una dedicacin, conlleva una tica y

This review article is aimed at an overall

una esttica, presupone un conocimiento

objective of explaining the need to adopt

terico y prctico y sobre todo un marco

anthropological approaches and methods in

especfico donde ste pueda llevarse a cabo.

the broad and varied framework of health


care to demonstrate that nursing is a
discipline with nature is fundamentally
anthropological and that every day Evolves

Slo a travs de una interiorizacin del


cuidado y de una profundizacin como
instrumento

(operativo)

propio

de

enfermera nos dar la verdadera proyeccin

Para

y dimensionamiento del modelo formativo

armoniosa, la doctora Leininger diferencia y

profesional que queremos para la aplicacin

estudia los distintos niveles del cuidar. No

de un adecuado ejercicio profesional. Desde

exista una distincin entre lo que es el

una perspectiva cultural, el cuidado es un

cuidado

constructo complejo que debe centrarse en la

profesionalizado, aunque en la literatura

alteridad del sujeto, mediatizando la relacin

cientfica se define ms frecuentemente lo

interpersonal que establecemos con el

que son los cuidados enfermeros. Los ya

paciente. La nueva cosmovisin del cuidado

citados niveles segn Leininger son los

debe

siguientes:

de

contemplar

los

aspectos

socioculturales, los valores, las creencias,


los

modos

de

vida,

las

distintas

concepciones de salud y enfermedad, en


suma... la diversidad cultural. Esta nueva
mirada nos puede aportar una visin amplia
conducente a la adquisicin de nuevas

que

esta

conjuncin

genrico

resultara

el

cuidado

Cuidado genrico son aquellos actos de


asistencia soporte o facilitacin prestados a
individuos

grupos

con

necesidades

evidentes y orientados a la mejora y el


desarrollo de la condicin humana.

habilidades, al crecimiento personal y a la

Cuidados

comprensin del cuidado como hecho

acciones, conductas, tcnicas, procesos o

total. (3)

patrones

Sin duda alguna hay que empezar haciendo


referencia obligada a Madeleine Leininger
quien, en la dcada de los cincuenta, aplic

profesionales

son

aprendidas,

aquellas

cognitiva

culturamente, que permiten o ayudan a un


individuo, familia o comunidad a mantener o
desarrollar condiciones saludables de vida.

por primera vez el mtodo antropolgico a la

Cuidados

enfermera. Fund el campo enfermera

aquellos modos humansticos y cientficos,

transcultural mediante la fusin de dos

aprendidos cognitivamente, de ayudar o

conceptos que procedan de dos disciplinas

capacitar

distintas: la cultura (procedente de la

comunidades

antropologa) y el cuidado (procedente de la

personalizados a travs de modalidades,

enfermera).

culturalmente
procesos

profesionales

de

enfermeros

individuos,
para

familias

recibir

determinadas,
cuidados

son

servicios
tcnicas

orientados

y
al

mantenimiento y desarrollo de condiciones

psico-social,

que

su

vez

estn

favorables de vida y de muerte" (1)

condicionados por los referentes culturales


en los que las personas se hayan inmersas. O
como dira Leininger en su concepto de

ANTROPOLOGIA-ENFERMERIA?
El

planteamiento

antropolgico

de

cultura, del "conjunto de valores aprendidos


la

curacin contempla la necesidad de articular


todos los mbitos de expresin y relacin de
la persona enferma. Alguien que sufre por
causa de su dolencia y a la vez por causa de
la incomprensin ajena (a su modo de ver)
no se cura slo con un medicamento.

y transmitidos; las creencias, normas de


conducta y prcticas de un modo de vida de
la gente en particular" (Leininger, 1978).
Con todo ello podremos practicar unos
cuidados culturalmente adaptados, que es lo
que al fin y al cabo pretende el movimiento
de la enfermera transcultural. (2)

Necesita interactuar con la familia, con el

La construccin de una antropologa de los

grupo afn a su mal, con el medio laboral,

cuidados entonces llegara a ser de suma

con la comunidad, con el medio natural, con

importancia porque nos ayuda a visualizar el

las costumbres y la cultura. Necesita el

padecimiento de la persona cuando se

medicamento, la acupuntura o la fitoterapia

enfrenta a la enfermedad. Es una buena

tanto

estrategia

como

compartir

responsabilidades

medio

para

dotar

los

ideales

humanizadores por los que todos luchamos

Necesita sentirse til, vlido, apto en la

como enfermeros de un marco de referencia

comunidad. (5)

terica que posibilite la investigacin y le de


caso,

el

social.

En cualquier

en

experiencias

el maridaje entre

enfermera y antropologa (o entre cuidados


y cultura) no se entendera sin una
aproximacin holstica hacia el ser humano,

solidez cientfica. Pero tambin es una


manera de escuchar a los que a menudo no
tienen voz en el sistema hegemnico del que
formamos parte: el paciente y su familia. (2)

si no entendiramos que en el proceso de


salud-enfermedad,
considerar
deterioro

los

no

slo

efectos

biolgico,

debemos

materiales

sino

que

del
tanta

importancia tienen los cdigos de respuesta

CUIDAR
CERCANA

DESDE

LA

MIRADA

La mirada cercana es lo que une la

los estudiantes, o no les damos ni los buenos

antropologa y la enfermera. Como deca

das. El espritu de Bolonia, del cual yo

Clifforf Gertz, el antroplogo tiene que

participo, no es una moda, su filosofa viene

"estar all",20 en el lugar donde se producen

de muy lejos y entronca con esta mirada

los hechos sociales y culturales, utilizando el

cercana al "otro", en este caso, estudiante.

mtodo etnogrfico. La enfermera tiene la

Por eso voy a finalizar con una frase que se

ventaja de estar ya "all", es decir, tiene una

inscribi en la Residencia de Estudiantes en

situacin privilegiada de cara al paciente y a

Madrid en 1910 por la Institucin Libre de

su contacto directo. Desde la cercana es

Enseanza y hoy todava puede verse y que

como pueden superarse los prejuicios y ver

reza as: "las clases deben ser conversacin

al "otro" tal como realmente es. No es

informal entre maestros y alumnos, llevados

necesario que todos los enfermeros se

por espritu de descubrimiento y dilogo

conviertan en expertos en transculturalidad

socrtico, el aula debe ser un taller, el

sino que, sobre todo, es necesario retomar,

maestro un director y los alumnos, una

como deca Marie Franoise Collire, el

familia". (4)

sentido original de los cuidados, que pasa


necesariamente por el acercamiento al otro:
"Es un reencuentro con las personas. Parte
de ellas, de lo que ellas son, tal como se
expresan. Obliga a distanciarse de lo que se
sabe a priori. Se trata de captar en el
desorden lo que es el orden del otro. Se trata
de captar aquello a lo que la persona que
requiere cuidados le confiere importancia".
Nada mejor que esta frase para comprender
que lo ms necesario es una formacin en
los valores del cuidado. En esto

la

universidad y los docentes tenemos una gran


responsabilidad; no sirve de nada ser
expertos en competencias y en enseanza "a
la boloesa" si luego no miramos a la cara a

CONLCUSIONES
La

vinculacin entre

disciplinas

como antropologa y enfermera,


resulta

tan

paradjicamente

natural

que,

puede

pasar

desapercibida, dado que el encuentro


entre ambas se halla en su objeto de
estudio: el ser humano desde una
perspectiva holstica, centrndose la
antropologa de los cuidados en el
estudio

integral del sistema de

necesidades del hombre.


Los

cuidados

no

constituyen

acciones ni pensamientos abstractos,

sino que estn inmersos en la cultura,


no

estn

monopolizados

por

(2) Amezcua Martnez, M. (2000)


Antropologa

de

los

cuidados

enfermedades ni patologas sino que

enfermedad

padecimiento:

forman parte del universo de los

significados del enfermar para la

fenmenos cotidianos que se dan en

prctica de los cuidados From

cada cultura y se manifiestan en el

https://rua.ua.es/dspace/bitstream/10

conjunto de las situaciones vida-

045/5086/1/CC_07-08_08.pdf
(3) Valle Racero, J. (2000) Cuidar

salud.
La antropologa de los cuidados,

desde una perspectiva cultural From

empero, no limita su estudio al sector

https://rua.ua.es/dspace/bitstream/10

especficamente

045/5089/1/CC_07-08_11.pdf

que

profesional,

tanto

los

informales/domsticos,
cuidados

sino

cuidados
como

derivados

(4) Moreno Preciaso, M. ( 2010)

los

Nuevos enfoques en el cuidado del

de

otro

from

interpretaciones mgicas, religiosas o,

http://scielo.isciii.es/scielo.php?script

simplemente, basadas en el carcter

=sci_arttext&pid=S1132-

tradicional

12962010002200221

de

costumbres

constituyen la fuente de atencin en


dicha disciplina.

(5) Aparicio Mena, A. (2007) La


antropologa aplicada, la medicina
tradicional y los sistemas de cuidado
natural de la salud. Una ayuda

BIBLIOGRAFIA:

intercultural para los padecimientos


crnicos

From

http://www.ugr.es/~pwlac/G23_14Al
(1)

Mnguez

Arias,

J.

(2000)

Cultura de los cuidados From:


https://rua.ua.es/dspace/bitstream/10
045/5090/1/CC_07-08_12.pdf

fonsoJulio_Aparicio_Mena.html