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Elogio y elega de Fernando Silva Santisteban1

Discurso en su memoria en la Academia Nacional de Historia


David Sobrevilla

RESUMEN
El texto es un homenaje a la vida y obra de Fernando Silva Santisteban, un intelectual que manej con
soltura las especialidades de la historia, la antropologa y la arqueologa, adems de otras reas de las
ciencias naturales y la filosofa. No se interes solamente de temas generales o nacionales, sino tambin
del mbito local y regional, en este caso, de Cajamarca.
ABSTRACT
The following text is a tribute to life and work of Fernando Silva Santisteban, an intellectual who
handle with ease the areas of History, Anthropology and Archeology; as well as, other areas. He
was not only interested in general or national themes, but also local and regional ones, in this case,
Cajamarca.

ebo al generoso pedido de la Sra. Teresa Guedes de Silva Santisteban y a la


benevolencia del Sr. Director de la Academia Nacional de Historia, mi antiguo
profesor en la Universidad Catlica del Per, Dr. Jos Agustn de la Puente
Candamo, el inmerecido privilegio de hablar esta noche en esta ceremonia en recuerdo
de Fernando Silva Santisteban. Les agradezco el honor, esperando estar a la altura de la
responsabilidad de evocar en la forma debida la memoria del gran historiador y antroplogo peruano.
Tuve la suerte de conocerlo en 1978 cuando Fernando estaba preparando una
Historia del Per que editaba junto con Juan Meja Baca en 12 tomos y para la que
me solicit que colaborara escribiendo la parte destinada a las ideas en el Per contemporneo. Duccio Bonavia lo ha evocado bien con su figura espigada, su mandbula
prominente y su sonrisa bonachona2. Era un gran conversador, un profesor carismtico
y un hombre amante de la vida: de su mujer, sus hijos y nieta, de su trabajo y del Per,
sobre todo del Per indgena y de Cajamarca, un hombre que apreciaba a sus amigos y
alumnos y que adoraba a sus perros al igual que otro eminente intelectual peruano:
don Manuel Gonzlez Prada.
1

Discurso pronunciado el 3 de julio de 2007 en la Academia Nacional de Historia en el acto en memoria de Fernando
Silva Santisteban. Tomo el ttulo de este discurso del texto de Jorge Basadre Elogio y elega de Jos Mara Eguren,
en: Equivocaciones (1928). En la edicin definitiva de este artculo (1977) don Jorge le cambi de ttulo a solo Elogio
de Jos Mara Eguren.
Vase su discurso en honor de Fernando Silva Santisteban al serle concedido pstumamente el doctorado honoris causa por la Universidad Nacional de Educacin Enrique Guzmn y Valle - La Cantuta. En: La insignia, 13 de febrero
de 2007: http://www.lainsignia.org/2007/febrero/cul-017.htm.

YUYAYKUSUN 3 (2010) 57-72 ISSN 2073-6150 URP, Lima, Per

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A continuacin me voy a ocupar de la vida y obra de Silva Santisteban, y en una


consideracin final me referir a su propsito a las posibilidades de un intelectual contemporneo, en especial del Tercer Mundo. Por razones obvias slo voy a tocar los textos
mayores del homenajeado.
Infancia y juventud
Fernando Silva Santisteban Bernal naci en Cajamarca en el barrio de San Pedro el 10 de
febrero de 1929 como hijo del abogado y educador Osas Silva Santisteban y de Yolanda
Bernal Fusconi. Entre sus ancestros se encontraba el ilustre jurisconsulto Jos Silva
Santisteban. De su padre guardaba Fernando el recuerdo de un hombre justo, ilustrado
y de amplio criterio que supo imbuir en l el amor por la historia contndole por la
noche despus de la cena hechos histricos y leyndole la Historia de la conquista del Per
de Guillermo Prescott3, libro que siempre apreci mucho; y de su madre la memoria de
una mujer muy bondadosa, entendida en ungentos que se los aplicaba a los indios que
venan a su casa para que los curara4.
En una entrevista cuenta Fernando que cuando era muchacho se distingua en
Cajamarca a tres grupos de personas: a los ricos, los decentes y al pueblo, y que a los indgenas no se les ubicaba en ninguno de ellos y se les menospreciaba. As cuando l se les
aproximaba, la gente que lo conoca le reprochaba: Qu tienes que meterte t con los
indios?. El entrevistador le pregunta entonces a qu grupo perteneca l mismo, a lo que
Silva Santisteban le responde: A los decentes venidos a menos5.
Estudi primaria en el colegio de Carmen Requejo y secundaria en el famoso y tradicional plantel cajamarquino San Ramn. All hizo algunos amigos de por vida: Rger
Guerra-Garca, Andrs Zevallos, Luis Miranda Sattui, entre otros.
Inicialmente Fernando pens ser pintor y fue as como se aproxim al gran maestro
naiv cajamarquino Mario Urteaga. Contaba que en su ciudad natal solo se poda conseguir algunos colores al leo, por lo que muchos otros tena que preparrselos l mismo.
Urteaga, a quien ayudaba, le enseaba las tcnicas pictricas y le mostraba libros acerca de
grandes artistas. Entre ellos Silva Santisteban cultiv una gran admiracin por el pintor
preciosista espaol del siglo XIX Mariano Fortuny y Marsal6. Por entonces se dedic a
algunas actividades comerciales como a llevar laurel en un camioncito hacia la costa para
venderlo, a fin de poder sostenerse y estudiar. Tambin debe haber conocido ya por aquella poca a travs de amigos a Mariano Iberico Rodrguez, quien vena peridicamente a
Cajamarca y ya era una reconocida figura de la filosofa y del foro nacionales. Guard de
por vida una gran admiracin por don Mariano, y en 1990 hizo que el Instituto Nacional
3
4
5
6

Conversaciones con Hernn Alva Orlandini, en: H. Alva Orlandini, Un alto en el camino del Per. Lima: E. Universitaria, 1979; II: 336.
Entrevista con Fernando Silva Santisteban en: El Comercio. Lima, 9 de mayo de 2005: A12.
Ibdem.
Conversaciones con Hernn Alva Orlandini, Ibdem.

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de Cultura de Cajamarca le editara unos poemas que Iberico haba escrito pero no haba
publicado y se los prolog7.
Aos de aprendizaje
En 1950 Silva Santisteban ingres a la Universidad Nacional de Trujillo para cursar estudios
de derecho los cuales interrumpi, pues un ao despus regres a Cajamarca continuando
con sus actividades comerciales. En 1952 se traslad a Lima ingresando a la Universidad
de San Marcos para proseguir all sus estudios de leyes, a la vez que asista al Instituto de
Historia. Tuvo como maestros a Luis E. Valcrcel, Ral Porras Barrenecha, Jorge Muelle,
Ella Dunbar Temple, Alberto Tauro del Pino y a otros ms. Su contacto reaviv en Fernando
la aficin por la historia, abandonando entonces definitivamente los estudios jurdicos.
Entre los amigos que por entonces hizo se hallaban Carlos Aranbar, Federico Kaufmann
Doig, Pablo Macera, Anbal Quijano, Ral Rivera Serna, Vicente Gerbi y Alfredo Torero.
Tambin conoci en San Marcos a Emilio Choy. Mario Urteaga le haba dado una carta de
recomendacin para Camilo Blas, quien a su vez le present a Jos Mara Arguedas, quien
jug un papel determinante en su vida y con quien mantuvo una gran amistad.
En 1953 Alberto Tauro lo llev a la Biblioteca Nacional presentndole a su director
Cristbal de Losada y Puga. Este haba sido alumno de don Osas Silva Santisteban y
qued gratamente impresionado al conocer a su hijo, por lo que de inmediato lo contrat
para que trabajara en el Departamento de Investigaciones Bibliogrficas. Fernando permaneci all hasta 1960. De su permanencia en esta institucin dan testimonio su tesis
de Bachillerato en Humanidades Contribucin al estudio de la Archivologa en el Per, sustentada en San Marcos el 24 de junio de 1957, y el artculo Algunos Archivos Histricos
y repositorios en Lima del ao siguiente.
Silva Santisteban se gradu brillantemente de Doctor en Historia en la misma
Universidad el 10 de diciembre de 1958 con la tesis Los obrajes en el Virreinato del Per. La
reelabor en Mxico y seis aos despus, en 1964, fue publicada por el Museo Nacional
de Historia, mereciendo los Premios Nacional de Historia y Nacional de Fomento a la
Cultura. Se trata de un trabajo admirable que se inscribe en lo que se denomina historia
econmica sobre estas instalaciones en que se labraba paos. El autor la elabor en los
archivos y repositorios coloniales de los sitios con los ncleos fabriles ms importantes
lleg a ubicar hasta trescientos obrajes, y visit algunos lugares donde haban funcionado, como, por ejemplo, los situados en Cajamarca.
Silva Santisteban estudia en su tesis con todo detalle el origen de los obrajes, el desarrollo de la industria fabril, la poltica espaola al respecto y sus distintos perodos.
Examina tambin las clases de obrajes, el trabajo que se cumpla en ellos, las tcnicas y
condiciones laborales. Analiza la legislacin del trabajo, la distancia entre las leyes que
regan la actividad en los obrajes y su realidad, y los conatos de rebelin que se produje7

Mariano Iberico, Poemas. Prlogo de Fernando Silva-Santisteban. Cajamarca: INC/Lluvia, 1990.

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ron en ellos. Indaga luego por la geografa de los obrajes en el Per, y termina con unas
consideraciones generales. Se trata de una investigacin innovadora que arroja nueva luz
sobre la economa colonial peruana: en contra de la tesis de que sta tuvo un rgimen
exclusivamente feudal, prueba que con los obrajes se inici el industrialismo en el Per,
con toda la terrible situacin de injusticia y explotacin aparejadas. Muestra que las autoridades espaolas no hicieron nada por desarrollar esta industria incipiente, preocupadas
como estaban porque los paos producidos en los obrajes pudieran llegar a constituir una
competencia para los importados de Espaa. De all que la calidad de la produccin de
las telas elaboradas en los obrajes dejara mucho que desear y que, cuando el mercado se
abri a las importaciones del extranjero, esta industria incipiente colaps.
En 1959 ingres Fernando a trabajar en la Universidad de San Marcos como profesor
del curso de Historia Universal en la Facultad de Letras dictando su primera clase el mes
de agosto. Poco despus obtuvo una beca de la Organizacin de los Estados Americanos
para estudiar en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, donde quera perfeccionar
sus conocimientos en historia econmica. All permaneci hasta 1961 y conoci y recibi
los consejos de Alfonso Caso, Pablo Martnez del Ro, Juan Comas, Luis Chvez Orosco y
sobre todo del eminente antroplogo Gonzalo Aguirre Beltrn. Los dos aos de aprendizaje
en Mxico lo llevaron a reorientar sus estudios hacia la antropologa y a reencauzar sus investigaciones histricas procurndoles una base antropolgica. Por entonces se cas con Aura
Manrique, con quien tuvo posteriormente dos hijos: Roco, nacida en 1963 y que es una reconocida poeta nacional, y Ricardo que vino al mundo en 1964, es camargrafo y tiene una
empresa dedicada a esta actividad en Miami. La unin con Aura dur hasta el ao 1968.
Aos de peregrinaje
De regreso al Per en 1961 inici Fernando una existencia trashumante como profesor
universitario y funcionario pblico. Trabaj entre dicho ao y hasta 1963 como profesor de historia y antropologa en la refundada Universidad de Huamanga, cuyo primer
Rector fue Fernando Romero.
El ao 1964 despleg una intensa actividad: ingres a ensear a la Universidad Peruana
Cayetano Heredia; y, a solicitud de Jos Mara Arguedas, fue nombrado Director del Museo
Nacional de Historia y Director de la Casa de la Cultura del Per. Al ao siguiente, 1967,
recibi las Palmas Magisteriales en el grado de Comendador. En la Casa de la Cultura permaneci hasta 1968; all edit la revista Cultura y Pueblo (1964-68), estableci numerosas
filiales, reorganiz la Orquesta Sinfnica Nacional y fund el Coro Nacional.
Por entonces conoci Fernando a la soprano Teresa Guedes con la que despus se
casara. Fue la mujer de su vida como sostiene su amigo Rger Guerra-Garca: le supo dar
amor, comprensin, ayuda y estabilidad.
Entre los aos de 1968 y 1970 trabaj Silva Santisteban en la Universidad Nacional
de Cajamarca, como profesor de Ciencias Sociales y Director de Investigaciones. Lleg a
ser postulado para Rector de esta casa de estudios, pero sin ser elegido. En 1970 public
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en la revista Fnix su importante artculo Carcter, unidad y sentido de la cultura antigua del Per. Se trata de un trabajo de sntesis escrito desde una triple perspectiva: la
antropolgica, la histrica y la arqueolgica. El autor describe aqu inicialmente las fases
o etapas consecutivas del proceso histrico de la cultura peruana, y seala despus que en
la sucesin de horizontes posteriores a la Revolucin Neoltica se fue perfilando un ritmo
repetido: a pocas de unificacin siguieron otras de diferenciacin constituyndose una
curva sinuosa progresiva en la que ninguna depresin retorna nunca al nivel precedente.
En opinin de Silva Santisteban, la caracterstica ms notable de la cultura del Per antiguo, o sea del hombre peruano originario, fue su capacidad de adaptacin al medio y su
inquebrantable voluntad por dominarlo. El sentido de la cultura del Per antiguo sera
que, en su esfuerzo por enseorearse de lo inaccesible a la observacin y a la experiencia,
cre ella su propia versin del mundo de lo sobrenatural.
En 1971 Fernando Silva Santisteban ingres a la Universidad Enrique Guzmn y
Valle, La Cantuta, para organizar y dirigir su Escuela de Postgrado, permaneciendo all
hasta 1976.
Aos de madurez
El mismo ao de 1971, a invitacin de Antonio Pinilla Snchez Concha, Rector y fundador de la Universidad de Lima, comenz a trabajar en esta institucin como profesor
de los cursos de Historia, Antropologa y Antropologa Jurdica. Permanecera all 29
aos llegando ser Decano de la Facultad de Ciencias Humanas en dos perodos: de 1984
a 1987 y de 1990 a 1993. Tambin fue candidato a Rector el ao 1985, pero sin ganar
la eleccin.
Como l mismo ha escrito, luego de varios aos como docente con una existencia
trashumante la permanencia en la Universidad de Lima lo hizo sentar cabeza como maestro
universitario al hallar en esta casa de estudios las condiciones de trabajo que le permitieron
desarrollar su labor docente y sus investigaciones en un mbito de organizacin y seriedad en el mbito acadmico, y de respeto en el orden personal8. De los apuntes para sus
cursos nacieron numerosos libros: Antropologa (Lima: Universidad de Lima, 1977, 1998),
Historia del Per (3 vol., 1982), El mundo andino, de la caza a las tecnologas agropecuarias
(1992), Notas sobre la idiosincrasia de Occidente (1993). Y de sus investigaciones privadas
surgieron las obras Historia de nuestro tiempo (1995) y Desarrollo poltico en las sociedades de
la civilizacin andina (1997). Quisiramos ahora examinar estas publicaciones y referirnos a
algunos acontecimientos importantes en la vida de Fernando Silva Santisteban.
La primera edicin de Antropologa. Conceptos y nociones generales es, como hemos
dicho, de 1977 y la cuarta y definitiva de 1998. En esta ltima edicin el libro consta de
diez captulos que se ocupan sucesivamente de: la ciencia antropolgica (I), la evolucin
8

Discurso de recepcin de la distincin como Profesor Emrito, en: Homenaje a los Profesores Emritos Antonino Espinoza Laa y Fernando Silva Santisteban. Lima, Universidad de Lima, 2000: 57.

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(II), el origen del hombre (III), las razas humanas (IV), sociedad y cultura (V), estructura y dinmica de la cultura (VI), la produccin (VII), familia y parentesco (VIII), la
estructura social (IX) y mito, magia y religin (X). El autor afirma con modestia que no se
trata de una introduccin a la antropologa sino de un manual, un texto de informacin
general y sucinta sobre los aspectos de la naturaleza humana y de la vida social que constituyen la preocupacin fundamental de la antropologa (1998: 11). Mas en realidad
este libro es mucho ms que un mero manual si por ste entendemos un libro en que
se comprende lo ms sustancial de una materia como reza la definicin pertinente del
Diccionario de la Real Academia Espaola de la Lengua. En efecto, Silva Santisteban se
preocup por organizar un excelente libro de iniciacin a la antropologa que abarcara los
temas ms importantes del conocimiento antropolgico y de ir actualizando los distintos
captulos del mismo. Esto se hace, claro, si comparamos la primera edicin del libro de
1977 con la cuarta de 1998: sta ha complementado casi todos los captulos primigenios
agregando una enorme masa de datos nuevos y ha corregido las informaciones superadas
por los avances cientficos de la disciplina. Por ejemplo, en la seccin sobre Naturaleza y
concepto de la cultura afirmaba la edicin de 1977 que la cultura comprende todos los
modos de comportamiento socialmente adquiridos, por lo tanto es la manera de pensar,
de sentir, de actuar y de creer de los grupos humanos, es decir la manera total de vivir de
las sociedades y de cmo stas se adaptan al ambiente y logran transformarlo (1977: 32;
subrayado nuestro). En cambio, en la ltima edicin Silva Santisteban hace una consideracin mucho ms amplia sobre el particular teniendo en cuenta los planteamientos que
entretanto se haban hecho dentro de la comunidad cientfica en torno a que el concepto
de cultura debe ser extendido a las sociedades animales y que ella debe ser concebida
como informacin (1998: 185 ss.). Sin duda, aunque Antropologa. Conceptos y nociones
generales solo sea un libro de iniciacin, es la mejor obra escrita sobre el tema entre nosotros, como lo prueba el gran nmero de ediciones que alcanz, estando sin duda a la
altura de las mejores publicaciones extranjeras sobre la materia.
A partir de 1978 Silva Santisteban edit con el librero Juan Meja Baca la obra colectiva Historia del Per en 12 tomos, contando con los aportes de numerosos especialistas.
Con este motivo se acerc al historiador Jorge Basadre quien prepar para esta coleccin
el ltimo artculo que escribi. La Historia del Per apareci en octubre de 1980 y segn
un juicio ampliamente compartido es la mejor obra de conjunto sobre el tema.
El ao 1982 Fernando Silva Santisteban public una pequea Historia del Per en
tres volmenes dedicados al Per Antiguo, al Per colonial y al Per republicano
(Lima; Bho y Editora Nuevo Per; 21995-96). Explicaba el autor en su nota prologal
que el editor se la haba solicitado pensando en la necesidad que existe en nuestro medio
y en la obvia funcin social que puede cumplir una Historia del Per, de todas las pocas,
en la que se recojan la informacin, las reevaluaciones y los planteamientos que los especialistas vienen aportando a la historia peruana y se viertan en una versin comprensible
y accesible a un nmero amplio de lectores (21995-96: 1: 7). Fernando declaraba que
asumi esta tarea con la preocupacin de no dejar de lado nada que pudiera afectar la
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comprensin general de la historia peruana, de no destacar solo la historia poltica y de


enfatizar sobre todo los cambios significativos que confieren su sentido a la historia: los
procesos ms que los hechos, las instituciones ms que los hombres y las contradicciones
y fenmenos sociales ms que los factores adjetivos.
En nuestra opinin, el primer volumen es el ms logrado de los tres, pues en l pudo
poner en obra Silva Santisteban su ideal de una historia con base antropolgica. Lo hace
as con toda sapiencia al referirse al origen del hombre americano, al perodo arcaico de
la historia peruana y a la revolucin agropecuaria, al horizonte temprano, al horizonte
medio y, finalmente, al Imperio de los Incas. Es impresionante la enorme cantidad de
informacin que maneja el autor, pero asimismo su franqueza para destacar problemas
subsistentes, como que an no existe una definicin satisfactoria del ayllu que recoja
todas sus caractersticas, o que se conoce todava menos sobre la divisin binaria de los
sistemas sociales en el Per Antiguo.
Consecuente con el propsito de Fernando de relatar procesos y no hechos, el segundo volumen toca la Conquista del Imperio Incaico, la organizacin del Virreinato,
el proceso de aculturacin, ofreciendo solo al final una relacin cronolgica de los gobernantes y de algunos hechos ocurridos durante sus gobiernos. Silva Santisteban trata
de dar respuesta a algunas preguntas fundamentales como por qu se produjo la cada
tan rpida del Imperio Incaico, o cul fue el significado social, econmico y poltico de
la conquista; y pone un nfasis fundamental en mostrar que en el Virreinato existi un
comercio considerable y una industrializacin incipiente.
De manera semejante el tercer volumen, dedicado como dijimos al Per
Republicano, est atravesado por algunas interrogantes bsicas: le fue otorgada al
Per la independencia?, a qu se debi la guerra con Chile y cules fueron los factores
que precipitaron la derrota peruano-boliviana en la misma?, cmo se reconstruy el
pas y se desarroll un capitalismo dependiente?, cmo se produjo el afianzamiento
de la dominacin imperialista y la emergencia de las corrientes populares?, por qu
no ha funcionado la democracia en el Per y sigue viviendo el pas entre las dictaduras
y las crisis? A toda estas preguntas intenta dar respuesta el autor con conocimiento,
ponderacin y solvencia.
Entre los aos 1985 y 1987 Fernando fue nombrado nuevamente Director del Instituto
Nacional de Cultura antes Casa de la Cultura del Per. Y entre los aos 1986 y 1991
fue designado miembro de la Comisin Interamericana de Cultura de la Organizacin de
Estados Americanos, que presidi entre 1987 y 1988. Este ltimo ao viaj al Japn invitado por la Japan Foundation para ofrecer conferencias en Sofa y Osaka. Toda esta intensa
actividad le ocasion un primer infarto en 1988, del que se recuper.
El ao 1990 Silva Santisteban public el texto El mundo andino. De la caza a las tecnologas agropecuarias (Lima: Universidad de Lima; Cuaderno de Historia de la Facultad
de Humanidades N XI). En su nota prologal el autor seala que, como no existe un texto
de divulgacin sobre los orgenes y primeras etapas de desarrollo de la civilizacin andina,
l lo haba querido componer con esta obra. Se ocupa introductoriamente de los orgenes
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de la civilizacin andina, de las caractersticas de la regin en que se desarroll y de las


de su espacio cultural. La primera parte de la investigacin est destinada a referirse a los
restos conservados de los cazadores-recolectores del perodo ltico, y la segunda a examinar los rasgos de la revolucin agropecuaria en el Per: los instrumentos de labranza, la
domesticacin de animales, la tecnologa agraria y el almacenamiento y conservacin de
los alimentos. Se trata de un texto muy informado escrito otra vez desde una triple perspectiva: la arqueolgica, la antropolgica y la histrica.
A inicios del ao 1992 se le detect una primera manifestacin cancerosa. Fue operado el 30 de enero y se recuper de la enfermedad.
Mientras en sus trabajos anteriores Silva Santisteban se haba ocupado de asuntos
peruanos y haba ofrecido una introduccin a la antropologa, su libro siguiente iba a
cambiar de tema. En 1993 iba a publicar Notas sobre la idiosincrasia de Occidente (Lima:
Universidad de Lima), que comienza con estas interrogaciones: en virtud de qu cualidades o de qu condiciones impusieron su hegemona las naciones europeas?, cmo se
explica el xito sorprendente de la expansin occidental? En su libro el autor va enunciando los factores que en su opinin contribuyeron a crear la grandeza de Occidente: la
fe de los occidentales en s mismos, la creencia en su superioridad racial, el empleo de la
escritura y de la tcnica, la cosmovisin cristiana, el individualismo al lado del cual se
desarroll tambin el socialismo, la idea occidental del amor, el racionalismo griego,
la utilizacin del caballo, de las armas, de los instrumentos, etc. Al final enfatiza el autor
que lo que en realidad hizo de Occidente una civilizacin diferente de las dems fue
menos su propia inventiva que su disposicin para aprender, su capacidad para adoptar
herramientas, tcnicas o sistemas creados en otras partes del mundo, llevndolos a los
ms altos ndices de eficacia y explotndolos con la mayor efectividad (106), y, sobre
todo, la racionalidad y el afn de aplicar el pensamiento lgico-racional a los diversos
aspectos de la vida social. En los ltimos siglos el proceso de industrializacin habra
acelerado enormemente el proceso del desarrollo occidental y las diferencias entre el
Occidente y las culturas de otros continentes. Siguiendo la tesis sentada por Max Weber
seala Silva Santisteban que fue en especial el racionalismo el que ha elevado a la civilizacin occidental sobre todas las otras.
El mes de julio de 1994 iba a volver a recibir Silva Santisteban las Palmas Magisteriales,
pero esta vez en el grado de Amauta.
Premunido con los libros anteriores de amplios conocimientos sobre el desarrollo
del Per y de la civilizacin occidental, pudo volcarse Silva Santisteban a la tarea de dar
respuesta a las preguntas sobre cules sean las causas de la crisis peruana actual y cules
pudieran ser las soluciones para superarla. Lo hizo en el Prlogo del libro que compil y
que lleva por ttulo Historia de nuestro tiempo. Testimonios (Lima: Universidad de Lima,
1995). Quera quizs encontrar la respuesta a la clebre pregunta de Zavalita en la novela
de Mario Vargas Llosa Conversacin en la Catedral (1969) de cundo se jodi el Per.
Como explica Fernando, se trata de un libro de historia oral: con las respuestas de un
grupo significativo de personalidades peruanas sobre los aspectos sociales, polticos, eco64

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nmicos y culturales de nuestro pas en el marco de un proceso de corta duracin los


cincuenta aos transcurridos entre 1945 y 1995. Nosotros nos restringiremos aqu a
exponer los puntos de vista del compilador en su Prlogo.
Silva Santisteban afirma que todo parece indicar que nos hallamos al final de una
poca: un tiempo en el que se desintegran las estructuras de poder que mantuvieron el
mundo ms o menos en equilibrio. La marejada que trastorna la vida de los pases desarrollados afecta tambin a los del Tercer Mundo aunque de distinta manera. Nosotros
los tercermundistas vivimos engandonos tratando de incorporarnos a la economa y al
estilo de vida de los pases industrializados, sin tener ni el conocimiento ni la tecnologa
que lo permitan, por lo que nuestros esfuerzos fracasan y se gesta en nosotros un complejo
de inferioridad colectivo que se expresa en un etnocentrismo autodenigrante.
En el caso del Per, nuestra sociedad est culminando una etapa de transformacin
tal vez la ms significativa desde la conquista espaola, a la vez que se ha profundizado la crisis del Estado, al punto de haberse generado una situacin anmica en la relacin
entre el Estado y la sociedad.
Extrayendo conclusiones de su trabajo sobre la idiosincrasia de Occidente, expresa
el autor que mientras que en Europa se incorporaron a la cultura occidental los descubrimientos e inventos logrados en otras civilizaciones del Viejo Mundo, y que mientras
lo mismo est sucediendo actualmente en el acelerado proceso de desarrollo de algunos
pases orientales como China y la India, en Amrica Latina esto no ha sucedido, porque
los pases colonialistas bloquearon el acceso al conocimiento en sus colonias gracias a
estructuras de dominacin que impedan el flujo informativo.
Para Silva Santisteban los problemas nacionales son muchos, pero son fcilmente
identificables: la pobreza, el desempleo, la desnutricin, el centralismo y la fragmentacin del pas, la debilidad del Estado que atraviesa una situacin de crisis persistente, la
dependencia del exterior, el bajo nivel del desarrollo cientfico y tecnolgico, la violencia
estructural y el conflicto, la corrupcin y el narcotrfico, la delincuencia, pero sobre todo
la deficiencia del sistema educativo. Fenmenos que alimentan la crisis y son al mismo
tiempo sus consecuencias.
En los ltimos cincuenta aos de la vida nacional se habran producido en el Per
cambios socioeconmicos que desembocaron en una revolucin demogrfica provocando el traslado de grandes multitudes del campo a la ciudad con la finalidad de buscar
trabajo y mejores condiciones de vida. Esta revolucin poco habra tenido que ver con el
terrorismo y con Sendero Luminoso. Estuvo colocada ms bien bajo el signo de la informalidad: fue una actividad al margen de la ley, pero que ha contribuido a sostener la vida
econmica del pas.
Silva Santisteban sostiene que el antiguo Estado no fue nunca un agente promotor
del desarrollo, y que un nuevo Estado debera establecer una poltica descentralista y
plantear una estrategia de desarrollo a mediano y largo plazo que reconozca las diversidades regionales. Y enfatiza que sin proyectos econmicos y educativos a mediano y largo
plazo es imposible un desarrollo sostenible.
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Acota que el gobierno de las Fuerzas Armadas elimin el problema del indio y del
rgimen de la tierra, pero sin mejorar los estndares de vida y produciendo el sobredimensionamiento del Estado. En cualquier caso, como resultado de este proceso no quedan
ms clases dominantes y dominadas, o en todo caso han desaparecido las relaciones de
subordinacin entre ellas.
Termina pronuncindose contra la tesis de Fukuyama del fin de la historia, poniendo en su lugar como meta deseable el fin de la dominacin.
Desarrollo poltico en las sociedades de la civilizacin andina (Lima: Universidad de
Lima, 1997) es otro de los libros fundamentales de Fernando Silva Santisteban. En su
opinin, la historia peruana debera dividirse en tres grandes pocas: la del Per Antiguo
o poca de la Civilizacin Andina, la del Per Colonial y la del Per Republicano con
dos perodos de transicin: la de la Conquista situada entre la primera y segunda poca, y
la de la Emancipacin entre la segunda y tercera. Sostena el autor que no deberamos
hablar de civilizacin prehispnica, porque al hacerlo estamos tomando como punto de
referencia la civilizacin occidental y no nuestra propia realidad. Destaca que la civilizacin andina fue una de las tres nicas civilizaciones junto con la mesopotmica
y la mesoamericana que irrumpi sin vinculaciones ni precedentes culturales, como
sucedi con otras grandes civilizaciones como la egipcia, india, china, griega y romana.
Considerando que el aspecto ms significativo del desarrollo de las sociedades es el poltico como sostena Hegel, Silva Santisteban busca describir el proceso poltico de
la civilizacin andina en especial sobre la base de los hallazgos arqueolgicos y de otras
fuentes. Su finalidad era elaborar un esquema del desarrollo poltico de la civilizacin
andina que fuera sencillo, inteligible y de mayor significacin histrica que las secuencias
de horizontes y perodos elaborados por la arqueologa. Estableca as seis fases o tipos
de organizacin poltica: 1. sociedades igualitarias o segmentarias, 2. sociedades de jefatura, 3. Estados prstinos, 4. Estados expansivos, 5. Imperios regionales, y 6. Imperio
universal andino. Segn este esquema es en la tercera fase que habra surgido el Estado.
Los elementos que evidenciaran su surgimiento son, fundamentalmente, la existencia de
una forma de poder que entraa la inclusin total de las instituciones, el control de los
excedentes productivos, el establecimiento de sistemas de reciprocidad y redistribucin,
la existencia de sistemas de clculo y registro, un contexto de normas, la manipulacin
de la ideologa (de los mitos, la religin y el ritual) y la presencia de una burocracia y de
una fuerza militar eventual o permanente. Los primeros Estados prstinos seran Caral y
Aspero en el Valle de Supe, las Haldas y Sechn Alto en Casma, la Huaca de los Reyes en el
Valle de Moche, la Galgada en la vertiente occidental de la Cordillera Negra, Huacaloma
en Cajamarca, y Kotosh (fase Mito) en Hunuco, entre los ms representativos.
Fernando Silva Santisteban dej la Universidad de Lima en febrero de 1999 al cumplir 70 aos. Al ao siguiente tuvo que ser operado del corazn. El 5 de setiembre fue
nombrado Profesor Emrito de dicha Universidad, pronunciando un discurso de agradecimiento en que se refiri a la crisis peruana y a la forma cmo deban encarar los
docentes universitarios la quiebra de la racionalidad que aqulla revelaba. Escriba all:
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Elogio y elega de Fernando Silva Santisteban

los profesores tenemos la obligacin ineludible de ofrecer a nuestros estudiantes una


visin honesta de la realidad, tal como la vemos y la sentimos9. La visin que l se haca
y trasmita era que proporcionar una formacin universitaria tecnocrtica es insuficiente,
que la Universidad tiene la misin de preservar el ideal humanista, y que el shock neoliberal que estamos viviendo est destruyendo los antiguos sistemas de control social transformndolos profundamente. Por ello, los profesores universitarios tienen la obligacin
de recordar que informacin no equivale a conocimiento; y la Universidad el deber de
proporcionar a sus estudiantes el saber desarrollado en cada especialidad y adems una genuina formacin; y que est obligada a ejercer una influencia cultural en el pas. Sostena
asimismo que la educacin de los estudiantes debe apoyarse en una manera filosfica de
vivir que enfrente reflexivamente las obligaciones del ser humano frente al mundo, la vida
y la sociedad, y que plante cara a las corrientes irreflexivas, el fanatismo, la intolerancia y
la arbitrariedad.
Recordando su propio anlisis de que son las migraciones las que han conducido a
una revolucin de la pobreza y a la informalidad, sealaba que es esta situacin la que ha
llevado a los sectores emergentes a desarrollar nuevos patrones culturales configurndose
con ellos lo que se ha dado en llamar una cultura chicha, combi o achorada. Con
ella se estn sentando las bases de una nueva nacin proteica surgida de una sociedad
revuelta, desinstitucionalizada, anmica, pueril y antica, y de un Estado en crisis incapaz
de estructurarla.
Es aqu donde Silva Santisteban situaba uno de los roles nuevos ms importantes
de la Universidad: ella est llamada a ser la institucin que aporte ideas, conocimientos,
tcnicas, sistemas y los otros requerimientos necesarios para disear un Estado moderno
que pueda hacer frente a las demandas que presenta una economa globalizada. No estaba
proponiendo, por cierto, que la Universidad deba manejar el pas; pero s exigiendo que
ella sea la entidad donde se estructuren las ideas, se maduren los proyectos y se formen
los individuos integrantes de los cuadros polticos que lideren este proceso. Junto a la
sociedad civil y al sector productivo es la Universidad la que actualmente tiene la tarea
intelectual y moral de dirigir la recomposicin del Estado y la configuracin de una
Segunda Repblica10.
Aos finales
El alejamiento de Fernando Silva Santisteban de la Universidad de Lima le signific un
detrimento econmico que pudo compensar asumiendo clases en otras universidades.
Pero por otro lado, su nueva situacin le dio la oportunidad de poder elegir los cursos
9

Discurso de recepcin de la distincin como Profesor Emrito, en: Homenaje a los Profesores Emritos Antonino Espinoza Laa y Fernando Silva Santisteban., 2000: 59.
10 Como se observa, Silva Santisteban tena todos los conocimientos indispensables para haber sido un gran Rector:
tena una idea precisa aunque pueda ser discutible en algunos aspectos de la crisis peruana, propuestas para
enfrentarla y un enfoque sobre el rol que a este respecto deba jugar la Universidad peruana.

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David Sobrevilla

que quera dictar y adems el tiempo necesario para terminar algunos proyectos que
haba postergado y para concebir y realizar otros nuevos. De ellos nacieron los libros
Introduccin a la Antropologa Jurdica, Cajamarca, historia y paisaje y El primate responsable. Por ello, en cierto sentido puede decirse, como nos lo ha confiado su esposa Teresa
Guedes, que estos fueron los aos ms felices de su vida. A continuacin quisiera referirme a estos libros.
Silva Santisteban hizo crear en la Universidad de Lima el curso de Antropologa
Jurdica que dict all por varios aos. An ms: propici que muchos alumnos suyos
escribieran tesis sobre distintos aspectos de una materia tan importante para un pas multitnico como el Per11. Dispona pues de sus apuntes para el curso y de todas las disertaciones que haba asesorado sobre este tema, de modo que, consciente de que no exista
en nuestro medio un texto que recogiera los planteamientos generales de esta disciplina,
elabor una Introduccin a la Antropologa Jurdica (Lima: Universidad de Lima, 2000).
Escriba en su Prlogo con su modestia caracterstica lo siguiente sobre el contenido de
su libro: Sealo algunos puntos de partida, as como ciertas bases tericas y metodolgicas desde las cuales podemos acercarnos a la comprensin del fenmeno jurdico en sus
relaciones con los dems aspectos de la vida social. Y aada: He podido observar cmo
surge el derecho frente al vaco del poder del Estado y a la falta de punicin, como ha
sucedido en los casos de las rondas campesinas, de los comerciantes informales y de los
asentamientos urbano-marginales, muchos de los cuales frente a la ausencia del escudo
estatal han configurado sus propios derechos paralelos. As, se puede observar que el
derecho, como sistema de normas, surge all donde la gente est de acuerdo en que determinadas acciones de unos lesionan los derechos de otros. Para l la antropologa jurdica tiene
como objeto de estudio los sistemas normativos de control social en todas las sociedades,
especialmente el sistema jurdico, as como las funciones que cumple el derecho en la
satisfaccin de las necesidades y aspiraciones sociales. Probablemente los captulos ms
importantes del libro sean el IV sobre el derecho primitivo, el V sobre las normas, la ley y
el derecho, y el X sobre la justicia informal. Pese a que la obra es un tanto dispareja, hay
que subrayar que constituye el primer manual sobre el tema publicado en espaol hasta
donde llega nuestra informacin.
Cajamarca. Historia y paisaje (Lima: Minera Yanacocha, 2001) es un cuidado ensayo
sobre la ciudad natal del autor. Trata all en sucesivos captulos de: Cajamarca (I), su
arqueologa (II), el reino de Cuismanco (III), el encuentro de dos mundos en Cajamarca
(IV), Cajamarca durante el Virreinato (V), el barroco cajamarquino (VI), Cajamarca
durante la Independencia y la Repblica (VII), los testimonios de los viajeros sobre la
ciudad durante el siglo XIX (VIII), Cajamarca durante la guerra con Chile (IX) y en el
siglo XX (X) y de los pintores cajamarquinos (XI). Silva Santisteban termina sosteniendo:
Cajamarca, sin excluirse del proceso de formacin y desarrollo del Per total, muestra el
11 Estimul directa o indirectamente que en dicha Universidad realizaran tesis sobre distintos aspectos ligados a la
antropologa jurdica numerosos alumnos como Ana Mara Tamayo, Connie Glvez, Nilda Garay, Juan Luis Tord.

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Elogio y elega de Fernando Silva Santisteban

carcter bien definido de sus creaciones desde los tempranos trazos de la cermica cursiva
hasta la cautivante y hermosa obra de sus reconocidos pintores, tejedores, orfebres, escultores, talladores y alarifes. Tanto las palabras aun sobrevivientes de su lengua originaria
como las cualidades expresivas de sus intelectuales o la lgica pausada de los campesinos
y la seguridad en el mtodo de sus hombres de ciencia, muestran el carcter en que se
sustenta toda la originalidad y la idiosincrasia de los cajamarquinos.
La ltima obra publicada en vida por Fernando fue su admirable libro El primate
responsable. Antropobiologa de la conducta (Lima: Fondo Editorial del Congreso, 2004).
El autor sostiene que el hombre no es social porque sea humano sino al revs: es humano
por la naturaleza social de su especie. Lo que hace que los individuos de una sociedad se
junten es su necesidad de supervivencia. La mecnica de la interaccin social se explica
por el principio de reciprocidad, al que se refiri Marcel Mauss, principio que consiste en
la triple obligacin de dar, recibir y devolver. Adems de desarrollar mecanismos biolgicos fisiolgicos y genticos de adaptacin, la especie humana ha hallado la cultura
como una megaprtesis adaptativa. Y cmo ha surgido la agresividad humana? En contra de las tesis de que se trata de un impulso innato que se manifiesta peridicamente, o
que se debe a la frustracin, Silva Santisteban se adhiere a la teora de que se trata de un
comportamiento aprendido cuya frecuencia y contextos varan de un individuo a otro, de
un grupo a otro y de una cultura a otra en funcin de experiencias particulares. Segn el
autor, para solucionar la agresividad el hombre ha descubierto la razn como una forma
de avenencia entre la mente y las leyes de la naturaleza, ha inventado el derecho como la
nica forma posible de convivencia y la tica como el regulador ideal de la convivencia social. Esta ltima se encuentra pues en el pice del desarrollo social humano consistiendo
sus funciones en conservar la especie humana, preservar el equilibrio del medio ambiente,
cohesionar el grupo social a travs de los valores y en mantener la reciprocidad como
hecho social total. La tica no es pues un regalo cado del cielo, tampoco algo meramente
natural; es ms bien un producto y a la vez una condicin de la vida social.
Adems de publicar estos libros Silva Santisteban tambin emprendi la redaccin
de otros textos que han quedado inditos. Concluy Dioses y poder en el Antiguo Per, el
artculo La cultura. Conceptos tradicionales y nuevos enfoques (22 pp.) y se encontraba en trance de terminar Antropologa poltica (179 pp.) cuando la muerte lo sorprendi
dejando el manuscrito inacabado. Asimismo quera escribir un libro de cuentos para su
nieta basado en mitos e historias.
Enfermedad terminal, fallecimiento y destino de sus cenizas
Como acabamos de mencionar, Silva Santisteban se encontraba en toda su plenitud creadora y lleno de entusiasmo, cuando a fines del ao 2005 le reapareci el cncer. De inmediato tom la decisin de hacerse operar. Su hija Roco escribi un hermossimo poema
sobre la experiencia de verlo recuperarse en la Sala de Cuidados Intensivos de la Clnica
San Felipe. El poema dice lo siguiente:
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[la dama de la muerte]


Once mquinas conectadas a tu cuerpo, pap
convertidas en esa porcin de cultura que prolonga la vida
cierras los ojos mientras murmullo incoherencias
y me quedo a ratos muda
la poco locuaz hija que tienes no sabe comportarse
ante tus brazos que penden del suero como un racimo
y las enfermeras revolotean tomando la temperatura
mientras con un mandil blanco te hablo del dios Kon
las palabras son necesarias para ir anulando la ansiedad
la espera de la noche honda que gime por una madrugada
mientras al otro lado de la ciudad hasta la pura respiracin
es una terrible batalla
las horas pasan lentsimas mientras observas
el reloj frente a tu cama
y la boca reseca por el oxgeno apenas puede
mencionar las palabras para espantar a la Dama:
espera. No insistas. Djame un rato
ms aqu que debo
todava algunas cosas a la vida:
pasear a un perro
escribir aforismos
besar a mi nia.12

Fernando se recuper de la operacin, pero se le aconsej quizs equivocadamente que para evitar el rebrote del cncer se sometiera a un proceso de quimioterapia.
Lo hizo, y estaba muy orgulloso de que, como consecuencia de las aplicaciones, no se le
cayera el cabello. Lamentablemente, su corazn qued muy debilitado y le fall. Fue as
como el sbado 16 de diciembre ltimo dict su ltima clase de Antropologa Jurdica en
la Seccin Doctoral de la Universidad San Martn de Porres, asisti luego a una sesin de
12 Roco Silva Santisteban, [turbulencia]. Lima: estruendomudo, 2005: 19-20.

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Elogio y elega de Fernando Silva Santisteban

esta Academia Nacional de Historia y por la tarde jug con Chico Silva, el ltimo de
sus queridos perros. Despus se sinti fatigado. Por la noche se encontraba con su esposa
Teresa Guedes en su domicilio cuando lo acometi un infarto que termin con su vida:
muri en paz como haba vivido13.
Conforme a su ltima voluntad fue incinerado, y el 23 de febrero de este ao 2007
la mayor parte de sus cenizas fueron lanzadas al viento en el Cerro Santa Apolonia de su
Cajamarca natal, otra parte fue enterrada en la Plaza de Armas plantndose all un rbol,
y un pequeo resto qued en poder de su viuda. A la ceremonia asistieron miembros
de su familia, el pueblo cajamarquino, el Presidente del Consejo de Ministros y cuatro
ministros de Estado.
Consideracin final
Consideremos ahora en retrospectiva la vida y obra de Fernando Silva Santisteban Bernal,
para hacernos claras algunas posibilidades de un intelectual el da de hoy, sobre todo en
el Tercer Mundo.
Qu posibilidades tiene un intelectual peruano contemporneo para realizarse y
realizar sus proyectos? Fernando Silva Santisteban llen casi todas sus posibilidades.
Proveniente de una familia provinciana de bajos recursos, mediante su esfuerzo, talento y la ayuda de algunos amigos que lo protegieron, como Cristbal de Losada y
Puga y Jos Mara Arguedas, pudo estudiar historia en la Universidad de San Marcos
y luego antropologa en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Se gradu y
fue profesor en muchas casas superiores de estudio. Lleg a ser Director del Museo
Nacional de Historia y hasta por dos veces del Instituto Nacional de Cultura. Fue
miembro de la Comisin Interamericana de Cultura de la Organizacin de Estados
Americanos, a la que presidi durante dos aos. Escribi algunas obras fundamentales
para la historia y antropologa peruanas. Recibi el Premio Nacional de Historia, la
Gran Orden de El Cndor de la Educacin Boliviana y las Palmas Magisteriales en el
grado de Comendador y Amauta. Fue distinguido por seis Universidades peruanas con
reconocimientos como Profesor Emrito, Doctor Honoris Causa y Profesor Honorario.
Enfermedades muy agresivas como el cncer y un infarto al corazn inicialmente no
hicieron mella en l.
Silva Santisteban no fue como intelectual un mero especialista sino que, antes bien,
se manej con soltura en tres reas: las de la historia, la antropologa y la arqueologa, y
con versacin en otras como las de las ciencias naturales, la msica, la pintura y la filosofa. No se interes por fenmenos meramente generales o nacionales, sino tambin y con
predileccin por los de su nativa Cajamarca. Tampoco se preocup por tener un saber
meramente terico sino adems prctico y poltico.
13 Gerardo Alcntara Salazar, Un sabio en el recuerdo. Fernando Silva Santisteban. Lima: Universidad Nacional de Educacin Enrique Guzmn y Valle, 2007: 77.

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Personalmente Silva Santisteban se senta satisfecho, como se observa de esta respuesta ofrecida a una pregunta de Hernn Alva Orlandini tempranamente el ao 1979: En
cuanto a un balance, pues pienso que me es favorable: he realizado gran parte de mis ideales de juventud y algunos de mis proyectos; tengo otros de ms alcance y estoy trabajando
en ellos. Nunca pens en hacer fortuna y no creo que pueda hacerla. Mis pocos trabajos
me han trado satisfacciones y mis alumnos aun ms, muchos de ellos son ya cientficos
sociales brillantes. Y creo que tengo todava bastante camino por delante14.
Mas al mismo tiempo la vida y obra de Silva Santisteban delatan las graves dificultades de un intelectual contemporneo, en especial del Tercer Mundo: los enormes
esfuerzos que tiene que hacer para alcanzar una existencia digna y para llevar adelante los
proyectos propios, las oposiciones que se encuentran como lo ilustra la resistencia a
que Silva Santisteban asumiera la conduccin de una institucin universitaria, el reconocimiento menguado por el Estado y sus colegas no recibi ninguna orden oficial mayor
y tampoco se le ofreci un Libro de Homenaje, la desproteccin econmica en sus aos
finales, la amarga experiencia de haber detectado los males nacionales sin que este conocimiento fuera aprovechado se trataba por lo tanto de un conocimiento intil, como
habra afirmado Jean-Franois Revel, el descorazonamiento frente a la experiencia de
que su empeo por mejorar la administracin pblica haba sido en vano como ha
contado Duccio Bonavia15.
Hegel caracterizaba una de las formas de la conciencia como infeliz: aquella que
aspira a la unidad y a la conciliacin, pero que solo encuentra la divisin y la contradiccin. Vctor Li Carrillo haca valer esta figura hegeliana para caracterizar la condicin
intelectual contempornea16. Vio bien por lo menos en cuanto a los intelectuales tercermundistas se refiere, como lo comprueba el caso de Fernando Silva Santisteban: fue un
intelectual muy exitoso en nuestro pas y que realiz algunos de sus proyectos, pero a la
vez asediado por grandes dificultades y sinsabores en su vida y por un pertinaz desconocimiento de su obra. Ojal que el esfuerzo que hagamos por divulgarla cambie esta ltima
situacin.

14 Un alto en el camino del Per, II, 336-337.


15 Vase su discurso en honor a Fernando Silva Santisteban citado en la nota 2.
16 Vase La condicin intelectual, en: V. Li Carrillo, El estructuralismo y el pensamiento contemporneo. Lima, 1986: 345 ss.

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