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"Si quieres aprender, ensea"

(San Agustin),
La Iglesia comenz en el ministerio
de la enseanza desde el mismo momento en el que
Jess inici el anuncio de la "Bue~a Nueva". As, es
claro que Jess es el modelo de maestro, primero
porque el contenido de su mensaje conduce a la
plenitud fsica y espiritual, a la verdad, y segundo
porque, desde el punto de vista didctico,
comunicativo, Cristo sabe llegar a quien le oye; si
habla a los sabios y maestros de la ley hace uso de su
juego lingstico, pero cuando se dirige al pueblo
utiliza todos los recursos a su alcance para hacerse
entender por los ms sencillos. A los pescadores les
habla de peces y a los agricultores les habla de
siembra; es pues, el maestro por excelencia. Ese
legado que nos dej el Seor ha sido conservado,
compartido y actualizado por la Iglesia, a lo largo de
los siglos.
Despus de las invasiones brbaras y la
consiguiente cada del Imperio Romano de Occidente,
Europa, y sus instituciones, qued prcticamente en la
ruina. Se perdieron bibliotecas, desaparecieron
ciudades y se borraron caminos. Fue en esta hora
oscura en la que la Iglesia asumi una tarea que nadie
ms quiso o pudo asumir. Tanto es as que autores
declaradamente ateos, como el filsofo espaol
Fernando Savater, reconocen que sin el Cristianismo
la Europa actual simplemente no existira.
Los Padres de la Iglesia, en primer lugar,
abrieron senderos de orientacin,
defensa y
sistematizacin de la verdad y de armonizacin entre
razn y fe. Esta labor apologtica llev a la
Cristiandad el estilo evanglico de ensear; pero
adems el clero catlico despleg, siempre con la
predicacin del evangelio como meta, toda una labor
acadmica, que aun hoy tiene repercusiones y
expresiones en nuestra cultura y en nuestra sociedad.
San Isidoro de Sevilla, por ejemplo, crea las Escuelas
Para Lideres, o Escuelas Para Catequistas, y da origen
as a la institucin escolar; pero adems, este santo
hombre escribe "Las Etimologas", una obra que
recoge todo el conocimiento que se poda reunir hasta
ese momento, con la particularidad
de que

prcticamente todo el libro tiene que ser escrito de


memoria puesto que no haba manera de llegar a las
bibliotecas ya que, o estaban destruidas las
bibliotecas o estaban destruidos los caminos, que
adems eran sumamente peligrosos, estos ltimos.
Ante un pueblo que no saba leer y escribir,
la Iglesia,
sabiamente,
apela a los Autos
Sacra mentales, es decir, a una obra de teatro religiosa
alegrica, de uno o varios actos, y que tiene por tema
una escena evanglica, que se representaba en los
prticos de las iglesias; as tambin acude a la
iconografa que representa, por ejemplo, el Va
crucis. Asmismo, la aparicin de las universidades se
producir, en el siglo XII y XIII, en el seno de las
abadas y monasterios, teniendo como profesores a
miembros de las rdenes religiosas que, por siglos, se
haban consagrado a la conservacin y estudio del
legado cultural greco- romano.
No menos importante
ser la labor
magisterial de la Iglesia Catlica en la modernidad,
donde congregaciones y rdenes religiosas se
consagraran a la formacin espiritual y humanstica
de los ms desfavorecidos econmicamente, sin
descuidar a los de las clases adineradas, que no por
ricos dejan de ser hijos de Dios. Ejemplo de esto son:
los Jesuitas o Compaa de Jess, Los Hermanos de la
Salle, La Congregacin Salesiana o Los Agustinos, sin
olvidar, claro, las escuelas parroquiales y diocesanas.
Esta es una labor que an hoy se mantiene y
est ms viva que nunca. En Venezuela es
emblemtica y encomiable la labor de educacin
popular de Fe y Alegra en zonas populares de nuestra
patria.

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