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4.1.- GENERALIDADES

4.1.- GENERALIDADES GENERALIDADES

GENERALIDADES

Lafabricacióndeproductosplásticosengranescala,datadeunafechacomparativamentereciente.El

descubrimientodelaebonitaohuleduroporCharlesGoodyearen1839yeldescubrimientodelceluloideporJ.

W.Hyatten1869marcaronelcomienzodeestaindustria.Nofue,sinembargo,sinohasta1909cuandounode

losmaterialesmásimportantes,laresinadefenolformaldehído,fuedesarrolladaporelDr.L.H.Baekelandysus

colegas.Desdeentonceslainvestigaciónhaagregadonumerososmaterialessintéticosquevaríanampliamente

enpropiedadesfísicas.

Engeneraleltérminoplásticoseaplicaatodoslosmaterialescapacesdesermoldeadosomodelados.Eluso

modernodeéstapalabrahacambiadosusignificadohastaincluirunextensogrupodematerialesorgánicos

sintéticosquesehacenplásticosporlaaplicacióndelcalorysoncapacesdeformarsebajopresión.Sustituyena

materialestalescomoelvidrio,maderaymetalesenlaconstrucciónysehacenmuchosartículosútiles,

incluyendorevestimientosyfilamentosparatejidos.

VentajasylimitacionesdelosMaterialesplásticos

Losproductoshechosdematerialesplásticospuedenproducirserápidamentecontoleranciasdimensionales

exactasyexcelentesacabadosenlassuperficies.Confrecuenciahassustituidoaloametalesenloscasosen

quehandesercualidadesesenciales,laligerezadepeso,laresistenciaalacorrosiónylaresistenciadieléctrica

sonfactoresparaserconsiderados.Estosmaterialespuedenhacerseyaseatransparentesoencolores,tienden

aabsorbervibraciónysonidoyamenudosonmásfácilesdefabricarquelosmetales.Existendiferentesclases

deplásticosenproduccióncomercial,queofrecenhoyendíaunaampliavariedaddepropiedadesfísicas.

Elusodelosplásticosquedalimitadoporsucomparativamentebajafuerza,porsupocaresistenciaalcaloryen

algunoscasosporelaltocostodelosmaterialesypocaestabilidaddimensional.Comparadosconlosmetales,

éstossonmássuaves,menosdúctilesymássusceptiblesadeformacionesadeformacionesbajocargay

quebradizosabajatemperatura.Algunosplásticossonflamablesypuedendeteriorarsealaluzdelsol.