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El odo interno est formado por un sistema de cavidades y conductos ubicados dentro del hueso temporal que contiene una red
de conductos y sacos membranosos. Estas estructuras se conocen respectivamente como laberinto seo y laberinto membranoso.
En algunos sitios el laberinto membranoso forma el revestimiento del laberinto seo; en otros hay una separacin entre ambos.
Dentro del espacio limitado por el laberinto membranoso hay un lquido acuoso conocido como endolinfa. Por fuera del laberinto membranoso, es decir entre los laberintos membranoso y seo, hay otro lquido llamado perilinfa.
El laberinto seo se divide en tres partes: la cclea, los conductos semicirculares y el vestbulo. La cclea y los conductos semicirculares contienen equivalentes membranosos de la misma forma. En cambio, los componentes membranosos del vestbulo son
de forma ms compleja y estn constituidos por conductos y por dos cavidades llamadas sculo y utrculo. La cclea tiene los
receptores para la audicin en el rgano de Corti; los conductos semicirculares contienen los receptores del movimiento ceflico
y el sculo y el utrculo tienen los receptores de posicin de la cabeza.
Odo, cobayo, H-E, 20 .
En este corte a travs del odo interno se ve que toda su
cavidad est rodeada por hueso. A causa de su carcter
laberntico, en los cortes el odo interno aparece como un
conjunto de cavidades y conductos separados. No obstante, estos
espacios se hallan interconectados (aunque los espacios perilinftico y endolinftico permanecen separados). La cavidad ms grande es el vestbulo (1). El lado izquierdo de esta cmara (flecha)
conduce a la cclea (2). Justo debajo de la flecha y hacia la derecha est el ligamento de la ventana oval (3), que rodea la base del
estribo (4). Ambas estructuras se han seccionado en un plano oblicuo y no se ven en su totalidad. El nervio facial (5) est dentro de
un tnel seo a la izquierda del ligamento oval. La punta de flecha
seala la comunicacin del vestbulo con uno de los conductos

semicirculares. En el ngulo superior derecho de la microfotografa son visibles cortes transversales del laberinto membranoso que
pasan por los componentes del sistema de conductos semicirculares (6).
La cclea o caracol es una estructura en espiral que adopta la
forma general de un cono. La muestra que aparece aqu da tres
vueltas y media (en el ser humano da dos vueltas y tres cuartos).
El corte pasa a travs del eje central de la cclea, que consiste en
un tronco seo llamado modiolo (7). Contiene el inicio del nervio
coclear (8) y el ganglio espiral (9). A causa del plano de corte y
la disposicin en espiral del tnel coclear, ste aparece seccionado
transversalmente en siete sitios (recurdese que describe tres vueltas y media). Obsrvese la cresta ampular (10). En la Lmina 159
se examinan con ms detalle la cclea y el rgano de Corti.

Odo, cobayo, H-E, 225 ; detalle: 770 .


Aqu se muestra una imagen con ms aumento de uno de
los conductos semicirculares y de la cresta ampular (10
en la foto de arriba) que aparecen en el ngulo inferior
derecho de la microfotografa de arriba. El receptor para el movimiento, la cresta ampular (obsrvense sus relaciones en la microfotografa de arriba), est en cada uno de los conductos semicirculares. La superficie epitelial (11) de la cresta se compone de
dos tipos celulares: clulas sustentaculares (de sostn) y clulas
ciliadas (receptoras). Con el microscopio electrnico se distinguen dos tipos de clulas receptoras. No es fcil identificar las

clulas ciliadas y sustentaculares por caractersticas especficas,


pero pueden distinguirse segn su ubicacin. El detalle muestra
que las clulas ciliadas (12) estn situadas ms superficialmente que las clulas sustentaculares (13). Sobre el epitelio de la
cresta ampular hay una masa gelatinosa llamada cpula (14).
Cada clula receptora enva proyecciones de tipo ciliar que quedan inmersas en la profundidad de la sustancia de la cpula.
El epitelio est apoyado sobre un tejido conjuntivo (15) laxo
celular que tambin contiene fibras nerviosas asociadas con las
clulas receptoras. Las fibras nerviosas son difciles de identificar porque no se organizan en un haz bien definido.

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La clula ciliada, un mecanorreceptor no neuronal, es la clula receptora comn del sistema vestibulococlear. Las clulas ciliadas
son clulas epiteliales provistas de una gran cantidad de estereocilios, que son microvellosidades modificadas y tambin reciben
el nombre de cilios sensitivos. Convierten la energa mecnica en energa elctrica que se transmite hacia el encfalo a travs del
nervio vestibulococlear (nervio craneal VIII). Las clulas ciliadas estn asociadas con terminaciones nerviosas aferentes y eferentes. Todas las clulas ciliadas tienen como fundamento de su funcin receptora la flexin o inclinacin de sus estereocilios. Los
medios especficos por los cuales los estereocilios se inclinan varan de un receptor a otro pero en todos los casos el estiramiento
de la membrana plasmtica causado por la inclinacin de los estereocilios genera cambios del potencial transmembrana que se
transmiten a las terminaciones nerviosas aferentes asociadas con cada clula. Las terminaciones nerviosas eferentes sobre las clulas ciliadas sirven para regular su sensibilidad.
Odo, cobayo, H-E, 65 ; detalle: 380 .
Aqu se muestra un corte a travs de una de las espiras de
la cclea. El componente funcional ms importante de la
cclea es el rgano de Corti, que est incluido en el
recuadro y se muestra con ms aumento en la microfotografa de
abajo. Otra estructura que aparece es el ligamento espiral (1),
un engrosamiento del periostio en la parte externa del tnel seo.
Dos membranas, la membrana basilar (2) y la membrana vestibular (3), se unen con el ligamento espiral y dividen el tnel de
la cclea en tres conductos paralelos; la rampa vestibular (4), la
rampa timpnica (5) y el conducto coclear (6). Tanto la rampa
vestibular como la rampa timpnica son espacios perilinfticos
que se comunican en el vrtice de la cclea. En cambio, el conducto coclear es el espacio del laberinto membranoso y est lleno

de endolinfa. Se cree que la endolinfa se forma en la porcin del


ligamento espiral orientada hacia el conducto coclear, o sea la
estra vascular (7). La estra vascular se halla muy vascularizada y contiene clulas secretoras especializadas.
Un entrepao de hueso, la lmina espiral sea (8), se extiende
desde el modiolo hasta la membrana basilar. Los ramos del nervio coclear (9) transcurren a lo largo de la lmina espiral hacia
el modiolo, sitio en el que se forma el tronco nervioso principal.
El nervio coclear est constituido por los axones de neuronas
bipolares cuyos somas se muestran con ms aumento en el detalle. La lmina espiral sostiene una acumulacin de clulas llamada limbo espiral (10). La superficie del limbo est formada por
clulas cilndricas.

Odo, cobayo, H-E, 180 ; detalle: 380 .


Comenzando desde el limbo espiral (11), los componentes
del rgano de Corti son los siguientes: clulas limitantes
internas (12), clulas falngicas y ciliadas internas (13),
clulas del pilar interno (14) (la secuencia contina y se repite en
sentido inverso) clulas del pilar externo (15), clulas ciliadas
(16) y clulas falngicas externas (17) y clulas limitantes externas o clulas de Hensen (18). Las clulas ciliadas son las receptoras; las otras clulas reciben la denominacin colectiva de clulas
de sostn. Las clulas ciliadas y las clulas falngicas externas pueden distinguirse en esta microfotografa por su ubicacin (vase el
detalle) y porque sus ncleos estn bien alineados. Dado que las
clulas ciliadas estn apoyadas sobre las clulas falngicas puede
afirmarse que los tres ncleos superiores pertenecen a las clulas
ciliadas externas y que los tres inferiores son parte de las clulas
falngicas externas.

Las clulas de sostn se extienden desde la membrana basilar


(19) hasta la superficie del rgano de Corti (esto puede verse en el
detalle), donde forman una membrana reticular (20). La superficie libre de las clulas receptoras se ubica en aberturas de la membrana reticular y los cilios de estas clulas se proyectan hacia la
membrana tectoria (21), con la que entran en contacto. Esta ltima es una extensin cuticular de las clulas cilndricas del limbo
espiral. En preparados ideales el curso de las fibras nerviosas puede
seguirse desde las clulas ciliadas hasta el nervio coclear (22).
En su recorrido desde la membrana basilar hasta la membrana reticular los grupos de clulas de sostn estn separados de los dems
grupos por espacios o tneles de trayecto en espiral. Estos tneles
reciben los nombres de tnel interno o tnel de Corti (23), tnel
externo (24) y tnel espiral interno (25). Adems de las clulas
de sostn hay dos grupos celulares adicionales: las clulas de
Claudius (26) y las clulas de Bttcher (27).

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