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Gnw/mh EN ARISTFANES

EMILIO CRESPO
Universidad Autnoma de Madrid y Fundacin Pastor de Estudios Clsicos

En su utilsimo volumen sobre las Ranas1, Jos Garca Lpez menciona el uso de
refranes, sentencias (gnw=mai) y proverbios (paroimi/ai) como uno de los rasgos del
estilo de Aristfanes. A lo largo del comentario, su autor recoge y comenta oportunamente los citados en esta comedia. Tomando como punto de partida las informaciones ofrecidas por Garca Lpez en el libro mencionado, estas pginas, escritas como
testimonio de amistad y respeto a nuestro amigo y colega, renen los ejemplos ms
antiguos de gnw/mh en el sentido de mxima o sentencia y llaman la atencin sobre
la importancia que Aristfanes atribuye al uso de gnw=mai como rasgo de la creacin
literaria.
El sustantivo verbal gnw/-mh presenta la misma raz que el verbo gi-gnw/-sk-w
conocer. Se emplea en la literatura griega desde fecha posterior a Homero y Hesiodo como nomen actionis que designa la facultad consistente en el conocimiento,
entendimiento, o como nomen rei actae que expresa el resultado del conocimiento:
creencia, opinin, juicio, conviccin2. En el sentido de sentencia o mxima,
gnw/mh designa una entidad (nomen rei actae) contable, mientras que en el sentido de
entendimiento designa una entidad (nomen rei actae) no contable. De manera anloga,
por ejemplo, pi/stij designa una entidad no contable en el sentido de conanza, pero
una entidad contable en el sentido de testimonio. El Diccionario de la Real Academia
Espaola dene el sustantivo mxima en su acepcin segunda como sentencia, apotegma o doctrina buena para dirigir las acciones morales, y sentencia, tambin en su
acepcin segunda, como dicho grave y sucinto que encierra doctrina o moralidad.
El primer uso seguro de gnw/mh en sentido de mxima o sentencia se encuentra
en el Ayax (1091 s.) de Sfocles. En estos versos, el corifeo reacciona con las siguientes
palabras al discurso que Menelao acaba de pronunciar ordenando al coro enterrar el
cadver de Ayax:

Aristfanes, Las Ranas, Introduccin, comentario y traduccin, Murcia 1993, p. 23.


Vase H. A. Grtner, Der Neuer Pauly, s.v. Gnome, que tambin recoge la bibliografa (cf.
tambin s.v. Apophthegma, Aphorismos), y el Diccionario Griego-Espaol s.v. gnw/mh.
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KOINS LGOS. Homenaje al profesor Jos Garca Lpez


E. Caldern, A. Morales, M. Valverde (eds.), Murcia, 2006, pp. 197-201

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EMILIO CRESPO

XO.

Mene/lae, mh\ gnwmaj u(posth/saj sofa\j


eit au)to\j e)n qanou=sin u(bristh\j ge/nv.

Menelao, despus de haber dado sabias sentencias,


no te conviertas en ultrajador de los muertos.
En su discurso previo, Menelao ha hecho armaciones generales sobre la conducta
que los aqueos deben seguir ahora que acaban de encontrar el cadver de Ayax, que se
ha suicidado. Estos juicios generales estn basados en la situacin presente. Es decir,
en este ejemplo gnw/mh designa un juicio para guiar la conducta que es improvisado y
que es acuado por una persona determinada en una situacin concreta.
La presencia de gnw=mai de este tipo en la literatura griega es muy anterior a la fecha en que se documenta el trmino usado para designarlas y remonta ya a los poemas
homricos. Por ejemplo, el contenido del verso de Homero, Iliada, 2.204
ou)k a)gaqo\n polukoiranih! eij koiranoj estw,

no es bueno el caudillaje de muchos; sea uno solo el caudillo


es una generalizacin acuada por Odiseo a partir de la situacin presente, en la que
los aqueos huyen como consecuencia de la interpretacin que hace Agamenn ante los
aqueos del sueo recibido de Zeus3. El verso consiste en una gnw/mh en el sentido restringido de sentencia acuada en una situacin concreta por una persona determinada,
aunque el trmino que designa ese contenido se documenta solo en el siglo V a.C.
Es decir, en su uso antiguo gnw/mh designa un juicio general para dirigir la conducta
moral acuado por una persona de modo improvisado a raz de una situacin concreta.
Este sentido de gnw/mh convive y es reemplazado ms tarde por el ms genrico de
mxima o sentencia destinada a dirigir la conducta moral. As, gnw/mh es usado en este
sentido genrico en las Dhmokra/touj gnw=mai, datables hacia 430 a.C. si deben ser
entendidas como Sentencias de Demcrito. La nmero 1 (Demcrito, frag. B 35) es:
gnwme/wn meu tw=nde ei)/ tij e)pai/oi cu\n no/%, polla\ me\n e(/rcei pra/gmat
a)ndro\j a)gaqou= a)/cia, polla\ de\ flau=ra ou)x e(/rcei.

Si uno escucha estas mximas mas con inteligencia, har muchas acciones
dignas de un hombre bueno y evitar muchas malas.
Tambin Eurpides, fragmento 362, 3 (Nauck), usa gnw/mh en este sentido general:
bou/lomai de\ soi\ te/knon,
fronei=j ga\r h)/dh ka)pos%/sai ) a)\n patro\j
gnw/maj fra/santoj ...
3

Sobre la relacin de las mximas o sentencias en la literatura arcaica con la situacin de la que
surgen, cf. A.P.M.H. Lardinois, Wisdom in Context: The Use of Gnomic Statements in Archaic Greek
Poetry, Diss. Princeton University 1995.

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quiero a ti, hijo,


pues ya tienes sensatez y salvaguardaras las mximas
que te diga tu padre...
Aristteles (Retrica II 21, 1394a21-25) dene ya gnw/mh de la siguiente manera:
esti dh\ gnwmh a)po/fansij, ou) me/ntoi oute peri twn kaq ekaston, oion
poio/j tij Ifikra/thj, a)lla\ kaqo/lou, oute peri pa/ntwn, oion oti to\
eu)qu\ t% kampu/l% e)nantion, a)lla\ peri oswn ai pra/ceij eisi, kai <a>
aireta\ h feukta/ e)sti pro\j to\ pra/ttein.

Una mxima es una aseveracin; pero no, ciertamente, de cosas particulares,


como, por ejemplo, de qu naturaleza es Ifcrates, sino en sentido universal;
y tampoco de todas las cosas, como, por ejemplo, que la recta es contraria a
la curva, sino de aquellas precisamente que se reeren a acciones y son susceptibles de eleccin o rechazo en orden a la accin (traduccin de Quintn
Racionero en Aristteles, Retrica, Madrid 1994, p. 409).
A continuacin, Aristteles dice que el uso de las mximas es propio de las personas
de edad, idea que aparece ya en un fragmento de Eurpides, que usa gnw=mai en este
mismo sentido general:
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w pai, ne/wn toi dra=n me\n entonoi xe/rej,


gnwmai d a)meinouj eisi twn geraite/rwn:

Hijo, sbete que las manos de los jvenes son vigorosas para actuar,
pero los juicios de los viejos son mejores.
Aristfanes usa gnw/mh en el sentido genrico de mxima en Nubes 924:
Kr.

su\ de/ g eu pra/tteij.


kaitoi pro/tero/n g e)ptwxeuej,
Th/lefoj einai Muso\j fa/skwn
e)k phridiou
gnwmaj trwgwn Pandeleteiouj.

ARGUMENTO JUSTO. T en cambio prosperas.


Sin embargo, tiempo atrs mendigabas
diciendo que eras Tlefo el Misio
y de tu zurroncillo
roas mximas de Pandeleto4.

Segn los escolios, este Pandeleto era un sicofanta o delator profesional. La situacin del Argumento Injusto era en otro tiempo tan miserable que solo poda llevarse a la boca mximas empleadas
por personajes de mala catadura.

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EMILIO CRESPO

En los dems pasajes de Aristfanes gnw/mh admite ser entendida como opinin.
Adems, el trmino no es usado por Aristfanes en el sentido de sentencia general acuada por una persona a partir de una situacin con el propsito de dirigir la conducta
moral.
El sentido expresado por gnw/mh en su uso genrico se distingue difcilmente de
otros trminos en muchos pasajes. En general, frente a gnw/mh, paroimi/a suele designar
una opinin annima; ai)=noj, un relato moral; a)po/fqegma, la opinin de un individuo
formulada en una ocasin que pas a formar parte de la memoria social; para/ggelma
(latn praeceptum), el consejo de una persona o de una institucin que tiene autoridad
moral, como los Siete Sabios o el santuario de Delfos; a)forismo/j, un tipo de gnw/mh
consistente en una denicin. Otros trminos que expresan conceptos parecidos y que
en ocasiones parecen ser sinnimos son u(poqh/kh y xrei/a. El trmino latino correspondiente a gnw/mh en esta acepcin es sententia. Todos estos trminos designan expresiones en prosa que en poca arcaica recogan la sabidura popular de modo oral5.
Los pasajes de las Ranas que Jos Garca Lpez cita bajo la rbrica de refranes,
sentencias y proverbios no son gnw=mai en el sentido preciso del trmino, sino un tipo
de gnw=mai en su sentido genrico, que consisten en deniciones para dirigir la conducta
(a)forismoi/). Este es el caso de 1082 ou) zh=n to\ zh=n la vida no es vida y de 1477
ti/j d ) oi)=den ei) to\ zh=n me/n e)sti katqanei=n quin sabe si vivir es morir?. Los dems ejemplos sealados por Garca Lpez en su comentario son proverbios annimos
(paroimi/ai), como los citados en los versos 191 (th\n peri\ tw=n krew=n a partir de o(
lagw\j to\n peri\ tw=n krew=n tre/xei la liebre corre la carrera en la que se juega sus
carnes es decir, su vida) y 1068 (peri\ tou\j i)xqu/j en el mercado de pescado), o
expresiones hechas, tomadas especialmente de Eurpides (el verso 105 aparece en Eurpides, Andrmeda 237; el 304 es parodia de Eurpides, Orestes 279), o repetidas en las
Ranas (versos 87, 403, 1265).
Aparte de gnw/mh, Aristfanes usa gnwmotupw=, gnwmotu/poj y gnwmotupiko/j6. En
estos compuestos es inseguro si el elemento gnwmo- se reere a opiniones o a mximas. Pero es interesante destacar que los ejemplos indican que la acuacin de gnw=mai
es propia de la creacin literaria. En Ranas 877, Aristfanes se reere a las mentes
inteligentes de Esquilo y Eurpides como leptolo/gouj cuneta\j fre/naj... a)ndrwn
gnwmotu/pwn mentes sutiles e ingeniosas de hombres acuadores de pensamientos (o
de mximas). En tres pasajes ms Aristfanes usa gnwmotu/poj, el verbo gnwmotupw= y
el adjetivo derivado gnwmotupiko/j (Nubes 952, Tesmoforiazusas 52, Caballeros 1379),
referidos a las dotes literarias del Argumento Justo y del Argumento Injusto, al poeta
trgico Agatn y al orador Face, respectivamente. Se observa, pues, que un rasgo propio de la creacin literaria segn Aristfanes es la acuacin de mximas.
5
Sobre la expresin oral de estas formas en prosa durante la poca arcaica, vase J. Russo,
Prose Genres for the Performance of Traditional Wisdom in Ancient Greece: Proverb, Maxim, Apothegm, en L. Edmunds & R. W. Wallace (eds.), Poet, Public, and Performance in Ancient Greece,
Baltimore and London 1997, 49-64.
6
Vase A. Willi, The Languages of Aristophanes, Oxford 2003, p. 124 y 139.

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En conclusin, gnw/mh en el sentido de mxima se documenta desde el siglo V a.C.


con dos valores: como juicio general que orienta la conducta moral acuado por una
persona determinada a partir de una situacin concreta; y, ya desde antes de Aristfanes, como mxima que orienta la conducta moral, que es como la dene Aristteles.
Aristfanes, por su parte, estima que la acuacin de gnw=mai es un rasgo propio de la
creacin literaria.