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ASIGNATURA METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN EN SALUD II

CARRERA DE PSICOLOGA
VICERRECTORA ACADMICA
UNIVERSIDAD DE ACONCAGUA

APUNTES DE CLASES
CURSO B-LEARNING
AO 2016

PLANTEAMIENTO METODOLGICO

Eleccin del mtodo de investigacin


Una vez se ha realizada la revisin de la literatura, se ha planteado el problema y se ha
esbozado la elaboracin del marco terico, se inicia otro momento especialmente difcil
en el proceso de investigacin, que es la seleccin del enfoque desde el que iniciar la
investigacin y del mtodo ms adecuado al problema que se pretende estudiar. Esta
informacin debe servir de base para tomar decisiones sobre el mtodo de investigacin
ms apropiado.
En los estudios cuantitativos esta toma de decisin antecede a la elaboracin de la(s)
hiptesis, la eleccin del diseo de investigacin y la obtencin de los datos. En los
estudios cualitativos, en cambio, puede ocurrir en cualquier etapa del proceso
investigador. Pero, ante tal diversidad de mtodos y modalidades de investigacin, cul
conviene elegir?
Sin duda alguna, la experiencia del investigador y un conocimiento ms o menos profundo
de los mtodos existentes son elementos decisivos a la hora de inclinarse por uno o varios
de ellos. No obstante, como sugerencia recomendamos tener en cuenta el conocimiento
del tema de investigacin que nos revele la revisin de la literatura y, como mnimo, los
dos siguientes criterios para tomar esta decisin metodolgica:
a)

la orientacin o el enfoque que pretenda dar el investigador al estudio.

b)

los objetivos de la investigacin.

En cuanto al primer criterio, la orientacin ms cualitativa o cuantitativa y el enfoque ms


o menos dirigido a obtener conclusiones u orientar acciones para el cambio ya se ha
presentado suficientemente en lo que llevamos escrito.
El segundo criterio ahora mismo nos interesa mucho ms, pues no slo nos va a permitir
concretar estos enfoques, sino que nos sita en el contenido metodolgico que a partir de
ahora centrar los dos bloques restantes del libro: el cuantitativo y el cualitativo.
Segn el objetivo perseguido podemos distinguir cuatro grandes formas de estudios o
mtodos de investigacin en educacin:

mtodos descriptivos

mtodos correlacionales

mtodos explicativo-causales

mtodos orientados a solucionar problemas prcticos

A)

Los mtodos descriptivos tienen el propsito bsico de describir situaciones,

eventos y hechos, decir cmo son y cmo se manifiestan. Danhke (1989) define los
estudios descriptivos como aqullos que buscan especificar las propiedades, las
caractersticas y los perfiles importantes de personas, grupos, comunidades o cualquier
otro fenmeno que se someta a un anlisis. Para los investigadores cuantitativos, describir
consiste, fundamentalmente, en medir y evaluar los conceptos o las variables objeto de
inters de manera independiente o conjunta, sin indicar cmo se relacionan estas
variables medidas. Por ejemplo, un investigador quiere describir el perfil del alumnado
que acaba de ingresar en la Facultad de Ciencias Sociales de una Universidad segn la
edad, el gnero y la procedencia cultural medir estas variables personales del alumnado
y sus resultados le permitirn obtener un retrato descriptivo del mismo en los trminos
deseados: la edad media del alumnado, la proporcin de chicos y chicas o la
desproporcin si es el caso, y la diversidad u homogeneidad del alumnado segn su origen
cultural. Este ejemplo ilustra el mtodo denominado estudio por encuesta dirigido a
describir la evolucin de ciertas variables durante un perodo de tiempo.
Desde el enfoque cuantitativo y tambin desde la perspectiva cualitativa, los estudios
descriptivos pueden dirigirse igualmente a obtener informacin sobre un evento, un
fenmeno, un hecho o una situacin que ocurre en un contexto determinado a travs de
la observacin como mtodo de investigacin. En esta clase de estudios la descripcin
consiste en obtener datos de acuerdo con una definicin previa de lo que se quiere
observar (el contenido), a quines o en qu contexto se observarn (la muestra o el
escenario), la modalidad concreta de observacin y el tipo de registro a utilizar a travs de
la elaboracin de una gua de observacin previa. Un buen ejemplo de ellos son los
estudios observacionales y los estudios de casos y la etnografa.

B)

Los mtodos o estudios correlacionales tienen el objetivo de descubrir y evaluar las

relaciones existentes entre las variables que intervienen en un fenmeno. Por ejemplo,
seran adecuados para responder a problemas del tipo siguiente: existe relacin entre la
inteligencia y el rendimiento acadmico? A mayor tiempo de estudio corresponde mejor
rendimiento en matemticas? Los nios de 3 bsico que presentan un nivel superior en
eficiencia lectora obtienen mejores notas en expresin oral que los que presentan un nivel
inferior? En estos estudios cuantitativos se utiliza la correlacin como tcnica bsica en el
anlisis de datos para determinar el grado en que dos o ms variables se relacionan entre
s. Cuando se trata sencillamente de recoger unas observaciones, generalmente mediante
tests o pruebas objetivas, y calcular la correlacin entre las variables observadas, estos
estudios nos permiten obtener una primera aproximacin de cmo se puede comportar
una variable conociendo el comportamiento de otras variables relacionadas. Por ejemplo
imaginemos el problema anterior: los nios de 3 de educacin bsica que presentan un
nivel superior en eficiencia lectora obtienen mejores notas en expresin oral que los que
presentan un nivel inferior? En este caso, mediramos el nivel en eficiencia lectora y
expresin oral de cada uno de los nios participantes en el estudio (la muestra del
estudio) a travs de un test especfico. Posteriormente se analizara si las dos variables
estn correlacionadas, es decir si cuando una aumenta la otra tambin lo hace (en este
caso si cuando el nivel de eficiencia lectora es elevado tambin lo es el de expresin oral).
Si estas dos variables estn correlacionadas, esta constatacin contribuye a explicar,
aunque no de un modo absoluto, porqu algunos nios se expresan mejor que otros y qu
hacer para mejorar la expresin oral en esta edad. A diferencia de los estudios
descriptivos, la investigacin correlacional puede tener un valor explicativo, aunque
parcial y condicional. Permite un conocimiento ms desarrollado de los fenmenos:
permiten pasar del cmo son y cmo se manifiestan los fenmenos al cmo se relacionan
y se vinculan entre ellos. Dentro de los mtodos correlacionales estn los mtodos
predictivos. Estos mtodos se dirigen a predecir la ocurrencia de un fenmeno una vez
establecida hipotticamente una relacin funcional entre variables, y explicar la
variabilidad de los resultados obtenidos a partir de esta relacin.

C)

Los mtodos o estudios explicativo-causales tienen el propsito bsico de explicar

los fenmenos, de llegar al conocimiento de sus causas, de por qu ocurren, en qu


condiciones y por qu se dan los eventos o sucesos educativos. Son ms estructurados
que los anteriores y exigen la deteccin previa (a travs de la revisin de la literatura) de
ideas claras y precisas sobre los fenmenos de inters: las variables sobre las cuales
fundamentar el estudio.
Por ejemplo, siguiendo con el anterior problema centrado en el alumnado de 3 de
primaria, un estudio explicativo permitira esclarecer algunos aspectos relacionados con el
binomio eficiencia lectora-expresin oral, dando respuesta a preguntas como: Por qu
tienen mejores notas en expresin oral los nios y nias con un nivel superior en eficiencia
lectora? Qu efectos produce en estos nios un buen dominio en eficiencia lectora?
Qu otras variables mediatizan los efectos de la eficiencia lectora en la expresin oral?
Los estudios explicativos permiten obtener un conocimiento de los hechos expresado en
forma de asociaciones entre variables si se realizan desde un enfoque cuantitativo o
explicaciones ms completas si responden al enfoque cualitativo, para proporcionar un
sentido de entendimiento del fenmeno al que hacen referencia.
Entre los mtodos explicativos destacamos los mtodos experimentales y cuasiexperimentales, en los que se ejerce una manipulacin directa sobre una o ms de las
variables del estudio para ver qu efectos tiene sobre otras (se experimenta, y de ah
viene el nombre de ambos mtodos). Los estudios comparativo-causales se proponen
establecer comparaciones entre grupos: por ejemplo un grupo experimental (al que se
aplica un programa) y un grupo control (al que no se le aplica dicho programa). Si al final
de la experiencia se observan diferencias entre los grupos se puede establecer una
relacin de causa-efecto. En la investigacin expost-facto se espera a que suceda un
fenmeno para investigarlo, siguiendo una metodologa similar a los comparativocausales. Todos estos mtodos son cuantitativos.
Desde el enfoque cualitativo se pueden plantear estudios con una finalidad explicativa, y
adems puede darse perfectamente el caso de que una misma investigacin incluya

elementos de los diferentes tipos de estudios que hemos visto.


Veamos un ejemplo de todo ello en el siguiente caso, un estudio cualitativo, explicativo y
descriptivo a la vez, porque en el proceso incluye fines de ambos alcances. Se trata de un
estudio etnogrfico que supone entrar en un aula multicultural de 6 de primaria para
estudiar por qu se integra mejor en la escuela el alumnado colombiano que el
procedente de la Europa del Este.
En las primera etapas de la investigacin se desarrolla un estudio con un alcance
fundamentalmente descriptivo: se registran datos sobre el centro (descripcin
socioeconmica del barrio donde se ubica, de la estructura y organizacin del centro, de
los recursos y servicios disponibles, del calendario escolar); se caracteriza el alumnado
(datos personales, procedencia cultural, edad, nivel de aprendizaje) y el profesorado; se
describe la dinmica cotidiana en el escenario del estudio (el aula con su ambiente de
aprendizaje, la ubicacin del alumnado, la organizacin del tiempo y del trabajo, la
metodologa y el clima de aprendizaje, los contenidos, el tipo de actividades, los recursos
didcticos utilizados, el grado de participacin e implicacin del alumnado, la atencin a la
diversidad, el tratamiento de la multiculturalidad, el modelo de comunicacin, la disciplina, etc.).
Si a medida que avanza el estudio el etngrafo llega a obtener datos sobre cmo el
alumnado (tanto el colombiano como el procedente de la Europa del Este) vive y percibe
estos elementos y profundiza en cmo le afectan personalmente (cmo se siente dentro
del grupo, cmo vive el hecho de estar en el aula, qu satisfaccin le produce aprender y
vivir esta experiencia educativa) y porqu en funcin de stos acta de una forma u otra
(por ejemplo, el idioma es una barrera que dificulta la participacin del alumnado
procedente del Este en la actividad grupal) el alcance del estudio ser explicativo y
congruente con la pregunta planteada.

D)

Los mtodos orientados a solucionar problemas prcticos. Bajo esta

denominacin tan genrica que utilizamos aqu con un propsito fundamentalmente


didctico e inteligible para el lector, pretendemos englobar los mtodos que otros autores
han designado ms correctamente con trminos como mtodos orientados a obtener
conocimiento aplicado y solucionar problemas prcticos, investigacin orientada a la
prctica educativa: decisin y cambio (Latorre et al., 1996), metodologa cualitativa
orientada a la toma de decisiones y el cambio (Arnal, 1997), metodologa cualitativa
orientada hacia el cambio y la toma de decisiones (Bartolom, 1997), etc.
Si nos fijamos bien, un detalle comn a todas estas denominaciones es la expresin
orientado a que en la literatura especializada se refiere a una corriente de investigacin
cuyo objetivo es la obtencin de conocimientos que puedan constituir una gua para la
diccin, una gua para sistematizar las razones de actuar de un modo u otro.
Y, con qu finalidad? En palabras de Bartolom (1997: 7) la aspiracin fundamental de
este tipo de investigacin es llegar a mejorar la calidad de los procesos educativos y
ayudar a los educadores en la reflexin sistemtica sobre su propia prctica educativa;
para que puedan tomar decisiones adecuadas con el propsito de mejorarla.
A modo de ejemplo, apuntaremos algunos problemas de investigacin coherentes con
este tipo de mtodos que bsicamente exigen una respuesta de tipo prctico o la toma de
una decisin en el aula y en el centro educativo para mejorar este contexto especfico:
Cmo podemos aumentar la participacin y el inters del alumnado en las asambleas de
clase? Cmo podemos introducir propuestas educativas favorables al tratamiento de la
interculturalidad en un liceo con escasa sensibilidad hacia este tema? Cul ha sido la
incidencia de un programa de accin tutorial sobre el desarrollo de la autoestima en el
alumnado de primaria?
Qu modificaciones tendran que hacerse sobre este programa para adaptarlo a la
realidad de 1 ao de educacin media? Qu cambios se han producido en la prctica
profesional del profesorado participante en una innovacin sobre educacin intercultural?
Entre los mtodos para encontrar respuesta a problemas de este tipo destacamos la
investigacin-accin en su doble modalidad de investigacin-accin cooperativa e

investigacin-accin participativa, y la investigacin evaluativa. Se trata de unos estudios


que preferentemente se realizan desde un enfoque cualitativo, aunque no
exclusivamente.
En relacin con lo anterior describimos un modelo procesal de carcter general, referido a
una familia de investigaciones que siguen los principios o supuestos de la metodologa
cualitativa. Cualquier diseo se debe adecuar a las mltiples realidades, a los contextos
especficos y al tipo de interaccin entre investigador y contexto.

El proceso de investigacin es interactivo, progresivo y flexible. Las estrategias de


investigacin estn al servicio del investigador y no a la inversa. La recogida de la
informacin se realiza a travs de estrategias interactivas como: la entrevista, la
observacin participante o el anlisis de documentos. De esta manera, se obtiene una
comprensin directa de la realidad social, no mediada por definiciones conceptuales u
operativas, ni filtrada por instrumentos de medida.

La metodologa cualitativa es coherente con los supuestos en los que se fundamenta. La


diversidad de estrategias de investigacin, dentro de la metodologa cualitativa
(etnografa, estudio de casos, teora fundamentada, fenomenologa, etc.), cada una con su
propia singularidad, hace difcil hablar de un solo proceso de investigacin vlido para
todas las modalidades de investigacin cualitativa. Aqu utilizamos un proceso general,
como muestra la figura 1. El investigador debe adaptarlo a sus necesidades y al tema de
estudio.

Fases del proceso

Cuestiones a considerar
Identificacin del problema.
Cuestiones de investigacin.

1.

Exploratoria de reflexin.
Revisin documental.
Perspectiva terica.
Seleccin del escenario de investigacin.

2.

Planificacin del estudio.

Seleccin de la estrategia de investigacin.


Redefinicin del problema y cuestiones de investigacin.
Negociacin del acceso.
Seleccin de los participantes y escenarios.

3. Entrada al escenario e inicio del estudio. Papeles del investigador.

Muestreo intencional.
Tamao de la muestra.
Estrategias de recogida de la informacin.
4.

Recogida y anlisis de la informacin. Tcnicas de anlisis de la informacin.


Rigor del anlisis.
Finalizacin de la recogida de informacin.

5.

Retirada del escenario.

Negociacin de la retirada.
Anlisis intensivo de la informacin.
Determinacin del tipo de informe.

6.

Elaboracin del informe.


Elaboracin del informe.

Figura 1. Proceso de investigacin cualitativa: fases y cuestiones que hay que tener en cuenta

El diseo de investigacin

Una vez seleccionado el mtodo ms adecuado para la investigacin, hay que concretar la
manera prctica de responder a las preguntas planteadas y alcanzar los objetivos
propuestos: se trata de seleccionar o desarrollar el diseo de la investigacin y aplicarlo al
contexto particular del estudio. El diseo de la investigacin es el plan o estrategia
concebida para obtener la informacin que se requiere, dar respuesta al problema
formulado y cubrir los intereses del estudio.
Cada de uno los mtodos que hemos visto puede concretarse en diseos con
caractersticas propias que presentaremos ms adelante a lo largo de los captulos
correspondientes.
En las investigaciones cualitativas el diseo de la investigacin es recomendable pero
tiene un carcter mucho ms flexible y adaptativo al contexto de aplicacin. De hecho,
desde este enfoque se traza un plan de accin para acercarse al fenmeno objeto de
inters (cmo entrar al escenario, qu hacer una vez dentro, cmo conseguir el rapport
con los participantes) y obtener la informacin (con qu estrategias, grado de implicacin,
desde qu perspectiva) pero se prioriza la relevancia a la objetividad de los datos y, por lo
tanto, la adaptacin del diseo a las contingencias del contexto para asegurar este
criterio, antes que la manipulacin de ste ltimo (la realidad) a los intereses del estudio.

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