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EL EFECTO DE COLUMNA CORTA

ESTUDIO DE CASOS
Jos Luis Beauperthuy U. y Alfredo Jos Urich B.
B.R.S. Ingenieros, C.A.

RESUMEN
Una de las causas ms comunes de daos catastrficos en edificaciones ante acciones ssmicas
es el Efecto de Columna Corta. Se presenta cuando se restringe parcialmente el desplazamiento
lateral de la columna, generalmente mediante paredes de mampostera con ventanas, lo cual
concentra en la porcin libre tensiones cortantes sustancialmente ms altas que las
correspondientes la misma columna si estuviese libre en toda su altura.
El efecto de columna corta es nocivo, no slo ante solicitaciones de origen ssmico, sino ante
cualquier accin que implique desplazamiento horizontal relativo entre la base y el tope de la
columna, tal como en el caso de dilataciones trmicas o movimiento de fundaciones. Para algunas
configuraciones estructurales, se puede presentar inclusive ante dilataciones muy pequeas
relacionadas a variaciones en la temperatura ambiente.
El verdadero problema no es que la columna sea corta, sino que no haya sido considerada as
en el anlisis y diseo de la estructura, al menospreciar la influencia de los componentes no
estructurales.
Para evitar que se presente el Efecto de Columna Corta, o se separan convenientemente los
componentes no estructurales que puedan inducirlo, o se incorporan dichos componentes en el
anlisis y diseo como parte del sistema estructural.
Palabras clave: efecto de columna corta, falla frgil, daos por sismo, deformaciones.
INTRODUCCIN
En los edificios de concreto armado la tabiquera puede estar presente en una gran gama de
configuraciones, formando parte del cerramiento exterior o divisiones en el espacio interior. A
menos que se tomen previsiones especiales, todas las paredes enmarcadas por la estructura,
influirn de alguna forma en los mecanismos resistentes a acciones laterales.
En algunos casos, la presencia de tabiquera puede alterar notablemente la distribucin de
deformaciones y tensiones en los miembros del marco; si sta no es considerada adecuadamente,
la respuesta de la estructura distar significativamente de lo previsto en el modelo.
Es particularmente importante el caso en que la tabiquera no abarca toda la altura de las
columnas sino que deja una porcin libre, lo cual es muy comn ante la presencia de ventanas. En
estos casos, el desplazamiento horizontal relativo entre la base y el tope de la columna (deriva) se
concentra slo en su porcin libre, lo que genera tensiones sustancialmente ms altas que las
correspondientes a la misma columna, pero libre en toda su altura. Esta situacin, conocida como
el efecto de columna corta" es una de las causas ms comunes de ruina en caso de sismos, pero
tambin puede presentarse ante cualquier otra accin que induzca deriva en la columna.

Se presentan varios casos donde se ilustra este fenmeno y la repercusin que puede tener, no
slo en el miembro donde ocurre, sino en la globalidad de la estructura. Igualmente se presentan
opciones de solucin.
EL EFECTO DE COLUMNA CORTA
El Efecto de Columna Corta consiste en una restriccin parcial del desplazamiento lateral del
cuerpo de una columna, que obliga a concentrar toda la demanda de deformaciones y tensiones
en su porcin libre. El caso ms comn se presenta cuando hay paredes que no abarcan toda la
altura, sino que dejan un espacio vaco para la ventana. Tambin es conocido como Efecto
Ventana o Columna Cautiva (Figura ).

Figura - Efecto de Columna Corta

Es una de las causas ms comunes de daos catastrficos en edificaciones afectadas por


sismos. Sin embargo, tambin puede presentarse ante cualquier accin que induzca una deriva en
la columna, tales como dilataciones trmicas o movimiento de fundaciones, entre otros. Para
algunas configuraciones estructurales, se puede presentar inclusive ante dilataciones muy
pequeas, relacionadas a variaciones en la temperatura ambiente.
Las consecuencias sobre el sistema estructural se pueden clasificar en efectos locales, que
ocurren directamente en el miembro afectado y efectos globales, que involucran a la estructura
como un sistema.
Entre los efectos locales est el incremento de la rigidez lateral y de las tensiones por cortante,
as como la disminucin de la ductilidad. Los efectos globales se derivan de la incompatibilidad
de deformaciones entre las Columnas Cortas y el resto de los miembros estructurales resistentes a
acciones laterales, las primeras fallan prematuramente y se genera una reaccin en cadena.
CONSECUENCIAS SOBRE EL SISTEMA ESTRUCTURAL
Efectos Locales
El Efecto de Columna Corta trae como consecuencia una modificacin local de la distribucin
de tensiones y deformaciones del miembro estructural afectado. A continuacin se discuten los
aspectos ms importantes (ver tambin Figura ). Para hacer ms simple el anlisis y los ejemplos
que se presentan a continuacin, se ha considerado que las vigas son infinitamente rgidas y
resistentes, sin embargo, el anlisis y las conclusiones son extrapolables a la condicin ms
general, considerando la flexibilidad y capacidad de las vigas.

Aumento del cortante: Para lograr el equilibrio mecnico en una columna, la tensin por
cortante (V) es igual a la suma de los momentos (M) en sus extremos dividida entre la altura libre
(L), lo cual se puede expresar mediante la ecuacin V=M/L. Si partimos de la base de un
comportamiento dctil, se alcanzarn los momentos mximos por cedencia (My) del acero en los
extremos de la columna, limitando consecuentemente el cortante mximo (VMy) que puede
desarrollarse. Al reducir la luz libre, el cortante mximo de la columna aumentar en la misma
proporcin hasta alcanzar el estado lmite de agotamiento por cortante, es decir:
VMy,2=L1/L2VMy,1, donde los subndices 1 y 2 corresponden a la columna original y modificada,
respectivamente.
El incremento del cortante se ve agravado debido al desplazamiento de las mximas tensiones
hacia la zona central de la columna, donde el acero de refuerzo transversal est generalmente ms
espaciado y por tanto, la columna es menos resistente.
Disminucin de la ductilidad: Se entiende por ductilidad (D) la capacidad de deformacin
inelstica de forma alternada y estable que posee un miembro o un sistema estructural. Una forma
de cuantificarla es mediante el cociente entre la deriva ltima (u) y la deriva cedente (y), es
decir: D=u/y.
Al trasladarse las mximas tensiones de flexocompresin y cortante hacia la zona central de la
columna, menos confinada, tambin se reduce significativamente su ductilidad. An si todo el
cuerpo de la columna est bien confinado, el incremento de las tensiones reducir la ductilidad,
desde el valor nominal hasta el caso extremo en que se presente la falla frgil por cortante antes
de desarrollarse la cedencia por flexo-compresin, en el cual la ductilidad ser inexistente.
Por ejemplo, en una columna tpica de concreto armado concebida para una demanda de
ductilidad superior a 6 (D1>6), si ocurre la falla frgil por cortante, la ductilidad se reducir a una
valor cercano a 1 (D21), seis veces menor.
Aumento de la rigidez: La rigidez es la propiedad que relaciona las deformaciones con las
tensiones que se generan en un material o un sistema estructural. Si se considera la deriva de la
columna y la tensin cortante, entonces la rigidez cortante (K) ser: K=V/, cuyo valor es una
funcin directamente proporcional al mdulo de elasticidad (E) y la inercia (I) de la seccin e
inversamente proporcional al cubo de la luz libre, es decir: K=V/=(EI/L3), donde la funcin
depender de las condiciones de borde de la columna. Por ejemplo, si se consideran las vigas
infinitamente rgidas la rigidez ser K=12EI/L3.
Al reducirse la luz libre de L1 a L2 la rigidez se incrementa segn la relacin K2(L1/L2)3K1, lo
cual implica que, para la misma deriva b, el cortante se incrementa en la misma proporcin
Vb,2(L1/L2)3Vb,1. Por ejemplo, si se reduce la luz libre de la columna a la cuarta parte, la rigidez
aumentar 64 veces: K2(1/0,25)3K164K1, por lo que el cortante se incrementar en la misma
proporcin, siempre que no se supere el mximo limitado por la resistencia al corte y flexin,
antes descrito.
El aumento de la rigidez es, a nuestro juicio, la consecuencia ms crtica del efecto de columna
corta, ya que su influencia, segn una proporcin cbica, es tan grande que las mximas
tensiones reales se alcanzarn a derivas considerablemente ms bajas que en las columnas libres

en toda su altura. Situacin grave si se considera, no slo la columna corta, sino la estructura
como un sistema, lo cual se discute ms adelante.

Figura - Modificacin del estado de tensiones y deformaciones en la columna

Efectos Globales
El efecto de Columna Corta es un tema ineludible en la literatura sobre sismorresistencia. No
obstante, la mayora de los autores han centrado su atencin en los miembros estructurales donde
se presenta (efectos locales) y en ocasiones haciendo nfasis slo en la relacin de tensiones
cortantes al alcanzar los momentos mximos en los extremos de la columna.

Sin embargo, cuando se considera el carcter sistmico de la edificacin, se puede indicar que
el efecto de columna corta nunca se presenta aisladamente, ni se limita a los miembros
estructurales directamente afectados, sino que va acompaado de una modificacin global de la
distribucin de tensiones y deformaciones de los distintos componentes de la edificacin.
En general, cualquier restriccin de las deformaciones de un estructura, sea parcial o total,
modificar la rigidez en el sector afectado y se alterarn las propiedades dinmicas que rigen la
respuesta ante acciones ssmicas.
El problema es mucho ms grave si se considera que en la mayora de los casos no todas las
columnas de un entrepiso son cortas, en ocasiones slo se ubican en las fachadas con ventanas.
En estos casos, ante la deriva que impone el diafragma, se concentran las tensiones en algunas
columnas, las cortas, mientras que el resto no trabaja. Entonces, slo participan pocos
miembros simultneamente en una planta, lo cual induce su falla prematura. Esto inicia
mecanismos de reaccin en cadena de los miembros estructurales resistentes a acciones laterales.
Retomando el ejemplo de la seccin anterior (aumento de la rigidez), si ahora se trata de un
sistema de dos columnas y se restringe la deformacin de slo una de ellas, con una reduccin de
su longitud libre a la cuarta parte, en consecuencia la rigidez aumentar 64 veces. Dado que la
deriva impuesta por el diafragma es igual para ambas columnas, cuando la columna corta
alcanza su mxima capacidad y ocurre su falla prematura, las tensiones en la columna larga an
no han alcanzado el 2% (1/64) de su capacidad, la cual, para desarrollarse plenamente, requerira
la degradacin total de la columna corta vecina. Entonces, la capacidad global de la estructura
quedar definida slo por la capacidad de las columnas cortas.

Figura Concentracin de tensiones y falla prematura en la columna corta

EJEMPLOS DE CASOS EN VENEZUELA


A continuacin se presentan varios ejemplos de casos en Venezuela donde se ha presentado el
Efecto de Columna Corta. Se muestran diversas configuraciones de la estructura y componentes
no estructurales que han originado este efecto, algunos ante la accin de sismos recientes, otros
debido a incendios, e inclusive casos inducidos por variaciones de la temperatura ambiente.
Acciones ssmicas
La Figura (Lpez, Hernndez, Del Re, & Puig, 2004) corresponde a una edificacin educativa
localizada a unos 10 Km del epicentro del Terremoto en Cariaco, de magnitud Mw=6,9, ocurrido

el ao 1997. Se muestra a la izquierda el colapso del edificio; a la derecha un detalle de la falla de


las columnas cortas inducida por las paredes de mampostera, lo cual fue una de las principales
causas de la ruina del edificio.

Figura - Colapso de una edificacin escolar durante el Terremoto de Cariaco de 1997


Se muestra detalle del Efecto de Columna Corta generado por la mampostera

En la ciudad de Cuman, ms lejos del epicentro, a unos 70 Km, otra edificacin que estuvo
muy cercana al colapso, tuvo entre las principales causas de dao al Efecto de Columna Corta
generado por unas jardineras muy rgidas de concreto armado adosadas a las columnas
perimetrales, como se muestra en la Figura .

Figura - Efecto de Columna Corta generado por jardineras de concreto armado


en una edificacin ubicada en la ciudad de Cuman durante el Terremoto de Cariaco de 1997

Recientemente, durante un sismo de magnitud Mw=6,2 ocurrido el 12 de septiembre de 2009,


fueron severamente daadas varias edificaciones en la poblacin de Tucacas, ubicada a unos 50
km del epicentro. En esta oportunidad, el Efecto de Columna Corta volvi a ser protagonista.
La Figura muestra uno de estos casos, el Efecto de Columna Corta se present por la
presencia de un muro de concreto reforzado en uno de sus ejes estructurales, lo que provoc la
falla de todas las columnas de ese eje. En los pisos superiores, las columnas de ese mismo eje

presentaron grietas de orientacin horizontal, dejando en evidencia la degradacin total de la


capacidad de soporte de las columnas cortas del nivel inferior y que esa porcin de la estructura
qued colgada de las columnas superiores generando traccin en ellas. Afortunadamente, la
redundancia estructural y la baja intensidad del sismo en la localidad, permiti que las tensiones
se redistribuyeran hacia las columnas de los ejes vecinos, evitando el colapso de la estructura.
Este edificio fue inhabilitado inmediatamente despus de ocurrido el sismo debido a su precaria
condicin.

Figura - Efecto de Columna Corta generado por muros de concreto armado


en una edificacin de la poblacin de Tucacas durante el Sismo de Septiembre de 2009

La Figura muestra otro ejemplo del Sismo de Tucacas, en el cual una reparacin previa de
daos por corrosin en el tercio inferior del fuste de la columna, aument su seccin
rigidizndola localmente, a tal punto que indujo la falla en la porcin superior, menos rgida.

Figura - Efecto de Columna Corta generado por un


aumento de la seccin en la parte inferior, Sismo de Tucacas 2009.

Dilataciones trmicas por fuego


No slo los sismos inducen el Efecto de Columna Corta, tambin el fuego, en cuyo caso la
deriva en las columnas es provocada por la dilatacin trmica diferencial entre el piso expuesto a
las llamas (caliente) y el resto de los pisos que permanecen fros. La Figura muestra un ejemplo
de la falla de una columna corta, inducida durante un incendio.

Figura - Efecto de Columna Corta generado por fuego

Dilataciones trmicas por variaciones de la temperatura ambiente


La Figura corresponde a un caso reciente de una edificacin ubicada en Caracas, que muestra
lo nocivo que puede resultar el efecto de columna corta y como puede presentarse ante acciones y
derivas muy pequeas.

Figura Efecto de Columna Corta inducido por variaciones de la temperatura ambiente

Las columnas ubicadas en la fachada del edificio, restringidas parcialmente por un muro,
presentaban grietas de orientacin diagonal, tpicas de corte, que eran ms severas en las
columnas de los extremos que en las centrales.
Las primeras hiptesis planteadas para dar con la gnesis de esta patologa fueron: efectos
ssmicos o de incendios. No obstante, una vez investigado el historial de la edificacin, ambas
fueron descartadas.
Luego, mediante un modelo matemtico, se pudo demostrar que una variacin de temperatura
ambiente de apenas 12C, fue capaz de generar en las columnas cortas, deformaciones y
tensiones cortantes que superaron su capacidad resistente. Este efecto ocurri de forma cclica y
acumulativa, debilitando paulatinamente las columnas ms solicitadas e incrementando el dao
con el transcurso del tiempo.

Envigados a desnivel
Otra configuracin que puede inducir el efecto de columna corta es el apoyo de envigados a
desnivel, tpico de techos cuando se desea permitir ventilacin o iluminacin. La Figura muestra
un caso en el cual ocurrieron daos severos, tambin ante dilataciones de origen trmico.

Figura Efecto de Columna Corta inducido por techos a desnivel

Rotura parcial de la tabiquera


En los ejemplos ya mostrados, an antes de que ocurrieran los daos, ya era evidente que la
configuracin estructural y arquitectnica poda inducir el Efecto de Columna Corta. Pero en los
casos que se muestran a continuacin no era evidente predecir este efecto antes de ocurrir; sin
embargo, como se aprecia, se gener al fallar localmente el cerramiento con bloques en la
porcin superior de la pared.

Figura - Efecto de Columna Corta inducido luego de la rotura parcial de las paredes durante un sismo

La Figura anterior, muestra un caso donde la falla de la columna fue originada por acciones
ssmicas, mientras la Figura a continuacin muestra otro caso originado por la accin del fuego.
En ambos casos las paredes abarcaban, de origen, toda la altura de la columna, pero al ser
exigidas lateralmente, se fracturaron slo en la parte superior, ocasionado el Efecto de Columna
Corta.

Figura - Efecto de Columna Corta inducido luego de la rotura parcial de las paredes durante un incendio

ALTERNATIVAS DE SOLUCIN
Que existan columnas cortas en una estructura no debe ser visto a priori como un problema; si
esa condicin fue prevista en el anlisis y diseo se obtendr un desempeo adecuado. El
verdadero problema es que se menosprecien las restricciones que pueden inducir otros
componentes, estructurales o no, sobre la deformacin de la columna; si este es el caso y se
analiza y disea la estructura suponiendo las columnas libres en toda su longitud, entonces se
presentar el Efecto de Columna Corta.
An cuando las normas venezolanas son muy tmidas en la regulacin de la posible influencia
de los componentes no estructurales en el desempeo de la edificacin, no dejan de advertir su
importancia. A continuacin se citan algunas consideraciones: los elementos no estructurales
que puedan restringir las deformaciones de la estructura debern ser aprobados por el
ingeniero estructural responsable del proyecto(Covenin 2002, 1988); se prestar particular
atencin a la eventual interaccin de la estructura portante con la tabiquera.(Covenin 1756,
2001); se deber considerar el efecto de elementos rgidos, estructurales o no, que puedan
afectar la respuesta dinmica(Covenin 1753, 1987); La influencia de la tabiquera no
estructural en el comportamiento ante fuerzas laterales de la estructura debe ser tomada en
cuenta(Fondonorma 1753, 2006); El contratista no podr construir componentes o elementos
no estructurales que no estn contemplados en el proyecto,(Covenin 1756, 2001); entre otras.
Pese a todas las advertencias citadas, es comn que en nuestro pas se menosprecie la
influencia de los componentes no estructurales, lo que en ocasiones propiciar, entre otras
consecuencias, el Efecto de Columna Corta.
En cualquier caso, dentro de muchas posibles opciones para solucionar el problema, todas
ellas se agrupan en slo dos direcciones: o se separan convenientemente los componentes que
puedan inducir el Efecto de Columna Corta, o se incorporan dichos componentes en el anlisis y
diseo como parte del sistema estructural, a fin de prever las solicitaciones que estos impondrn.
A continuacin se presenta un par de ejemplos de posibles soluciones: la Figura muestra un
esquema de la configuracin correcta al separar las paredes, en la cual se prevn machones y viga
de corona para garantizar su estabilidad; la Figura corresponde a la reparacin y refuerzo de una

estructura mediante la incorporacin de muros aleros a ambos lados de las columnas cortas. En
ambos casos se muestra la configuracin original a la izquierda y a la derecha, la configuracin
final de la estructura reparada o reforzada.

Figura Separacin de las paredes

Figura Integracin del muro a la estructura

Es importante hacer nfasis en que cualquier intervencin de la estructura con miras a


solucionar el Efecto de Columna Corta, tanto independizar las columnas como reforzarlas,
modificar, no slo a los miembros intervenidos, sino tambin la distribucin de tensiones y
deformaciones en el resto del sistema estructural, por tanto siempre hay que hacer un anlisis
global de la estructura a fin de verificar que no se induzcan indirectamente otras deficiencias.
Por ejemplo, al independizar las columnas de las paredes, ambas sern ms flexibles y podra
comprometerse su estabilidad ante acciones laterales; si por el contrario, se refuerzan las
columnas o se cierran los vacos, stas zonas, ahora ms rgidas, absorbern mayores tensiones
que podran, entre otros, generar efectos torsionales o hacer fallar otros miembros a los cuales
estn vinculados.
CONCLUSIONES
El Efecto de Columna Corta:
Consiste en la restriccin parcial del desplazamiento lateral del fuste de una columna, que
obliga a concentrar toda la demanda de deformaciones y tensiones en su porcin libre.
Es una de las causas ms comunes de daos catastrficos en caso de sismos. Puede tambin
presentarse ante cualquier accin que induzca una deriva en la columna.

Se puede generar con derivas muy bajas, tal como dilataciones trmicas diferenciales
durante incendios o inclusive las originadas por cambios en la temperatura ambiente.
Modifica localmente las propiedades mecnico-resistentes y las tensiones en la columna
afectada: aumenta el cortante; traslada la mxima flexin hacia la zona central de la
columna, generalmente menos confinada; disminuye su ductilidad y lo ms crtico,
incrementa sustancialmente su rigidez, por lo que alcanza su mxima capacidad a derivas
mucho ms bajas que si estuviese libre en toda su altura.
Su severidad radica, no slo en la repercusin sobre el miembro afectado, sino ms bien en
los efectos globales sobre el sistema estructural. Al ser las columnas cortas mucho ms
rgidas, stas absorben prcticamente todo el cortante que impone el diafragma mientras
que el resto de las columnas prcticamente no reacciona hasta que las primeras fallan
prematuramente y degradan su resistencia y rigidez, lo que inicia mecanismos de reaccin
en cadena.
Puede estar condicionado de origen, debido a la configuracin arquitectnica o estructural,
en cuyo caso es generalmente evidente. Pero tambin, menos evidente, puede ser inducido
luego de la rotura parcial de paredes u otros componentes no estructurales.
La mejor solucin es evitarlo, separando convenientemente la columna de otros
componentes que puedan restringir su libre deformacin.
La otra va de solucin es incorporar los componentes no estructurales en el anlisis y
diseo, ya que el verdadero problema no radica en que las columnas sean cortas, sino que
dicha condicin no haya sido prevista en el proyecto.
Finalmente, slo si se consideran condiciones realistas en los modelos, se podrn disear
adecuadamente los distintos componentes de la edificacin. En este sentido, las normas
nacionales e internacionales advierten la importancia de considerar la influencia de los
componentes no estructurales y verificar la compatibilidad de deformaciones, no slo para
el caso de la columna corta, sino para el desempeo general del sistema estructural y el
resto de los componentes de la edificacin.

REFERENCIAS
Covenin 1753. (1987). Estructuras de Concreto Armado Para Edificaciones. Anlisis y
Diseo. Caracas, Venezuela: Covenin-Mindur.
Covenin 1756. (2001). Norma Venezolana: Edificaciones Sismorresistentes. Caracas,
Venezuela: Fondonorma.
Covenin 2002. (1988). Criterios y Acciones Mnimas para el Proyecto de Edificaciones.
Caracas, Venezuela: Covenin-Mindur.
Fondonorma 1753. (2006). Proyecto y Construccin de Obras en Concreto Estructural.
Caracas, Venezuela: Fondonorma.
Lpez, O. A., Hernndez, J. J., Del Re, G., & Puig, J. (2004). Reduccin del Riesgo Ssmico en
Escuelas de Venezuela. Boletn Tcnico IMME , 42 (3), 33-56.