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Universidad nacional de

ingeniera
Facultad de ingeniera geolgica,
minera y
Metalrgica

Pirofilita:

Al2Si4O10(OH)2

CURSO: No metlicos y su comercializacin


DOCENTE: Zuta Rubio, Juan Francisco
INTEGRANTES: Vsquez Acevedo, Pedro
Lpez Nicolaz, Pablo
Robert

Vargas Prez, Abel

Pirofilita
1. Definicin
Es un silicato de almina hidratado. Pertenece a la familia de los
silicatos, en el grupo de los minerales de la arcilla. Su nombre proviene
de dos palabras griegas que significan fuego y abanico y adquiere
esta denominacin por su capacidad de exfoliarse en forma de abanico
al calentarse. La pirofilita compacta es tambin conocida con los
nombres de agalmatolita y de pagodita.
La pirofilita raras veces se encuentra en depsitos como mineral puro y
a menudo est asociada con el cuarzo, sericita, caolinita y disporo. Esta
asociacin de minerales ayuda a determinar en gran medida el uso
comercial ms apropiado para los depsitos de pirofilitas.
2. Composicin Mineralgica y Qumica
La pirofilita es qumicamente estable pero su forma fsica puede ser
distorsionada fcilmente a travs de medios mecnicos. Pocas veces se
encuentra en un estado tericamente puro y los anlisis qumicos de
distintos depsitos pueden variar considerablemente.
frmula qumica:
Al2Si4O10(OH)2
Clase:
Silicatos
Subclase:
Filosilicatos
Grupo:
Caolinita serpentina
Etimologa:
De dos palabras griegas que significan "fuego" y
"abanico" y adquiere esta denominacin por su capacidad de exfoliarse
en forma de abanico al calentarse.
Cristalografa:
Sistema y clase:
Monoclnico; 2/m
Grupo espacial:
C2/c
a = 5.15 , b = 8.92 , c = 18.59 , b = 9955; Z = 4

Mineral
Pirofilita

%SiO2
%TiO2
%Al2O3
%Fe2O3
%Na2O
%K2O

Component
es
SiO2
Al2Si4O10(O
Al2O3
H)2
H2O
Fmula

Pirofilita
Blanca
76
0.72
18.55
0.06
0.19
0.03

Pirofilita
Amarilla
72.82
0.73
20.86
0.22
0.13
0.04

Porcentaje
(%)
66.6
28.3
5.1

Lava
Porfritica
76.32
0.57
18.6
0.06
0.23
0.05

3. PROPIEDADES
Propiedades fsicas

Color blanco, verde, gris, pardo.


Brillo perlado a grasiento.
Dureza 1 a 2 en la escala de Mohs.
Densidad 2,8.
Alta resistencia a la corrosin,
Baja conductividad elctrica y trmica.
Alto punto de fusin.
Alta potencia dielctrica.
ptica, unixico negativo,
Se presenta en agregados tabulares, radiales, hojosos a veces
parecida al talco, graso al tacto.

Propiedades qumicas

Insoluble en los cidos, inerte frente a los agentes qumicos


normales.
Sin embargo la aluminosilica gelatinosa puede ser descompuesta
con cido sulfrico.
La temperatura de equilibrio lmite entre caolinita y pirofilita a una
presin de 1 kbar vara en funcin de la concentracin de SiO2;
cuando esta aumenta la caolinita llega a ser estable a
temperaturas ms altas.
4. CONDICIONES Y AMBIENTES DE FORMACIN
Ocurre como una alteracin hidrotermal de las rocas volcnicas
feldespticas como las riolitas, dacitas, andesitas y tobas, como mineral
de bajas temperaturas asociado al cuarzo, a carbonatos, a la hematita y
otros minerales formados como consecuencia de la descomposicin
hidrotermal de rocas eruptivas habitualmente cidas.
Se encuentra tambin en ciertos esquistos metamrficos ricos en
almina, a veces en masas muy considerables, de manera irregular en
forma de lentes o como mantos en depsitos estratificados, en reas
que experimentaron intenso metamorfismo.
Existen tres formas comunes de menas de pirofilita: lminas foliadas de
granos finos que exhiben un clivaje plano; agregados masivos esfricos
de cristales pequeos (este tipo es preferido para refractarios); y
grandes cristales aciculares radiados (usados generalmente en cargas y
de manera limitada en refractarios).
RECONOCIMIENTO

Se diferencia del talco con tcnicas de rayos X o mediante humectacin


con una disolucin de nitrato de cobalto.
Normalmente se presenta en forma de lminas o en agregados foliceos
o radiados, debido a su estructura y clivaje micceos, lo que adems la
hace ser suave y untuosa al tacto.
SUELOS
Es muy comn en el suelo como mineral de arcillas, formndose a partir
de minerales
ricos en aluminio en la roca original. Podemos encontrarla en Oxisoles y
Ultisoles
Se ha propuesto el esquema siguiente de clasificacin, con cuatro tipos
de depsitos, cada uno referente a las condiciones geolgicas de su
formacin (Zaykov et al., 1988).
Tipo 1: Depsitos hidrotermales en zonas volcnicas de arcos de isla y
continentales y paleozoicas submarinas que incluyen menas de sulfuros.
Tipo 2: Depsitos hidrotermales en la roca caja de venas de cuarzo
hidrotermal.
Tipo 3: Depsitos estratiformes en metamorfismo paleozoico y
mesozoico en ambientes argilico-clsticos que contienen material
piroclstico.
Tipo 4: Depsitos en arcillas formadas por intemperismo.

5. UNIDADES GEOLGICAS FAVORABLES EN EL PAS


En el departamento de Junn existen ocurrencias de pirofilita en
areniscas calcreas de la Formacin Aramachay y en lutitas pizarrosas
del Grupo Excelsior.
6. Yacimientos principales de la pirofilita en el Per
La pirofilita se encuentra muy dispersa en el territorio nacional, pues se
encuentra tanto en la franja Interandina, como en la franja Oriental. Un
depsito de pirofilita se encuentra en maria de las nieves en cerro de
Pasco y en el cerro El Toro, cerca de Huamachuco, donde los minerales
predominantes son la pirofilita y el cuarzo. Esta pirofilita proviene de la
alteracin de los volcnicos Calipuy, por la accin de las soluciones
hidrotermales.
Mara de las Nieves

Se ubica en la provincia y departamento de Cerro de Pasco. La pirofilita


aflora en el corte de la carretera de Huachn a Oxapampa, a la altura del
kilmetro 58 , con direccin N45W y buzamiento prcticamente
vertical, en ambas mrgenes del ro Huachn por ms de 500 m. Surgi
como consecuencia de la alteracin de los esquistos de clorita, como
resultado de metamorfismo de contacto de la intrusin grantica.
Acompaando a la pirofilita se encuentra slice libre y pirita.

Cerro el toro

Borkowski, (1996) seala que el depsito ms importante de pirofilita en


el Per se encuentra en el cerro El Toro, que es tambin un yacimiento
de oro. Se encuentra a pocos kilmetros al este de Huamachuco, en la
provincia Snchez Carrin, departamento de La Libertad. Sin embargo
en los ltimos aos, debido al elevado precio del oro, los pequeos
mineros artesanales estn explotando el yacimiento por el metal
precioso a tajo abierto, dejando la pirofilita explotada en las canchas, ya
que su comercializacin es difcil debido a que el mercado nacional es
pequeo y porque tienen un bajo precio comparado con el oro.

7. APLICACIONES Y USOS
La pirofilita se utiliza como materia prima refractaria para varias
aplicaciones, incluyendo la cermica, la porcelana y los plsticos.
Tambin se utiliza como arcilla material en cemento, fibra de vidrio,
productos qumicos agrcolas, materiales para construccin de morteros,
pinturas, abrasivos, caucho, arcilla medicinal, electrodos, como carga en
resina y produccin de papel.
Segn Industrial Mineral and Rocks (2006), la gama de aplicaciones de la
pirofilita se incrementar ampliamente en el futuro, debido a los avances
y el desarrollo de tecnologas en la industria qumica.

Los diversos usos de la pirofilita dependen del grado de especificaciones


y exigencias requeridas por las industrias consumidoras, siendo
necesario por tanto identificar y caracterizar estos minerales y sus
impurezas.
Entre los principales usos de la pirofilita tenemos:
Como material refractario

El uso de pirofilita imparte caractersticas de expansin permanente a


los refractarios a travs de la separacin de las capas de silicato de
aluminio y la prdida de agua molecular a altas temperaturas.
Esto contrarresta el encogimiento de otras materias primas y da una
buena estabilidad de volumen a los refractarios en altas temperaturas.
La pirofilita tambin tiene una baja deformacin en caliente, baja
conductividad y una excelente resistencia al crepitado. Puede ser usada
en ciclos de recalentamiento por encima de los 1.425 C o mayores. Una
gran ventaja de utilizar pirofilita es su alto nivel de
resistencia al ataque de escorias de fundicin y metales, por la
formacin de una barrera protectora de un material de alta viscosidad
formado por interaccin en la interfase de la escoria y la pirofilita. La
barrera reduce efectivamente la velocidad de destruccin e incrementa
la vida de un ladrillo refractario.
La alta resistencia a los cambios bruscos de temperatura mostrada por
la pirofilita es importante en la manufactura de hornos tneles, donde
repetidos ciclos de calentamiento y enfriamiento crean cambios bruscos
de temperatura. Como la pirofilita no tiene propiedades fundentes y no
se contrae o expande cuando est caliente, no requiere precalcinacin.
Para este uso la pirofilita debe contener menos de 1% de hierro.
El alto punto de fusin permite utilizarlas para fabricar los refractarios y
tambin como material refractario en la manufactura de forros para
hornos rotativos de cemento, ladrillos, refractarios, morteros de
refraccin, como aislante trmico y elctrico.
Industria cermica

Su principal uso es en azulejos donde la pirofilita de alta calidad puede


reemplazar parcialmente la mezcla de carga-fundente, tpicamente
comprendida por slice y feldespato. Esta disminuye la temperatura de
coccin e incrementa el rango de coccin, reduce el agrietamiento
causado por los golpes trmicos o la expansin de la humedad, reduce
el agrietamiento en la coccin, el encogimiento y el desperdicio,
aumenta la resistencia al golpe trmico y reduce la tendencia de los

cuerpos cermicos y esmaltes a colapsar ante cambios repentinos de


temperatura. Para este uso la pirofilita debe tener un alto grado de
blancura y contenido del hierro de menos de 0,5%. Se usa tambin para
dar alta resistencia a los neumticos.
La pirofilita se emplea en la industria de la cermica, para la fabricacin
de cermica fina y porcelana, debido a sus propiedades pues a altas
temperaturas la cermica no se deforma.
Los objetos aislantes elctricos con 94-96% de pirofilita tienen
caractersticas mecnicas y elctricas mejores que los objetos de
porcelana y pueden ser usados en aplicaciones donde no se requieren
altos valores de perforacin para una porosidad cero.
No obstante, el talco es ms adecuado para aplicaciones de alta
frecuencia.
Industria de cemento

Se requiere un mineral de pirofilita con bajo contenido de hierro y lcali


y un alto grado de blancura despus de la calcinacin.

Materiales de construccin

Se requiere pirofilita de un alto grado de blancura, un tamao fino de


partculas y alto o bajo contenido de slice.
En la fibra de vidrio

Como en cementos, la pirofilita y el caoln pueden ser usados como


fuentes de almina y slice en la formacin del vidrio. Se requiere
pirofilita con bajo contenido de fierro, titanio y lcali, tamao fino de
partculas, y estabilidad qumica alta y consistente.
Productos qumicos agrcolas

La pirofilita empleada en esta industria debe contener partculas


estables y alta adherencia y tendencia a pegarse. Generalmente debe
tener gravedad especfica baja, humedad y ser altamente dispersible. Se
requiere un pH casi neutro y estabilidad cuando
est mezclada con otros productos qumicos.
Industria del papel

Su uso en esta industria requiere un alto contenido de Al203, y un bajo


contenido de SiO2 partculas finas en elementos no cuarcferos, una
distribucin estable de la partcula y un alto grado de blancura.
Adems plsticos, agregados coloreados, etc. La persistencia de
partculas finas y la estabilidad qumica.
Productores
El principal productor de pirofilita y aparentemente el nico es: Cia.
Minera Agregados Calcreos S.A.

APLICACIONES PRINCIPALES
Como se ha mencionado anteriormente, en la literatura antigua se conoca a la
pirofilita con los nombres de agalmatolito, piedra imagen, pagodita y piedra
maravillosa (wonderstone). Estas ancestrales denominaciones estaban
relacionadas con las aplicaciones del material, tales como su uso en la
construccin de hornos para trabajar los metales y como material para tallar
pequeas estatuas y figurillas. En la primera parte de esta revisin ya se
describieron con profusin las caractersticas propiedades trmicas de este
silicato y la formacin de las fases de alta temperatura, que son las que
confieren su carcter refractario. Por otra parte, la similitud de la pirofilita con
el talco, excepto su refractariedad, hace que se utilice en muchas industrias
que consumen este segundo mineral. No obstante, se diferencia del talco en
que no suele contener asbesto, aunque s cuarzo. Por ello, se han realizado
algunas investigaciones sobre su repercusin en la salud. En la actualidad, los
campos principales de aplicacin de la pirofilita son la industria cermica y de
refractarios, como material resistente al calor y en otras aplicaciones como
relleno y soporte, as como en la sntesis de nuevos materiales como se
describir a continuacin. Esto hace que sea una materia prima de notable
inters industrial. No obstante, en la ltima revisin anual de la Sociedad
Americana de Cermica no aparecen datos estadsticos sobre produccin de
pirofilita. A ttulo orientativo, en la Tabla II se muestran comparativamente los
porcentajes de utilizacin final de la pirofilita en EE.UU., calculados a partir de
los datos disponibles de produccin desde 1979 a 1988 para este pas, propios
de pirofilita. Se observa que en el transcurso de dicho 1979-88 se mantiene el
porcentaje de utilizacin de pirofilita en cermica, disminuyendo
comparativamente su uso en insecticidas, refractarios y construccin,
aumentando su porcentaje de aplicacin en otros usos (por ejemplo, como
carga en plsticos). La principal razn de la disminucin de su uso en
refractarios ha sido la baja demanda por dicha industria debido a los cambios
realizados en la produccin del acero, tradicionalmente uno de los mayores
consumidores.
3.1 Materiales refractarios

La pirofilita es uno de los silicatos de aluminio


que presenta un particular inters en la
preparacin de refractarios por las razones
siguientes:
(1) Alta estabilidad a la temperatura por
formarse mullita y cristobalita mediante
tratamiento trmico.
(2) Baja deformacin en caliente, es decir,
tambin posee alta refractariedad bajo carga
debido a la formacin de fases vtreas muy
viscosas, puesto que en el diagrama de fases
SiO2-Al2O3 la composicin cae ms cercana a la de slice pura.
(3) Baja conductividad trmica, lo cual es de inters para la preparacin de
refractarios aislantes.
(4) Baja expansin trmica reversible, lo cual es importante desde el punto de
vista de la resistencia al choque trmico.
(5) Baja densidad, aunque es funcin de cmo se haya realizado el
procesamiento del material. (6) Alta resistencia a la corrosin por metales
fundidos y escorias bsicas. Por ello, se utiliza en la fabricacin de crisoles para
fundicin de metales, entra a formar parte de composiciones refractarias
plsticas, mezclas de gunitado, refractarios para vagonetas de hornos,
ladrillos aislantes, chamotas, refractarios monolticos, etc., as como en ladrillos
refractarios sin cocer, mezclada con arcillas plsticas y prensada en seco,
resistiendo hasta cerca de 1700 C si es de elevada pureza (49). Adems, se
han patentado mezclas sellantes y masas de relleno refractarias a base de
pirofilita, utilizando resinas fenlicas como aglomerantes (50) y cementos
refractarios. Siendo Japn el principal productor de pirofilita, se han estudiado
sus aplicaciones principalmente por investigadores de dicho pas. As, por
ejemplo, en la industria del acero son muy atractivos los refractarios japoneses
por sus buenas propiedades. En particular, se ha mencionado que ofrecen.

Excelentes prestaciones en las cucharas de colada. Es de destacar su alto nivel


de resistencia al ataque por escorias fundidas y metales debido a la formacin
de lo que podra denominarse una barrera protectora de material con alta
viscosidad originado por interaccin en la interfase de escoria y pirofilita. Dicha
barrera reduce de manera efectiva la velocidad de destruccin del refractario
de pirofilita e incrementa su duracin media en condiciones de servicio. A partir
de pirofilita se han preparado diversos materiales refractarios con alto
contenido en mullita para su empleo en la industria del acero. Jeffries en 1977
obtuvo buenos resultados por reaccin entre pirofilita y andalucita. Cabe
mencionar tambin que Pepplinkhouse y Tauber consiguieron preparar
refractarios de este tipo por reaccin entre pirofilita y gibsita, estudiando la
accin de diversos mineralizadores (MgO, TiO2) sobre el proceso. Materiales de
gran inters se obtienen a partir de almina y pirofilita, siendo tiles para
aplicaciones de alto voltaje y sistemas microelectrnicos y como refractarios
con alto contenido en almina. Otros dispositivos refractarios de inters
fabricados a partir de pirofilita son los intercambiadores de calor resistentes a
los lcalis. Se ha indicado que pirofilita de Australia, con un 14 % de Al2O3 en
peso y un contenido de K2O por debajo del 0,5 %, se utiliza en refractarios de
contacto y una pirofilita con sericita, con un 18 % de Al2O3 y contenido de K2O
inferior al 0,7 %, se utiliza en dispositivos para hornos de tipo tnel. Por otra
parte, se conocen mtodos patentados para preparar refractarios con pirofilita
y carburo de silicio, utilizados en dispositivos de hornos y como aislantes, as
como refractarios especiales conteniendo nitruro de silicio y cido fosfrico.
Cabe destacar que un mtodo bastante comn de preparacin de refractarios
consiste en mezclar la pirofilita con zircn (ZrSiO4), originando los refractarios
denominados zircn-pirofilita tiles en la fabricacin del acero. El zircn es
caro, y resiste unos 80 calentamientos en condiciones de servicio. La propia
pirofilita slo llega a unos 30/35. Al enriquecer pirofilita con zircn, se consigue

preparar un refractario ms econmico, logrndose aumentar a 50


calentamientos. Tambin se utilizan estos refractarios en buzas sumergidas.
Asimismo, se pueden preparar otros tipos de refractarios mezclando arena de
zircn, pirofilita y aglomerante, prensando el material y utilizndolo
directamente sin tratamiento trmico. Se ha mencionado tambin que el zircn
tambin puede aglomerarse aadiendo pirofilita, obtenindose refractarios
dentro del sistema ternario ZrO2-Al2O3-SiO2 que son especialmente tiles en
zonas de contacto para vidrio fundido. Por ejemplo, en la Figura 1 se muestra la
situacin de este tipo de materiales refractarios en el diagrama de fases
mencionado. Materiales de alta resistencia al choque trmico, como espodumeno y cordierita, se logran preparar a partir de pirofilita con
procedimientos de obtencin patentados. Otros materiales de inters relevante
como la celsiana (silicato de aluminio y bario), se puede obtener a partir de
pirofilita y se aplican como protectores de los rayos X. Asimismo, segn Erndt,
la pirofilita se emplea tambin para prevenir defectos en la manufactura de
moldes para colado de precisin de aleaciones de aluminio.
3.2 Cermica
Aparte de utilizar este silicato en refractarios, destaca por su gran importancia
la aplicacin del mismo en la industria cermica, existiendo numerosos
estudios y composiciones patentadas en este aspecto. Se pueden mencionar
algunos ejemplos notables, como pueden ser su utilizacin en la preparacin
de porcelanas especiales, materiales cermicos porosos y productos anticidos
para evitar la corrosin en chimeneas. Por sus propiedades aislantes y
dielctricas, entre otras aplicaciones, se ha empleado en la fabricacin de
aisladores elctricos conteniendo 94-96 % de pirofilita e incluso para preparar
materiales compuestos aislantes empleando polmeros. En particular, ha de
mencionarse en la presente revisin que investigadores australianos han
publicado varios trabajos sobre propiedades cermicas y aplicaciones de la
pirofilita existente en Australia, principalmente en el yacimiento de Pambula.
Dichos trabajos han contribuido a un mejor conocimiento y desarrollo de sus
posibilidades, dentro de la industria cermica, como sustituto del cuarzo y
materiales silceos, por ejemplo en la preparacin de porcelanas, azulejos, etc.
Por sus propiedades refractarias, entra a formar parte de algunos vidriados y
esmaltes resistentes a altas temperaturas.En la actualidad, se observa una
tendencia al aumento de su consumo por la industria cermica al cambiar a la
coccin rpida (< 30 minutos) y a la utilizacin de productos comerciales (por
ejemplo el denominado PYRAX RG) para recubrir refractarios y moldes en la
industria de fundicin, ya que la naturaleza laminar de esta pirofilita, en
particular, se afirma que produce coladas con una mejora de su superficie, lo
que resulta en un costo ms bajo en limpieza. En este sentido, han de
mencionarse tambin los trabajos de Zaykov y colaboradores sobre materias
primas conteniendo pirofilita.

3.3 Cargas
La pirofilita, convenientemente granulada, se puede utilizar adems como una
carga inerte y diluyente en formulaciones de insecticidas y productos qumicos
y farmacuticos para su dispersin, lubricantes para trabajar en fro metales y
aleaciones, como relleno en papeles dielctricos y surfactantes. Entra a formar
parte de ciertos composites con polisteres, poliestireno, materiales reforzados
con fibras y en extintores de incendios. Merece destacarse su aplicacin como
extensor en la industria de lacas y pinturas, ya sea finamente molida o
micronizada; en la industria del papel, plsticos y caucho as como en
aplicaciones especiales (cosmtica, farmacia, etc.). Para papel, se ha estudiado
su efecto en comparacin con la caolinita, mencionndose que la retencin
obtenida es ms favorable en el caso de utilizar pirofilita. Su uso en productos
empleados como agroqumicos, biocidas, fertilizantes y en alimentacin animal
est ampliamente documentado en diversos pases productores, como Japn.
Construccin
En la industria de la construccin se
emplea como un material de relleno
y
sellante de juntas, en la fabricacin
de cementos, construccin de
carreteras y de ciertos sectores
peligrosos en ingeniera civil, como
son
los
puentes,
tneles
e
intersecciones. Las propiedades
reflectivas de pirofilita aumentan la
visibilidad nocturna y producen una
superficie ms conveniente que otros materiales convencionales. Este podra
ser un importante mercado para pirofilita en pases productores. Investigadores
australianos ya mencionados han demostrado las buenas propiedades que
pueden conseguirse con materiales conteniendo pirofilita utilizados en la
construccin de carreteras.
Catalizadores
Se han investigado algunas de sus propiedades como catalizador,
mencionndose su aplicacin en reacciones de sntesis orgnica, obtenindose
buenos resultados por ejemplo en la transformacin del epoxiestireno a
fenilacetaldehido segn Ruiz-Hitzky y Casal. Tambin se ha encontrado cierta
actividad cataltica de la pirofilita en la reaccin de deshidratacin del etanol a
350-550 C. Por otra parte, empleando determinados tratamientos, pueden
lograrse modificaciones que originan procesos de quimisorcin que pueden ser
de inters en ciertas reacciones. Asimismo, se puede utilizar como aditivo en la
purificacin de hidrocarburos, adsorcin de aceites
y descontaminacin

radiactiva. Se ha estudiado tambin su efecto de toxicidad sobre las clulas


una vez molida y sobre la actividad metablica de ciertos microorganismos.

Dispositivos de alta presin


La pirofilita se suele emplear, generalmente, en las cmaras de reaccin
utilizadas en la manufactura de diamantes sintticos y sntesis de nuevos
materiales obtenidos empleando altas presiones. Por ejemplo, la variedad
compacta denominada wonderstone en Sudfrica. El material se corta
directamente y acta como medio de transferencia de la presin, manteniendo
su estructura. La pirofilita compacta es fcilmente trabajable, relativamente
inerte en las reacciones de alta presin y acta como aislante elctrico, siendo
una de sus aplicaciones ms difundidas y de mayor inters desde hace varias
dcadas. Cabe destacar que a principios de la dcada de los sesenta, Giardini
et al. Demostraron la formacin de coesita, una forma de alta presin de la
slice, y cianita a partir de pirofilita sometida a altas temperaturas y presiones
elevadas.

Aerosoles

Aislantes electricos y
termicos

Jabones y gomas de
pirofilita

Diagrama de utilizacin general de pirofilita en relacin a su estado

de divisin y propiedades