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Diez libros de msica imprescindibles

Historiador, docente, crtico musical, premio Konex y autor de libros como Jazz al sur,
Rock y dictadura, En nombre del folclore y, entre los ltimos, Valentino en Buenos Aires
(Gourmet Musical): Sergio Pujol es indudablemente alguien a quien atender con lpiz y
papel en mano cuando recomienda lecturas.

Uno.
Eric Hobsbawm, The Jazz Scene (Pantheon, 1993).
Hobsbawm escribiendo sobre jazz era un historiador
social, y cuando hacia historia social era un escritor
cultural. Quiz lo ms interesante de este libro sea la
explicacin que el autor nos brinda sobre la expansin
mundial del jazz, la que provocativamente compara, por su
rapidez y contundencia, con la del Islam en el Medioevo. Por
otra parte, qu lindo es leer a un historiador marxista
escribiendo sobre la cultura popular de los EEUU.

Dos.
Alessandro Baricco, El alma de Hegel y las vacas de
Wisconsin
(Ediciones
Siruela,
2000).
Delicioso
ensayo/panfleto escrito para demoler el sistema de valores
que organiza el mundo de la msica todava llamada
clsica. Es posible que, ya avanzado el sigo XXI, haya
perdido algo de vigencia, pero de vez en cuando lo reviso
con placer. Descubr este libro en realidad me lo regal una
amiga antes de volverme lector del Baricco novelista.

Tres.
Alex Ross, El
travs de su
que explicar:
deslumbrante.

ruido eterno (Escuchar al siglo XX a


msica) (Seix Barral, 2009). No hay mucho
el subttulo es elocuente. Es un libro
Y estimulante, aunque hay que ser muy

temerario para intentar copiarlo. Mi nica objecin es que


toma a la msica popular como secundaria, si bien se cuida
de sonar paternalista.

Cuatro.
Gary Giddins, Satchmo. The genius of Louis Armstrong
(Da Capo Press, 2001). Se escribieron varios libros sobre el
msico popular ms importante del siglo XX (me hago
cargo, y hasta me atrevera a suprimir popular). Este no
llega a las 200 pginas con letra grande. Giddins es el
mejor crtico de jazz de todos los tiempos. Su defensa del
Armstrong comercial es brillante.

Cinco.
Blas Matamoro, La ciudad del tango (Galerna, 1969). S
que el autor reniega de algunas observaciones de este libro
de juventud. No sera difcil objetar, desde los estudios
culturales, cierta rigidez adorniana en su anlisis. Pero que
en pleno Onganiato el tango haya sido materia de un
anlisis sociopoltico es un dato sabroso para la historia de
las ideas en la Argentina. Adems, no jodamos: sigue
siendo un libro fascinante. Al menos a m me abri la
cabeza.

Seis.
Esteban Buch, The Bomarzo affair. pera, perversin y
dictadura. Este libro se inscribe en el plan a largo plazo
que Buch parece haberse impuesto para explorar, con
finsimo mtodo, los escndalos musicales de implicancias
polticas. Me gusta mucho este libro, aunque podra haber
elegido prcticamente cualquier otro del autor: celebro aqu
una lnea de estudio.

Siete.
Greil Marcus, Mystery Train. Imgenes de Amrica en
la msica rock & roll (Contra, 2013). El primer libro de
Marcus es tal vez el mejor de su siempre bien ponderada
saga. El ensayo sobre Robert Johnson, el blues y la historia
estadounidense es magistral.

Ocho.
Michele Mari, Rojo Floyd (La Bestia Equiltera). Tom este
libro con cierta petulancia descalificadora (otro que se
manda la novelita rockera), pero me rend en su Primera
Lamentacin Ultramundana. De todos los regresos de Syd
Barrett a la narrativa del pop, este es el ms honesto y
poderoso.

Nueve.
Laurent de Wilde, Monk (Alba). Msico devenido en
escritor, L.d.W escribi un libro sorprendente, un poco
biografa, otro poco ensayo musicolgico. Es para leer antes
y despus de Monk. Sus descripciones musicales logran eso
prcticamente inalcanzable: rigor tcnico y elocuencia
literaria.

Diez
Ian McDonald, Revolution in the head (The Beatles
Records and the sixties) (Henry Holt and Company,
1994). Por suerte est en espaol desde bastante tiempo,
pero yo lo le en ingls cuando no eran muchos los libros de
rock que se traducan al espaol. Un recontra-clsico de la
indigesta bibliografa Beatle, y un virtuoso ensayo de

historia cultural de los aos 60. Tema por tema. Despus


llegaran cazadores de mariposas con arsenal terico a
cuestas, pero yo me sigo quedando con McDonald. Y con
Los Beatles.

(El orden de los libros elegidos es casual).