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Javier Sigenza: Aproximaciones al discurso crtico de

Bolvar Echeverra
http://alucero-montano.blogspot.mx/2011/02/javier-siguenza-aproximaciones-al.html
Es gibt kein richtiges Leben im falschen.
Theodor Adorno, Minima Moralia. (1)
...la estrategia barroca de supervivencia mostr... cmo es posible no encontrarle el
lado bueno a lo malo, sino desatar lo bueno precisamente en medio de lo
malo.1
Bolvar Echeverra, Vuelta de siglo. (2)

A Raquel Serur

Un pensador revolucionario
Mostrar que tras la ilusoria estabilidad de lo real se esconde toda una
crisis civilizatoria; hacer de tal crisis algo comprensible y, por tanto,
transformable; mostrar el lado contingente en la aparente necesidad de
las cosas; stas eran, entre otras, las virtudes discursivas de Bolvar
Echeverra. Frreo crtico de la modernidad capitalista, estuvo aliado
inconfundiblemente con la izquierda, lo cual no le impidi tomar
distancia de ella para mostrar sus contradicciones y paradojas. Ser de
izquierda

para

no

era

un

membrete,

sino

una

actitud

permanentemente crtica. Fiel a la mxima benjaminiana, segn la cual


la labor del historiador materialista es la de pasar el cepillo a contrapelo
de la suntuosidad de la historia, se asom al siglo XVII en Mxico y, en
contra del mito del buen salvaje y la victimizacin de los subalternos,
mostr como los indios en Amrica han sido tambin constructores de su
mundo y de su historia. Y desde una crtica general a la modernidad
capitalista, conform una teora a la que llam el cudruple ethos de la
1 [Apunte para m: es precisamente la idea de dialctica en Benjamin y
Jameson, la apocatstasis benjaminiana)

modernidad, para comprender las versiones y dimensiones de la


modernidad en general, y de Mxico y Amrica Latina en particular; de
sus

fenmenos

resistencia

histrico-polticos

cultural, como a

veces

de

sus

manifestaciones

se refera

a las

de

mltiples

expresiones de lo que denomin el ethos barroco. Y si bien no pretendi


ofrecer con ello un modelo para una alternativa al capitalismo, un
socialismo barroco como alguien interpret, puesto que el ethos
barroco ha surgido con el capitalismo y tendra que desaparecer con l,
no obstante, tales expresiones le parecieron experiencias ejemplares de
resistencia y de crtica a ese otro ethos al que llam realista, l cual no
slo acepta, sino que afirma que el capitalismo es el mejor de los
mundos posibles. Adems, mostr que en un tiempo en el que la loa
ininterrumpida a la omnipresencia del capital, alimentada por el cinismo
del posmodernismo, conminaban al olvido de la idea de revolucin,
ahora ms que nunca esta idea debe ser repensada ms all del sesgo
mtico que le otorg la misma modernidad. En este sentido, toda su
reflexin parece estar encaminada a renovar el discurso revolucionario
mediante la crtica a la realidad existente, y con ello despertar el deseo,
y an ms, la necesidad, aleccionado por la experiencia histrica, de una
sociedad diferente, no postmoderna, sino postcapitalista. De all que
podamos afirmar enfticamente de Bolvar Echeverra, que no slo era
un intelectual crtico, sino un pensador profundamente revolucionario.
Cul es el origen de la concepcin crtica de Echeverra? cul su
aportacin al discurso crtico inaugurado por Marx? En este texto
propongo tres aproximaciones para ensayar una respuesta a estas
cuestiones. En la primera parte, exploro la lectura de Echeverra de la
obra de Marx en relacin al discurso crtico. En la segunda, su
cuestionamiento

al

conceptoeurocentrista de

cultura,

su

problematizacin de la dimensin cultural de la vida social. En la tercera,


y ltima parte, me refiero a su teora del cudruple ethos de la

modernidad, y su concepto de ethos barroco. La tesis central es que,


aquello que le da una gran cohesin y unidad a la diversidad de sus
reflexiones

es

la

actitud

crtica.

I. Crisis y crtica
En la actualidad nadie niega que nos hayamos inmersos en una crisis sin
precedentes, y no nicamente regional (Mxico o Amrica Latina), sino
planetaria. Aunque sobre lo que parece no haber comn acuerdo es de
qu tipo de crisis se trata? Bolvar Echeverra respondi a esta cuestin
de manera radical y seal que se trata de algo ms que de una crisis
econmica, poltica o cultural, o de una combinacin de todas stas.
Para l nos encontramos frente a toda una crisis civilizatoria de la
modernidad capitalista, la cual se sobrepuso y subyug a las otras
modernidades posibles. En este sentido, la actitud de Echeverra frente a
tal crisis fue siempre crtica. No obstante, crtica se dice en mltiples
sentidos. Es por eso que la primera cuestin que nos plantea la lectura
de sus textos es: qu significa crtica en el pensamiento de Bolvar
Echeverra? Y cmo se relaciona su perspectiva con la tradicin crtica
filosfica?
Platn escribe ya en su dialogo Poltico sobre la kritik techne, es decir,
el arte y la tcnica de la crtica. En este dilogo, Platn realiza un
examen sobre el hombre poltico y se refiere a la ciencia (epistmn)
que ste posee. Divide a la ciencia a su vez entre ciencias prcticas y
ciencias cognitivas; y se toma como ejemplo al arquitecto, el cual no
slo dirige a los obreros, sino que juzga sobre lo que realizan. Aqu la
funcin propia de la crtica (kritik) es la de juzgar, emitir un juicio,
discernir (krnein). (3) De all quiz la interpretacin general, de que en
la filosofa de la Grecia antigua el concepto de crtica (kritiks-)

se refera a la capacidad de juzgar sobre cosas prcticas, pero tambin


sobre lo bello, lo bueno, lo justo o lo verdadero.
Aunque parece que no es sino hasta el siglo XVIII europeo cuando el
concepto de crtica adquiri sus rasgos ms firmes. En este siglo se
desata toda una discusin filosfica en torno al origen del conocimiento
y el gusto sobre lo bello, en medio de la cual surgen la esttica como
disciplina autnoma, la historia del arte y la crtica de arte. (4) En este
mismo siglo se inaugura tambin el llamado periodo criticista de la
filosofa, con la obra del filsofo alemn Immanuel Kant y sus tres
grandes crticas. (5) De all que, para algunos historiadores de la filosofa
sea posible tambin llamar a este siglo: el Siglo de la crtica. (6)
Ms tarde, ya en el siglo XIX, los jvenes hegelianos hacen de la crtica a
la religin y de la crtica a la filosofa de Hegel el leitmotiv en su reflexin
filosfica. Pero uno de esos jvenes, llamado Karl Marx, escribi que, si
bien la crtica a la religin es la premisa de toda crtica, no obstante, la
crtica del cielo debe convertirse en crtica de la tierra, la crtica de la
religin en crtica del derecho y la crtica de la teologa en crtica de la
poltica. En este sentido escribe: (7)
Der Kritik hat die imaginren Blumen an der Kette zerpflckt, nicht damit
der Mensch die phantasielose, trostlose Kette trage, sondern damit er
die Kette abwerfe und die lebendige Blumen breche. (8)
En este pasaje el joven Marx parece anunciar, programticamente, lo
que ms tarde desarroll en su obra: una crtica a la modernidad
capitalista y los fundamentos epistemolgicos sobre los cuales se
construye su mundo histrico, econmico y poltico, y con ello puso en
cuestin a la crtica que la razn ilustrada inici, al mismo tiempo que la
radicaliza.

Bolvar Echeverra parte tambin de esta radical puesta en cuestin a la


razn

ilustrada,

cuya

conformacin

histrica

concreta

est

estrechamente vinculada a la modernidad en general y a la modernidad


capitalista en particular. Y para ello, construye toda una estrategia
discursiva a lo largo de su obra, para abordar un problema comn que, a
m modo de ver, podra ser planteado en los siguientes trminos.
Convencido de que todava estamos inmersos en el proyecto civilizatorio
que emerge de la modernidad, y que a pesar de la profunda crisis por la
que atraviesa sigue vigente, quiz la cuestin que acompao a toda su
reflexin es qu es la modernidad? Y no planteada en los trminos
kantianos de Qu es la ilustracin? sino a posteriori qu es eso que en
el siglo XVII y XVIII empez a denominarse modernidad? Cules son sus
versiones y dimensiones?
As pues, la obra de Echeverra puede ser entendida como toda
una estrategia para desentraar el enigma que le plantea la poca
moderna. Su estrategia consiste en un rico y complejodiscurso crtico -para utilizar la denominacin comn que el mismo acu para referirse a
la

obra

de

Marx,

Adorno

Benjamin--

que

va

construyendo

pacientemente a lo largo de su obra, y que ofrece mltiples vas de


acceso para comprender la complejidad de la modernidad, sus
contradicciones inherentes, y con ello su caducidad histrica.
Ahora bien, cuando Echeverra habla de crisis civilizatoria, se refiere a
que la modernidad capitalista no puede desarrollarse sin volverse en
contra del fundamento que la hizo posible; a saber, que el trabajo
humano busca mediante el tratamiento tcnico de la naturaleza la
abundancia de bienes para satisfacer necesidades; pero la poca
moderna, y a pesar del enorme desarrollo de las fuerzas productivas, en
vez de una sociedad de abundancia y felicidad ha trado consigo una

sociedad de escasez e infelicidad, la cual para satisfacer tales


necesidades cosifica su humanidad; y al potenciar la productividad
natural, al mismo tiempo la aniquila. (9) Esta tesis del autor parte de un
minucioso anlisis de la obra de Marx y la revolucin terica-prctica
que promueve, la cual a su vez abri toda una vertiente de pensamiento
en el siglo XX, con autores como Rosa Luxemburg, Georg Lukcs, Karl
Korsch, Walter Benjamin, Theodor W. Adorno, Max Horkheimer o Jean
Paul Sartre, por mencionar slo algunos de los pensadores que abord
de lo largo de su obra. Pero tambin de una lectura atenta a los
problemas que le plantearon algunos autores que podran considerarse
adversos al marxismo, como Friedrich Nietzsche o Martin Heidegger,
como Michel Foucault o Guilles Delueze. Y por otra parte, una lectura del
estructuralismo antropolgico y la lingstica del siglo XX. De all la
complejidad de un pensamiento que establece un dilogo crtico entre
tendencias aparentemente opuestas, pero que busca no unificarlas en
una sntesis superior, sino ponerlas en tensin para pensar la diversidad
de lo real y desmitificar, con ello, a la modernidad. He aqu una de las
aportaciones ms importantes al discurso crtico de Bolvar Echeverra.
Con respecto al marxismo, en su libro El discurso crtico de Marx (10)
define al discurso marxista como algo fundamentalmente crtico,
adems abre un campo temtico que explora en su obra posterior,
concretamente la relacin de la teora de la produccin y reproduccin
social de Marx, y su relacin con la produccin y reproduccin simblica,
en relacin al problema de la definicin de la cultura. (11) Ambas
reflexiones le servirn al autor de trasfondo terico para conformar su
teora del cudruple ethos de la modernidad, en el que ocupa un lugar
central su reflexin sobre la modernidad en Amrica Latina y su relacin
con el ethos barroco --como veremos ms adelante. (12)
La concepcin crtica de Echeverra parte en gran medida de su lectura

de la obra de Marx, pero a diferencia de muchos autores de su


generacin, la interpreta no como algo acabado y definitivo, o como una
doctrina que contiene en s todas las verdades reveladas, sino que lo
hace afirmando su carcter fundamentalmente negativo. Esto quiere
decir que, el discurso de Marx no es, ni se conforma como algo positivo,
es decir, como un perfeccionamiento o una reforma del discurso liberal
burgus, ya sea en el mbito de la economa poltica, en el mbito de la
cultura o en el de la historia, e incluso en el mbito del conocimiento;
sino que el discurso de Marx es necesariamente negativo, destructivo
respecto a la ideologa liberal burguesa, y por tanto, si pierde esa
criticidad no es nada, o es quiz como el autmata jugador de ajedrez al
que se ha reducido al materialismo histrico de la socialdemocracia y del
marxismo bolchevique, del que hablaba Walter Benjamin en sus famosas
tesis Sobre el concepto de historia, un autmata que tiene todas las
respuestas a las cuestiones de sus contrincantes, pero al que de vez en
cuando bien le hara plantearse algunas preguntas.
Echeverra plantea contra este marxismo dogmtico la necesidad de una
renovacin de su discurso desde una doble perspectiva histrica. La
primera nos dice que, todo el siglo XX es parte de una catstrofe nica
que es estructuralmente inherente al carcter destructivo de la
modernidad capitalista. Un carcter destructivo cuya manifestacin ms
brbara fueron las dos Guerras Mundiales y el triunfo del fascismo en
Europa, pero tambin el triunfo del capitalismo de estado, a los que
algunos tercamente llamaban comunismo, y el triunfo del liberalismo. Y
si bien es cierto que la existencia de la izquierda le ha dado un sentido,
aunque negativo, al sinsentido de la historia en el siglo XX, en la medida
en que la izquierda ha vivido esa historia brbara como la negacin de
otra historia posible, no obstante, el triunfo de la contrarrevolucin en
el siglo XX habla tambin del fracaso de esa misma izquierda. (13)

La segunda perspectiva se refiere a la paradoja de la izquierda


comunista en Amrica Latina, que no ve contradiccin alguna en
anteponer dos discursos cuyo orgenes no slo son diferentes, sino cuya
tendencia y finalidad son contrapuestas. El autor se refiere al discurso
liberal y al discurso comunista. Son contrapuestas, pues el discurso
comunista

surge

como

una

radical

puesta

en

cuestin

de

los

fundamentos mismos de la concepcin liberal burguesa, y no slo en el


mbito de la economa poltica, sino tambin, y con igual fuerza, de los
mismos fundamentos epistemolgicos sobre los cuales descansa la
concepcin liberal del mundo. (14)
Desde esta doble perspectiva histrica, Echeverra propone, en segundo
lugar, la necesidad de renovar el discurso terico marxista, y hacerlo, a
mi parecer, a partir de asumir el reto que le sugiere el llamado
postestructuralismo, de inspiracin nitzscheana y heidegeriana, en
particular la crtica de Michel Foucault al marxismo. (15) Tal reto le
plantea a Echeverra algunas cuestiones fundamentales que podran ser
formuladas en los siguientes trminos: es posible pensar el discurso de
Marx ms all del tiempo en el que emerge y se conforma su reflexin,
es decir, el siglo XIX?, ms all de sus pretensiones cientficistas o
esencialistas? y de ser as en qu sentido es posible? La respuesta de
Echeverra no deja lugar a dudas, es posible, porque lejos de ser
un corpus cerrado, acabado y petrificado, la obra de Marx es por el
contrario una obra abierta, en constante construccin y renovacin,
puesto que el desarrollo histrico del capitalismo no slo se complejiza
sino que se diversifica, y, por tanto, un conocimiento de l slo es
posible si se sigue tal tendencia en sentido crtico. As, podramos
recordar la conclusin a la que llega el mismo Foucault cuando cuestiona
Qu lo que todava nos vincula a la ilustracin? El responde la actitud
crtica. (16) De manera anloga podramos preguntar a Echeverra qu

es lo que todava nos vincula al discurso marxista? Su respuesta es la


crtica.
II. El nomos moderno y la existencia anmica
En El discurso crtico de Marx, Bolvar Echeverra reflexiona entorno a un
pasaje de la Ideologa alemana de Marx y Engels, en el que se escribe
que

el

dominio

material

de

la

clase

dominante

es

tambin

necesariamente un dominio ideolgico, pues las ideas de la clase


dominante no son slo dominantes porque sean abrumadoramente
impuestas por los medios a su alcance.
La lucha ideolgica y el dominio ideolgico son hechos --escribe-- que
ocurren en primer lugar y de manera determinante, en la esfera
profunda del "lenguaje de la vida real", all donde se produce el discurso,
el "lenguaje propiamente dicho", es decir, "la conciencia y las ideas".
(17)
Este pasaje me parece fundamental en la lectura que hizo Echeverra de
la obra de Marx, por una parte, porque esboza la tesis segn la cual el
dominio ideolgico es un dominio que atraviesa todo el cuerpo social,
incluido el lenguaje de la vida diaria; por otra, porque abre con ello todo
un campo de investigacin que aborda y profundiza a lo largo de sus
investigaciones en torno al lenguaje y la cultura, desde una perspectiva
materialista.

(18)

En Definicin de la cultura, Echeverra afirma que el concepto de cultura


se conforma en torno a la conviccin contradictoria de que hay una
substancia espiritual, vaca de contenidos, que sin regir la vida
humana, es sin embargo, la prueba distintiva de lo humano. Para l, esta
nocin inconsistente constituye el ncleo de la idea de cultura en el
discurso moderno, en el que la saciedad --escribe-- aparece como

garanta de plenitud, lo abstracto como emblema de lo concreto. As, la


modernidad, enemiga de la magia y los mitos, crea sus propios mitos; y
aparece como un inmenso encantamiento, una realidad que se
construye en torno a una palabra mgica: el espritu.
Este concepto es contradictorio porque la modernidad supuso una
revolucin copernicana (Kant) en el modo de comprender, explicar y
construir la realidad; una revolucin segn la cual el ser humano es el
fundamento del conocimiento, del poder econmico y poltico. De ah la
contradiccin, seala Echeverra, pues esto no llevo al discurso moderno
a prescindir del concepto de espritu, sino ms bien a afianzarlo como
rasgo distintivo de la cultura y la civilizacin occidental, frente a los
pueblos naturales, carentes de espritu y cultura. De ah que,
igualmente, bajo este concepto subyazca una visin etnocentrista que
considera lo espiritual como una gracias divina otorgada a una cultura
elegida: la moderna cristiandad de la Reforma.
Echeverra toma distancia de este concepto idealizado de cultura y
aborda el problema de la definicin de la cultura recordando la disputa
que tuvo lugar en los aos cincuenta entre Jean-Paul Sartre y Claude
Levi-Strauss. Una discusin que expresa una variante del conflicto
permanente entre lo apolneo y lo dionisaco (Nietzsche), entre la
afirmacin del nomos en la constitucin de la vida humana y la
irrupcin anmica de la ek-sistencia; un conflicto que adems,
Echeverra aborda desde la perspectiva sobre la constitucin bifactica
del hecho lingstico planteado por Saussure; es decir, la vigencia de la
estructura, lengua o cdigo, por una parte, y la actividad del habla o el
uso del lenguaje, por otra.
Echeverra aborda la problemtica de la definicin de la cultura en torno
a la discusin que enfrenta entre s ests dos concepciones crticas de la

nocin de espritu antes dicha; pues estas dos concepciones cuestionan


la funcin mistificadora que tal nocin cumple dentro del proyecto
secular moderno. Adems, ambos casos reivindican la presencia de la
libertad como un fundamento inherente, fsico, y no meta-fsico, de la
vida

humana.

Ahora bien, cuando Echeverra escribe sobre la cultura no se refiere a


una funcin entre otras, sino a una dimensin del conjunto de todas
ellas, a la dimensin de la existencia social, sus aspectos y sus
funciones; es decir, a la omnipresencia de la actividad cultural como
dimensin indispensable de la vida social.
Para fundamentar esta idea, Echeverra establece una homologa entre
la teora de la reproduccin social de Karl Marx y el proceso de
comunicacin lingstico que postula Roman Jakobson, pues le parece el
lugar conceptual ms adecuado para la construccin de una teora de la
cultura. De esta homologa postula la tesis de que en el proceso de
reproduccin social no slo implica un momento semitico, sino que
entre el proceso de reproduccin social y el proceso comunicativo hay
una identidad sustancial, es decir, que el ser humano al producir y
consumir objetos produce y consume signos. De all que sostenga que,
lo propio y dominante de la vida humana es que en su reproduccin
social, producir y consumir objetos prcticos, implica necesariamente un
momento semitico. Y de esta produccin/consumo de significaciones se
conforma, en otro

nivel,

una

practicidad sui generis,

puramente

semitica. En este universo de lo semitico predomina lo poltico sobre


lo animal y es all en dnde Echeverra encuentra la clave para la
caracterizacin

de

la

cultura.

Desde esta perspectiva, Bolvar Echeverra caracteriza a la cultura como


el momento autocrtico de la reproduccin que un grupo humano

determinado, en una circunstancia histrica determinada, hace de su


singularidad concreta; es el momento dialctico del cultivo de su
identidad. (19) Esta definicin de la cultura como cultivo autocrtico de
la identidad implica tres momentos crticos a la concepcin idealista y
etnocentrista de cultura del discurso moderno.
Primero, frente a la concepcin que considera a la cultura como
resguardo o conservacin de la identidad de la comunidad, e identifica
cultura y estado nacin, Echeverra concibe la dimensin cultural como
cultivo autocrtico de la identidad, al interior de una misma comunidad,
pero sobre todo en el contacto que tiene con otras. En este sentido, la
dimensin cultural implica tambin una apertura frente a los otros.
Segundo, frente a una modernidad que tiende a separar cada vez ms el
mbito de lo ordinario, encauzndolo a la mera productividad, y el
mbito de lo extraordinario, cada vez ms ocupado por la industria
cultural, escribe que la cultura como cultivo autocrtico de la identidad
significa tambin la constante irrupcin de lo extraordinario en el mbito
de lo ordinario, dos mbitos que ni siquiera en la sociedad ms
tecnificada y automatizada pueden ser separados totalmente.
Tercero, frente a una sociedad frreamente jerarquizada como la
moderna, que no slo ha separado el trabajo manual del intelectual, sino
que adems separa la cultura popular de la llamada alta cultura,
considera que siempre ha habido una constante interaccin entre la
cultura popular y la alta cultura, al grado de que la frontera entre una y
otra aparece como algo arbitrario, pues en realidad una necesita de la
otra.
Ahora bien, la cultura entendida como existencia en ruptura se
manifiesta de innumerables formas en la vida cotidiana, y por ende,

innumerables tambin son las oportunidades que tiene de realizarse.


Estas formas Echeverra las clasifica en tres esquemas: el del juego, el
del arte y el de la fiesta. Un rasgo comn caracteriza a estos tres
esquemas,
de la

se

persecucin obsesiva

trata,
de una

sola

escribe:

experiencia cclica, la

experiencia poltica fundamental de la anulacin y el restablecimiento


del sentido del mundo de la vida, de la destruccin y la reconstruccin
de la naturalidad de lo humano, es decir, de la necesidad
contingente de su existencia. (20)
Aqu otra aportacin de Bolvar Echeverra al discurso crtico, una
caracterizacin crtica de la cultura, en la que en medio de la asfixiante
necesidad de lo real hace aparecer lo contingente como lo constitutivo
de lo humano.
III. Cultura y barbarie
Est existencia en ruptura propia de la dimensin cultural, no obstante,
est siendo constantemente sometida por el dispositivo civilizatorio de
la modernidad capitalista. De all que Echeverra afirme que hay una
crisis irreversible de la cultura moderna occidental, denominada
comnmente

alta

cultura,

pero

lo

cual

no

ha

trado

como

compensacin el fortalecimiento de la baja cultura, o cultura popular


(Benjamin), sino el sometimiento de ambas a la industria cultural
(Adorno y Horkheimer). Para l, esto parece situarnos frente a un hecho
catastrfico: el de la muerte de la cultura, y la sustitucin de ella por
la produccin y el consumo de eventos de diversin y entretenimiento,
programadas para una sociedad convertida en simple espectadora de su
propio destino.... (21)

Aqu, Echeverra asumi la radical puesta en cuestin de Adorno y


Horkheimer de Dialctica de la ilustracin; no obstante no cayo en el
pesimismo de la crtica y plantea otra cuestin a partir de tal
radicalidad: es la neo-barbarie de la industria cultural un destino
ineluctable? no hay indicios en la vida cotidiana que contradigan tal
tendencia? Para l, si la dinmica histrica estuviese slo determinada
por la figura capitalista de la modernidad, efectivamente este destino
sera irremediable, pues su tendencia intrnseca es la destruccin de lo
otro y la autodestruccin de lo humano. (22) Sin embargo, aunque el
dispositivo de la modernidad capitalista domina, no obstante, afirma:
Su fuerza no es otra cosa que la propia fuerza creativa de la sociedad -la
que sta tiene cuando funciona de acuerdo a su forma natural o en
referencia al valor de uso del mundo de la vida-, fuerza a la que l
puede nicamente desviar y deformar. Ahogarla equivaldra para l a un
suicidio... (23)
Esta ambivalencia es, para Echeverra, el signo transitorio de la crisis en
el que estamos, que bien puede conducir a la barbarie total, pero
tambin de ella surge el proyecto de una modernidad alternativa,
aunque de forma an reprimida. La crisis de la cultura vendra as a
significar no solamente el signo de una neo-barbarie, sino tambin el
posible trnsito a un nuevo principio civilizatorio que se encuentra ya en
germen en el mbito de la vida cotidiana. En este sentido escribe:
En busca de una redefinicin de s misma (la cultura), parece insertarse
en un circuito que la conecta de una manera diferente con la cultura
espontnea que proviene de la vida cotidiana, del trabajo y el disfrute
bsicos de la vida social; un circuito que no es ya vertical, discriminador,
como en toda la historia pasada, sino horizontal, de proliferacin
rizomtica, incluyente. (24)

En efecto, para Echeverra la modernidad no es una realidad uniforme ni


monoltica, sino que coexisten en ella un sin nmero de versiones
distintas de s misma, que ciertamente han sido subyugadas u olvidadas
por la modernidad existente, pero que no dejan de estar presentes en la
actualidad. De all que postule su teora del cuadrple ethos de la
modernidad, como una puesta en cuestin de la conviccin de que el
mundo existente es el mejor de los mundos posibles. Segn esta
conviccin hay una correspondencia biunvoca entre el espritu del
capitalismo y la tica protestante (Max Weber). Es decir, que no es
posible una modernidad que no sea capitalista, y por tanto, la nica
forma de poner en marcha el revolucionamiento de las fuerzas
productivas es aquella que se esboza en torno a la tica protestante.
La tica protestante -escribe el autor- es la tcnica individual de
autorepresin productivista y autosatisfaccin sublimada, propia del
espritu del capitalismo. El espritu del capitalismo, por su parte, es
un

comportamiento

humano

estructuralmente

ambicioso,

racionalizador y progresista. El encuentro entre el espritu del


capitalismo y la tica protestante sera, por tanto, la condicin
necesaria para la organizacin de la vida bajo el imperativo de la
acumulacin de capital. (25)
Ahora bien, para Echeverra hay todo un principio de construccin del
mundo de la vida social, a lo que llama ethos histrico, es decir, un
comportamiento que intenta hacer vivible lo invivible, una especie de
actualizacin de una estrategia destinada a disolver, ya que no a
solucionar, una determinada forma especfica de la contradiccin que
constituye a la condicin humana. (26) En otras palabras, la vida
prctica en la vida moderna debe desarrollarse en un mundo cuya forma
objetiva se encuentra estructurada en torno a la presencia dominante
del hecho capitalista. Tal hecho alberga una contradiccin, un conflicto

permanente --escribe-- entre tendencias contrapuestas de dos dinmicas


simultneas. Se refiere a que, por una parte, la vida social es un
proceso de trabajo y de disfrute, referido a valores de uso, por la otra,
es tambin la reproduccin de su riqueza, que bajo la forma capitalista,
se expresa como un proceso de valorizacin de valor abstracto. El
conflicto se da --escribe-- cuando una y otra vez, y sin cesar, la primera
es sacrificada a la segunda y sometida a ella. (27)
Ahora bien, para Echeverra si bien es cierto que la realidad capitalista
es un hecho histrico ineludible, no obstante, cuatro son las maneras de
vivir dentro del capitalismo, cada una de las cuales implica una actitud
particular ante la contradiccin antes dicha. Estas actitudes son
conceptualizadas por l como ethos (28), es decir, como formas de
interiorizar el capitalismo en la espontaneidad de la vida cotidiana.
Cuatro son, por tanto, los ethos de la modernidad: el realista, el
romntico, el clsico y el barroco.
El ethos realista se caracteriza por ser una actitud afirmativa y militante
en favor del proceso de valorizacin del valor, y aunque pretende ser fiel
a la forma socio-natural, potencindola cuantitativa y cualitativamente,
en verdad lo que hace es reprimirla y deformarla. Para el ethos
realista habra una identidad plena, unitaria e indivisible, entre el
desarrollo de las fuerzas productivas y la valorizacin del valor.
Este ethos es realista, adems, no slo porque afirma la efectividad del
mundo existente, sino adems, porque afirma la imposibilidad de un
mundo alternativo. (29)
El ethos romntico, por su parte, confunde tambin los dos trminos
(entre valor de uso y valor de cambio), pero en contraposicin al
primero, no lo hace en favor del valor que se valoriza sino del valor de
uso. Este ethos es romntico porque para l la valorizacin del valor no

es ms que otra forma de la realizacin de la forma natural.


En cuanto al ethos clsico, en l se percibe la contradiccin capitalista
como algo que se compensa con la positividad de la existencia efectiva.
La espontaneidad de la realidad capitalista para este ethos se ve como
el fruto de una necesidad trascendente.
Este ethospercibe la negatividad del curso de la cosas, pero no se
compromete en contra de tal curso, sino que se adapta de manera
comprensiva al cumplimiento trgico de mundo.
Finalmente, el ethos barroco no se suma a la necesidad trascendente del
hecho capitalista, sino que lo tiene como algo inaceptable y ajeno. Al
respecto

Echeverra

escribe:

Se trata de una afirmacin de la forma natural del mundo de la vida


que parte paradjicamente de la experiencia de esa forma como ya
vencida y enterrada por accin devastadora del capital.
Este ethos pretende restablecer la cualidades de la riqueza concreta reinventndolas informa o furtivamente como cualidades de segundo
grado. (30)
Para Echeverra, el ethos barroco es como la idea de Bataille del
erotismo, es la aprobacin de la vida aun en la muerte. As, el ethos
barroco puede ser entendido como una forma que permite vivir la
destruccin de lo cualitativo por el capitalismo convirtindola en la
creacin de otra dimensin de lo cualitativo, desafiantemente e
imaginaria. Y si bien el ethos barroco, nos dice, no elimina la
contradiccin propia del mundo de la vida en la modernidad capitalista,
ni tampoco la niega, sino que la reconoce como inevitable, no obstante
se resiste a aceptarla. (31)

Estos cuatro ethos corresponden para Echeverra a los distintos impulsos


sucesivos de la modernidad: el nrdico, el centroeuropeo, el occidental y
el mediterrneo, respectivamente. Cada una de estas versiones
del ethos moderno conforman la vida social contempornea, aunque
ninguna de estas cuatro estrategias civilizatorias pueden darse de
manera aislada o exclusiva, sino que estn interactuando entre ellas,
aunque siempre prevalezca una sobre las dems. De hecho, es el ethos
realista el que ha llegado a desempear el papel dominante sobre los
dems, que organiza su combinacin con los otros y los obliga a
traducirse a l para hacerse manifiestos. El ethos realista corresponde a
un esquema civilizatorio que requiere e impone el uso de la tica
protestante y que parte de la mistificacin cristiana para traducir las
demandas de la productividad capitalista al plano de la tcnica de
autodisciplinamiento individual, una productividad capitalista que como
en el banco del carnicero se sacrifica incesantemente el valor de uso --y
con ello, individuos y pueblos-- en beneficio de la valorizacin del valor.
Por otra parte, el ethos barroco, para el autor, que se genera y desarrolla
en diversas circunstancias sociales e histricas, es un principio de
ordenamiento del mundo de la vida, pero no el ncleo de ninguna
identidad, sino ms bien es la puesta en juego con que la vida concreta
de las sociedades afirma su singularidad cultural. Este ethos barroco ha
tenido un peculiar arraigo y desarrollo en Mxico y Amrica Latina,
aunque para el autor no se trata mediante este concepto de sustantivar
o folclorizar lo latinoamericano, como barroco o realista mgico, lo
cual significara aceptar pasivamente los viejos calificativos del discurso
de las otras modalidades del ethos moderno, que relega a la premodernidad al ethos barroco. Se trata ms bien de comprender la
singularidad de un proceso socio-cultural en una poca determinada,
pero a condicin de que, como recomendaba Walter Benjamin, la mirada

crtica se vuelva contra la continuidad histrica pasando el cepillo a


contrapelo de la suntuosidad de la historia.
Desde esta perspectiva, la particularidad del ethos barroco puede ser
ilustrada para Echeverra en la historia de la Espaa americana de los
siglos XVII y XVIII. (32) Por una parte, porque la modalidad barroca
del ethos moderno prevaleci con especial fuerza en esta sociedad
construida

sobre

la

destruccin

casi

total

de

las

civilizaciones

americanas, por la otra, porque el largo predominio del ethos barroco,


primero abierto y luego subterrneo, en estas sociedades han permitido
la creacin de nuevas formas. En efecto, a comienzos del siglo XVII, la
Espaa americana era el escenario de dos pocas histricas diferentes
en el que sus habitantes eran los protagonistas de dos dramas: uno en
declive, el de la conquista y la evangelizacin, y otro que comenzaba: el
mestizaje civilizatorio y cultural.
Ahora bien, es cierto tambin que, entre la civilizacin indgena y
espaola --seala Echeverra-- haba una extraeza enorme y radical,
que no reconoca terrenos homogneos, ni puentes de ninguna clase
que pudieran unificarlos. De all que la coexistencia entre los espaoles
y los indios fuera un boycott constante. Pero las condiciones particulares
de la poblacin en la Espaa americana abrieron la posibilidad de
aceptar una relacin de reciprocidad con la poblacin indgena y
africana.
Cules eran estas circunstancias? El sueo del siglo XVI --escribe
Echeverra-- de una Europa en Amrica se haba clausurado. Espaa
haba perdido todo inters por su extensin trasatlntica. El esquema
civilizatorio europeo en Amrica ya no poda cumplir su ciclo de
reproduccin que tena un contacto orgnico y permanente con la
metrpoli. Pero no slo la civilizacin europea se estaba extinguiendo,

sino tambin, y quiz ms rpido, las civilizaciones indgenas, cuya


presencia poltica y religiosa haba sido prcticamente aniquilada por la
barbarie de la conquista. Estas civilizaciones, por ello, no estaban en
condiciones sustituir a la civilizacin europea. De all que, exista la
amenaza de la desaparicin de ambas, lo cual lleva a juntarse tanto a
los naturales como los espaoles ante el peligro de una nueva
barbarie.
Ahora bien, Echeverra plantea tambin que, a pesar de la crisis por la
que atravesaba el esquema civilizatorio europeo era el nico que
posibilitaba la organizacin de la vida social; el otro, el natural, aunque
no haba sido totalmente aniquilado ni sustituido, no estaba ya en
condiciones de disputar la supremaca; no obstante, si ste aceptaba el
esquema civilizatorio europeo como garanta de la vida social, no lo
haca pasivamente, sino que acuda en su ayuda, se confunda con l y
lo reconstitua con el fin de mantener su vigencia amenazada.
As, el mestizaje de las formas culturales apareci --de acuerdo con
Echeverra-- como una estrategia de supervivencia, como la afirmacin
de la vida despus de la muerte. Su escenario fue la vida citadina, all en
donde indgenas y africanos cohabitaban con los espaoles. La
estrategia de supervivencia, o resistencia, pasaba no slo por la
aceptacin de la construccin del mundo trado por los conquistadores,
sino por su defensa, muchas veces sin contar con la colaboracin de los
dominadores, y aun incluso en su contra.
Ahora bien, cabe advertir que cuando Echeverra habla de mestizaje no
se refiere a la la figura qumica o biolgica con la que comnmente suele
asociarse, sino ms bien se refiere al proceso semitico bajo el cual
podra pensarse como codigofaga:

Las subcodificaciones o configuraciones singulares y concretas del


cdigo de lo humano no parecen tener otra manera de coexistir entre s
que no sea la de devorarse las unas a las otras; la de golpear
destructivamente en el centro de simbolizacin constitutivo de la que
tiene enfrente y apropiarse e integrar en s, sometindose a s mismas a
una alteracin esencial, los restos an vivos que quedan de ella
despus. (33)
En este sentido, de acuerdo con Echeverra, lo barroco se ha hecho
manifiesto en Amrica Latina no slo en sus obras de arte u obras
literarias, sino sobre todo en sus usos lingsticos, en las formas de la
poltica y la vida cotidiana. As, citando a Severo Sarduy, podramos
decir que, el comportamiento barroco significa amenazar, juzgar y
parodiar la economa burguesa, basada en la administracin tacaa de
los bienes, en su centro y fundamento mismo: el espacio de los signos,
el

lenguaje,

soporte

funcionamiento,

de

simblico
su

de

la

comunicacin.

sociedad,

garanta

(34)

efecto,

En

de

su

el ethos

barroco es, de acuerdo con Echeverra, la afirmacin de la corporeidad


concreta del valor de uso que termina en una reconstruccin de tal
corporeidad, es una estrategia que acepta a regaadientes las leyes de
la circulacin mercantil, a las que dicha corporeidad se sacrifica, pero
que lo hace al mismo tiempo que se inconforma con ellas y las somete a
un juego de transgresiones que las refuncionaliza.
Una consideracin final. Como he intentado mostrar, la rica y compleja
diversidad de reflexiones de Bolvar Echeverra tiene como denominador
comn: la labor crtica. Una crtica de la modernidad capitalista, de su
concepto idealizado de cultura y de sus concepciones acerca de los
fenmenos histrico-culturales. En este sentido, si bien es cierto que,
como afirmaba Adorno, no hay una vida recta en lo falso, no obstante,

Echeverra nos muestra como aun en medio de lo falso, la existencia


humana irrumpe constantemente, se resiste a ser reducida a mero
objeto dentro del proceso de produccin mercantil, transgrede y
subvierte,

mediante

una

actitud

barroca,

la

forma

realista

del ethos moderno, y lo hace mediante el juego, el arte y la fiesta,


propia de la dimensin cultural, pero tambin mediante la labor crtica,
que Bolvar Echeverra cultiv con gran maestra.
NOTAS
1. No hay una vida recta en lo falso. Theodor W. Adorno, Minima Moralia.
Reflexionen aus dem beschdigten Leben, Suhrkamp Verlag, Frankfurt am
Main, 2001, p. 59.
2. Echeverra, Bolvar, Vuelta de siglo, Era, Mxico, 2006, p. 165.
3. Platn, Poltico, Dilogos V, Gredos, Madrid, 2000, pp. 489-294.
4. Bozal, Valeriano, Orgenes de la esttica moderna, Historia de las ideas
estticas y de las teoras artsticas contemporneas. I. Balsa de la medusa,
Visor, Madrid, 2000.
5. Me refiero por supuesto a: La crtica de la razn pura (1781), La crtica de la
razn prctica (1788), y La crtica de la facultad de juzgar (Urteilskraft) (1790).
No es casual el sustantivo Crtica como denominacin comn de estas tres
obras.
6.

Cf.

Cassirer,

Ernst, Filosofa

de

Particularmente
7.

Ver: Zur

Kritik

la

ilustracin,

FCE,

pp.
der

Hegelschen

Rechtsphilosophie.

Mxico,

1997.

304-393.
1843/44.

Versin

castellana: Para una crtica de la filosofa del derecho de Hegel, existen varias
ediciones

en

castellano.

8. La crtica ha deshojado las flores imaginarias de las cadenas, no para que el


hombre vista sus cadenas sin fantasa ni consuelo, sino para que arroje sus
cadenas y tome las flores vivas. Aqu las flores imaginarias significa la
autoenajenacin religiosa, mientras las cadenas la enajenacin del mundo real.
(La traduccin es ma).

9. Cf. Echeverra, Bolvar, El ethos barroco, en Modernidad, mestizaje


cultural, ethos barroco, UNAM/El equilibrista, Mxico, 1994. Una versin
retrabajada de este texto en La modernidad de lo barroco, Era, Mxico, 1997.
10. Echeverra, Bolvar, El discurso crtico de Marx, Era, Mxico, 1986.
11. Este fue el tema de sus curso de 'Introduccin a la filosofa de la cultura'
impartido entre 1981-1982 en la Facultad de Filosofa y Letras de la UNAM, y
que ser publicado aos ms tarde bajo el ttulo de Definicin de la cultura,
Itaca, Mxico, 2001. Recientemente reeditado por el FCE.
12. Este tema es expuesto en un primer ensayo titulado, El ethos barroco,
en Modernidad,

mestizaje

cultural,

ethos

barroco.

Posteriormente

problematizado y complejizado en relacin a otros campos del conocimiento en


su libro La modernidad de lo barroco. Cabe mencionar aqu, que Echeverra
estableci un dialogo muy productivo con autores como Severo Sarduy,
Lezama Lima o Carlos Rincn, para aproximarse al tema de lo barroco desde
una perspectiva latinoamericana, aunque enriquecida con sus anteriores
investigaciones.
13. Cf. Echeverra, Bolvar, Presentacin a El discurso crtico de Marx.
14. Cfr. Echeverra, Bolvar, El materialismo de Mar en dem.
15. La crtica de Foucault estaba dirigida ms a un determinado tipo de
marxismo, principalmente al Partido Comunista Francs, o al del marxismo
sovitico, que al aparato terico de Marx, como puede verse en su texto Qu
es la crtica?, en donde Foucault establece una afinidad entre su discurso
terico y el de la Teora Crtica de la Escuela de Frankfurt, que como es sabido,
fueron atentos lectores de Marx.
16. Cf. Foucault, Michel, Qu es la ilustracin? En Obras esenciales, Vol. III,
Paids, Madrid, 1999, pp. 335-352.
17. Echeverra, Bolvar, El discurso crtico de Marx, p. 41.
18. Materialismo es un concepto crtico, no una doctrina filosfica o poltica. Y
en este sentido lo expresa Echeverra en su lectura de Marx que comentamos,
en su propia obra y en la crtica a la concepcin idealista de la cultura que
realiza. Sobre este concepto en la obra de Marx ver:La ideologa alemana. I.
Feuerbach, contraposicin de la concepcin idealista y materialista. En la labor
crtica de Echeverra, dos perspectivas, adems a la crtica de la economa
poltica, se articulan para abordar el problema que le plantea la modernidad:

una filosfica cultural, que desarrolla en sus cursos sobre 'Problemas de


filosofa de la Cultura', y la otra, histrico filosfica, que desarrolla en su
libro La modernidad de lo barroco.
19. Echeverra, Bolvar, Definicin de la cultura, p. 187
20. Ibid., p. 200.
21. Echeverra, Bolvar, Vuelta de siglo, p. 17.
22. Idem.
23. Ibid., pp. 17-18
24. Idem.
25. Cf. Echeverra, Bolvar, La modernidad de lo barroco.
26. Ethos barroco, en Modernidad, mestizaje cultural, ethos barroco, p. 19.
27. La contradiccin de la que Marx escribi en su obra el capital, le sirve a
Echeverra

para

analizar

fenmenos

de

otro

orden,

como

el

del

comportamiento socio-cultural de la vida social que estamos viendo.


28. El trmino ethos tiene un doble sentido que se refiere a recurso defensivo o
pasivo, en el sentido de morada, abrigo o refugio, y un recurso ofensivo o
activo, un arma. Conjunta el concepto de uso, costumbre o comp ortamiento
automtico...con el concepto de carcter, personalidad o modo de ser.
Cf. Modernidad, mestizaje cultural, ethos barroco,
p. 18.
29. Ibid., p. 20.
30. Ibid., p. 21 y 22.
31. Ibid., p. 21.
32. Y an antes podemos encontrar expresiones de esta singularidad, cuando
por ejemplo, los indios en el Mxico del siglo XVI, y no los criollos como
pensaba Edmundo O'Gorman, convirtieron el rito catlico a la virgen Maria, en
el rito guadalupano. (Ver: El guadalupanismo y el ethos barroco en Amrica,
en Blanquitud y modernidad, Era, Mxico, 2010. O an antes, en la figura de
Malintzin, nica interprete de dos cdigos lingsticos diferentes, que conforma
un tercero, mediante la estrategia del mestizaje cultural, para hacer creble, la
ilusin de la comunicacin. (Ver, Malintzin, la lengua; en La modernidad de lo
barroco).
33. Echeverra, Bolvar, Modernidad, mestizaje cultural, ethos barroco, p. 32.

34. Citado en Echeverra, Bolvar, La modernidad de lo barroco, p. 17. El texto


de Sarduy es:Barroco, Sudamrica, Buenos Aires, 1974.