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Los frailes espaoles llegan a Amrica imbuidos del misticismo religioso gestado

durante los siglos de la edad media dotados de toda gama de smbolos y poderes
para fundar la iglesia de Cristo en tierra de infieles; en tanto que predicadores de
la nueva fe, su misin era difundir el catecismo cristiano y construir edificios donde
se podran satisfacer las tres grandes necesidades religiosas del movimiento
A fines del siglo XVI se pudieron contar ms de doscientos cincuenta fundaciones
conventuales, la mayora de ellas de proporcin y embergadura colosal, reflejo
claro de la rapidez del proceso de adoctrinamiento a que fue sujeta la poblacin.
El convento se presenta en el paisaje mexicano del siglo XVI con una interesante
pluralidad de significado. Es antes que nada y en trminos arquitectnicos la
materializacin extensiva de la cultura centroeuropea originada en el mediterrneo
y enriquecida con las aportaciones llegadas del medio oriente y el norte de frica.
Los representantes plsticos romnticos, gticos islmicos y renacentistas son
tomados por los frailes- arquitectos como elementos de un mbito externo que
slo puede ser considerado en trminos simblicos- litrgicos y no como expresin
propia de un lenguaje estilstico.
Por primera vez en Amrica el espacio se ve limitado verticalmente por una
cubierta que de modo artificial reproduce la bveda celeste y que es ensamblada,
con las mismas piedras de los templos ancestrales; el cielo es visto a travs de
ventanas y la luz del da accede a estancia internas de dimensiones
insospechadas para el mesoamericano. Los muros pueden ser extendidos tanto
longitudinal como verticalmente, ya no para revestir rellenos sino perpendiculares
al horizonte y abarca entre ellos, densidades de atmsfera con una frescura
distinta a la que ofreca el local prehispnico. Surgen las columnas de piedra
enlazadas por arcos de casi todas las formas imaginadas. El conjunto queda
estructurado as de la siguiente manera: la masa espacial se expande primero en
el atrio, pasa de las capillas procesionales e inicia el trnsito de interior en la
capilla abierta, su patio interno con fuente y las dependencias cerradas.
El atrio es un dilatado espacio abierto que limita la porcin del territorio sagrado;
se integra generalmente por un bardo que de manera cuadrangular y mediante

una portada, practicada en el lado oriental, permite el acceso en un punto que


origina un eje visual que remata en la puerta de la iglesia.
La capilla abierta e un componente absolutamente peculiar dentro de los partidos
arquitectnicos

que

la

cultura

espaola

construy

para

sus

fines

evangelizadores. . Se trata de una dependencia anexa a la iglesia que da la


cobertura a un prebisterio alterno y que durante la celebracin de la misa se
apropia del atrio para transformarlo simblicamente en la gran nave que contiene
a los indgenas.
Con este artificio arquitectnico se inicio a nuestro modo de ver, la gran transicin
espacial entre la llegada de Europa y la cultura aborigen.
2.2)

SIGLO XVII
Prefigura una modalidad en la conciencia de la esttica orientada hacia una
apreciacin ms tctil que intelectual de las formas.
Dos son los tipos de edificacin: el modelo claustral y la parroquia que llegar a
construir el gran ndice plstico de la arquitectura virreinal.
El modelo compositivo de la parroquia presenta una tipologa formal innovadora
respecto al de las iglesias conventuales, la misma que se mantendr en gran
medida constante hasta el siglo XIX. El espacio interior sigue obedeciendo a la
dinmica direccional de un eje longitudinal, que, partiendo de la puerta de acceso
culmina en el presbiterio; la gran adicin cualitativa se presenta en el prembulo al
altar principal con la ubicacin es una nave transversal que da origen al crucero,
elemento que rompe la tensin direccional del ambiente con la generacin de un
tercer eje vertical. Este enlace de ejes se resuelve plsticamente con la
construccin de una cpula de planta generalmente octagonal, construida de una
cpula de planta generalmente octagonal construida sobre un tambor que a su vez
se apoya en los vrtices del cruzamiento; en la mayora de los casos, una serie de
ventanillas aparecen sobre el cuerpo del tambor que se ubica al centro de la
cpula con la apariencia de enfatizar la presencia del eje vertical. Estas nuevas
circunstancias vigorizan el carcter que adquiere el interior de la iglesia,
estableciendo con la cpula no solamente una nueva categora forma que sera

una de los grandes acentos plsticos caractersticos de la arquitectura


novohispana.
2.2.1) LAS CATEDRALES
La composicin arquitectnica de la catedral propone una serie de variantes que
son exclusivas respecto del partido tradicional de la iglesia parroquial. Producto de
elementos gticos renacentistas y manieristas.
2.2.2) LA ARQUITECTURA BARROCA
En un principio se limita a los recubrimientos de los arcos y a la sobre posicin de
placas de yeso o argamasa en muros y bvedas haciendo las veces de ribetes y
plastas que modifican la apariencia del cuerpo estructural del edificio.
Entre el barroco se encuentran dos estilos que predominaron: el retablo y el
azulejo.
2.2.2.1) El RETABLO
Es una estructura hecha se madera von aplicaciones decorativas que sirven de
respaldo fsico y simblico a los altares dentro del templo. El retablo plantea en
principio una integracin absoluta se las 3 disciplinas plsticas (arquitectura,
pintura y escultura)
Su estructura compositiva atraviesa por una serie de modelos que van de la
cuadricula formada por columnillas y peinazos horizontales de los primeros
ejemplos del siglo XVI, a los movimientos virtuales del joven barroco de XVII y
finalmente al Ultrabarroco de XVIII, que con sus fantasas plsticas, horada del
espacio y establece una nueva codificacin de la tercera dimensin.
2.2.2.1) EL AZULEJO
La tcnica del azulejo vidriado se conoce en la ciudad de puebla desde la segunda
mitad del siglo XVI. Dada la gran coincidencia entre la sustancia esttica y los
propsitos plsticos perseguidos por la arquitectura barroca, muy pronto el azulejo
rebasa las fronteras de Puebla y aparece recubriendo las cpulas de una gran

cantidad de iglesia. En la misma ciudad de Puebla, el empleo del mosaico azulejo


no se confin tan solo a las cpulas, sino que tuvo una extraordinaria difusin en
la composicin de fachadas tanto de edificios civiles como religiosos.
2.3)

LA ARQUITECTURA DEL ACADEMICISMO


2.3.1) LA FUNDACIN DE LA ACADEMIA.
El nombre de esta corriente se debe a que en el ltimo cuarto del siglo XVIII fue
fundada La Academia de Bellas Artes de San Carlos, fue la primera institucin que
se dedic ms que nada a la arquitectura. En esta poca el hombre es alejado de
lo exagerado del barroco y propone redescubrir el mundo clsico como alternativa
al caos alucnate del barroco. Por tanto, la Academia empez a funcionar como
parte fundeamentadora de la nueva plstica neoclsica.
2.3.2) El NEOCLSICO EN ELVIRREINATO (1783-1819)
La arquitectura de este momento cultural de la Nueva Espaa presenta diferencias
notables respecto a la producida en el periodo anterior. Siendo la construccin de
carcter civil la que cunticamente sobresale, la sustancia espacial adquiri
nuevos matices respecto de la costumbre de apreciacin ambiental que se haba
mantenido en los siglos del coloniaje. El Estilo neoclsico caracterstico de esta
etapa, plantea una reconsideracin analtica tanto del simbolismo como de la
composicin arquitectnica.
La ornamentacin del neoclsico se resuelve externamente mediante la presencia
clara y definida de elementos del repertorio greco-latino: columnas de limpia
proporcin de acuerdo a los rdenes clsico.
2.3.3) LA ARQUITECTURA DEL PORFIRIATO (1877-1910)
La cultura oficial promovida por el gobierno del general Porfirio Daz, cumple
socialmente con el propsito de halagar estticamente la nueva aristocracia
mexicana, al mismo tiempo que difunde mediante la arquitectura y la pintura la
ideologa del estado porfirista.

El fierro laminado en columnas y viguetas de los edificios de la poca; tcnica


distinta de la revolucin industrial. Del siglo XIX.
No solo el fierro aparece como novedad constructiva, tambin lo son los
materiales de recubrimiento y acabado como los mrmoles italianos, granitos
nrdicos, bronces, vidrio.
Como parte de la adecuacin, se presentaron por primera vez en el pas
esquemas diferentes para los edificios de servicio pblico. Aparecen por primera
vez edificios departamentales de varios niveles de alojamiento de actividades
financieras y comerciales. El esquema arquitectnico de pabellones inventado por
el francs Jean B. Leroy, se presenta como el modelo idneo para resolver la
arquitectura hospitalaria bajo tres condiciones fundamentales: la operacin
higinica, el aspecto palaciego (simetra, remates plsticos y elementos extrados
del historicismo) y la concepcin de la vuelta a la naturaleza como apoyo
teraputico.
Para finalizar las consideraciones en torno a este periodo histrico haremos
mencin a un prototipo de edificacin que abrazando todos los gneros pretendi
la caracterizacin de la ciudad de Mxico bajo la administracin porfiriana: el
palacio.
Adoptado como ttulo general y no estrictamente por su funcin tradicionalmente
habitacional, smbolo arquitectnico de la grandilocuencia cultural y formal de un
rgimen que se propuso borrar la tradicin artstica local y convertir a la urbe en el
paradigma americano de la suntuaria constructiva europea.
Se abarcaron a la elaboracin de los proyectos destinados a alojar las
dependencias

del

gobierno

federal, dispuestas sus ubicaciones

en

las

inmediaciones del gran eje urbano del paseo de la Reforma, que bajo esta
administracin se convirti en el equivalente de los Campos Elseos de Paris. De
esta manera casi sin tomar en cuenta a los artistas mexicanos, surgieron las
grandes instituciones arquitectnicos de principios de siglo, tales como el palacio
legislativo a cargo del arquitecto francs Emille Bnard, al igual que el Palacio de

Bellas Artes, derroche de lujo en la decoracin al utilizar materiales y ornatos


importados de Europa.
2.4LA ARQUITECTURA DESPUES DE LA REVOLUCIN MEXICANA
El inicio de la revolucin mexicana social de 1910 demand la inminente
modificacin de los esquemas fundamentales del proyecto de nacin elaborado
por el porfiriato.
2.4.1) El NACIONALISMO
A partir del rgimen presidencial de Venustiano Carranza (1914-1920), empieza a
configurarse dentro de la arquitectura el proyecto sustitutivo del eclecticismo
porfiriano: el nacionalismo.
Se trataba de rescatar el valor de la construccin hecha en Mxico durante los
aos del virreinato. Si bien el estado carrancista en el uso del neocolonial como la
imagen relativa a un modelo de cultura que pretende nutrirse de la tradicin local,
los primeros casos de una bsqueda plstica en este sentido se dan en el siglo
XIX
Si bien es cierto que la doctrina del nacionalismo procuraba la consolidacin de un
arte capaz de aglutinar a la sociedad mexicana en torno a la reconstruccin
revolucionaria, la arquitectura neocolonial no logr conformar un verdadero
proyecto que sustituyera al academicismo porfiriano, a fin de cuentas el
neocolonial segua mantenindose fiel aunque con diferente fisionoma, a la
misma teora arquitectnica historicista del siglo XIX. Las primeras respuestas las
presentaron Jos Villagrn Garca y Carlos Obregn Santaciliua. Apoyados en el
tratado de arquitectura escrito por el terico francs Julien Guadet, Villagrn
establece una serie de principios metodolgicos cuyo propsito es acceder a un
tipo arquitectnico consecuente tanto con la tecnologa constructiva moderna,
como con los valores expresivos derivados del propio edificio, ms que de la
reproduccin de los estilos histricos. El anlisis racional del programa de
necesidades a resolver y la sinceridad en la expresin del edificio, son

presentados por el autor como los elementos capitales de inicio y conclusin de


proyecto.
Al establecer el rechazo al estilismo como tarea para abocarse a la reflexin sobre
el modelo ptimo a seguir en la coordinacin de espacios, de tal manera que se
obtuviera un esquema interno que satisficiera las actividades sociales, antes que
los afanes estticos.
Lo anterior, trajo consigo la aparicin de una nueva serie de preceptos
metodolgicos que paulatinamente fueron aceptados sobre todo por las
generaciones de jvenes que a la larga coadyuvaron a la configuracin de la
arquitectura mexicana moderna. Principios tales como el que la forma del edificio
debe ser resultado natural de la solucin del programa interno y no de la eleccin
unilateral de un estilo histrico y el que establece al dibujo, dado que lo realmente
importante es la solucin a la demanda de espacios.
2.4.2) LA INFLUENCIA ESTTICA DEL DEC
A partir de 1925 y tras la terminacin del gobierno del general Obregn, las
agrupaciones de artistas mexicanos se inclinaron paulatinamente por la
exploracin de otras instancias expresivas que procuraran un reflejo fiel dela
moderna circunstancia revolucionaria, toda vez que el programa nacionalista
presentaba para ellos los <<contemporneos y los <<estridentistas>> son,
agrupaciones de artistas ms importantes del momento.
El estilo neocolonial al no contar ms con el apoyo oficial, dej de ser el portavoz
oficial de la voluntad esttica del estado. Otras circunstancias se fueron sumando
para preparar el surgimiento de los estilos con los que adquiri identidad la
arquitectura de la segunda mitad de la dcada, asumiendo en general el mismo
propsito esgrimido por sus antecesores: consolidar la imagen plstica del estado
revolucionario.
La exposicin de Artes decorativas celebrada en Pars en 1925, present y
difundi en el mundo occidental el cdigo del decorativismo que se haba venido
incubando desde principios de siglo (con el movimiento del art noveau). Y que a
partir de este, se retoma como una opcin de innovaciones formales.

La relacin entre apariencia moderna y la bsqueda de arquitectura de


vanguardia, es rpidamente asimilada en Mxico donde se adopta el modelo del
decorativismo para la construccin de rascacielos. Ha sido calificado en aos
como <<Art Dec>>, estilo que por otra parte, refleja una imagen social
caracterizada por el optimismo ante la abundancia de recursos y la confianza
absoluta en la tecnologa por si misma habr de revolucionar al mundo
En general se pueden mencionar algunos recursos que de una manera extensiva
abarcan a la mayora de las construcciones del estilo: en los exteriores, un sentido
intenso de la geometra lineal desarrollada mediante sucesiones de planos que
destacan series de sombras angostas y continuas, entre calles proyectadas al
frente, acentuamiento de la volumetra y el recurso de tratar la ventanera como
perforaciones sobre la masa, los interiores a su vez reciben un rico tratamiento
decorativo mediante pavimento polcromos, iluminacin artificial del gran efectismo
y un prdigo empleo de materiales de intenso brillo natural, tales como el acero
inoxidable, el bronce, vidrio y granitos pulidos dentro y fuera, se pone relieve de la
presencia de accesorios decorativos diseados dentro de la lnea geomtrista.
El edificio de la Alianza de Ferrocarrileros, construido en 1926 por los arquitectos
Vicente Mendiola, Carlos Greenham y Luis Alvarado, es una de las primeras obras
que representa la innovacin del lenguaje plstico en la integracin de su exterior
sin abandonar el eje de simetra que define el acceso al conjunto
El primer edificio alto de ms de 5 niveles que se construy en Mxico es el
edificio Woodrow, ejecutado en 1922 por el arquitecto Albert Pepper.
El edificio de La Nacional, diseado en 1932 por los arquitectos Manuel Ortiz
Monasterio, Bernardo Caldern y Luis Alvarado es un ejemplo ms acabado de
esta tendencia
2.4.3) LA ARQUITECTURA FUNCIONALISTA
La arquitectura funcionalista se lanza a la oposicin de las tendencias de diseos
vigentes en el pas los cuales, a su juicio no aprovechaban las ventajas de los
nuevos materiales y de ningn modo construan el reflejo de cambios sociales.
Aadieron el rechazo de la esttica; lleg a pregonar el nacimiento de una nueva

vocacin arquitectnica que, orientada a la estricta solucin de los problemas de


habitacin

popular

debera

llamarse

<<ingeniera

de

edificios>>.

Esta

circunstancia, que conllev la negacin del carcter artstico de la arquitectura


para rescatar de ella tan solo su valor de uso <<buen funcionamiento>>. La
demostracin prctica de las cualidades del nuevo estilo la hace OGorman en su
propia casa construida hacia 129 en la calle de Palmas #81 en San ngel Inn,
primera casa funcionalista que se edific en Mxico, cuyo propsito fue lograr la
mayor economa de espacio a travs de un estudio de las actividades internas.
Quedaron eliminados todo tipi de elementos accesorios, cuya finalidad fuera la de
ornamentar el edificio. La estructura se organiz a base de columnas y losas de
concreto, sustituyeron la funcin de soporte mecnico que tenan los muros,
obteniendo con ello la posibilidad de aprovechar el sitio dejado por las paredes
laterales para la colocacin de amplios ventanales que

permiten mayor

iluminacin y ventilacin.
2.4.4) CIUDAD UNIVERSITATIA
La construccin de la Ciudad Universitaria, fue el momento ms importante para la
historia de la arquitectura moderna, en ella se juntaron todas las instituciones
acadmicas y administrativas de la UNAM.
Destaca en lo general, la interpretacin que por aquel entonces se haba dado al
estilo funcionalista y a la modalidad de plantas bajas libres, columnas como
principio estructural de la fachada. De todo ello, los principios constantes de
diseo pueden definirse como preeminencia del sentido horizontal, transparencia
constante, interrelacin espacial del interior con el exterior y uso extensivo de
materiales tales como la piedra, barro, vidrios y hierro, entre otros.
Otra tendencia representada en C.U. es el Estado Olmpico, se usa la
interpretacin de la plstica prehispnica mediante el uso de taludes y parmetros
de piedra volcnica. El propsito fue lograr una adecuacin a la topografa del sitio
y al carcter formal de los conos volcnicos del valle de Mxico.

2.4.4.1) LA INTEGRACIN PLSTICA


Creada por un grupo de arquitectos, pintores, escultores, grabadores y
diseadores, la corriente integracional rescat del nacionalismo los siguientes
propsitos: la orientacin del arte a favor de la colectividad y el espritu de trabajo
interdisciplinario, mediante la cual, los exponentes de las distintas artes
(escultores, pintores, arquitectos), colaboraran en la formulacin de una obra de
arquitectura. De esa manera el objetivo que se propuso la integracin fue el de
crear un edificio con fuerte contenido de unidad plstica.
2.4.5) LA ARQUITECTURA EMOCIONAL
Ya en los aos cincuenta, los arquitectos empezaron a estar en desacuerdo con la
dictadura del ngulo recto, ya que sentan que este haca que se perdiera la
identidad
arquitectnica y la presencia de un estilo que se inclinaba ms a alejarse a los
temas fundamentales para la arquitectura como la congruencia de materiales
meramente regionales.
En 1953, Matas Goertiz, arquitecto alemn comenz a difundir un tipo de
construccin en la cual se vieran emociones, el propsito de sus obras era de
romper con los paradigmas del funcionalismo, en donde se viera la arquitectura
como un arte.
El edificio deba de demostrarse como una obra artstica sin importar su contenido,
en donde hubiera una combinacin de colores, espacios y texturas.
Como resultado directo de Eco, Goertiz firm el <<Manifiesto de la Arquitectura
Emocional>>, documento en el que se anotaba el carcter experimental de esta
arquitectura, insistiendo en el rescate de la relacin hombre-espacio-forma: <<slo
recibiendo de la arquitectura emociones verdaderas, el hombre puede volver a
considerarla como un arte>>.
2.4.6) EL INTERNACIONALISMO
Los factores culturales vigentes en el pas contribuyen a la asuncin de una nueva
tipologa formal que paulatinamente adquiri el ttulo de internacionalismo. Una

vez ms se puso de manifiesto la influencia que puede dejar de ejercer sobre la


pintura, sobre el desarrollo de la arquitectura; en este caso, la sustitucin de
modelos figurativos por los esquemas a la abstraccin.
Las caractersticas fsicas del internacionalismo son la fluidez en el interior,
ausencia de elementos slidos que interrumpan el libre juego espacial, vinculacin
plena con el exterior mediante ventanas que sustituyen a los muros, y estructuras
de concreto formando marcos de columnas, trabes y losas continuas.
2.4.7) REGIONALISMO
Dentro de las tendencias de diseo arquitectnico que se presentaron una
alternativa frente al predominio del internacionalismo, debemos mencionar en
primer trmino y en atencin tanto a su antigedad como a la influencia que ha
tenido en la creacin de diversas tendencias particulares, a la <<escuela
regionalista>>,acepcin mediante la cual hemos definido a todas aquellas obras
arquitectnicas haciendo suyos recursos de la tradicin plstica local, da lugar a
un vocabulario expresivo de gran originalidad y de notable valor esttico, teniendo
como fin la bsqueda de la integridad histrica de la sociedad mexicana
El hotel Camino Real de Mxico es la obra que marca uno de los hitios de
oposicin a la preeminencia del internacionalismo.

ARQUITECTURA MONASTICA DEL SIGLO XIV Arquitectura neoclsica en


Mxico
Este movimiento artstico nace como una Protesta hacia las exageraciones
ornamentales, arquitectnicas y pictricas utilizadas durante el periodo barroco. El
estilo predominante involucra lneas simples, comprendidas en planos simtricos.
Otra circunstancia que influye en el arte neoclsico en Mxico, es el Movimiento
de independencia, que va a promover en los artistas de la poca un sentimiento
de cambio y rebelin ante las normas establecidas por los conquistadores
espaoles. Las obras arquitectnicas son por excelencias civiles y no religiosas
como se acostumbraba. Al mismo tiempo e influenciado por la ilustracin, el arte
adquiere un carcter internacional que se manifiesta en la creatividad y uso de
tcnicas nuevas que eventualmente van a dar origen a los siguientes movimiento,
romntico modernista como es el mexicano, l y el Nacionalista. En esencia, la

arquitectura neoclasica reproduce las formas generadas por los griegos y los
romanos, mas no tarda en suprimir toda referencia a las medidas del cuerpo,
prefiriendo el nuevo sistema metrico adoptado por los franceses y favoreciendo la
monumentalidad. Despues del barroco y del Rococo, el neoclacisismo representa
una simplificacin: las lineas rectas dominan sobre las curvas, existen menos
contrastes de volumenes, menos adornos. La simetra se generaliza, dinteles y
columnas remplazan los arcos. Los frontones triangulares substituyen los
circulares y las balaustradas reaparecen sobre los edificios. No es la primera vez
que se vuelven los ojos a los valores de la antiguedad griega y romana. El
Renacimiento, por causas y con ideales diferentes, explor esos campos
transformndolos en algo suyo, personal y espontneo y sublimndolas con gran
genio. En el siglo diez y ocho interviene el espritu de la ilustracin, de la
racionalidad, del anlisis del arqueologismo, muchas veces congelado con la
normatividad de las academias que se fundaron en esta poca. En el campo de la
pintura y de la escultura se puede resumir su actitud como la "preeminencia del
dibujo sobre el color, del contorno sobre el rasgo, del volumen sobre la mancha,
de la composicin sobre la impresin y del desnudo humano idealizado sobre todo
lo dems" Aparte de las perspectivas histricas que justifican la aparicin del
neoclasicismo, hubo otras razones que lo valorizan como actitud en el campo de
las artes y, especialmente en la arquitectura.

Arquitectura religiosa del siglo XVI en Mxico, primeras rdenes monsticas


En 1524 llega a Nueva Espaa la orden franciscana con el primer grupo
organizado de misioneros, encabezado por fray Martn de Valencia. Ese conjunto
de los llamados los doce, junto con otros frailes que haban llegado antes inici
ese mismo ao la gran empresa evangelizadora del Nuevo Mundo.
De inmediato se constituy la Custodia del Santo Evangelio de Mxico,
dependiente de la provincia espaola de Extremadura, y sus miembros se
dividieron en grupos de cuatro frailes para fundar los conventos de Mxico,
Texcoco, Tlaxcala y Huejotzingo, que correspondieron a los ncleos de poblacin
ms numerosos de la zona recin conquistada.
La gran expansin de la orden se realiza principalmente desde los aos de 1525 a
1531 y abarca las regiones del valle de Mxico, Puebla, Toluca y el actual estado
de Morelos, adems de la zona de Michoacn y Nueva Galicia.
En 1535, la Custodia del Santo Evangelio de Mxico se constituy en provincia
independiente de Espaa y las custodias de todo el territorio quedaron bajo su
jurisdiccin, hasta que en 1565 se convirtieron en provincias; Yucatn con la

advocacin de San Jos, Michoacn bajo la proteccin de San Pedro y san Pablo,
Guatemala dedicada al Santsimo Nombre de Jess y San Jorge de Nicaragua. Al
fin del Siglo XVI haba cinco provincias y cerca de doscientos conventos.
Los edificios del Siglo XVI que actualmente se conservan , son en su mayora,
construcciones del periodo de consolidacin; a los primeros momentos de
expansin casi siempre correspondieron construcciones provisionales por lo que
muchas veces el hecho de que estuviera oficialmente fundado no significara que
ya estuviera construido.
En un principio se levantaron conventos sencillos, humildes, acordes a votos de
pobreza de la orden; sin embargo en el auge de la actividad constructiva se
llegaron a erigir edificios grandes y suntuosos. La explicacin de esta
transformacin en el sentir de la orden era porque se crea que los cultos deban
ser con ornato, msica y pompa para atraer a los indgenas a la nueva religin, es
decir, haba que impresionarlos.
La creencia en su especial misin evangelizadora y su profundo significado
mesinico-imperialista que tena para los frailes las misas evangelizadoras y su
privilegiada condicin no tard en desarrollar una grandiosa arquitectura, muestra
patente del triunfo de la fe por ellos implantada.
Lo anterior aunado al espritu de competencia entre las diferentes rdenes y el
poder no solo religioso sino poltico que alcanzaron los frailes provocaron que sus
construcciones monsticas llegaran a lo superfluo y al exceso de lujo, tanto que
las propias autoridades civiles y religiosas levantaron enrgicas protestas. Por lo
que don Antonio de Mendoza a mediados del siglo XVI estableci una serie de
reglas e instrucciones como la traza moderada para poner as control y orden a
las construcciones monsticas. De ah que la mayora de conjuntos edificados
desde esa poca presenten una serie de constantes en cuanto a cada una de sus
partes y en su distribucin.

Durante el siglo XVI se suscitaron muchos eventos en la Nueva Espaa. Uno de


ellos fue la llegada de las Ordenes Mendicantes, mandadas por Espaa con el
propsito de dar a conocer a los indgenas la palabra de Dios, y as conquistarlos.
Las Ordenes Mendincantes fueron rdenes religiosas fundadas a partir del siglo
XVIII y se formaron para combatir la hereja y no estar anclados a un lugar como el
clero secular. Adems las rdenes mendincantes tenan otro mtodo de
organizacin: dentro de ellas no haba jerarquas, ya que cualquier fraile de la
congregacin tena comunicacin directa con Dios.
Haba 3 rdenes mendincantes. Inicialmente solo eran los Franciscanos y
Dominicos y posteriormente se formaron los Agustinos. Los Franciscanos son una
orden religiosa fundada por San Francisco de Ass. En 1209, Inocencio III aprob
sus primeras reglas. Los hermanos se establecen primitivamente en la capilla de
Santa Mara de los ngeles, llamada porcincula. Los frailes acostumbraban
mezclarse con los pobres y ayudarlos con su trabajo. Imitaban la vida evanglica
de Jess y sobre todo su pobreza, no posean absolutamente nada, ganaban su
subsistencia con su trabajo y en ocasiones mendingaban (de ah el nombre de
mendincantes). La orden se multiplic en Europa, con gran rapidez ocupando
Perurgia. Cartona, Pisa y Florencia y misiones entre los sarracenos y los moros.
Ya que tenan esa habilidad de poblar, no es raro ver como lograron expandirse
por todo el territorio de la Nueva Espaa y creando en ella casas donde habitaba
la comunidad religiosa bajo las reglas de su orden las casas fueron llamados
conventos. Uno de los lugares donde se realizo la mayor produccin de
arquitectura religiosa fue la ciudad llamada Puebla de los ngeles. Actualmente se
conoce con el nombre de Puebla.
Cerca de aqu encontramos a la ciudad de Cholula, que es la ciudad habitada ms
antigua de Mxico y ha tenido uso continuo desde casi 25 siglos. En su larga
etapa prehispnica desempeo un papel prominente como centro comercial y ms
aun como centro religioso y ceremonial. En ellas se levanta gran cantidad de
obras de Arquitectura religiosa (como iglesias y conventos) donde desarrollaron
bellas cpulas de azulejos en las torres y en muchos casos en toda la fachada.
En Cholula, la principal herencia arquitectnica colonial se ubica en su plaza
donde se levanta el templo franciscano de San Gabriel. Se comenz la
construccin de este en 1529, por fray Martn de Hojacastro, el tercer obispo de
Puebla. La construccin fue acabada el 30 de abril de 1552, fue dirigida por el
arquitecto de la poca, por orden del virrey Antonio de Mendoza. El plan fue
diseado para modelar un monasterio.

Este convento es uno de los ms grandes de la orden franciscana en todo el


mundo.
I. 2 FUNCIONALIDAD
El programa arquitectnico del convento de San Gabriel, presentaba varias
modificaciones, respecto a los conventos europeos, producto de la llegada al
nuevo mundo y con ello, nuevas necesidades y metas a resolver.
Primero tenan que estar protegidos de los ataques que los indgenas podan
confabular en contra de los invasores de la nueva religin, por lo que los
conventos fueron bardados colocando slo 2 o 3 entradas bien definidas.
Su fe y costumbres impedan que los no bautizados pudieran tener acceso a la
iglesia por lo que necesitaban un lugar fuera del templo donde los frailes pudieran
evangelizarlos, adems de ser necesario el que fuera de grandes dimensiones
para dar cabida a las multitudes de indgenas que requeran ser convertidos al
catolicismo, de ah la creacin del atrio. Producto de la evangelizacin de las
masas surge la necesidad de un altar al aire libre para oficiar la eucarista, as
pues con la capilla abierta se resolva este problema. Dentro de la prctica del
cristianismo se acostumbraban las peregrinaciones a la parroquia de vez en
cuando se detenan para rezar, en estas paradas el padre se colocaba dentro de
la capilla poza que hacia las veces de altar; tanto la capilla abierta como las pozas
y la cruz atrial deberan estar colocadas dentro del atrio.
Durante la colonizacin fue necesario marcar la separacin entre bautizados y
herejes, as que los primeros requeran un lugar de mayor rango. La entrada a la
iglesia era para privilegiados, obviamente un lugar de mayor rango. La entrada a la
iglesia era para privilegiados, obviamente un lugar de menores dimensiones que el
atrio y con proteccin de los agentes climticos, copiando los modelos europeos,
adems de una iglesia adicional exclusiva para los frailes, ambas requeran tener
accesos desde el atrio y al interior del convento.
El atrio se define como un dilatado espacio abierto; limitando la porcin de
territorio sagrado, se integra generalmente por una barda que de manera
perimetral limita al recinto de forma cuadrangular y mediante una portada
practicada en el lado oriental, permite el acceso en un punto que remata en la
puerta de la iglesia. En cada una de las cuatro esquinas se construyo una
pequea edificacin que haca las veces de estacin dentro de los recorridos
procesionales que la feligresa realizaba en torno al recinto abierto; la fuente que
apareca en el centro del patio, adems de proveer de agua a la comunidad, viene
a ser la implantacin junto con la sensibilidad islmica, en el mbito del Nuevo

Mundo; siendo as con representaciones de caritides y figuras zomorfas


fantsticas que manifiestan los mbitos medieval y renacentista.
El claustro suele ser cubierto, el de planta baja con bvedas de crucera al modo
gtico o con medio can de origen romntico; el de la planta alta de viguera de
madera y terrado, que significa que es descubierto y elevado, desde el cual se
puede explayar la vista, el claustro que encontramos en el convento de San
Gabriel, es abierto. En torno a los claustros o deambulaciones que se plantean
como una transportacin del recinto atrial destinado a los indgenas, se abren las
dependencias monacales: cocina, despensas, refectorio y sala de profundis abajo,
celdas y biblioteca en la parte alta y la escalera que comunica ambos niveles, la
mayoria de las veces esta constituida por un imponente cubo con peraltes cortos
que inducen a establecer un peculiar ritmo de ascenso, que mucho tiene que ver
con la vocacin simblica a todos los elementos de la edificacin en donde el
trnsito humano contribua junto con el rumor del desplazamiento y la sonoridad
de las oraciones a establecer una estrecha vinculacin entre espacio, piedra,
sonido y tiempo.
Las adecuaciones al inmueble que podemos mencionar son las siguientes: se
introdujo electricidad e instalacin sanitaria, no haba agua en tuberas dada a la
poca en que se construy y la situacin de que hay con las nuevas
construcciones que no la tienen.
Tambin podemos ver que donde estaba el huerto se construyo una seccin que
actualmente est en remodelacin, es un edificio el cual se encuentra ubicado al
sur junto a la Capilla Real. El espacio se ve limitado verticalmente por una cubierta
que de modo artificial reproduce la bveda celeste y que es ensamblada; en el
cielo es visto a travs de ventanas y la luz del da accede a estancias internas de
dimensiones insospechadas para l.
Los muros extendidos tanto longitudinal como verticalmente abarcan densidades
de atmsfera con una frescura distinta a los templos, hay muros sostenidos por
contrafuertes laterales, columnas de piedra enlazadas por arcos de diversas
formas imaginadas. El circulo de inmemorables connotaciones mgicas es
ofrecido a la arquitectura como sustancia de construccin, se les desplaza el
centro de trazo para modificar su luz, extendindose a travs del espacio para
formar las bvedas de medio can, muchas veces con las piedras de los templos
ancestrales.
La iglesia es de una sola nave, se extiende a lo largo de un eje longitudinal del
atrio, se apunta en el monumento exterior de la cruz atrial de origen
prehispnico; la prolongada nave de la iglesia ofrece tres dependencias al
sotocoro en el acceso sosteniendo al coro en planta alta, en planta alta al recinto

iluminado mediante ventanas altas laterales y el presbiterio con permetro


poligonal, nivel superior respecto de la nave del arco triunfal, se encarga de limitar
virtualmente la zona del altar. La existencia de capillas pozas justific
compositivamente la presencia de una barda atrial en tanto que espacialmente da
lugar a una extensin visual de elementos geomtricamente dentro del recinto, lo
aslan del entorno.

I.3 ASPECTOS FORMALES.


Debemos entender por espacios pblicos a aquellos a los que una colectividad
especifica acude para hacer un uso simultneo del mismo. El espacio privado es
el que se utiliza por un individuo o un pequeo grupo de ello; pero a diferencia de
los espacios pblicos, este debe hacer por uno cada vez, pues de otro modo
resultara incmodo para las diferentes personas por la individualidad que este uso
requiere adems de las costumbres de la comunidad.
Un espacio cerrado es un rea delimitada para realizar una actividad especfica
que requiera privacidad, un espacio abierto es lo que rodea al anterior. Lo
siguiente ser clasificar los diferentes componentes abiertos del convenio de
acuerdo al aspecto formal.
El convento: Su funcin es dar vivienda a los religiosos de la congregacin,
adems de oficiar un lugar apropiado para las celebraciones propias de la doctrina
religiosa catlica.
Formalmente es un espacio privado porque es para un grupo de personas que
tienen la misma finalidad que es el culto a la palabra de Dios, adems de ser
propiedad de la congregacin; es pblico porque a ellos asiste una colectividad
(desde los frailes, los bautizados en la fe y los que se evangelizaban). Es un
espacio cerrado, en cuanto a la delimitacin de su terreno, pero dentro de l hay
otros espacios que tienen diferentes funciones y en los que hay clasificaciones de
espacios pblicos y privados, abiertos y cerrados.
El atrio: Su funcin era de ofrecer misas a los indgenas que no estaban
bautizados y no podan entrar a la parroquia. Por pertenencia, el atrio es un
espacio privado, limitado por bardas y el propio edificio conventual, propiedad de
la congregacin franciscano, pero es pblico desde el punto de vista en el que
puede tener acceso un grupo masivo de indgenas a los que se trataba de
evangelizar y no estaban bautizados. El espacio es cerrado pues est bien
delimitado y bardado, pero se puede considerar abierto, pues es una gran
extensin de patio al aire libre; aunque del mismo convento.

El claustro: Su funcin era permitir la circulacin de los frailes al abrigo de la


intemperie. Este elemento del convento es privado por pertenencia- propiedad
franciscana- y porque a l slo podan tener acceso los frailes y ninguna otra
persona, ahora bien, se le puede considerar pblico, atendiendo la libre circulacin
que a travs de este podan tener los hermanos franciscanos. Es un espacio
cerrado por estar delimitado por cuatro paredes, y protegido a su alrededor por el
resto del edificio; aunque tambin se le puede considerar abierto por no tener
techo y permitir el libre paso de la iluminacin y ventilacin natural.
La capilla abierta: Elemento conventual cuya funcin era albergar al sacerdote,
protegerlo de la lluvia y el sol cuando oficiara una homila, al aire libre.
Formalmente, este tipo de capillas son privadas por formar parte integral del
convento, adems de slo dar asilo al padre que oficie la misa, exclusivamente. Es
abierto por estar directamente relacionada con el atrio, sin ningn tipo de
obstculo.
El templo: Su funcin es dar proteccin a los fieles, sacerdotes y equipo religioso
durante la celebracin de la eucarista. Se considera un espacio privado,
propiedad de la congregacin religiosa, de uso exclusivo para los bautizados en la
fe catlica; aunque pblico porque los participantes de esta doctrina pueden ser un
grupo numeroso de personas que participan al mismo tiempo de la celebracin sin
ocasionar molestia alguna a terceros. Es un espacio cerrado limitado y con
pequeos espacios de transicin al exterior.
La sacrista: Es el lugar donde el padre se reviste con los atavos propios para
oficiar la misa y se guardan los elementos bsicos para celebrar la misma.
Formalmente es un espacio privado al que solo tiene acceso el sacerdote y uno o
dos aclitos ayudantes- y cerrado, presentando dos espacios de transicin, que
son las puertas, una de las cuales conecta directamente con el templo y la otra no
lleva al resto del edificio conventual.
Capillas pozas: Elementos usados para albergar un dirigente de alguna procesin
dentro el atrio y elevar oraciones al creador.
Es un espacio privado en el sentido de que solo alberga a una o dos personas,
separndolas del resto de la procesin, adems de estar integrado al edificio
conventual. Puede ser considerado como cerrado en el momento de que al entrar
a este aparta al o a los individuos del resto de la multitud y abierto al estar
directamente relacionados con los ya mencionados, ubicados en el atrio, adems
de que esta separacin es imaginaria pues no hay muro que los divida.

Las celdas: Espacios destinados a cumplir la funcin de dormitorios, para cada


uno de los frailes de la congregacin, en este caso los franciscanos.
Naturalmente, las celdas son privadas y cerradas, porque a ellas solo puede tener
acceso una persona que ser la que duerma en la misma y cerrada por estar
dentro del edificio, limitado por piso, techo y paredes y sin contacto con el exterior.
El huerto: Es un espacio privado por pertenecer a los frailes y al que no podan
tener acceso los civiles a menos que los primeros hicieran una invitacin para
colaborar en la produccin, a pesar de ello es pblico porque conviven cierto
nmero de personas armnicamente y al mismo tiempo. Es un lugar cerrado, por
estar limitado por las bardas del propio convento y abierto por estar al aire libre.
Los pasillos: Son los elementos de transicin entre los lugares abiertos y cerrados
que el edificio alberga.

I.4 ASPECTOS ESTRUCTURALES


La construccin de cualquier tipo de edificio necesita de trabajadores
especializados en hacerlos; en el caso de Mxico en el siglo XVI, esta clase fue
formndose lentamente.
Los templos se levantaban sobre grandes plataformas de materiales slidos. Su
programa estructural requera del pilotaje del suelo y la simple construccin con
postes y dinteles. Las cimentaciones de mampostera tienen mortero de lodo y cal.
En cuanto a los muros se utilizaban indistintamente el muro de cantera, el muro
acompaado y el mixto.
El templo de San Gabriel presentan grandes contrafuertes coronados de almenas.
El techo cuenta con 46 cpulas; asimismo tiene dos torres que completan el frente
del templo y lo embellecen, dndole un sentido de elevacin propia de este tipo de
construcciones. Los vanos del claustro del convento anexo a el templo se
construan con materiales rudos y argamasa, sostenidos por cimbra hasta que
fraguaban.
Respecto a los materiales, la piedra, la madera y la cal, fueron materiales clave en
toda construccin. Puebla estaba rodeada de fuentes ricas en estos materiales;
dentro de los limites de la ciudad se encontraban cal, barro y piedra. En las
cercanas de Cholula haba cantera ms obscura. La cal necesaria para la
argamasa era muy costosa en el siglo XVI. La cal fina para el estuco provena de
Calpulalpan; este material fue muy codiciado para recubrir pisos, como en San
Gabriel en donde se paviment todo el atrio con estuco rojo pulido, segn la

costumbre prehispnica. El uso de metales fue en rejas, bisagras, herrajes,


balconeras, tensores, cadenas, cinchos y tuberas para agua, as como para la
fabricacin de campanas. La madera fue utilizada en los portones de los templos.

II.1 LENGUAJE ARQUITECTNICO.


Los valores de masa se imponen por su monumentalidad, cada elemento de los
que integran la edificacin es objeto de un refinado tratamiento artstico que ofrece
resultados de gran mrito plstico.
El cuerpo de la iglesia integra un ritmo de entrantes y salientes que, con los
robustos contrafuertes rematados con almenas, forman la fachada principal
rematada con un tringulo almenado. Esta fachada acta como plano de fondo
para la portada confinada por columnas de procedencia clsica y acompaada por
un soberbio arco abocinado con labrados platerescos.
Junto a la fachada se ensambla a la iglesia la torre campanario que est
conformada por un prisma de gran potencia geomtrica, tiene vanos de medio
punto y de tipo astillero que le dan un carcter apretado al volumen. Cabe
destacar la planta de la capilla real que tiene forma cuadrada con estilo de
mezquita. Los claustros, se caracterizan por tener toscos y bajos pasillos con
bvedas de can que se abren a un pequeo patio central a travs de vanos, y
los muros estn ayudados por contrafuertes, de aqu su nombre de claustros de
contrafuertes. Aunque este tipo subsisti hasta finales del siglo XVI, la sencillez
de su estructura o decoracin fue desapareciendo paulatinamente.
El patio del convento se distingue por una peculiar combinacin de ritmos
espaciales; el claustro bajo se compone por una sucesin de contrafuertes
tablerados, con el fin de perfilar verticalmente las lneas de sombra con aberturas
de cerramiento ojival. La parte alta de la arquera continua (de procedencia
romnica) tiende a reducir su proporcin respecto a la planta interior.
Utilizaban la captura de luz para vitalizar los interiores, lo que caracteriza la
sensacin que hay en los interiores conventuales. Hay culos en forma elptica,
puertas y ventanas puestas en diagonal sobre los muros, que se alternan con
vanos triangulares y circulares. Esto demuestra como la realidad plstica
sobrepasa la utilidad.

II.2 ABSTRACCIN

Se presentar una pequea comparacin, ms que todo formal, de algunos


conventos franciscanos en algunos lugares del pas. Los conventos son el de San
Gabriel, por supuesto, el de Zempoala, el de Xochimilco, Huejotzingo, el de San
Francisco en Tlaxcala y el de la Natividad de Nuestra Seora en Xalapa; ste
ltimo aunque ya no existe, merece mencionarse por la importancia que a los
jalapeos represente. (la comparacin est basada en las plantas arquitectnicas
de cada uno de ellos, a excepcin del de Xalapa ya que no conseguimos los
planos, pero s una breve descripcin de este en un folleto proporcionado por el
INAH).
Los indgenas trabajaron en la mampostera bajo la direccin de los frailes ms
versados en la materia, que desde luego imprimieron en el conjunto los humildes y
caractersticos principios de la arquitectura franciscana para cuya orden serfica
orden la pobreza no slo era un voto obligatorio del profeso, sino un ideal a seguir
ante el magnifico ejemplo de San Francisco de Ass.
Algunas de las diferencias que tiene San Gabriel a otras es la traza de la capilla de
indias siendo la nica en seguir la traza compartimentada de una mezquita rabe.
En cuanto a las capillas posas San Gabriel solo cuenta con tres, a diferencia de
San Andrs Calpan, que cuenta con una serie completa de cuatro estructuras y
son testimonio de que se trabaj el labrado de la piedra.
Las capillas de indios de San Gabriel cuentan son una gran dimensin en
comparacin a la de San Francisco de Tlahuelilpa, Hidalgo. Podemos analizar que
existe una gran similitud del convento de San Gabriel a la mayora de los dems,
que se realizaron en ese siglo an a pesar de que San Gabriel fue de los primeros
en construir. Slo algunas iglesias estuvieron originalmente cubiertas con un
sistema de viguera y techumbre de dos aguas; como es el caso del convento de
San Francisco de Tlaxcala que actualmente puede apreciarse la lacera de
madera.
El convento de San Gabriel tena una orientacin oriente poniente, al igual que el
de Xochimilco, el de Zempoala; no as el de Jalapa, con una ubicacin norte sur,
quiz uno de los factores que influy en esta fue la topografa accidentada con que
Jalapa cuenta.
Una caracterstica similar en todos, es la construccin de una sola torre al lado
derecho de la iglesia, adems de una distribucin similar, lo que constituye una
iglesia con mucha profundidad, al lado derecho de sta, se localizaba el resto del
edificio conventual, cercado por completo se encuentra el claustro por las celdas y
algunos cuartos para oficinas y para aulas de adoctrinamiento, la mayora de
ellos tena una fuente en el centro del claustro, el edificio constaba de 2 niveles.

El claustro era un patio al centro del edificio, rodeado de corredores con arcos, sus
celdas tenan ventanas al exterior y con pisos de ladrillo. Adems de la iglesia
principal, el de Tlaxcala, Zempoala, Xalapa y San Gabriel tenan una capilla para
la tercera orden, para personas que vivan fuera de la congregacin y con menos
restricciones.
Pensamos que los conventos eran ms o menos de dimensiones iguales, pues las
necesidades bsicas de ellos eral las mismas; lo que s varan en todos ellos es la
forma del atrio y sus dimensiones, algunos cuadrados, otros rectangulares, y otros
como el de San Gabriel poligonales, los huertos de los conventos estaban
localizados en la parte posterior del edificio, solo en el de San Gabriel estaba
localizado en el extremo derecho, donde ahora anexaron un edificio ms.
No pudimos investigar el uso actual de los conventos, slo el de San Gabriel, que
contina siendo un convento, ya sin huerta y adems de funcionar como recorrido
turstico. El convento de Xalapa se utiliz para albergar a los frailes y evangelizar a
los indios, en un principio, posteriormente fue Colegio Preparatorio y luego Sede
del seminario hasta 1877 se decidi derrumbar por los daos que le ocasionaron 2
sismos varias dcadas atrs.

III. CRTICA.
El convento de San Gabriel es un ejemplo tpico de la arquitectura religiosa
espaola del siglo XVI en Mxico con aportaciones indgenas, que guardan ciertos
elementos de identidad tanto en el sentido artstico de sus frailes constructores,
como en la forma de aplicar los recursos simblicos en cada edificio; un ejemplo
es cuando el indgena ve sustituido el basamento prehispnico, por las
construcciones de los frailes, ya que en las estructuras ahora edificadas utilizaban
las mismas piedras de los antiguos templos.
Esta institucin se considera smbolo litrgico y cultural, ya que se unieron las
creencias indgenas y espaolas. Con la sustitucin de los basamentos
prehispnicos por los templos cristianos (conventos e iglesias), se logr la tarea
impuesta a las ordenes mendincantes de evangelizar al nuevo mundo, dando
lugar a construcciones colosales que influyeron en el pensamiento indgena.
Este convento cuenta con espacios que satisfacen las necesidades de los frailes
durante el siglo XVI, como la de albergar los locales en donde se desarrollaba la
vida contemplativa; tambin contaba con espacios destinados a difundir la
evangelizacin impuesta a travs de la enseanza de los sacramentos.
Actualmente el convento ha sufrido pocos cambios como la adecuacin de la

instalacin elctrica y la eliminacin de los huertos, ocupando el espacio de los


mismos para la construccin de un nuevo edificio.
Respecto a su funcionalidad, el edificio se dividi en dos partes; una que continua
albergando a la comunidad franciscana y la otra donde se ofician misas a sus
fieles.
San Gabriel es un gran atractivo turstico debido a su conservacin y a la
importancia histrica que tuvo en el periodo del virreinato en Mxico, tanto en el
proceso de evangelizacin como en la innovacin arquitectnica.