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TEORA MORFOLOGA DE SHELDON

Somatotipo o psicologa constitucional es una teora, desarrollada en la dcada


de 1940 por el psiclogo norteamericano William Herbert Sheldon, que asocia los
tipos de cuerpos humanos con tipos de temperamentos.
Sheldon propuso clasificar al fsico humano de acuerdo con la contribucin relativa
de tres elementos fundamentales, somatotipos, denominados segn las tres capas
germinales del desarrollo embrionario: el endodermo (que se desarrolla dando
lugar al tracto intestinal), el mesodermo (que se convierte en msculos, corazn y
vasos sanguneos), y el ectodermo (que posteriormente forma la piel y el sistema
nervioso).
En su libro de 1954, Atlas del Hombre (Atlas of Men), Sheldon categoriza todos los
tipos de cuerpos, con una escala del uno al siete para cada uno de los
somatotipos, donde el endomorfo puro tendra el valor 7-1-1, el mesomorfo
puro tendra el valor 1-7-1 y el ectomorfo puro tendra el valor 1-1-7.
Supuestamente a partir de este nmero, se podran predecir las caractersticas
mentales de un individuo.

LOS TRES TIPOS


El somatotipo de Sheldon y sus caractersticas fsicas asociadas se pueden
resumir como:
Ectomrfico: caracterizado por msculos y extremidades largas y delgadas y poca
grasa almacenada, poseen metabolismo acelerado causante de la baja
generacin de grasas y un desarrollo fsico mayor; por lo general denominados
delgados. Los ectomorfos no poseen predisposicin a desarrollar los msculos ni
a almacenar grasa.

Mesomrfico: caracterizado por huesos de dimensiones promedios, torso macizo,


bajos niveles de grasa, hombros anchos con una cintura delgada, stos poseen
metabolismo considerado normal, generacin de grasas normal, y a su vez un
desarrollo fsico normal; usualmente identificados como musculosos. Los
mesomorfos poseen una predisposicin a desarrollar msculos pero no a
almacenar tejido graso.

Endomrfico: caracterizado por un mayor almacenamiento de grasas, una cintura


gruesa y una estructura sea de grandes proporciones, por lo general identificados
como gordos, poseen metabolismo lento; la generacin de grasa es mayor,
caracterizados por poseer desarrollo fsico lento. Los endomorfos poseen una
predisposicin a almacenar grasas.

La idea de que estos tipos de constituciones fsicas generales se relacionan con


tipos psicolgicos generales no se origina con Sheldon. En lneas generales, se
asemeja a ideas encontradas, por ejemplo, en el sistema de tridosha de Ayurveda;
La Repblica, de Platn, y fue propuesto en el siglo XX por George Gurdjieff.
Adems, Friedrich Nietzsche escribe que "la naturaleza...distingue" tres cuerpos
fisiolgicos diferentes, que corresponden a la jerarqua de La Repblica. 1 Las
ideas de Sheldon pueden contener algo sobre la concepcin del alma de
Aristteles.
Los tres tipos de personalidad propuestos por Sheldon son aproximadamente
parecidos a la clasificacin de Jung de los tipos de pensar, sentir y percibir. Y
estas a su vez se asemejan mucho a los estereotipos populares del hombre
delgado y temeroso, el hombre gordo y alegre y el chico duro y rudo.
Existen pruebas de que las diferencias fsicas acarrean estereotipos culturales.
Por ejemplo, un estudio revel que los endomorfos suelen ser percibidos como
pequeos, descuidados y perezosos. Los mesomorfos, en contraste con los
anteriores, son tpicamente estereotipados como populares y trabajadores,
mientras que los ectomorfos suelen ser vistos como inteligentes pero miedosos. 2
Los estereotipos de los mesomorfos son en general mucho ms favorables que los
de endomorfos. Los estereotipos de ectomorfos son poco precisos.

Este concepto fue creado por William H. Sheldon en los aos 40 y sigue
usndose hoy en da, aunque tiene sus crticos, ya que parece difcil ceirnos solo
a tres categoras de tipologas somticas en la actualidad. Si bien es cierto que de
acuerdo a esta clasificacin, hay solo tres tipos de cuerpos, en realidad todos
tenemos algunos rasgos bien definidos y otros que corresponden a las dems
categoras. Estas tipologas sirven para identificar las caractersticas ms
definidas.
Seguramente observaste cmo algunas personas tienen tendencia a engordar, ni
bien se descuidan lo ms mnimo en su alimentacin, mientras que por el contrario
hay personas que se mantienen delgadas coman lo que coman y sin hacer ningn
tipo
de
ejercicio.
Cul
es
la
explicacin
a
esto?.
La diferencia entre estos tipos de cuerpo, es su capacidad para acumular grasa y
sintetizar msculo.

A estos tipos de cuerpo se los llama tipos somticos y son tres:

ECTOMORFO (MAS DELGADO)

MESOMORFO (MES MUSCULOSO)

ENDOMORFO (TENDENCIA A ENGORDAR)

A- mesoformo B- endoformo C- ectoformo

Cuerpos Mesomorfos:
Tienen una estructura oseo-muscular slida, con torso largo y pecho desarrollado.
Tienden a ser personas fuertes, musculosas y atlticas por naturaleza. Ganan
msculo con facilidad y es el tipo somtico ideal para el culturismo y casi cualquier
deporte que implique fuerza y musculatura: aun entrenando sin demasiada

constancia y siguiendo una dieta regular, obtendrn unos buenos msculos,


destacndose muy por encima de los otros tipos somticos.

Caractersticas distintivas del Mesomorfo:


o

Atltico

Cuerpo duro

Forma de "reloj de arena" en mujeres

Forma cuadrada o en V en hombres

Cuerpo musculado

Excelente postura

Gana msculo fcilmente

Gana grasa con ms facilidad que el ectomorfo

Piel gruesa

Cuerpos Endomorfos:
Estos cuerpos tienden a acumular grasa, las caderas son redondeadas, la cara es
redonda tienen poca musculatura y cuello corto. Los individuos endomorfos tienen
tendencia al sobrepeso: acumulan grasa con facilidad. Suelen estar por encima
del peso medio de la poblacin. Ha de enfocar sus esfuerzos en perder grasa,
mientras que el ectomorfo debe esforzarse por ganar masa. Beben incluir en su
programa de entrenamiento una mayor cantidad de trabajo aerbico para
mantenerse bajos en grasa.

Caractersticas distintivas del Endomorfo:


o

Cuerpo blando

Msculos infradesarrollados

Fsico redondo

Dificultad para perder peso

Gana msculo fcilmente

Cuerpos Ectomorfos:
Los individuos pertenecientes a este tipo somtico suelen ser delgados con
extremidades largas, igualmente su estructura sea es delgada. Suelen estar por
debajo del peso considerado "normal" y tienen dificultades para ganar peso. Su
metabolismo es acelerado, aprovechando muy poco de los alimentos ingeridos.
Caractersticas distintivas del Ectomorfo:

o Dificultad para ganar peso y msculo


o Cuerpo de naturaleza frgil
o Pecho plano
o Frgil
o Delgado
o Ligeramente musculado
o Hombros pequeos
Pocas personas poseen un cuerpo que se ajuste perfectamente a cualquiera de
estas categorizaciones, todos somos una mezcla de las tres.

EVALUACIONES MODERNAS

Las teoras de Sheldon se popularizaron en los aos cincuenta, influenciando a


Abraham Maslow, Aldous Huxley y Robert S de Ropp. La mayora de los
cientficos de finales del siglo XX consideran estas teoras anticuadas. Algunos,
encuentran en la idea de los somatotipos reminiscencias de la eugenesia y la
higiene racial, que iban en contra de la insistencia de moda en la crianza, la
presentacin de un paradigma prefabricado que tena fuertes influencias del
pensamiento mstico.
Las fotografas de Sheldon de estudiantes de Yale sin graduar desnudos, se
cuentan en miles, que fueron tomadas para un programa de estudio postural
preexistente para los estudiantes, y otras fotografas similares que recolect de
programas similares en otros institutos, fueron destruidas. 3 4
An se usan en ocasiones las palabras endomorfo, mesomorfo y ectomorfo para
describir tipos de cuerpo, como por ejemplo, asociadas con ejercicios de pesas a
fin de ganar msculo. La unin psicosomtica es bastante simplista, y para la
fisiologa est por demostrar, pero la lista de somatotipos sigue siendo una forma
bsica, aunque limitada de clasificar tipos de cuerpos bsicos. Los animales
triblsticos avanzados, como los mamferos o los humanos modernos en
particular, tienen estas tres capas bsicas de tejido.
El mismo Sheldon fue ms un psiclogo conductual que un anatomista o un
fisilogo. Sus conclusiones conductuales se basaron en las entrevistas que
llevaron a cabo l y sus estudiantes a lo largo de un tiempo, y la informacin
psicomtrica fue ms sugestiva que conclusiva. La prevalencia de ideas
heredadas del folclore y la filosofa espiritual, sugiere que se seguirn tomando
teoras similares a las de Sheldon hasta que se prueben o desaprueben
totalmente.