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Efectos a largo plazo de los

plaguicidas sobre la salud


En este captulo:

Captulo 14: Los plaguicidas son veneno

Los plaguicidas causan problemas de salud

Los nios y el envenenamiento por plaguicidas

Proteger a los nios contra los plaguicidas

Tratamiento en casos de envenenamiento por plaguicidas

Efectos a largo plazo de los plaguicidas sobre la salud

El envenenamiento por plaguicidas puede parecerse a otras enfermedades

Cmo reducir los daos por el uso de plaguicidas

Los plaguicidas en los alimentos

Control de plagas en el hogar

Los plaguicidas daan el medio ambiente

Educacin sobre plaguicidas

La mayora de los envenenamientos por plaguicidas se deben a la exposicin


durante varias semanas, meses o aos, no por una sola exposicin. Las personas
pueden no enfermarse por los plaguicidas hasta muchos aos despus de entrar
en contacto con ellos. En los adultos podran pasar 5, 10, 20, 30 aos o ms antes
de enfermarse debido a la exposicin continua. El tiempo que la enfermedad tarda
en manifestarse depende de muchos factores. Con los nios generalmente toma
menos tiempo. Las enfermedades causadas por plaguicidas pueden comenzar aun
antes del nacimiento del beb si la madre embarazada entra en contacto con
plaguicidas.
Cuando una persona tiene contacto con plaguicidas por largo tiempo, es difcil
saber si sus problemas de salud son causados por stos. El contacto por largo

tiempo puede causar daos a largo plazo, tales como cncer, y daos al sistema
reproductivo, al hgado, al cerebro y a otras partes del cuerpo.
Es difcil detectar muchos de los efectos de los plaguicidas a largo plazo, ya que en
las zonas agrcolas las personas se exponen a muchos productos qumicos
diferentes y porque los trabajadores agrcolas a menudo se mudan de un sitio a
otro.
Cuando la gente se enferma de cncer o de otras enfermedades los mdicos y
cientficos tal vez expliquen que la enfermedad se produjo por casualidad, o por
problemas ajenos a los plaguicidas o a la contaminacin. Es posible que nos digan
que no se puede culpar a los plaguicidas ni a otros productos txicos. A veces los
vendedores o promotores de plaguicidas mienten sobre los efectos porque no
quieren responsabilizarse por los problemas de salud de los dems. Pueden
afirmar que son seguros ya que generalmente resulta imposible probar en forma
fehaciente que una enfermedad que dur mucho tiempo en desarrollarse fue
originada por un plaguicida en particular o por algn otro producto txico.

Juan trabaj en las plantaciones bananeras... ...y 10 aos ms tarde se enferm de cncer.

Seas de enfermedades a largo plazo debido a plaguicidas


Los plaguicidas y otros productos txicos pueden causar muchas enfermedades a
largo plazo (crnicas). Algunas seas de las enfermedades crnicas son: prdida
de peso, debilidad constante, tos constante o con sangre, heridas que no sanan,
entumecimiento de las manos o los pies, prdida del equilibrio, prdida de la vista,
latidos del corazn muy lentos o muy rpidos, cambios sbitos de humor,
confusin, prdida de memoria y dificultad para concentrarse.

Si tiene cualquiera de estas seas, avsele a su mdico o al promotor de salud.


Asegrese de explicarles todas las maneras en las que pudo haber tenido contacto
con plaguicidas, y si fuera posible identifquelos.

Algunos efectos de los plaguicidas para la salud a largo


plazo

Dao a los pulmones: es posible que las personas expuestas a los plaguicidas
sufran una tos constante que no desaparece o sientan una fuerte presin en el
pecho. Estas pueden ser seas de bronquitis, asma u otra enfermedad de los
pulmones. Cualquier dao en los pulmones puede dar lugar al cncer de pulmn.
Si usted tiene seas de dao pulmonar, no fume! Fumar empeora la enfermedad
pulmonar.
Cncer: la gente que se expone a los plaguicidas tendr ms probabilidades de
enfermarse de cncer. Si bien esto no significa que al trabajar con plaguicidas la
persona contraer cncer, s que corre un mayor riesgo de contraer la enfermedad.
Se sabe, o se cree, que cientos de plaguicidas e ingredientes de plaguicidas
causan cncer, y hay muchos otros que an no han sido estudiados. Los tipos de
cncer ms comunes causados por plaguicidas son cncer de la sangre
(leucemia), linfoma no-Hodgkin y cncer del cerebro.

Dado que el alcohol puede daar el hgado...


...tomar alcohol empeora el envenenamiento por plaguicidas.
Dao al hgado: el hgado ayuda a limpiar la sangre y eliminar los venenos. Los
plaguicidas son venenos fuertes, y el hgado a veces no logra eliminarlos. El
hgado puede sufrir un dao grave despus de un envenenamiento serio, o
despus de trabajar con plaguicidas por muchos meses o aos.
Hepatitis txica: es una enfermedad del hgado que afecta a las personas que
estn expuestas a los plaguicidas. La hepatitis txica puede causar nusea,
vmitos, fiebre y piel amarilla, y puede destruir el hgado.
Dao al sistema nervioso: los plaguicidas daan el cerebro y el sistema nervioso.
Exponerse por mucho tiempo a los plaguicidas puede causar prdida de memoria,
ansiedad, cambios en el carcter y dificultad para concentrarse.
Dao al sistema inmunolgico: algunos plaguicidas debilitan el sistema
inmunolgico que protege el cuerpo contra enfermedades. Cuando el sistema
inmunolgico est dbil por mala nutricin, por plaguicidas o por enfermedades
como VIH, es ms fcil contraer alergias e infecciones y ms difcil curarse de
enfermedades comunes.

Efectos de los plaguicidas en la salud reproductiva

El pecho hace ms
provecho!
Los plaguicidas tienen muchos de los mismos efectos en la salud reproductivaque
los qumicos txicos. Pueden afectar la capacidad de las personas para tener
bebs o la capacidad de los bebs para crecer sanos.
Los productos qumicos pueden entrar al cuerpo de una mujer y luego aparecer en
la leche de pecho que da a su beb. Son tantos los plaguicidas diferentes que se
usan en todo el mundo, que incluso en la leche de madres que nunca los han
usado aparece algn tipo de qumico txico.
Sin embargo, incluso si cree que su leche de pecho podra tener plaguicidas, los
beneficios de dar pecho son muchos mayores que la posibilidad de dao por
plaguicidas en la leche. La leche de pecho es el mejor alimento para ayudar al
beb a crecer sano y fuerte.

Algunos de los efectos de los plaguicidas en la salud


reproductiva

Esterilidad: muchos hombres trabajadores agrcolas en todo el mundo no pueden


procrear despus de haber trabajado con ciertos plaguicidas porque ya no
producen esperma.

Defectos de nacimiento: cuando una mujer embarazada se expone a los


plaguicidas, puede causar dao al beb que espera. Estar expuesta a los
plaguicidas no quiere decir que su beb tendr defectos de nacimiento.
Simplemente quiere decir que su beb tiene mayor riesgo de tener defectos de
nacimiento, dificultades de aprendizaje, alergias y otros problemas de salud.

Los plaguicidas en la ropa pueden


afectar a cualquier persona que entre
en contacto con ella.
Dao a las glndulas productoras de hormonas: Las hormonas controlan
muchas actividades del cuerpo, como el crecimiento y la reproduccin. Muchos
plaguicidas daan las glndulas que producen hormonas. Esto puede causar
problemas de nacimiento y reproduccin.
Una mujer expuesta a plaguicidas antes de estar embarazada puede sufrir un
aborto espontneo o dar a luz a un beb muerto a causa de la exposicin previa.
http://es.hesperian.org/hhg/A_Community_Guide_to_Environmental_Health:E
fectos_a_largo_plazo_de_los_plaguicidas_sobre_la_salud

Impactos ambientales de la agricultura


moderna

Contenido de la pgina:

Impactos ambientales de la agricultura moderna

Erosin del suelo

Salinizacin y anegamiento de suelos muy irrigados

Uso excesivo de fertilizantes y plaguicidas

Agotamiento de acuferos

Prdida de diversidad gentica

Deforestacin

Consumo de combustibles fsiles y liberacin de gases


invernadero

Impactos ambientales de la agricultura moderna


La agricultura siempre ha supuesto un impacto ambiental fuerte. Hay que talar bosques
para tener suelo apto para el cultivo, hacer embalses de agua para regar, canalizar ros,
etc. La agricultura moderna ha multiplicado los impactos negativos sobre el ambiente.
La destruccin y salinizacin del suelo, la contaminacin por plaguicidas y fertilizantes,
la deforestacin o la prdida de biodiversidad gentica, son problemas muy importantes
a los que hay que hacer frente para poder seguir disfrutando de las ventajas que la
revolucin verde nos ha trado.
Los principales impactos negativos son:
a) Erosin del suelo
La destruccin del suelo y su prdida al ser arrastrado por las aguas o los vientos
suponen la prdida, en todo el mundo, de entre cinco y siete millones de hectreas de
tierra cultivable cada ao, segn datos de la FAO de 1996. El mal uso de la tierra, la tala
de bosques, los cultivos en laderas muy pronunciadas, la escasa utilizacin de tcnicas
de conservacin del suelo y de fertilizantes orgnicos, facilitan la erosin. En la
pennsula Ibrica la degradacin de los suelos es un problema de primera importancia.
En los lugares con clima seco el viento levanta de los suelos no cubiertos de vegetacin
o de los pastizales sobreexplotados, grandes cantidades de polvo que son la principal
fuente de contaminacin del aire por partculas en estos lugares.
b) Salinizacin y anegamiento de suelos muy irrigados
Cuando los suelos regados no tienen un drenaje suficientemente bueno se encharcan con
el agua y cuando el agua se evapora, las sales que contiene el suelo son arrastradas a la

superficie. Segn datos de la FAO casi la mitad de las tierras de regado del mundo han
bajado su productividad por este motivo y alrededor de 1,5 millones de hectreas se
pierden cada ao.
c) Uso excesivo de fertilizantes y plaguicidas
Los fertilizantes y pesticidas deben ser usados en las cantidades adecuadas para que no
causen problemas. En muchos lugares del mundo su excesivo uso provoca
contaminacin de las aguas cuando estos productos son arrastrados por la lluvia. Esta
contaminacin provoca eutrofizacin de las aguas, mortandad en los peces y otros seres
vivos y daos en la salud humana.
Especialmente difcil de solucionar es la contaminacin de las aguas subterrneas con
este tipo de productos. Muchos acuferos de las zonas agrcolas se han contaminado con
nitratos hasta un nivel peligroso para la salud humana, especialmente para los nios.
Un ejemplo especialmente dramtico ha sido el del mar de Aral.
Al mismo tiempo, en otros pases, el uso de cantidades demasiado pequeas de
fertilizantes disminuye los nutrientes del suelo, con lo que contribuye a su degradacin.
d) Agotamiento de acuferos
En las zonas secas y soleadas se obtienen excelentes rendimientos agrcolas con el riego
y en muchos lugares, pro ejemplo en los conocidos invernaderos de Almera, se acude a
las aguas subterrneas para regar. Pero los acuferos han tardado en formarse decenas de
aos y cuando se les quita agua en mayor cantidad que la que les llega se van vaciando.
Por este motivo las fuentes que surgan se secan, desaparecen humedales tradicionales
en esa zona, y si estn cerca del mar el agua salada va penetrando en la bolsa de agua,
salinizndola, hasta hacerla intil para sus usos agrcolas o para el consumo humano.
e) Prdida de diversidad gentica
En la agricultura y ganadera tradicionales haba un gran aislamiento geogrfico entre
los agricultores y ganaderos de unas regiones y otras y por eso, a lo largo de los siglos,
fueron surgiendo miles de variedades de cada planta o animal domesticado.
Esto supone una gran riqueza gentica que aprovechaban los que hacan la seleccin de
nuevas variedades. Su trabajo consiste, en gran parte en cruzar unas variedades con
otras para obtener combinaciones genticas que unan ventajas de todas ellas. Si se
quiere conseguir una planta de trigo apta para un clima fro, que tenga el tallo corto y
sea resistente a unas determinadas enfermedades, los genetistas buscaban las variedades
que posean alguna de esas caractersticas y las iban entrecruzando entre s hasta obtener
la que reuna todas.
En la actualidad cuando una variedad es muy ventajosa, la adoptan los grandes
cultivadores de todo el mundo, porque as pueden competir econmicamente en el
mercado mundial. El resultado es que muchas variedades tradicionales dejan de

cultivarse y se pierden si no son recogidas en bancos de semillas o instituciones


especiales.
Por otra parte, la destruccin de bosques, pantanos, etc. para dedicar esos terrenos a la
agricultura provoca la desaparicin de un gran nmero de ecosistemas.
Tambin la agricultura moderna ha introducido el monocultivo, prctica en la que
enormes extensiones de terreno se cultivan con una sola variedad de planta. Esto supone
un empobrecimiento radical del ecosistema, con la consiguiente prdida de habitats y de
especies.
f) Deforestacin
Alrededor de 14 millones de hectreas de bosques tropicales se pierden cada ao. Se
calcula que la quema de bosques para dedicarlos a la agricultura es reponsable del 80%
al 85% de esta destruccin.
La agricultura moderna no es la principal responsable de esta deforestacin, porque sus
aumentos de produccin se han basado mucho ms en obtener mejores rendimientos por
hectrea cultivada que en poner nuevas tierras en cultivo. De hecho, en Espaa, por
ejemplo, todos los aos disminuye la extensin de las tierras cultivadas cuando muchas
de ellas son abandonadas por su baja productividad.
La principal causa de destruccin del bosque es la agricultura de subsistencia de muchas
poblaciones pobres de los pases tropicales. Estos agricultores queman los bosques y la
superficie as conseguida, gracias al abono de las cenizas, les permite obtener unas
pocas cosechas, hasta que el terreno se empobrece tanto en nutrientes que se hace
improductivo y deben acudir a otro lugar para quemar de nuevo otra porcin de selva y
repetir el proceso.
g) Consumo de combustibles fsiles y liberacin de gases invernadero
La agricultura moderna gasta una gran cantidad de energa, como comentamos en las
pginas anteriores, para producir los alimentos. Esto significa un elevado consumo de
petrleo y otros combustibles y la emisin a la atmsfera de gran cantidad de CO2, con
el consiguiente efecto invernadero. A la vez la quema de bosques y de pastizales es
responsable muy principal del aumento de CO2 y de xidos de nitrgeno en la
atmsfera.
http://www4.tecnun.es/asignaturas/Ecologia/Hipertexto/06Recursos/121Impa
ctAmbAgr.htm

Perspectivas para el medio ambiente


Agricultura y medio ambiente
A lo largo de los prximos treinta aos, muchos de los
problemas medioambientales relacionados con la
agricultura seguirn teniendo gravedad. Sin embargo, la
gravedad de algunos problemas puede aumentar ms
lentamente que en el pasado y en algunos casos puede
incluso hacerse disminuir.

En secciones anteriores de este


informe ya se han examinado
los aspectos medioambientales

de la agricultura en lo que se refiere a cada sector. En esta seccin, se examinan los


problemas medioambientales que afectan a varios sectores y se proporciona una
visin general de las principales tendencias de la agricultura que se puede esperar que
afecten al medio ambiente a lo largo de los prximos treinta aos.

La agricultura tiene unos enormes efectos sobre la tierra


La agricultura representa la mayor proporcin de uso de la tierra por el hombre. Slo
los pastos y los cultivos ocupaban el 37 por ciento de la superficie de tierras de
labranza del mundo en 1999. Casi dos terceras partes del agua utilizada por el hombre
se destina a la agricultura. En Asia, la proporcin aumenta hasta cuatro quintas partes.
La produccin agropecuaria tiene unos profundos efectos en el medio ambiente en
conjunto. Son la principal fuente de contaminacin del agua por nitratos, fosfatos y
plaguicidas. Tambin son la mayor fuente antropognica de gases responsables del
efecto invernadero, metano y xido nitroso, y contribuyen en gran medida a otros tipos
de contaminacin del aire y del agua. Los mtodos agrcolas, forestales y pesqueros y
su alcance son las principales causas de la prdida de biodiversidad del mundo. Los
costos externos globales de los tres sectores pueden ser considerables.
La agricultura afecta tambin a la base de su propio futuro a travs de la degradacin
de la tierra, la salinizacin, el exceso de extraccin de agua y la reduccin de la
diversidad gentica agropecuaria. Sin embargo, las consecuencias a largo plazo de
estos procesos son difciles de cuantificar.
Si se utilizan ms mtodos de produccin sostenible, se podrn atenuar los efectos de
la agricultura sobre el medio ambiente. No cabe duda de que, en algunos casos, la
agricultura puede desempear una funcin importante en la inversin de estos efectos,
por ejemplo, almacenando carbono en los suelos, mejorando la filtracin del agua y
conservando los paisajes rurales y la biodiversidad.
Porcentaje de emisiones de nitrgeno anuales de diversas fuentes

Fuente: adaptado de Mosier y Kroeze (1998)

Los fertilizantes, el estircol y los plaguicidas son las principales causas de


contaminacin del agua
La contaminacin de las aguas subterrneas por los productos y residuos
agroqumicos es uno de los problemas ms importante en casi todos los pases
desarrollados y, cada vez ms, en muchos pases en desarrollo.
La contaminacin por fertilizantes se produce cuando stos se utilizan en mayor
cantidad de la que pueden absorber los cultivos, o cuando se eliminan por accin del
agua o del viento de la superficie del suelo antes de que puedan ser absorbidos. Los
excesos de nitrgeno y fosfatos pueden infiltrarse en las aguas subterrneas o ser
arrastrados a cursos de agua. Esta sobrecarga de nutrientes provoca la eutrofizacin
de lagos, embalses y estanques y da lugar a una explosin de algas que suprimen
otras plantas y animales acuticos.
En las proyecciones de cultivos para el ao 2030, se supone un menor crecimiento del
uso de fertilizantes nitrogenados que en el pasado. Si se puede mejorar el
rendimiento, el incremento en el uso total de fertilizantes entre 1997-99 y 2030, podra
ser tan reducido como el 37 por ciento. Sin embargo, el uso actual en muchos pases
en desarrollo es muy ineficaz. En China, el mayor consumidor del mundo de
fertilizantes nitrogenados, casi la mitad del nitrgeno aplicado se pierde por
volatilizacin y de un 5 a un 10 por ciento ms por infiltracin.
Insecticidas, herbicidas y fungicidas tambin se aplican intensamente en muchos
pases, tanto desarrollados como en desarrollo, lo que provoca la contaminacin del
agua dulce con compuestos carcingenos y otros venenos que afectan al ser humano
y a muchas formas de vida silvestre. Los plaguicidas tambin reducen la biodiversidad,
ya que destruyen hierbas e insectos y con ellos las especies que sirven de alimento a
pjaros y otros animales.
El uso de plaguicidas se ha incrementado considerablemente a lo largo de los ltimos
35 aos, alcanzando tasas de crecimiento del 4 al 5,4 por ciento en algunas regiones.
En los aos noventa se apreci una disminucin del uso de insecticidas, tanto en
pases desarrollados, como Francia, Alemania y el Reino Unido, como en unos
cuantos pases en desarrollo, como la India. En contraste, el uso de herbicidas
continu aumentando en la mayora de los pases.
A medida que aumente la preocupacin por la contaminacin y la prdida de
biodiversidad, el uso futuro de plaguicidas puede crecer ms lentamente que en el
pasado.
En los pases desarrollados, su uso se restringe cada vez ms mediante leyes e
impuestos. Adems, su uso ser frenado por la creciente demanda de cultivos
orgnicos, producidos sin la adicin de productos qumicos. Es probable que en el
futuro aumente el uso de plaguicidas "inteligentes", variedades de cultivos resistentes
y mtodos ecolgicos de control de plagas.

La agricultura como causa de la contaminacin del aire


La agricultura es tambin una fuente de conta-minacin del aire. Es la fuente
antropognica dominante de amonaco. El ganado representa aproximadamente el 40

por ciento de las emisiones globales, los fertilizantes minerales el 16 por ciento y la
combustin de biomasa y residuos de cultivos el 18 por ciento aproximadamente.
El amonaco es un acidificante todava mayor que el
dixido de azufre y los xidos de nitrgeno. Es una de
las causas principales de la lluvia cida que daa los
rboles, acidifica los suelos, los lagos y los ros y
perjudica la biodiversidad. A medida que otros gases
acidificantes como el dixido de azufre se someten a
un control ms estricto, el amonaco puede llegar a
ser la causa principal de acidificacin. Es probable
que las emisiones de amonaco procedentes de la agricultura sigan aumentando, tanto
en los pases desarrollados como en los pases en desarrollo. Las proyecciones
pecuarias suponen un aumento del 60 por ciento en las emisiones de amonaco
procedentes de excrementos de animales.
Las proyecciones sugieren que
para el ao 2030, las emisiones de
amonaco y metano procedentes
del sector pecuario de los pases
en desarrollo ser al menos un 60
por ciento mayor que en la
actualidad.

La combustin de biomasa de plantas es otra fuente importante de contaminantes del


aire que incluyen dixido de carbono, xido nitroso y partculas de humo. Se estima
que los seres humanos son responsables del 90 por ciento aproximadamente de la
combustin de biomasa, principalmente a travs de la quema deliberada de
vegetacin forestal, asociada con la deforestacin, y residuos de pastos y cultivos para
favorecer el crecimiento de nuevos cultivos y destruir hbitat de insectos dainos. Los
enormes incendios forestales que se produjeron en el Asia meridional en 1997
quemaron al menos 4,5 millones de ha y cubrieron la regin con un manto de humo y
neblina. Se estima que la combustin de sabanas tropicales destruye tres veces ms
biomasa seca cada ao que la quema de bosques tropicales.

Presiones sobre la biodiversidad


A medida que su nmero y sus necesidades han aumentado, los seres humanos han
utilizado una proporcin cada vez mayor de la superficie y de los recursos del planeta
para cubrir sus propias necesidades, desplazando con frecuencia a otras especies en
el proceso. Las estimaciones del nmero total de especies que viven sobre la tierra
varan enormemente. El nmero que se ha descrito cientficamente ronda la cifra de
1,75 millones, pero se desconoce el total verdadero y puede estar comprendido entre
7 y 20 millones o incluso ms. Las estimaciones para los prximos decenios en cuanto
a prdidas de biodiversidad que incluso lleguen a la extincin varan ampliamente,
entre el 2 y el 25 por ciento de todas las especies.
La agricultura, la silvicultura y la pesca son quizs las presiones ms importantes que
ejercen los seres humanos sobre la biodiversidad en la tierra y en el mar. La riqueza
de especies est estrechamente La prdida de biodiversidad debida a los mtodos
relacionada con la superficie de un agrcolas, contina sin disminuir, incluso en
hbitat salvaje. A medida que disminuye pases donde la naturaleza est altamente
la superficie, lo mismo ocurre con las valorada y protegida.
especies que en ella viven, aunque a
una velocidad ms lenta. La deforestacin, la concentracin parcelaria y la
consiguiente reduccin de linderos y setos, junto con el drenaje de marismas para la
explotacin agrcola, reducen la superficie global disponible para la vida salvaje y
fragmenta los hbitat naturales. El pastoreo hace disminuir la riqueza de especies de
los pastos.

La intensificacin agrcola aporta sus propios problemas. Los plaguicidas y herbicidas


destruyen directamente muchos insectos y plantas no deseadas, y reducen la
disponibilidad de alimentos para animales ms grandes. Por tanto, la prdida de
biodiversidad no se limita a la fase de preparacin de la tierra en el desarrollo agrcola,
sino que contina mucho despus. No se reduce ni siquiera en pases desarrollados
donde de la naturaleza est altamente valorada y protegida.
Algunas de las formas de vida afectadas pueden ser importantes recicladores de
nutrientes del suelo, polinizadores de cultivos y predadores de insectos dainos. Otras
son potencialmente una fuente importante de material gentico para mejorar cultivos y
ganados domesticados.
Las presiones sobre la biodiversidad a lo largo de los tres prximos decenios sern el
resultado de tendencias en conflicto. Los mtodos extensivos tendern a dejar paso a
la intensificacin, lo que a su vez puede dejar paso a la agricultura orgnica o a la
agricultura NL/AC.
La prdida de hbitat para la vida silvestre a favor de la agricultura continuar, pero a
un ritmo ms lento. La deforestacin se har ms lenta y el pastoreo extensivo dejar
paso cada vez ms a la produccin pecuaria industrial. Aunque la intensificacin
entraa su propia gama de riesgos medioambientales relacionados con los
plaguicidas, fertilizantes qumicos y residuos animales, la inclusin cada vez mayor de
consideraciones de carcter medioambiental en la poltica agraria ayudar a
contrarrestar estos riesgos.

Reduccin de la contaminacin debida a la agricultura


La agricultura es cada vez ms una
fuente importante de gases que
contribuyen al efecto invernadero, as
como una posible va para la mitigacin
del cambio climtico mediante el
almacenamiento de carbono en los
suelos y en la vegetacin.

La difusin de la agricultura NL/AC ayudar a


mejorar la estructura del suelo y a reducir la
erosin. La GPI reducir el uso de plaguicidas,
mientras que programas para perfeccionar la
gestin de la nutricin de las plantas deben
reducir el uso excesivo de fertilizantes qumicos.

Otras polticas ayudarn a reducir el conflicto


entre intensificacin agrcola y proteccin medioambiental. Pueden ser necesarias
leyes ms estrictas y estrategias nacionales para la gestin de residuos animales y el
uso de fertilizantes qumicos y plaguicidas, junto con la supresin de subvenciones al
uso de productos qumicos y energa de origen fsil. Los plaguicidas deben someterse
a pruebas ms rigurosas y la acumulacin de residuos tiene que vigilarse con ms
atencin.

Agricultura y cambio climtico


La agricultura como fuente y sumidero
La agricultura es una fuente importante de emisiones de gases que contribuyen al
efecto invernadero. Libera grandes cantidades de dixido de carbono a travs de la
combustin de biomasa, principalmente en zonas de deforestacin y de pastos.
La agricultura es tambin responsable de casi la mitad de las emisiones de metano.
Aunque persiste en la atmsfera durante un tiempo ms corto, el metano es

aproximadamente veinte veces ms potente que el dixido de carbono en su accin de


calentamiento y, por tanto, un importante factor a corto plazo del calentamiento global.
Las actuales emisiones antropognicas anuales son del orden de 540 millones de
toneladas y estn creciendo a un ritmo aproximado del 5 por ciento anual.
Slo el ganado representa aproximadamente la cuarta parte de las emisiones de
metano a travs de la fermentacin intestinal y la putrefaccin de los excrementos. A
medida que aumente el nmero de cabezas de ganado y que la produccin pecuaria
se haga cada vez ms industrial, se prev un aumento del estircol del orden del 60
por ciento para 2030. Las emisiones de metano procedentes del ganado aumentarn
probablemente en la misma proporcin.
El cultivo de arroz acutico es otra fuente agrcola importante de metano, que
representa aproximadamente una quinta parte del total de las emisiones
antropognicas. Se prev que la superficie utilizada para cultivar arroz acutico
aumente aproximadamente el 10 por ciento para el ao 2030. Sin embargo, las
emisiones pueden crecer ms lentamente, debido a que una proporcin mayor de
arroz se cultivar con una gestin del regado y de los nutrientes mejor controlada y a
que se podrn utilizar variedades de arroz que emitan menos metano.
La agricultura es una fuente fundamental de otro gas importante que contribuye al
efecto invernadero: el xido nitroso. Este compuesto lo generan procesos naturales
pero se ve aumentado por la lixiviacin, la volatilizacin y la escorrenta de fertilizantes
nitrogenados, y por la descomposicin de los residuos de cultivos y residuos animales.
El ganado representa aproximadamente la mitad de las emisiones antropognicas. Se
prev que las emisiones anuales de xido nitroso de la agricultura aumenten en un 50
por ciento para 2030.

La agricultura puede ayudar a mitigar el cambio climtico


La agricultura puede ser tambin un sumidero para el carbono. Sin embargo, se
acepta generalmente que los suelos, igual que otros sumideros biolgicos (por
ejemplo, vegetacin) tienen un lmite superior intrnseco para almacenamiento. La
cantidad total que se puede almacenar es especfica de lugares y cultivos, y la tasa de
fijacin desciende al cabo de unos cuantos aos de crecimiento antes de llegar, en su
momento, a alcanzar este lmite. Se estima que en 1997-99 se fijaron de 590 a 1 180
millones de toneladas de carbono slo en los suelos de cultivos, bajo la forma de
materia orgnica del suelo procedente de residuos de cultivos y estircol. Las
proyecciones de crecimiento de cultivos implican que para 2030 este total podra
aumentar en un 50 por ciento.
Otros cambios pueden aumentar dicho total todava ms. Si se recuperasen solamente
dos millones de los actuales 126 millones de ha de suelos salinos anualmente, podran
suponer 13 millones de toneladas de carbono adicionales anualmente. En pases
desarrollados, la tierra que se deja de cultivar de manera permanente puede fijar
grandes cantidades de carbono si se deja sin trabajar o se utiliza para repoblacin
forestal.
Segn las condiciones agroclimticas, la agricultura NL/AC puede fijar de 0,1 a 1,0
toneladas de carbono por ha/ao, adems de reducir las emisiones de dixido de
carbono en ms del 50 por ciento, debido a la reduccin del uso de combustibles

fsiles en la labranza. El crecimiento potencial para la agricultura NL/AC es


considerable. Si se convierten a la agricultura NL/AC otros 150 millones de ha de
tierras de secano para el ao 2030 y la tasa de fijacin media en las tierras utilizadas
de esta manera es de 0,2 a 0,4 toneladas por ha y ao, otros 30 o 60 millones de
toneladas de carbono pueden absorberse anualmente en los primeros aos despus
de la conversin.
En el caso de que se abandonen algunas de estas prcticas, el carbono fijado se
liberar a lo largo de un perodo de pocos aos. Se necesitan sumideros de carbono
agrcolas de esta clase para ganar tiempo que permita afrontar las emisiones de
dixido de carbono en su origen.

El cambio climtico tendr efectos muy diversos sobre la agricultura


El cambio climtico afectar a la agricultura, a las actividades forestales y a la pesca
de formas complejas, tanto positivas como negativas.
Se puede esperar que las concentraciones globales de dixido de carbono en la
atmsfera aumenten de 350 ppm a 400 ppm para 2030. El dixido de carbono hace
que los estomas de las plantas se estrechen, por lo que se reducen las prdidas de
agua y mejora el rendimiento en el uso de agua. El aumento de las concentraciones de
dixido de carbono en la atmsfera tambin estimular la fotosntesis y tendr un
efecto fertilizante en numerosos cultivos.
En los tres prximos decenios, no se
espera que el cambio climtico haga
disminuir la disponibilidad global de
alimentos, pero puede aumentar la
dependencia de los pases en desarrollo
de las importaciones de alimentos y
acentuar la inseguridad alimentaria en los
grupos y pases ms vulnerables.

Se prev que las temperaturas globales medias


aumenten entre 1,4C y 5,8C para 2100. En el
ao 2030 el incremento ser bastante inferior a
ste, entre 0,5 y 1C.

El aumento ser mayor en latitudes templadas.


En stas, el calentamiento global puede aportar
beneficios para la agricultura. Las superficies
adecuadas para cultivo aumentarn, la duracin
del perodo de cultivo aumentar, los costos de proteger el ganado durante inviernos
largos disminuirn, los rendimientos de los cultivos mejorarn y los bosques pueden
crecer con mayor rapidez. Sin embargo, estas ganancias pueden verse reducidas por
la prdida de algo de tierra frtil por inundacin, especialmente en las llanuras
costeras.
En zonas peor dotadas de agua, especialmente en los trpicos, el aumento de las
temperaturas aumentar las prdidas por evapotranspiracin y reducir los niveles de
humedad del suelo. Algunas zonas cultivadas se harn inadecuadas para el cultivo y
algunas de las zonas de pastos tropicales pueden hacerse cada vez ms ridas.
El aumento de la temperatura tambin har que aumente la gama de insectos dainos
para la agricultura e incrementar la capacidad de supervivencia de las plagas durante
el invierno, que atacarn los cultivos de primavera. En los ocanos, el aumento de la
temperatura puede reducir el desarrollo del plancton, decolorar los arrecifes de coral y
perturbar las pautas de crianza y alimentacin de los peces. Las especies de agua fra,
como el bacalao, pueden ver reducida su gama.

Unas temperaturas globales ms altas tambin harn que aumente la pluviosidad. Sin
embargo, las precipitaciones no se distribuirn de la misma manera entre las distintas
regiones. De hecho, est previsto que en algunas zonas tropicales como el Asia
meridional y el norte de Amrica Latina reciban menos precipitaciones que antes.
Tambin se espera que el clima se haga ms variable que en la actualidad, con
aumentos de la frecuencia y gravedad de acontecimientos extremos como ciclones,
inundaciones, tormentas de granizo y sequas. Esto provocar mayores fluctuaciones
en los rendimientos de los cultivos y en la oferta local de alimentos, as como mayores
peligros de desprendimientos de tierras y daos por erosin.
Se espera que el nivel medio del mar aumente de 15 a 20 cm para 2030, y 50 cm para
2100. El aumento provocar la prdida de tierras bajas por inundacin, infiltracin de
agua de mar y mareas a causa de tormentas. El asentamiento debido a una extraccin
excesiva de aguas subterrneas puede exacerbar el problema de la infiltracin en
algunas zonas. Tambin se producirn daos en los cultivos de hortalizas y en la
acuicultura en zonas bajas y en pesqueras que dependan de manglares para sus
terrenos de desove. Los efectos sern ms graves en zonas costeras, especialmente
en deltas densamente poblados y utilizados para la agricultura, del tipo de los que se
encuentran en Bangladesh, China, Egipto y la India y las tierras continentales de Asia
meridional. Slo en la India, las prdidas para 2030 pueden alcanzar la cifra de 1 000
a 2 000 km2, lo que provocar la destruccin de 70 000 a 150 000 medios de
existencia.
Todava hay incertidumbres considerables en la mayora de las proyecciones. El efecto
global sobre la produccin de alimentos en 2030 ser probablemente pequeo: por
ejemplo, est previsto que los rendimientos de cereales disminuyan aproximadamente
el 0,5 por ciento para el decenio de 2020. Pero habr grandes variaciones regionales:
se piensa que es posible un aumento de los rendimientos en las regiones templadas;
en el Asia oriental, el Sahel y el frica meridional el resultado podra ser positivo o
negativo; en otras regiones en desarrollo lo ms probable es que se produzca una
disminucin de los rendimientos. En todos estos casos, el cambio potencial de los
rendimientos es del 2,5 por ciento o menos, hacia arriba o hacia abajo, para 2030 y del
5 por ciento o menos para 2050.
Es importante sealar que estos cambios slo son los que pueden resultar del
calentamiento global en ausencia de cualquier otro factor. En la prctica, es probable
que los cambios de la tecnologa reduzcan o compensen sobradamente los efectos del
cambio climtico. Entre los cambios tecnolgicos ms importantes estarn las mejoras
de variedades de cultivos y procedimientos de cultivo, que harn aumentar los
rendimientos. Factores como la difusin de la agricultura NL/AC y la expansin del
regado se combinarn con la difusin de nuevas variedades de cultivos para reducir la
sensibilidad de algunos sistemas al cambio climtico.

Las desigualdades en la seguridad alimentaria pueden acentuarse


En conjunto, parece probable que el calentamiento global beneficie a la agricultura de
pases desarrollados situados en zonas templadas y que tenga efectos adversos sobre
la produccin de muchos pases en desarrollo situados en zonas tropicales y
subtropicales. Por tanto, el cambio climtico podra aumentar la dependencia de los

pases en desarrollo de las importaciones y acentuar las diferencias existentes entre el


norte y el sur en cuanto a seguridad alimentaria.
Algunas tendencias futuras amortiguarn el golpe. La mejora de las comunicaciones y
carreteras permitir transportar los alimentos con mayor rapidez a zonas afectadas por
sequas o inundaciones. El crecimiento econmico y el aumento de los ingresos
seguirn permitiendo que la mayora de la poblacin de la mayor parte de los pases
siga mejorando sus niveles de nutricin. Un cambio sostenido de las ocupaciones
agrcolas a la industria y los servicios, junto con el desplazamiento de zonas rurales y
marginales a centros urbanos, har que ms pases sean capaces de pagar sus
importaciones alimentos y que menos personas sean vulnerables a descensos locales
de la produccin de alimentos.
Pero la seguridad alimentaria de las personas y pases pobres, bien podra verse
reducida por el cambio climtico. Incluso en 2030, seguir habiendo centenares de
millones de dichas personas que estarn desnutridas o al borde de la desnutricin.
Sern especialmente vulnerables a la perturbacin de sus ingresos o suministro de
alimentos por prdidas de las cosechas o acontecimientos extremos como sequas e
inundaciones.
Mientras el comercio agrcola no sea totalmente libre y las comunicaciones con zonas
marginales sigan siendo deficientes, persistirn diferencias entre los precios locales,
nacionales e internacionales, con el resultado de que los precios de los alimentos en
zonas afectadas por acontecimientos extremos podran aumentar acusadamente,
aunque slo sea de manera temporal. En el sur de Mozambique, por ejemplo, los
precios del maz en la primavera de 2000 aumentaron rpidamente despus de las
inundaciones, mientras que en el norte se mantuvieron a la mitad de nivel del sur o
incluso disminuyeron ligeramente, debido a que el transporte entre las dos zonas era
difcil.
Los efectos negativos del cambio climtico caern de manera desproporcionada sobre
los pobres. Los que se vern ms duramente golpeados sern los agricultores a
pequea escala y otros grupos de ingresos bajos en zonas propensas a sequas,
inundaciones, infiltracin de agua salada o mareas, y pescadores afectados por la
disminucin de capturas debida a temperaturas ms altas del mar y cambios de las
corrientes. Las zonas que con mayor probabilidad sufrirn la mayor variabilidad
climtica y acontecimientos extremos sern las que ya sufren los perjuicios de esos
mismos fenmenos. Muchas de las zonas en riesgo por los niveles en aumento del
mar son actualmente pobres, y es posible que no disfruten del desarrollo econmico
necesario para pagar la proteccin contra inundaciones.
El problema de la mayor vulnerabilidad a la inseguridad alimentaria causada por el
cambio climtico ser probablemente muy grave en 30 40 pases. La mayor
preocupacin se centra en frica. Algunos expertos estiman que en fechas cercanas
como el ao 2020 2030, el cambio climtico puede deprimir la produccin de
cereales en esta regin del 2 al 3 por ciento, lo que sera suficiente para aumentar el
nmero de personas con riesgo de pasar hambre en 10 millones. Este es el efecto
previsto en ausencia de otros cambios y podra verse compensado por un incremento
anual, aunque fuese modesto, de los rendimientos, pero sigue representando un
obstculo adicional que tendr que salvar la agricultura africana.

Seleccin de tecnologas y polticas

Muchas de las medidas necesarias para reducir los efectos del cambio climtico o adaptarse a l,
son valiosas para afrontar problemas existentes como la contaminacin del agua y del aire, la
erosin del suelo y la vulnerabilidad a sequas o inundaciones.
Medidas para reducir las emisiones de gases que contribuyen al efecto invernadero:

Eliminar subvenciones e introducir impuestos medioambientales en el uso de fertilizantes


qumicos y energa

Mejorar la eficacia del uso de fertilizantes

Desarrollar variedades de arroz que emitan menos metano

Mejorar la gestin de los residuos del ganado

Restaurar tierras degradadas

Mejorar la gestin de los residuos de los cultivos

Expandir lal explotacin agroforestal y la reforestacin

Medidas para favorecer la adaptacin al cambio climtico:

Desarrollar y distribuir variedades de cultivos y razas de ganado resistentes a sequas,


tormentas e inundaciones, temperaturas ms altas y condiciones salinas

Mejorar el rendimiento en el uso del agua mediante:


- Agricultura no-labranza/de conservacin en zonas de secano
- Aplicar precios apropiados al agua, gestin y tecnologa en superficies de regado

Promocionar las explotaciones agroforestales para aumentar la resistencia del ecosistema y


mantener la biodiversidad

Mantener la movilidad del ganado en zonas de pastoreo sujetas a sequa

Medidas para reducir la inseguridad alimentaria:

Reducir la pobreza rural y urbana

Mejorar el transporte y las comunicaciones en zonas vulnerables a desastres

Desarrollar sistemas de advertencia temprana y previsin de tormentas

Elaborar planes de preparacin para auxilio y rehabilitacin

Introducir cultivos resistentes a inundaciones y tormentas y tolerantes a la sal

Introducir sistemas de uso de la tierra para estabilizar pendientes y reducir el riesgo de

erosin del suelo y avalanchas de fango

Construir viviendas, cobertizos para ganado y almacenes de alimentos por encima de los
niveles probables en caso de inundacin.

LOS PLAGUICIDAS Y NUESTRA SALUD, UNA PREOCUPACIN CRECIENTE


Resumen ejecutivo Mayo de 2015 Si bien la poblacin mundial se ha
duplicado desde la dcada de 1950, la superficie cultivada para alimentarla
ha aumentado solo un 10%. Las presiones para proporcionar alimento a bajo
coste, en terrenos cada vez ms degradados a medida que se despoja la
tierra de nutrientes, son cada vez mayores. La dependencia de insumos
externos fertilizantes y plaguicidas contina siendo la solucin a corto
plazo en los grandes sistemas de agricultura intensiva. Los plaguicidas
sintticos se utilizan ampliamente en la agricultura industrial de todo el
mundo desde los aos cincuenta. Con el tiempo, muchas de estas
sustancias qumicas se han propagado hasta el extremo en nuestro entorno,
como resultado de su uso generalizado reiterado y, en algunos casos, su
persistencia medioambiental. Algunas tardan muchsimo tiempo en
degradarse, de forma que incluso es habitual encontrar, an hoy aquellas
prohibidas hace dcadas, incluyendo el DDT y sus derivados. Como
consecuencia de su persistencia y su potencial de riesgo para la vida
silvestre, las investigaciones de los efectos de los plaguicidas ha aumentado
exponencialmente en los ltimos treinta aos (Khler y Triebskorn, 2013).
Hoy est claro que esos impactos son amplios y variados. Durante el mismo
periodo, ha aumentado rpidamente tambin la comprensin cientfica de
las consecuencias de los plaguicidas en la salud humana y sus mecanismos
de accin, con estudios que revelan asociaciones estadsticas entre la
exposicin a plaguicidas y los mayores riesgos de retraso en el desarrollo
cognitivo, trastornos neurolgicos e inmunolgicos, as como de algunos
tipos de cncer. Aun as, probar sin lugar a dudas que la exposicin a un
plaguicida en particular provoca una enfermedad u otro efecto en humanos
supone un reto considerable. No existen grupos de poblacin humana libres
por completo de exposicin a plaguicidas y la mayor parte de las
enfermedades son multicausales, lo que dificulta considerablemente las
evaluaciones de salud pblica (Meyer-Baron et l., 2015). Adems, la mayor
parte de las personas est expuesta a diario a mezclas qumicas complejas
y continuamente cambiantes, no solo a plaguicidas, a travs de mltiples
rutas de exposicin. Los plaguicidas contribuyen a esta carga txica. 2/4
Poblaciones particularmente expuestas o vulnerables La poblacin general
est expuesta a un cctel de plaguicidas a travs de la comida que
consumimos a diario. En zonas agrcolas en las que se utilizan plaguicidas,
estas sustancias se dispersan en el aire, contaminan el suelo y el agua, y
son a veces sistemticamente absorbidas por especies vegetales no
objetivo. En las ciudades, la fumigacin de zonas de recreo tambin expone
a la poblacin cercana a una mezcla de sustancias qumicas. El uso comn

de diversas sustancias de control de plagas domsticas contaminan,


asimismo, hogares y jardines. Los grupos de poblacin particularmente
expuestos o vulnerables incluyen: Agricultores y aplicadores de
plaguicidas, en especial trabajadores de invernaderos, expuestos a altos
niveles de sustancias qumicas en su labor diaria. Esto se ha demostrado
con toda claridad en los niveles encontrados en la sangre y el cabello de
dichos trabajadores. 3/4 Fetos y bebs. Cuando las madres estn
expuestas a plaguicidas durante el embarazo, algunas de estas sustancias
pasan directamente al feto en desarrollo en el tero. Durante su desarrollo,
el feto es especialmente vulnerable al impacto txico de los plaguicidas. Los
nios pequeos son, en general, ms susceptibles que los adultos debido a
sus tasas de exposicin ms altas, pues los bebs que gatean y comienzan
a andar tienden a tocar ms superficies en el hogar y llevarse las manos a la
boca. Sus cuerpos son, adems, mucho ms pequeos que los adultos y
menos capaces de metabolizar las sustancias txicas en sus sistemas.
Impactos generalizados en la salud Los impactos en la salud declarados en
nios expuestos a altos niveles de plaguicidas en el tero incluyen un
retraso en el desarrollo cognitivo, alteraciones en el comportamiento y
malformaciones congnitas. Existe, asimismo, una fuerte correlacin entre
la exposicin a plaguicidas y la incidencia de leucemia infantil. Ciertos
estudios han relacionado tambin una mayor exposicin a plaguicidas con
un aumento en la incidencia de varios tipos de cncer (prstata y pulmn
entre otros) y enfermedades neurodegenerativas, como prkinson y
alzhimer. Existen, por otra parte, pruebas que sugieren que algunos
plaguicidas pueden alterar el funcionamiento normal 4/4 de los sistemas
endocrino e inmunitario. Aunque an no se entienden bien los mecanismos
de estos impactos, est claro que, en algunos casos, la funcin enzimtica e
importantes mecanismos de sealizacin a nivel celular pueden verse
alterados. Los estudios que utilizan mtodos basados en ADN indican
tambin que ciertas sustancias qumicas alteran la expresin gentica, y
que esto puede transmitirse a generaciones no expuestas a plaguicidas
mediante herencia epigentica, lo que significa que los efectos negativos
del uso de plaguicidas pueden ser a muy largo plazo, incluso despus de
que una sustancia haya sido prohibida por ley. Este informe examina un
conjunto de investigaciones, cada vez ms amplio, relacionado con efectos
conocidos o sospechados de los plaguicidas en la salud humana. Aunque
reconoce ciertas dudas y los desconocimientos inherentes a ellos, e incluye
investigaciones en desarrollo, esta revisin coteja y analiza las pruebas que
indican cmo la agricultura industrial, y en particular el uso de plaguicidas
sintticos, estn minando la salud de los agricultores y sus familias, as
como de la poblacin en general. Entre los muchos ingredientes activos
potencialmente nocivos para la salud, estn el clorpirifos y el malatin, dos
plaguicidas organofosforados actualmente autorizados. El primero se
encuentra habitualmente en comida y en la leche materna, y hay estudios
de salud pblica que demuestran fehacientemente su relacin con
numerosos cnceres, retrasos en el desarrollo infantil, funciones
neurolgicas alteradas, prkinson e hipersensibilidad. La solucin:
agricultura ecolgica El nico enfoque seguro para reducir nuestra
exposicin a los plaguicidas txicos es avanzar hacia una forma de producir
alimentos ms sostenible a largo plazo. Esto requerir acuerdos legalmente

vinculantes para retirar progresivamente todos los plaguicidas txicos para


organismos no objetivo, de aplicacin a nivel tanto nacional como
internacional. Modificar fundamentalmente nuestro enfoque agrcola implica
un cambio de paradigma que se aleje de la agricultura industrial, que
depende en gran medida de insumos qumicos, hacia la total
implementacin de la agricultura ecolgica como nico medio para
alimentar a la poblacin protegiendo los ecosistemas en los que vivimos. La
agricultura ecolgica es un enfoque moderno y eficaz de cultivo, que no
depende de sustancias qumicas txicas y proporciona alimentos seguros y
saludables. El informe completo puede descargarse en: www.greenpeace.es
Para ms informacin, contacte con: info.es@greenpeace.org
http://www.greenpeace.org/espana/Global/espana/2015/Report/agricultura/Pl
aguicidas_Y%20_Nuestra_Salud_ResumenCastellano.pdf