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TEMAS DE

FILOSOFIA DE LA CULTURA
LATINOAMERICANA

COLECCION ANTOLOGIA
5

EDITORIAL EL BUHO
BOGOTA - 1982

Edicin preparada por:


LUIS JOSE GONZALEZ ALVAR EZ

EDITORIAL EL BUHO
Calle 5 4 A , No. 14-13, Of. 101
Tel.: 2551521
Bogot - 2, D.E.

Impreso en:
EDITORIAL IMPRONTA
Tel.: 2551 54 1 - B O G O T A

INDICE
Presentacin.......................................................................

Accin civilizadora de la Europa en las repblicas de Sud


Amrica,
Juan Bautista A lberdi.........................................................

13

Conflicto y armona de las razas en Amrica,


Domingo Fautino Sarmiento............................................

18

Bsqueda de un modelo ideal de civilizacin distinto al


norteamericano,
Jos Enrique R o d ...........................................................

33

Pueblo enfermo,
A cides A rguedas................................................................

49

Nuestros indios,
Manuel Gonzlez Prada......................................................

64

idealidad no encontrar una inspiracin suficientemente poderosa


para mantener ia atraccin dei sentimiento solidario. Un pensador
ilustre, que comparaba al esclavo de las sociedades antiguas con
una partcula no digerida por el organismo social, podra quiz
tener una comparacin semejante para estracerizar la situacin
de ese fuerte colono de procedencia germnica que, establecido
en los estados del centro y del Far-West, conserva intacta, en su
naturaleza, en su sociabilidad, en sus costumbres, la impresin del
genio alemn, que, en muchas de sus condiciones caractersticas
ms profundas y enrgicas, debe ser considerado una verdadera
anttesis del genio americano. Por otra parte, una civilizacin que
est destinada a vivir y a dilatarse en el mundo, una civilizacin
que no haya perdido, momificndose, a ia manera de los imperios
asiticos, ia aptitud de la variabilidad, no puede prolongar indefi
nidamente la direccin de sus energas y de sus ideas en un nico
y exclusivo sentido. Esperemos que el espritu de aquel titnico
organismo social que ha sido hasta hoy voluntad y u tilid a d sola
mente, sea tambin algn da inteligencia, sentim iento, idealidad.
Esperemos que, de la enorme fragua, surgir, en ltim o resultado,
el ejemplar humano, generoso, armnico, selecto, que Spencer,
en un ya citado discurso, crea poder augurar como trm ino del
costoso proceso de refundicin. Pero no le busquemos, ni en la
realidad presente de aquel pueblo, ni en la perspectiva de sus evo
luciones inmediatas; y renunciemos a ver el tip o de una civilizacin
ejemplar donde slo existe un boceto tosco y enorme, que an
pasar por muchas rectificaciones sucesivas antes de adquirir la se
rena y firm e actitud con que los pueblos que han alcanzado un
perfecto desenvolvimiento de su genio presiden el glorioso co ro
namiento de su obra, como en el sueo de! cndor que Leconte
de Lisie ha descrito con su soberbia majestad, term inando, en
olm pico sosiego, la ascensin poderosa, ms arriba de fas cum
bres de la Cordillera!
(A riel, Clsicos de Ayer y Hoy, Buenos Aires, 1969, pp 107131. Publicado por primera vez en 1900).

PUEBLO ENFERMO
Alcides Arguedas

En la regin llamada interandina vegeta, desde tiempo inme


morial, el indio aymar, salvaje y hurao como bestia de bos
que, entregado a sus ritos gentiles y al cultivo de ese suelo es
tril en que, a no dudarlo, concluir pronto su raza.
La pampa y el indio no form an sino una sola entidad. No se
comprende la pampa sin el indio, as como ste sentira nostal
gia en otra regin que no fuera la pampa.
En esta regin ya se ha dicho nada convida a las expan
siones ni a la alegra. El alma se encierra en ella misma, busca
en sus propios elementos refugio a sus afanes y aspiraciones.
El maridaje entre el azul intenso del cielo y el gris barroso de!
suelo no incita al ensueo ni a la poesa. Se busca necesaria
mente el hogar, la comunin con la gente, se ansia el timbre de
voz humana. El cielo, puro y lim pio en los meses de invierno,
cuando la aridez y desolacin de la llanura son tremendas, se

cubre de nubes bajas e informes en primavera, estacin en que


ia llanura muestra, en partes, la simptica nota del verde; hay
intercambio estacional sombri'o, perverso, y dijrase haberse
creado de intento esa regin para que perpetuamente ofreciese
visin desoladora. A ll lo nico bello es el cielo; pero no a la
claridad solar, sino de noche, cuando en e! suelo, de lejos par
padea el fuego de los hogares indgenas y en el firm am ento sal
tan a lucir los astros. Adquieren un b rillo extraordinario y se
presentan en tal nmero, que los ojos, vidos de contem plar
los, sintense posedos de vrtigo. Al decir de Mr. Dereims, slo
el cielo del A frica, intenso, luminoso, puro, es comparable al de
esa regin. Tiene de da un azul que choca y hiere; de noche, una
oscuridad profunda y aterciopelada, y saltan en l claras, vibran
tes, intensamente flgidas, las estrellas.
Sintese el hombre en esa regin abandonado por todas las
potencias, solo en medio de un clima y un suelo inclementes; y
este sentimiento, en todas partes generador de hbitos de socia
bilidad y economa, all, no s por qu causas, separa y desune a
los hombres, acaso porque en la dura labor del terreno hay que em
plear gran perseverancia e inmensa energa para sacar mezquino
fru to , fru to que se hace necesario economizar, consumir parca
mente, si se quieren evitar las torturas del hambre canina, fre
cuentes desde tiem po inmemorial.
\
El aspecto fsico de la llanura, el gnero de ocupaciones, la
i monotona de stas, ha moldeado el espritu de manera extraa,
j Ntase en el hombre del altiplano la dureza de carcter, la aridez
i de sentimientos, la absoluta ausencia de afecciones estticas. El
nimo no tiene fuerza para nada, sino para fijarse en la persisten
cia del dolor. Llgase a una concepcin siniestramente pesimista
de la vida. No existe sino el dolor y la lucha. Todo lo que nace
del hombre es pura ficcin. La condicin natural de ste es ser
malo y tambin de la naturaleza. Dios es inclemente y vengativo;
se complace en enviar toda suerte de calamidades y desgracias. . .

Tal es la tica que se desprende en una regin as y entre


hombres que han perdido lo mejor de sus cualidades; por eso
la constante preocupacin en stos es aplacar, con prcticas
curiosas, el enojo de Dios, ofrecindole sacrificios, haciendo de
manera que se muestre ms clemente, ms generoso. . .
Antes, cuando las grandes conquistas de los incas no se ha
ban extendido todava a esas zonas altas e inmisericordes, los
naturales no adoraban al decir del inca Garcilaso de la Vega
ningn dios, y vivan como bestias, guarecidos en cuevas, sin
orden ni polica. Se mataban entre s o con las tribus vecinas.
Fueron los incas quienes les inculcaron nociones de divinidad y
llegaron a aceptar fcilmente toda suerte de creencias, pues la
rudeza de su vida, sus labores penosas, las injusticias que se vean
obligados a soportar muchas veces predisponan su nimo a acep
tar un ser o potencia reguladora que distribuyese premios o cas
tigos. Y cayeron en el fetichismo absoluto, pues llegaron a adorar
toda clase de seres vivos o imaginarios, pero siempre sosteniendo
la dea prim ordial de que la muerte era una especie de transicin
a otro estado ms perfecto en que el hombre gozara de toda cla
se de bienes. Y de semejante creencia ese su sistema de embalsa
miento, algo anlogo al de los egipcios, y el afn de proveer al d i
funto de toda suerte de utensilios y cosas necesarias de regular
uso.
De esta concepcin procede tambin esa ausencia completa
de aspiraciones, la lim itacin hrrida de su campo espiritual.
Nada se desea, a nada se aspira. Cuando ms anhlase la satis
faccin plena de las necesidades orgnicas, y entre stas, la p rin
cipal, antes que el amor, el vino. El alcohol es lujo en esos hom
bres. Quien tiene, bebe; esto es lgico. Y, al fin hombres, la vani
dad posesiva es particularidad suya tambin.
Las pasiones no alcanzan su intensidad mxima. Se ama, se
aborrece, se desea, pero con moderacin. Jams se llega a la exal

tacin pasional. El lenguaje afectivo es parco, pobre y fro ; la m u


jer seduce, pero no hasta el extremo de conducir al sacrificio.
Consiguientemente, el arte no nace viable, ni menos seduce
por su exterioridad armnica. La llanura da la sensacin del in fi
nito, de lo enorme, de lo inconmensurable. La lnea recta predo
mina, y pues no hay visin esplendente y reconfortante de pai
sajes variados y comunicativos, y adems la atencin toda est
embargada por el grave problema de la nutricin, el espritu per
manece impasible, acaso fro, y jams vibra ni se exalta hasta
crear la armona de la curva o la frondosidad sonora de la frase.
Es un arte rudimentario, tosco, en que las proporciones desapare
cen y se impone la lnea recta y rgida: as Tiahuanacu.
La msica, igualmente, slo se sostiene en el tono menor y es
m ontona, gimiente, melopeica: un sollozo interminable.
La conformacin fsica de esta regin solemne y desolada ha
impreso, repito, rasgos duros en el carcter y constitucin del
indio.
De regular estatura, quizs ms alto que bajo, de color co
brizo pronunciado, de grea spera y larga, de ojos de mirar
esquivo y hurao, labios gruesos, el conjunto de su rostro, en
general, es poco atrayente y no acusa ni inteligencia ni bondad;
al contrario, aunque por lo comn el rostro del indio es impa
sible y mudo, no revela todo lo que en el interior de su alma se
agita. En ese conjunto de lneas speras, de angulosidades acen
tuadas, encuntranse algunas veces, y en ciertos sitios lneas ms
suaves, ms puras y tez ms clara, conforme se va saliendo de
estas regiones altas y entrando a climas mejores y ms clemen
tes. Ya en los valles la misma raza adquiere aspecto simptico; se
ven rostros graciosos, y hasta bonitos, en las mujeres.

Su carcter tiene la dureza y la aridez del yermo. Tambin


sus contrastes, porque es duro, rencoroso, egosta, cruel, ven
gativo y desconfiado, cuando odia. Sumiso y afectuoso, cuando
ama. Le falta voluntad, persistencia de nimo y siente profundo
aborrecimiento por todo lo que se le diferencia.
Su vida es parca y dura, hasta lo increble. No sabe ni de la
comodidad ni del reposo. No gusta placeres, ignora lujos. Para
l ser dueo de una ropa llena de bordados con la que pueda
presentarse en la fiesta del pueblo o de la parroquia y embria
garse lo mejor que le sea perm itido y el mayor tiempo posible,
es el colmo de la dicha. Una fiesta la parecer tanto ms lucida
cuantos ms das se prolongue. Bailar, beber, es su sola satis
faccin; no conoce otras. Es animal expansivo con los de su es
pecie; fuera de su centro, mantenindose reservado y hosco. En su
casa huelga la miseria absoluta, el abandono completo. En la
casa del indio no hay nada sino suciedad, y es segn una nota
annima consignada en la citada Estadstica "una miserable
y pequea choza hecha con barro, piedras y con techadura de
paja. Dentro de esta lbrega y deseada habitacin vive toda
una fam ilia, en la que se recoge por la noche recostndose so
bre la desnuda tierra o sobre vellones de cordero carcomidos.
En toda la extensin de la Repblica se ven ranchos de indios
diseminados por los campos, por los montes, por los valles y que
bradas, en terrenos pertenecientes, en su mayor parte, a los seo
res propietarios".
Resignada vctim a de toda suerte de fatalidades lo es desde
que nace, pues muchas veces, como las bestias, nace en el cam
po, porque el ser que lo lleva en sus entraas labora las de la tierra
dura, expuesto al fro que abre grietas en los labios y agarrota los
dedos, im posibilitando manejar las herramientas de labranza.
A ll en la alta meseta, a los 3.700 y tantos metros sobre el nivel
del mar, no siempre el sol calienta, por mucho que luzca en todo

su esplendor. El viento sopla incansable y viene trayendo todo el


horrendo fro que duerme en las cumbres perpetuamente neva
das de los Andes; y es a ese fro , a ese viento, a ese sol radioso en
invierno, pero fro , que las madres indias exponen a sus hijos re
cin nacidos, colgndoselos de sus senos comuna tira de lienzo que
se pasan por las espaldas y mirndolos como retazos de carne
animada que grue y huele mal. Cuando apenas el nio puede sos
tenerse sobre sus gordinflonas piernas comienza a utilizrsele,
porque el indio trabaja desde los dos aos hasta que revienta. Se
le deja encerrado en los patios de las casas, ju n to con las gallinas,
los conejos y las ovejas recin paridas; y en su compaa, apartan
do a los unos que se les meten bajo las piernas; luchando con los
otros que amenazan picotearles los ojos y les roban, en leal com
bate, su almuerzo, compuesto de un puado de maz tostado;
revolcndose en sus propios excrementos y en el de los animales,
alcanzan ios cuatro o cinco aos de edad, y es cuando comienzan
a luchar con la hostil naturaleza pastoreando dim inutos rebaos
de cerdos, ju n to a las laguniIlas de aguas podridas. Sin ms abrigo
que la burda camisa de lana abierta por delante y por detrs y
ceida a la cintura con una soga; protegida la cabeza de larga
grea por un gorro hecho andrajos y que sirve de pauelo de so
narse; desnudos los pies, ennegrecida, sucia la vulgar cara por
muchas capas de sudor y polvo petrificado y percudido, vseles
perseguir a los cerdos que se apartan del hato lanzando agudos
chillidos. Y desde que sale el sol hasta que se pone, solos en me
dio de la pampa triste, se la pasan contemplando la naturaleza
agreste del pas, en quietud momiesca.
Ms tarde, sus ocupaciones se doblan. Ya son pastores de
ovejas y tienen obligacin de llevar su ganado a los cerros don
de verdea la paja recin salida o a los pantanos donde las gavio
tas anidan. A ll se hacen prcticos para distinguir, en fuerza
de trajinar, las aguadas que en su fondo ocultan el cieno y son es
pecie de cis'ternas, donde si se cae pocas veces se sale con vida, de

las que corren sobre un suelo firm e, y van provistos de sus quenas
y de sus sicus1 para aprender a modular los melanclicos aires de
la tierra y a ponerse en contacto ntim o con la naturaleza, que
despus ya para ellos no tiene ningn encanto. Entonces se sir
ven de la honda, no como objeto de recreo, sino como arma de
combate. Y comienza a ser hombre, a saber que la vida es triste
y a sentir germinar dentro de s el odio contra los blancos, ese
odio inextinguible y consciente, porque nace de la crueldad que
stos usan con los suyos. Se hacen supersticiosos oyendo narrar
los prodigios que realizan los yatirs, personalidades extraordina
rias en com unin constante con los seres que pueblan el siniestro
mundo de la fantasa. . . Luego, sus labores son an ms rudas.
Guan al arado; transportan, al lomo de burro, sus miserables mer
cancas y recorren distancias inverosmiles; se inician en el p o n
gueaje; esto es, a servir de domsticos en la casa del patrn, donde
refinan su gusto, adquieren ciertos modales y se enteran de la len
gua castellana, que nunca la hablan.

Parco y frugal, el indio, cuando no tiene qu comer, puede


pasar das enteros con algunos puados de coca y maz tosta
do. Para dorm ir le basta el suelo duro, y si a mano encuentra
una piedra utilizable a guisa de almohada, duerme sobre ella
tranquilamente, teniendo por cobertor el inmenso horizonte
del cielo. Siempre anda descalzo; slo usa ojotas^ cuando el te
rreno es muy pedregoso, y nunca se queja de su aspereza, por
que la costra que cubre la planta de sus pies es dura como cas
co de caballo. Calor, fro , todo le es igual; su cuerpo casi no es
sensible a las variaciones atmosfricas. Andariego empecinado,
la distancia no le acobarda ni para emprender sus viajes toma
Precauciones; sabe que ha de volver al punto de partida, y vuelve,
sea cual fuere el tiem po transcurrido. Si no, es que algo le ha su
cedido; seguramente el ro se lo ha llevado, un torrente lo ha cogi
do, o lo ha pulverizado una centella. La fam ilia slo se preocupa

de recobrar los efectos perdidos, recuperar las bestias de carga,


las ropas del d ifu n to , su dinero, lo poco que haya podido dejar.
Amante del terruo, del retazo donde naci, jams abandona
su hogar, aun sufriendo en l toda clase de miserias. Si a orillas
del lago ha nacido, oyendo los rumores del viento ha de m orir; si
el sol de los valles ha puesto fuego en sus venas, bajo ese sol ha de
acabar sus das. Nunca uno que es del yermo se aviene con los
trpicos, y si a ello se le obliga, le invade pronto una nostalgia
sombra. Receloso y desconfiado, feroz por atavismo, cruel,
parco, miserable, rapiesco, de nada llega a apasionarse de veras.
Todo lo que personalmente no le atae lo mira con la pasividad
sumisa del bruto, y vive sin entusiasmos, sin anhelos, en quietis
mo netamente animal. Cuando se siente muy abrumado o se ata
can sus mezquinos intereses, entonces protesta, se irrita y lucha
con extraordinaria energa.
La mujer observa la misma vida y, en ocasiones, sus faenas
son ms rudas. En sus odios es tan exaltada como el varn. No
concibe ni gusta de las exquisiteces propias del sexo. Ruda y to r
pe, se siente amada cuando recibe golpes del macho; de lo contra
rio, para ella no tiene valor un hombre. Hipcrita y solapada,
quiere como la fiera y arrostra por su amante todos los peligros.
En los combates lucha a su lado, incitndole con el ejemplo, dn
dole valor para resistir. La primera en dar cara al enemigo y la l
tima en retirarse en la derrota, jams se muestra ufana del triu n
fo. Cuando crueles inquietudes turban la paz de su hogar no se
queja, no demanda consuelo ni piedad a nadie y sufre y llora sola.
Fuerte, aguerrida, sus msculos elsticos tienen la solidez del bron
ce batido. Desconoce esas enfermedades de que estn llenas nues
tras mujeres por el abuso del cors y el desmedido gasto de per
fumes y polvos. Sus nervios no vibran ni con el dolor ni con el
placer. Engendra casi cada ao y da a luz sin tomar precauciones
y sin que jams se disloquen sus entraas, forjadas para concebir

fru to slido y fuerte. Hacendosa, diligente, emprende viajes con


tinuos y va en pos de su caravana haciendo 40 o 50 kilmetros
diarios, sin fatigas ni alarde.
La principal ocupacin de! indio aymar es la agncuitura y la
ganadera. El procedimiento que usa para e! laboreo de sus cam
pos es prim itivo. No conoce ni se da cuenta de ias modernas m
quinas agrcolas; para l, el arado patriarcal es la ltima perfeccin
mecnica. Ferozmente conservador, jams acepta innovacin al
guna en sus hbitos y costumbres heredados. Es peor que e! chino
en este punto. Labora la tierra ruda, penosamente y tras esfuerzos
inauditos; slo cosecha algo de patatas, un poco de quinua y otro
de cebada y ocas. La produccin de estos frutos no depende, co
mo natural es suponer, del buen abono de los campos o de su ca
lidad, sino, y no hay que olvidar semejante circunstancia, de las
variaciones atmosfricas o cambios estelares. Para que una cose
cha sea buena en la altiplanicie es necesaria la concurrencia de mi!
circunstancias dependientes exclusivamente dei estado atmosfri
co. Si en determinados meses llueve mucho, la cosecha se pudre;
si no llueve, se agusana; se hiela, se seca; si graniza, se pierde. . .
Indispensable es que llueva poco y slo en ciertos meses; que
no hiele sino cuando ha madurado el fru to ; que no granice,
etctera. V como no siempre estas condiciones se renen, los ma
los aos abundan, el hambre cunde y acrecienta ese malestar
social, ya patente en ciertas regiones de Boivia. Y el indio, ser
dbil, pobre e imprevisor, es la principal y nica vctima de seme
jantes fatalidades meteorolgicas.
An no se han olvidado las crisis agrcolas de 1398 a 1905.
Las malas cosechas se sucedan con espantosa regularidad, ao
tras ao, igual a las de la bblica leyenda. Los indios, como no tie
nen la precaucin de almacenar sus cosechas en previsin de malos
aos y slo producen lo estrictamente indispensable, lentamente,
con pasividad heroica, cayeron en vergonzante indigencia, hasta el

punto de que, huraos como son, se vieron forzados a refugiarse


en la ciudad en busca de trabajo, que no haba,y en ltim o trm i
no a mendigar por calles y plazas, mostrando sus cuerpos enfla
quecidos en largos aos de privaciones. Hubo necesidad de crear
la olla de/ pobre, es decir, dar de comer en las calies a los indigen
tes. Y no dejaba de ser chocante el espectculo que por entonces
ofreca el pas, pues mientras en unas localidades se moran de
hambre y pagaban a dos francos el kilo de patatas, en otras la
abundancia de artculos de consumo era tai que no saba qu ha
cerse de eilos. Las mismas clases bajas del pueblo dejaron de con
sumir el chuo, artculo de general uso en algunos departamentos,
porque la carga de 46 kilogramos lleg a pagarse a 50 pesos, o
sean, 100 francos; las clases ricas abastecan sus depensas con
artculos trados de Chile y Per. . . Fue la falta de lluvias lo
que ocasion semejante desastre, y dicha falta era atribuida por
los indios a confabulaciones sobrehumanas. Aun los blancos de
cierta categora dijeron las maldiciones divinas, y los curas de
pueblos y aldeas propalaron, entre sus ignorantes feligreses indios,
enojos de Dios contra la decada raza y su deseo de hacerla desa
parecer por inobediente, poco sumisa y poco obsequiosa. Y todos,
en el colmo del asombro y la consternacin, preguntbanse por
qu el cielo, antes generosamente prdigo en lluvias, permaneca
ahora seco e inclemente; por qu el lago Titicaca, abundante en
pesca, disminua de caudal y se retiraba poco a poco en franco de
seo de evaporarse o consumirse. Y pocos se acordaban de que des
de que la pampa es pampa, y el indio indio, nadie se ha preocupa
do de renovar la escasa vegetacin de la puna, desaparecida por
cientos y cientos de aos de ser rumiada por ovejas, bueyes, lla
mas y asnos, y jams cultivada ni menos renovada artificialm ente;
que la desvegetacin trae falta de condensacin y que un campo
desnudo y constantemente removido por patas de bestias y acero
de arado no produce nada, ni siquiera vapor de agua, y que las llu
vias son sinnimo de verdura, de remansos, de superficies lq u i
das, en fin . Tenerlas abundantes no es cuestin sino de estancar

las aguas de os ros que surcan la vasta altiplanicie, reglar el pas


toreo, form ar lagos artificiales y, por ltim o , sembrar pastales
apropiados al clima, todo lo que recientemente se va haciendo
en estos das.
Dichas veleidades atmosfricas no las tom a el indio como fe
nmeno natural emanado da leyes fsicas, sino com o resolucio
nes divinas a las que no es posible oponer resistencia alguna, y
menos, por consiguiente, remedio.

Es supersticioso y crdulo; lo que sus y a tiris 2 predicen ha de


suceder fatai e irremediablemente: No sabe determ inar de manera
lgica su respeto y sumisin a los hombres superiores o a las d iv i
nidades. Su concepcin del Dios cristiano es en absoluto fetichis
ta y no deja de adorar ciertas fuerzas inconscientes que juzga to d o
poderosas, sin escapar a una especie de fatalism o desconsolador,
el cual emana, ms que de la esencia de sus prim itivas creencias,
de ese Dios /o quiere de sacerdotes poco escrupulosos y diestros
en domear la raza y conseguir as beneficios personales. Se pue
de asegurar, por punto general, que el indio no tiene creencias
determinadas. Venera un retazo de carne podrida dejada por un
y a tiri a la vera de un camino, e igual fervor siente por la bestia
que juzga propicia a sus destinos e intereses. Los objetos o seres
que despiertan su supersticin varan segn as regiones, e ignoro
si conforme stas se hallan ms o menos alejadas de los centros
adelantados. La gaviota, por ejemplo, en las regiones de Araca
pequeo cantn distante unos 150 kilm etros de La Paz, es
ave sagrada y nadie atentar centra su vida, so pena de provocar
malas cosechas. Tan grande es ei respeto por estos animales que
han llegado a formar plaga por su abundancia. Son dciles, con
fiados del hombre. En tiempos de labranza siguen tras el surco
abierto por el arado en busca de gusanillos, como si estuvieran do
mesticados, y hasta se aventuran a posarse sobre las astas de os
toros, y los indios labradores los apartan respetuosamente con el

pie para evitar haceries dao. En el lago Titicaca, distante algunas


horas de camino de la misma ciudad, es moradores de la costa
no creen lo mismo de dicha ave y a persiguen, tenaces y crueles,
sin provecho alguno, porque cuando ei indio siente antipata por
un animal que juzga daoso a ios sembrados o a la salud de su al
ma es vengativo con l.
Sojuzgado, pues, el indio por diferentes creencias contradic
torias, enteramente sometido a! in flu jo material y moral de sus
yatiris, de los curas, patrones y funcionarios pblicos, su alma
es depsito de rencores acumulados de m uy atrs, desde cuan
do encerrada la flo r de la raza, contra su voluntad, en ei fondo
de las mismas, se agotar rpidamente, sin promover clemencia
en nadie. Y ese odio ha venido acumulndose conforme perda
la raza sus caracteres y rasgos predominantes y aumentaba en el
dom inador Sa confianza en sus facultades donatrices. Hoy da,
ignorante, maltratado, miserable, es objeto de la explotacin ge
neral y de la general antipata. Cuando dicha explotacin, en su
form a agresiva y brutai, llega al colmo y los sufrim ientos se extre
man hasta el punto de que padecer ms saie de las lindes de la hu
mana abnegacin, entonces el indio se levanta, olvida su mani
fiesta inferioridad, pierde el instinto de conservacin y, oyendo
a su alma repleta de odios, desfoga sus pasiones y roba, mata, ase
sina con saa atroz. Autoridad, patrn, poder, cura, nada existe
para l. La idea de la represalia y de! castigo apenas si le atemoriza
y obra igual que el tigre de feria escapado de la jaula. Despus,
cuando ha experimentado ampliamente la voluptuosidad de la
venganza, que vengan soldados, curas y jueces y que tambin
maten y roben. . . no importaI
Y efectivamente, van.
Van soldados bien municionados; fusilan a cuantos pueden; ro
ban, violan, siembran pavor y espanto por donde pasan. A los es-

capados en la matanza los cogen y, cargndolos de cadenas y ba


rras, conducen los a la capital frente a abogados y jueces bien le
dos, cuya ocupacin consiste en desplegar todo el fastuoso apara
to de sus cdigos; los encierran en oscuros calabozos, para sacar
los de vez en cuando bajo la vigilancia armada de soldados, in stru i
dos de tirar al bulto en cuanto noten en ellos conato de liberacin,
y los hacen trabajar diez horas al da, dndoles alimentacin sufi
ciente para sostener en punto sus cuerpos enflaquecidos por tan
tas privaciones . . .
Esto ha sucedido hace ms de treinta aos, con ocasin de la
guerra civil que conmovi tan de raz la vida nacional3.
Provocada en La Paz la revuelta dicha federa!,buscaron los in
surgentes federalistas apoyo Indirecto en la clase indgena, la cual,
inconsciente y sin comprender de lo que se trataba, prom eti pres
tar servicios en lo que pudiera y fuera de su alcance. Fie! a su pro
mesa, apenas llegadas las tropas constitucionales a as inmediacio
nes de la ciudad insurreccionada comenzaron a exigir elementos
comestibles a los indios, quienes, ms avisados, haban ocultado
una parte de sus cosechas y vendido la otra en los mercados de La
Paz y se encontraban imposilitados de verdad para prestar los auxi
lios pedidos. Creyendo que esta negativa envolva ms bien acto
de hostilidad, ordense contra los indgenas persecucin sangrien
ta. Todos los rigores se pusieron en juego'para atemorizarlos y
convertirlos a una causa que no era la suya. Arrasaron sus vivien
das, destruyeron sus campos, hicieron tabla rasa en muchas leguas
a la redonda, sin descuidar de echar simiente de nuevas generacio
nes, cultivo de la raza, y, si se ha de dar crdito a lo consignado en
los boletines que por ese entonces circulaban con profusin, d i
chas tropas ensayaban su destreza en el manejo de las armas des
cargndolas sobre blancos mviles, y de blanco hacan los indios,
y gustaban de las cadas que daban y de las muecas que el dolor
de perder la vida dejaba impresas en sus rostros ennegrecidos; y

todo esto no tanto por maldad, sino por instinto de im itacin,


pues cuentan antiguas crnicas que nuestros buenos padres ios
chapetones tenan especial cuidado en ensayar el temple de sus
toledanos estoques introducindolos en el cuerpo de los gentiles e
irracionales . . .
Los indios, aterrorizados, buscaron ocasin de venganza y la
encontraron propicia en la derrota de una fraccin del ejrcito
constitucional en la heroica accin de Ayoayo. Los derrotados
refugironse en el tem plo del lugar, absolutamente convencidos
de que Sos perseguidores indgenas respetaran la santidad del sitio
y la calidad de los refugiados, entre los que haba dos sacerdotes;
pero los salvajes dieron fin con ellos, cruelmente, sin piedad para
nadie, y menos por los representantes de Dios, degollados sobre la
piedra del altar. Cundi en el resto de la clase indgena de la re
gin la noticia de esta matanza, y, seducida por el ejemplo, pens
llegado el instante de sacudirse la tutela aplastante de la raza mes
tiza y vengar su larga esclavitud. Psose sobre las armas, nombr
jefes y, aprovechando la imprudente confianza del jefe de un es
cuadrn de montoneros que merodeaba por apartadas regiones en
busca de gente, armas y dinero para servir la sagrada causa de la
revolucin , desarmaron a los cientos y ms hombres de que con
taba. Estos, al presentir el peligro, buscaron, como los sacrificados
en las pampas de Ayoayo, refugio en el templo del Cantn Mohoza; pero sufrieron, los infelices, la misma suerte que aqullos: fue
ron asesinados con saa atroz, en medio de los alaridos feroces de
la turba ebria. Necesariamente vino la reaccin, y en los desmanes
que se ejercitan a raz de un hecho de esta ndole, odiosos por su
rigor, pero justificados, hasta cierto punto, tomaron los blancos
irritada venganza contra ios indios de la regin convulsa. Fusila
ron a cuantos pudieron, y muchos, ms de ciento, fueron condu
cidos a la crcel, donde los emplearon en rudas labores durante
los siete aos que dur el proceso. Aos despus la corte superior
de La Paz fallaba en apelacin este proceso, y a pesar de consignar

en sus considerandos que " la sublevacin de la raza indgena tuvo


lugar a consecuencia del estado anormal en que se coloc el pas
en 1898 , conden a pena capital diez revoltosos y a diecisis a
la misma pena, pero con sorteo .
Y volvi a caer, vencida, lasa. Y hoy, sumisa, resignada, triste,
soporta sin quejarse la odiosa servidumbre que hacen pesar sobre
ella los mismos encargados de redimirla, como son ios frailes, ios
funcionarios pblicos y los patrones.
(Pueblo enfermo, 1909).
NOTAS:
1

Zampoas

Adivinos.

18 98-1 9 0 2 (L .A .S .).