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La magnitud global de la crisis del uso de plstico

Por: Nelson Hernndez

El 32 % de la produccin mundial de envases plsticos van a parar al ocano,


creando las islas flotantes que alteran la cadena alimenticia de todas las especies
animales, incluyendo al hombre

El plstico, el material ms utilizado por la humanidad, hoy en da, ha originado un


problema de contaminacin difcil de resolver. Se trata de las islas flotantes de la basura
plstica que, directamente o indirectamente, ha llegado a los mares.
Millones de toneladas de plstico ya se encuentran en los ocanos, daando los
ecosistemas y entrando en la cadena alimentaria. Si bien es esencial evitar que ms
plstico ingrese a los ocanos, el plstico que ya est atrapado en las corrientes de
los ocanos no desaparece por s solo, por lo que requiere de un programa
ambicioso para su eliminacin.
La grafica muestra la ubicacin geogrfica de las denominadas islas flotantes de
plsticos. Esta rea ha sido considerada como el basurero que la propia tierra ha
creado es como el lugar donde ella trata de esconder, lo que el hombre no ha
podido controlar o eliminar como desecho.

Se calcula que la parte central de los desechos plsticos cubre un milln de kilmetros
cuadrados y las reas agrupadas, unos 3,5 millones de kilmetros cuadrados. Estas
islas estn atrapadas por la corriente marina denominada Giro o Remolino del Pacifico
Norte presente entre California y Hawi.
La produccin de plstico, a nivel mundial, ha crecido 20 veces desde 1964 para alcanzar
348 millones de toneladas en el 2016. De estos el 23 % son envases plsticos. Un
estudio realizado por el Foro Econmico Mundial, la Fundacin Ellen MacArthur y
McKinsey and Company mostr la magnitud de la crisis del sistema global del
plstico. Un 32 % de la produccin anual de los envases plsticos van a parar al

ocano; es el equivalente de echar un camin de basura de plstico en el ocano


cada minuto.
La problemtica ambiental es crtica. La biodervisidad marina est en peligro. Se
desconoce a ciencia cierta cul es el dao real en la cadena alimenticia integral. Es
decir, desde el plancton hasta la ballena, incluyendo las aves de mar. Diariamente se
reportan accidentes en las distintas especies por haber engullido material plstico.
Uno de los problemas a los que se enfrentan las aves marinas es la ingesta de plsticos
que flotan en el mar, se debe a que esos residuos emiten un compuesto sulfuroso cuyo
olor les indica dnde est el alimento. Esta confusin, prevalece en aquellas aves que
tienen un pico de tubo como los albatros, cuyo fino sentido del olfato les sirve para
detectar y cazar su presa.
Si la humanidad continua como si nada pasara, se espera que la medida comparativa
del camin, aumente a dos por minuto en 2030 y a cuatro por minuto en 2050. Para el
ao 2050, esto podra significar que habr ms plstico que peces en los ocanos del
mundo. Actualmente, solo el 14 % de los envases plsticos del mundo se recoge para su
reciclaje y solo el 2 % se reutiliza nuevamente como envase; en total, se pierden
anualmente entre 80 y 120 millardos de dlares. Dentro de un mundo sustentable es
necesario que el sistema cambie. Afortunadamente, hay un gran nmero de personas
trabajando para minimizar o eliminar los desechos plsticos, enmarcados en lo que se ha
denominado la Nueva Economa de los Plsticos.
Este nuevo enfoque econmico, estudia detalladamente el material ms importante del
mundo, desde su produccin (a partir de los hidrocarburos) hasta su ciclo de vida final
(muchos ms de 100 aos). Es decir, su huella ecolgica. El enfoque comprende la
minimizacin de elaboracin de plstico nuevo (reciclar el existente); reducir mediante
la concientizacin, la dispersin del plstico usado (recoleccin programada) y sustituir
al plstico por otros materiales (tecnologa), todo dentro de un beneficio econmico en
toda la cadena del plstico, desde el productor hasta el consumidor, donde este ultimo
deja de ser una actor pasivo.
Diferentes empresas e instituciones han conceptualizados proyectos para darle utilidad al
plstico recuperado del ocano y cuyo costo se estima en 5,85 dlares por kilogramo1.
Las cuentas indican que sin contabilizar el costo ecolgico, el plstico recuperado es 50
% veces ms caro que su produccin. Sin embargo, se afinan los anlisis a fin de que el
plstico ocenico tenga un valor comercial.
Empresas con sentido ecolgico como Adidas, y en asociacin con la Organizacin Parley
For the Oceans, ha creado zapatos hechos de plstico ocenico, utilizando una
combinacin de botellas de PET (polietileno) y redes de pesca de niln. Los zapatos
prototipos obtenidos son de igual calidad, pero de mayor costo. Uno de los factores que
lo incrementa es la eliminacin del suave olor a pescado. Otra empresa es G-Star, que
est confeccionando ropa con hilo binico", obtenido del reciclaje de plsticos
ocenicos. Ambas empresas apuestan al xito de estas iniciativas para contribuir con la
construccin de un mundo sustentable.
1

Un kilogramo de plstico equivale a 115 botellas de medio litro para envasar agua.
Recuperar cada botella costara 5,2 cntimos de dlar. Es de sealar que el costo de
producir la botella est entre 1,7 y 3,6 cntimos de dlar.

Transformar la economa de plsticos de hoy (recurso producto - residuo) a una


economa circular sin residuos (recurso producto - recurso reciclado) es un desafo de
enormes proporciones. Sin embargo, con la accin coordinada de productores,
recicladores, gobiernos y consumidores por igual y la innovacin continua en el sector,
es posible lograrlo. De no hacerlo, se compromete la vida marina, y por ende, tambin,
la del hombre.