Está en la página 1de 32

La Misin de Niebla: una instalacin franciscana en la jurisdiccin colonial de

Valdivia.
Informe de avance proyecto DID-UACh
Investigacin y puesta en valor del sitio histrico La Misin costa de Valdivia, siglo XVIII
Simn Urbina Araya* y Leonor Adn Alfaro**
I. Introduccin
El presente informe da cuenta de los resultados obtenidos en el estudio bibliogrfico y
arqueolgico de la Misin de Niebla. Refiere especficamente a la sntesis de una parte de los
antecedentes histricos y la intervencin arqueolgica efectuada en el rea de emplazamiento del
sitio La Misin de Niebla durante el ao 2011. Como plantea el proyecto en este primer ao de
ejecucin, se busca aportar parcialmente a objetivos especficos: (1) caracterizacin
arquitectnica y del asentamiento, (2) excavacin de depsitos estratigrficos y anlisis de restos
inmuebles de La Misin de Niebla y su entorno desde un punto de vista cronolgico y cultural,
(3) recopilacin y anlisis de documentacin publicada e indita sobre la Misin de Niebla (4)
diagnstico de los componentes constructivos superficiales y topogrficos de las ruinas de La
Misin de Niebla.
Con el fin de ordenar su exposicin, hemos dividido este informe en las siguientes secciones.
Primero se expone la relevancia que posee la presencia colonial de iglesia Catlica para la
historia de Valdivia. En este mismo plano, se detallar la informacin histrica en los aspectos
que competen la actividad misional en tres escalas, una microregional (sur del ro Bo Bo),
regional (Jurisdiccin de Valdivia) y, finalmente, una mirada local (Misin de Niebla). Para
profundizar este ltimo nivel de anlisis, se presenta en el siguiente apartado una descripcin del
estudio arqueolgico del asentamiento, el cual incluye su relevamiento topogrfico actual,
destacando el valorizacin de los primeros levantamientos del sitio, efectuados hace 40 aos por
funcionarios de la Universidad Austral de Chile. Respecto de la materialidad mueble recuperada
en las excavaciones se exponen y documentan artefactos y desechos de distinta proveniencia,
manufactura y temporalidad de acuerdo a una apreciacin estratigrfica de las unidades
efectuadas al interior de la Casa Misional y la Cocina. Finalmente, se discuten e integran los
aspectos relevantes referidos a este primer avance, entre ellos elementos que informan sobre la
funcionalidad e historia de la instalacin misional durante el eplogo del perodo Colonial e
inicios la poca republicana. Por ltimo, para los objetivos generales del proyecto, resulta
importante el haber iniciado el trabajo en esta clase de asentamientos arqueolgicos dentro de la
regin.

II. La iglesia en la historia de Valdivia


La historia colonial de Valdivia, como la de las diversas ciudades del Reino de Chile, se
encuentra estrechamente vinculada con el proyecto evangelizador y misional de las rdenes
*

Arquelogo, Instituto de Ciencias Sociales, Universidad Austral de Chile. Casilla 787-Valdivia. E-mail: simon.urbina@uach.cl
Arqueloga. Direccin Museolgica, Universidad Austral de Chile. Casilla 586-Valdivia. E-mail: ladan@uach.cl

**

religiosas de la Iglesia Catlica. Como ha destacado el eminente historiador Gabriel Guarda O. S.


B., la fundacin de la ciudad de Valdivia en 1552 y su posterior desarrollo hasta su destruccin en
el alzamiento indgena generalizado de fines del siglo XVI, determin una evolucin urbana en la
cual los conventos e iglesias jugaron un rol fundamental (Guarda 1993, 2000, 2001).
En el plano de 1643, levantada por la expedicin holandesa, destaca la iglesia mayor, titulada
Santa Mara la Blanca, y el convento de San Francisco establecido junto al ro. De esta misma
poca datan el convento de La Merced, el ms tempranamente fundado en el barrio de Carmenga
o Carmenca, en el sector septentrional de la plaza, observado an en el siglo por XIX Eusebio
Lillo, y el convento de Santo Domingo, referido por Vsquez de Espinoza, aguas arriba del
convento de San Francisco. Junto al ro se encontraba tambin la iglesia del Hospital Real de san
Sebastin, derrumbada en el terremoto de 1575 y reconstruida a continuacin. El convento de San
Agustn se levanta en 1597 cercano al de San Francisco y es mencionada por Carvallo quien
observa sus ruinas. Se conoce tambin la existencia de una parroquia para indios, llamada de San
Antonio de Padua, prxima a la laguna del mismo nombre y consta el dicono Pedro de Guevara
sirvindola entre 1590 y 1591. Prxima al ro debi encontrarse la ermita de Nuestra Seora del
Valle, devocin de los marineros. Inicialmente, la dependencia de la Iglesia, con el ttulo de
archiprestazgo o vicara fornea, recae en el arzobispado de Charcas, desde 1561 en el de
Santiago y desde 1563, luego de la disputa territorial entre ambos obispados, en el de Imperial
(Guarda 2000: 11).
Para el siglo XVI se conocen los nombres de 26 sacerdotes dedicados a la atencin espiritual de
espaoles y mestizos. En relacin con la evangelizacin de los naturales a fines del siglo XVI
dependen de Valdivia cinco doctrinas: San Antonio de Padua a cargo de los dominicos en la
ciudad, Santa Ana de Toltn y Madre de Dios a cargo de clrigos y Calle Calle atendida por los
franciscanos. La misin de los Poyas en Nahuelhuapi estuvo probablemente atendida por
franciscanos desde Valdivia (Guarda 2000: 18). En esta primera poca se construyen capillas y
levantan cruces al interior de Valdivia, descritas luego por cronistas y documentacin hispana.
En el siglo XVII, en el perodo de refundacin, el archiprestazgo o vicara fornea es restablecida
en 1645 dependiente nuevamente del obispado de Concepcin. La pastoral de los espaoles recae
sobre la vicara fornea, mientras que la evangelizacin de los indgenas sobre la misin de la
plaza a cargo de los jesuitas y de los franciscanos a partir de 1769, luego de la expulsin de los
segundos. Se sabe que desde 1696, las capellanas de los castillos recaen en los jesuitas mediante
una cdula que as lo indica, aunque el convento franciscano de San Antonio de la provincia de la
Santisima Trinidad data de 1645 y se establece al interior del Castillo de Mancera. Luego de la
expulsin de los jesuitas, los franciscanos de Propaganda Fide del colegio de misiones de
Chilln asumen los trabajos apostlicos de los retirados padres misioneros (Guarda 2000).
Avance misional Franciscano al sur del Bio Bio
Las misiones establecidas por los franciscanos en las ltimas tres dcadas del siglo XVIII
tuvieron como principal objetivo, junto con la evangelizacin, propiciar el avance hispano hacia
territorios habitados exclusivamente por comunidades indgenas y a la vez mantener y estimular a
toda la costa la paz en los territorios fronterizos del sur de Chile (Pinto et al. 1988: 83). Como
seala Urbina (2009: 220) En ella confluan varios intereses: los religiosos en la conversin, las
autoridades militares en abrir camino y sujetar a los indios, los capitanes de amigos en
2

asegurar la paz, y al final, los vecinos en la adquisicin de tierras, ganado, la agricultura y con
ello el comercio. La moneda de cambio en esta interaccin fueron regalos y ofertas de apoyo
blico en los conflictos recurrentes entre huilliches, juncos, pehuenches o puelches (Urbina 2009:
221). De esta manera las misiones avanzaron desde la costa hacia el interior y en direccin al sur
(Urbina 2009, Mapa 7: 223). Luego de las misiones fundadas en Valdivia (1776-1777), una de las
de mayor importancia fue aquella de San Pablo Apstol de Ro Bueno, la cual en 1778 se fund
en la ribera sur del ro, junto al fuerte, a 40 leguas de la plaza (Pinto et al. 1988, Guarda 2001,
Urbina 2009: 225).
Segn el estudio de Ximena Urbina (2009: 225), las misiones constituan un tipo de asentamiento
hispano el cual puede ser mejor entendido como colonias o especies de enclaves rodeados de
gentiles, en las cuales los indgenas son los que permanecen en movimiento mientras el misionero
se asienta en un sitio (Nicoletti 1998: 93). No obstante el despliegue de las misiones desde la
costa hacia el interior y en direccin al sur, debe ser entendido tambin como una estrategia de
ocupacin territorial dinmica o con un sentido de red, ya que la fundacin de cada misin,
entendida como un puesto de avanzada, aseguraba el mantenimiento de otras que se
encontraban prximas y consolidaba la amistad con los caciques de las parcialidades que reuna
en su radio ms prximo. La autora agrega que Establecer una misin significaba facilitar y
franquear las leguas existentes entre el ltimo punto preexistente y la nueva misin. Por eso
hay que entenderlas en sus dos dimensiones: misiones de penetracin y misiones de enlace
(Urbina 2009: 231). Sin embargo, muchas veces las instalaciones misionales eran tan precarias
que muchas no mereceran el nombre de tales. Estuvieron siempre a merced del genio de los
indios y sujetas a mudanzas de unos sitios a otros, facilitado tambin por no ser ms que unos
ranchitos donde procuraba residir el fraile, al mismo tiempo que serva de capilla. Mientras se
fundaban unas se abandonaban otra (Urbina 1990: 82). De cualquier modo, esta poltica de
avance, sin dudas, abra la posibilidad de conseguir ansiada comunicacin con la provincia de
Chilo y facilitar el paso hacia el Cabo de Hornos (Urbina 2009: 226, Cfr. Urbina 1990: 81).
Es as, dado que el Colegio de Chilln mir siempre hacia el sur y se expandieron en direccin
del Rio Bueno y del Ranco, llegando a tener ocho misiones en esa rea en el ao 1780 y quince
en 1784, bajo el amparo de tres fuertes y asistidas por 26 religiosos (Urbina 1990: 80). A partir
de 1791, los franciscanos mantena unos treinta misioneros de Propaganda Fide repartidos en
las misiones de Arauco, Lolco, Imperial, y Santa Brbara, y en la frontera huilliche en las
misiones de Toltn, Valdivia, Mariquina, Arique, Niebla, Gaihue, Quinchilca, Ro Bueno,
Dallipulli y Cudico (Urbina 1990: 80-81, Guarda 1999, 2001: 288-289, Valenzuela 2005: 115 y
140, Urbina 2009: 228) (Figura 1), en las cuales su figura era vista como la de un personaje
curioso que no portaba armas, ms que una autoridad espiritual, y el cual adems proporcionaba
vino y alimentos de vez en cuando, as como una figura de unin entre los cacicazgos (Urbina
2009: 230). A su vez, entre Imperial, Villarrica, Valdivia y Osorno, los misioneros atendan, segn
un listado datado en 1796, un numero de 27 parcialidades indgenas entre las que se cuentan Isla
del Rey, Tengeln, Chan Chan, Cataln, Trumau (sic), Calumapo, Ranco y Panqueco, cada una
con uno (cacique), y Costa de Niebla y Cudico, con dos (Guarda 1999: 106).

Las misiones de la jurisdiccin de Valdivia


Segn la sistematizacin que hemos efectuado, los estudios histricos sealan que desde
Valdivia, hasta la primera mitad del XVIII, los jesuitas ejercen el trabajo misional mediante
recorridos a pie llamadas correras o misin volante. Los jesuitas implementan la tarea
evangelizadora en la ciudad de Valdivia y a partir e sta durante los dos o tres meses del esto.
Atraviesan senderos que se internan en los bosques o por las rutas navegables de los lagos, ros y
costa martima al norte de Niebla. Desde fines del siglo XVI hasta su expulsin en 1767, los
misioneros acceden de esta forma a las tierras habitadas por agrupaciones mapuche Huilliche u
otras parcialidades indgenas denominadas de indios infieles (Poblete 2009, nota 3: 25).
Adems de Valdivia, las desde jesuitas a partir de las cuales operan los misioneros fueron el
castillo de Cruces (San Luis de Alba) y la misin de San Jos de la Mariquina (Almonacid 2008:
124-126, Poblete 2007: 9).
Abiertamente crticos de las correras jesuitas, los franciscanos -de acuerdo con los intereses
hispanos de expandir la jurisdiccin de Valdivia-, implementan una metodologa la cual
involucraba la instalacin efectiva de nuevas misiones. Esta expansin dependa del avance y
apertura de territorios habitados por agrupaciones nativas independientes o no sometidas a la
corona; vale decir, donde no existan pueblos/reducciones de indios y donde las misiones iban a
encontrar frrea resistencia o al menos una aceptacin pactada o condicionada a la habilidad de
los misioneros (Poblete 2009: 26). La construccin de misiones se encontraba supeditaba a la
capacidad de negociacin y persuasin de los gobernadores, militares mediadores y el carisma de
los misioneros. Tambin gravitara la receptividad, percepcin de beneficios (p.e. obtencin de
vveres, objetos de prestigio o proteccin contra otras parcialidades enemigas) y resistencia de las
agrupaciones locales, en consideracin a que stas vean en la insistente poltica misional de los
4

franciscanos el actuar planificado del gobierno valdiviano, convirtiendo estas instalaciones de la


iglesia en puestos de vigilancia de la autoridad real (Almonacid 2008: 142).
En la jurisdiccin de Valdivia, de las tres modalidades arquitectnicas misionales conocidas:
escuelas, reducciones y misiones de indios, slo las ltimas fue edificada e implementada en la
prctica (Poblete 2007: 9-16, 2009: 25-27). Dentro del modelo de instalacin misional, el cual
inclua al menos una capilla, una casa misional y una cocina, se apreciaran resultados
arquitectnicos y tipos de instalacin sumamente diferentes o distintos en cada caso; con lapsos
de ocupacin, abandono y refundaciones particulares en cada caso. Los estudios histricos
recientes sobre el conjunto de misiones franciscanas del siglo XVIII en Valdivia, sealan que
bases materiales de la accin misional nunca fueron slidas (debido a) la falta de construcciones
adecuadas para la iglesia, casa de misioneros, y habitacin para acoger a los indgenas que
acudan por perodos a la misin (Almonacid 2008: 146). De acuerdo a los registros de
misiones, en 1775, la poblacin indgena de la jurisdiccin de Valdivia al menos alcanzaba unas
10.000 personas segn el clculo de los propios franciscanos (Almonacid 2008: 125),
distribuidos en todo el territorio conocido en torno a la ciudad.
Las 10 misiones fundadas por los franciscanos entre 1776 y 1794 Valdivia (1769), Mariquina
(1769), Arique (1776), Niebla (1777), Gaihue (1777), Quinchilca (1778), Ro Bueno (1778),
Dallipulli (1787), Cudico (1787) y Coyunco (1794) (Poblete 2007, Tabla 1: 15)-, definen una de
las ltimas y ms relevantes fases del perodo Colonial Tardo. Esta fase se denomina de
expansin misional debido a la proliferacin este tipo de asentamientos en la Araucana y
Valdivia (Valenzuela 2005: 115). Todas ellas iban a ser costeadas por las Cajas Reales de
Santiago. Como misiones nuevas, todas requirieron importantes y dificultosos trabajos para ser
instaladas. La construccin de la iglesia, casa misional y cocina, las instalaciones esenciales de
toda misin, fueron generalmente hechas precariamente, pues los dineros destinados a ellos
apenas alcanzaban para lo ms esencial (Almonacid 2008: 139). A pesar de las carestas, la
corona gast una enorme suma de recursos en la logstica, diplomacia, expansin, instalacin y
mantenimiento de las misiones. Adems de los recursos monetarios, se deben considerar los
bienes muebles para la dotacin de las misiones; una fortuna en el pago de snodos y vveres,
especialmente en los perodos de obtencin y traslado de materiales constructivos, obra gruesa y
acabado, de iglesia y edificios anexos en cada instalacin. Al final del siglo XVIII puede
afirmarse se ha gestado una verdadera arquitectura misional (de la cual) se conserva las
ruinas de Niebla y Quinchilca, de manpostera en piedra laja; la primera reparada en 1779 y
1801 y la segunda, edificada de nueva planta en 1811 (Guarda 2001: 293).
Por ltimo, aunque no hemos notado menciones en la documentacin, se estima en ciertos casos
las misiones dentro de su permetro habran habilitado uno o varios espacios funerarios a modo
de cementerio. De esta manera se hubiera podido dar sepultura a algunos los bautizados que as
prefirieran y que aparecen en los estados y detalles de conversiones de las misiones (Guarda
2000, Poblete 2007). Por otra parte, a pesar de la austeridad de los edificios, debe considerarse
que aspectos del urbanismo, ornamentacin e inclusive el nombre de las ciudades, fortificaciones
y misiones hispanoamericanas del siglo XVII y XVIII constituan un elemento de contrastes entre
las poblaciones hispana, mestizas e mapuche-huilliche; a la vez un espacio aglutinador y de
interaccin, de expresin esttica y evangelizadora, por ejemplo en la presencia de la cruz en
espacios pblicos y los itinerarios procesionales, festividades y ritos que en ellos se practicaban,

la msica, la danza, el canto y el drama (Guarda 2009: 137) tanto en espacios comunitarios
abiertos, techados o en la intimidad de las habitaciones hispanas, precarias chozas o ruka.
En la plaza de Valdivia le correspondi al gobernado Joaqun de Espinoza (1776) recibir la
peticin de padres misioneros de los propios caciques de Quinchilca, Culillenfu, Calle Calle y
muchos otros. La negociacin inclua el ofrecimiento de un trato como si fueran espaoles,
dndoles empleos y cargos (Urbina 2009 222), a lo cual los caciques respondieron aprobando y
retirndose a discutir el tratado con sus parcialidades, luego de lo cual regresaban a la plaza []
para formalizar la peticin y conducir consigo a los religioso con el comisario de indios y
acostumbrada la formalidad la entrega del terreno que elejan para su establecimiento (Urbina
2009 224). Notable es en esta operacin poltica, que el propio cacique propusiera ceder parte de
sus tierras, por ejemplo Antillanca para la misin de Quinchilca, comprometindose (luego) a
ayudar en la ereccin de la misma y proveer indios de servicio para el mantenimiento de los
frailes (Urbina 2009: 24).
La Misin de Niebla
En los inicios del la fase de expansin misional, fue fundada en agosto de 1776 la Misin
Franciscana de Cristo Crucificado. Abarc la evangelizacin de 6 parcialidades indgenas
asentadas en la costa (Guarda 1999: 66). Su ubicacin se define por la denominada punta de la
Misin, descrita por Risopatrn (1924: 557) como una escarpada, roquea, presenta un morrito
en su estremidad i un mal atracadero para botes en su parte N i se proyecta en el Ocano, entre
las puntas de Calfuco i de Loncoyen; debe su nombre al establecimiento de una misin fundada
all en 1777, su edificacin es pactada, junto a las misiones de Quinchilca y Cayumapu, por
caciques de distintas parcialidades y muchos otros indios, todas las autoridades de la plaza de
Valdivia, en un parlamento celebrado el 30 de diciembre de 1776 en el hospicio franciscano
(Guarda 1999: 68). No obstante, en este evento los caciques de Niebla, que haban pedido
voluntariamente su fundacin, ahora teman que se les ocuparan tierras de cultivo, hasta que dos
aos ms tarde, el 15 de abril de 1778 los (caciques) de Niebla, D. Jos de Arba, D. Juan
Suichas, D. Antonio Guinteo, D. Lorenzo Bancupilln y D. Gabriel Guichipn, piden nuevamente
a los religiosos, cediendo el lugar llamado pampa de Chauma, con tal que no permitiesen
acimental espaol alguno en su terrenos (Guarda 1999: 68 y 69).
Tomando en cuenta estos dos antecedentes de la fundacin y abandono de la instalacin
franciscana, podemos concluir que segn las fuentes y antecedentes histricos consultados la
Misin de Cristo Crucificado es fundada en agosto de 1776 y habra sido aparentemente
abandonada en 1820,1 no obstante se tienen datos que inclusive en 1834 sigue ocupada por
1

La ltima noticia que se tiene de las ruinas de la Misin es recopilada en 1856 por Erico Volkmann en El Correo de
Valdivia el 10 de agosto. All registra el relato de un informante local, cuyo padre vio en funcionamiento el
establecimiento misional a la edad de 10 aos. En su crnica se refiere al lugar como las ruinas ubicadas en Caleta de
Calfuco, explanada donde los monjes franciscanos habran levantado la capilla, habitaciones y chacras con la ayuda
de las poblaciones indgenas locales, abandonndola en el ao 1820 luego que Lord Cochrane tomara el control de la
Baha de Corral. Es interesante constatar que adems Calfuco, resea Risopatrn, sera lugar de reduccin indgena,
una punta pequea, roquea i se proyecta en el mar desde la costa de la ensenada que se estiende al S del morro
Bonifacio; del nombre de una reduccion indjena que alli habia. Que se comunicaba por una senda abierta en el
bosque, con el lugarejo de Cutipai (Risopatrn 1924: 121).

poblacin nativa aunque desprovista de sus principales edificios (Poblete 2007). Es slo en 1846
cuando es mencionada por el Intendente de la Provincia, Salvador Sanfuentes, como la ex-misin
de Niebla, junto a Huanehue (Vergara 2005: 158).
Durante alrededor de 50 aos, los dos curas que en ella residan deban atender seis parcialidades
mapuche-huilliche asentadas en la costa (Guarda 1999: 66), unas 300 personas que habitaban
entre el castillo de Niebla y Curianco. Esta informacin es la que anota Vicente CarvalloGoyeneche (1876[1796]: 187) segn el cual entre las misiones en funcionamiento La de Niebla,
sita en la costa de Quiienamcu i Chan-Chan, seis leguas a1 norte del castillo de este nombre.
Sus habitantes llegan a 300 i son los nicos indios de Chile que, apartados del trato frecuente de
los espaoles i distantes de nuestras poblaciones, profesan la religin catlica sin mezcla de
supersticiones. Adems de las dos refacciones que habra tenido la instalacin de Niebla en los
aos 1797 y 1801 (Guarda 2001: 293), hemos registrado otra, aquella en que, luego del incendio
ocurrido el 30 de octubre de 1788, los misioneros se habran mantenido en el lugar habitando una
pobre choza hasta que en 1790 el presidente les socorre con 500 pesos para reedificar la
iglesia y habitaciones, que por cierto debieron ser de palos y paja (Lagos 1908: 277). La ltima
noticia que tenemos del funcionamiento de la Misin proviene de un documento publicado por
Pa Poblete (2007, Tabla 2: 19), donde se seala que la instalacin slo mantiene en
funcionamiento la capilla o iglesia y la casa de cocina.
Estado Actual de las Misiones de la Provincia de Valdivia con expresin de los religiosos empleados en
ellas y nmero de Indios Cristianos e infieles que abraza cada Misin. Junio 16 de 1834.
Misiones
Religiosos
Indios e
Indios e Indias
Infieles
Auxilios: ocho
empleados
Indias hasta
de 15 en
Capitanes y
15 aos
adelante
Lenguaraces
Valdivia
1
188
0380
040 para las diez
Arique
1 Mercedario
080
0120
010 Misiones.
Quinchilca
0
160
0246
045
Cudico
1 Dominico
280
0572
028 Snodos y
Dallipulli
1
612
0860
020 sueldos.
Rio Bueno
1 Clrigo
284
0977
060 Veintinueve
Culacahuin [sic]
1
226
0390
086 pesos
Cuyunco
1
650
0936
065 mensuales en
Costa
0
130
0588
030 boleto
sellados
Mariquina
1
146
0340
050
Nanihue (ya no
0
060
0126
020
existe sino el
cementerio)
Niebla
0
036
0016
000
(slo existe capilla
y casa de cocina)
Total
8
2852
5551
0454
Total de Indios e Indias de todas las edades: 8857

Fuente: Archivo Franciscano Colegio de Chilln, Vol. 15, foja 230, en Poblete 2007: 19.

Vista frontispicio capilla o iglesia de La Misin de Niebla. Se aprecian sectores con revestimiento y muros
combados en la esquina SW.
Fotografa: Simn Urbina (2009).

El emplazamiento de la misin de Niebla se define por el hito denominado punta de la Misin


(Risopatrn 1924: 121), su edificacin es pactada por escrito, junto a las misiones de Quinchilca
y Cayumapu, por caciques de distintas parcialidades y muchos otros indios, todas las autoridades
de la plaza de Valdivia, en un parlamento celebrado el 30 de diciembre de 1776 en el hospicio
franciscano (Guarda 1999: 68). No obstante, en este evento los caciques de Niebla, que
haban pedido voluntariamente su fundacin, ahora teman que se les ocuparan tierras de
cultivo hasta que dos aos ms tarde, el 15 de abril de 1778 los (caciques) de Niebla, D. Jos
de Arba, D. Juan Suichas, D. Antonio Guinteo, D. Lorenzo Bancupilln y D. Gabriel Guichipn,
piden nuevamente a los religiosos, cediendo el lugar llamado pampa de Chauma, con tal que no
permitiesen acimental espaol alguno en su terrenos (Guarda 1999: 68-69). Se debe constatar
que en 1770, unos aos antes de la peticin de los caciques para que los franciscanos funden la
Misin de Niebla ocurre un movimiento a las puertas de Valdivia, interviniendo exitosamente
el coronel de ingenieros Juan Garland, mientras se desempeaba interinamente como
gobernador; concluye con el apresamiento de los caciques de Niebla, Isla del Rey, San Carlos y
Punta Galera (Guarda 2000: 14). De esta forma vemos actuar a las agrupaciones de Niebla
junto a otras de la costa y desembocadura del ro Valdivia. Dado este evento de alzamiento
coordinado, adems sorprende que en 1797 se les describa tan dcilmente como los nicos
indios de Chile que, apartados del trato frecuente de los espaoles i distantes de nuestras
poblaciones, profesan la religin catlica sin mezcla de supersticiones (Carvallo-Goyeneche
(1876[1796]: 187).
En este plano, las conversiones al cristianismo registradas en la Misin de Niebla indican que en
1789 se contaban 209 nefitos y 10 gentiles, mientras que en los documentos de 1803 se indican
un total de 327 bautizados, 124 matrimonios, 181 entierros, 244 cristianos conversos de todos los
estados, sexos y edades y, por ltimo, cero gentiles (Poblete 2007, Tabla 1: 15). En el estado del
8

estado de las misiones del ao 1808 cifra de nefitos haba aumentado a 334, unos 125
nacimientos ms respecto al ao 1789, en tanto que el nmero de gentiles catastrados entre todas
las parcialidades que a ella acudan se haba mantenido en cero (Guarda 1999: 65-66 y 110). No
obstante el hipottico abandono de las misiones en 1820, el registro del estado de las misiones de
1834 indica que La Misin de la costa de Niebla, aunque ya sin misioneros, mantiene 36
indios(as) menores de 15 aos, 16 mayores de 15 aos y sin la presencia de infieles (Poblete
2007, Tabla 2: 19).
Segn un informe que recopila el estado de la misiones en el reino de Chile hasta 1789 (Gay
2009: 205-264), los religiosos conversores (Cfr. Guarda 1979) se asentaron en el lugar a
principios de noviembre de 1777 sobre la costa del mar en el mismo paralelo de la plaza de
Valdivia, que queda al este a distancia de cuatro leguas, dos del Castillo de Niebla que tiene al
sur, y casi a la boca de aquel puerto. Su distrito es de nueve leguas N.S. y por lo ms ancho dos
del este a oeste [] El Terreno es por la mayor parte quebrado, montuoso, estril e inhabitable,
a excepcin del poco que ocupan cinco parcialidades en que se divide esta reduccin, con otras
tantas cabezas o caciques, las cuales, en otro tiempo estuvieron ms provista de indios (Gay
2009: 244).
Las poblaciones que habitaban en torno a la misin, a pesar de las restricciones geogrficas, son
aplicadas en el trabajo y labranza de la tierra (Gay 2009: 245). Se tratara de poblaciones que
practicaban la recoleccin y horticultura costera pues su ms ordinario alimento es el
marisco [] y estas con algunas frutillas o fresas, que tambin cultivan en chacras (Gay 2009:
245) y con el cual comercian con los espaoles por la plata o trocando por charqui, harina,
sementeras y aj. Esta relacin con los grupos hispanos es al parecer no es slo comercial ya que
cuando se les avisa de parte del gobierno para las obras reales de la plaza se necesita
junquillo, paja o algn otra material con que puedan contribuir a ellas, se juntan luego caciques
y mocetones y aprontan las cantidades que se les seala (Gay 2009: 245). Esta noticia est bien
confirmada por otras fuentes, las cuales indican que Los indgenas de la zona de Niebla vendan
anualmente alrededor de 18.000 haces de paja para cubiertas de edificios techados con este
material, pagndoseles este trabajo con raciones y vino segn el nmero de das empleados en el
corte. (Guarda 1973, nota 5: 6) o dichas poblaciones aportaban 18.000 haces anuales de
paja para cubiertas de edificios que, pagados por el Rey, cortaban cada verano en sus tierras los
indios de la reduccin de la costa de Niebla (Guarda 1980: 78). Al parecer sta situacin refleja
en cierta medida los beneficios de la instalacin de la misin de Niebla hacia fines del siglo
XVIII (1789), logrndose hasta all, desde la perspectiva hispana y evangelizadora, los
afanes de los obreros evanglicos (misioneros franciscanos) y las piadosas intenciones y deseos
de nuestro Soberano (el rey) (Gay 2009: 246).
Elenco de misioneros
Aunque es un mbito que requiere mayor trabajo con las fuentes y en archivos, los estudios
poblacionales de Guarda (1979), as como las referencias que ofrece Poblete del perodo de
extincin de la misin (Poblete (2007), es posible ofrecer un primer listado de los misioneros que
estuvieron vinculados al funcionamiento de la Misin de Niebla. Sin embargo, es evidente en este
listado que a junto con los lapsos donde no se han hallado los misioneros a cargo, tampoco
sabemos cuantos de ellos ejercieron o administraron individualmente la misin o cuales lo
hicieron con un compaero de orden (Guarda 1999:66). Tampoco conocemos el listado de los
9

caciques, el cual segn el informe de 1796 deban ser dos (Guarda 1999: 106); salvo aquellos
caciques del momento de la fundacin, en 1778 los (caciques) de Niebla, D. Jos de Arba, D.
Juan Suichas, D. Antonio Guinteo, D. Lorenzo Bancupilln y D. Gabriel Guichipn, (los cuales)
piden nuevamente a los religiosos, cediendo el lugar llamado pampa de Chauma (Guarda 1999:
68 y 69). Falta de igual modo el listado de funcionarios que se desempearon en los cargos de
capitn de amigos y teniente de indios (Vergara 2005, Almonacid 2008), los cuales, por sus
implicancias en el funcionamiento y xito de la instalacin, son de primera importancia conocer.

Listado de misioneros franciscanos de la misin de Niebla en el lapso 1778-1834.

III. Plan de sondeos y excavaciones estratigrficas en La Misin-1


Los sondeos estratigrficos fue planificado considerando las investigaciones previas realizadas en
la ciudad de Valdivia (Urbina 2008a, Adn y Urbina 2009) La propuesta de sondeos
estratigrficos para el presente estudio por lo tanto, se adecuar en tipo, cantidad y ubicacin a
estos antecedentes permitiendo ampliar la muestra de excavacin en la Isla Teja y la ciudad de
Valdivia en general, de tal forma de generar una muestra para un anlisis comparativo de los
contextos y materiales excavados en el radio urbano de Valdivia. Se plante realizar un mximo
de 5 sondeos de 1 x 1 mts en el predio de la Misin de Niebla o La Misin-1 (DPCRR 2010) y
una excavacin ampliada de 6 m2, dentro del terreno administrado por la Direccin Museolgica
de la Universidad Austral de Chile (ver carta autorizacin), segn el plan de intervenciones del
proyecto. Esta solicitud fue aprobada por el Consejo de Monumentos Nacionales (Anexo 1).

Vista de la Misin-1 (DPCRR 2010). Solicitud de permiso CMN para sondeos arqueolgicos.
Ubicacin relativa de sondeos (5, amarillo) y excavacin ampliada (1, naranjo).

10

Relevamiento topogrfico y las excavaciones de sondeo


Del total de 5 sondeos estratigrficos planificados en espacios exteriores e interiores de las
actuales ruinas de la Misin de Niebla (1 m2), se han efectuado hasta la fecha dos sondeos de 2 x
0,5 metros. El primero en la esquina SW de la casa misional y otro al centro de la cocina de la
Misin. No se ha efectuado an la excavacin ampliada o extendida de 2x3 (6 m2), cuyo objeto es
proveer de un volumen y espacio suficiente para el tratamiento de conservacin del Ancla hallada
en la playa de Calfuco (ver Informe Ancla Tipo Almirantazgo, Muoz 2010 adjunto). Se debe
consignar que las condiciones del terreno como del subsuelo pudieran hacer variar la ubicacin
relativa de los sondeos, su profundidad y el volumen de la excavacin ampliada lo cual ser
debidamente comunicado al Consejo de Monumentos Nacionales.
El objetivo que busca dar cumplimiento la presente etapa del proyecto, correspondiente al primer
ao de ejecucin, es estudiar los restos arquitectnicos, depsitos estratigrficos y restos
inmuebles de La Misin de Niebla y los antecedentes de su entorno desde Calfuco y Loncoyen
desde un punto de vista cronolgico y cultural [tipologa, contextos y patrn de asentamiento].
Resultados
Como hemos indicado ms arriba, La misin de Niebla corresponde a un yacimiento
arqueolgico ubicado en la costa Pacfico, 8 km al norte del castillo de Niebla y 13 km al oeste de
la ciudad de Valdivia. Aunque de breve ocupacin temporal (1776-1820), su valor arqueolgico
y patrimonial es significativo pues hasta hoy slo se cuenta con referencias en las fuentes
histricas (Guarda 1953, 1999, 2001), documentando el ltimo medio siglo del perodo Colonial
de la jurisdiccin colonial. Maurice Van de Maele haba visitado las ruinas y las haba
incorporado en su cartografa regional de asentamientos misionales del perodo Colonial (Van de
Maele 1967: 6, 1968), debido a lo cual el asentamiento cuenta con los primeros relevamientos
planimtricos elaborados por l entonces director del Museo Histrico de la Universidad Austral
(Figura 1 y 2).
Luego de su relevamiento superficial en el Diagnstico del Patrimonio Cultural de la Regin de
Los Ros, donde se implement el primer catastro de bienes arqueolgicos (DPCRR 2010), en el
ao 2011 se inicia el proyecto DID-UACh S-2011-34 Investigacin y puesta en Valor del sitio
Histrico La Misin (Costa de Valdivia, Regin de Los Ros). La iniciativa actualmente en curso
plantea en el estudio multidisciplinario para la puesta en valor de La Misin de Niebla, reducto
franciscano el cual se encuentra en una propiedad que administra la Universidad Austral. El
objetivo del proyecto es sistematizar un conjunto de informacin para promover un tratamiento
adecuado de conservacin, levantamiento de datos requeridos para una correcta toma de
decisiones museogrficas y de gestin con fines tursticos.

11

Figura 1: Primer levantamiento taquimtrico Punta de Niebla-Punta de La Misin.


Departamento de Estudios Histrico y Antropolgicos, Universidad Austral de Chile.
Fuente: Biblioteca Museo Histrico y Antropolgico UACh (Maurice van de Maele ca. 1970).

12

Figura 2: Primer levantamiento taquimtrico de La Misin (costa de Niebla). Departamento de Estudios


Histrico y Antropolgicos, Universidad Austral de Chile.
Fuente: Biblioteca Museo Histrico y Antropolgico UACh (Maurice van de Maele ca. 1970).

Se han efectuado hasta la fecha un nuevo y completo levantamiento topogrfico del rea de
asentamiento principal. Posterior al despeje de vegetacin arbustiva que cubra los edificios, se
han practicado dos sondeos de 1 m2, el primero al interior de la casa misional y el segundo, en la
cocina (Figura 3). Las unidades fueron trazadas a modo de trincheras y sectorizadas bajo el rtulo
1A (1 x 0,5 m) y 1B (1 x 0,5 m) segn su orientacin N-S.
Los materiales recuperados se han catalogado, inventariado y almacenado segn la normativa
vigente en Chile y que el laboratorio de arqueologa implementa en estos casos. Ambos edificios,
adems de la iglesia, presentan muros de piedra laja, cancagua y mortero visibles en superficie
(Figura 4 y 5).

13

Figura 3. Levantamiento Topogrfico proyecto DID. Recuadro rojo indica rea de emplazamiento de
estructuras del asentamiento arqueolgico (ver Figura 5).

Figura 4. Levantamiento topogrfico detalle proyecto DID. Flechas indican unidades de sondeo
arqueolgico: estructura 1 (Casa misional) y estructura 2 (Cocina). Estructura 3 corresponde a Iglesia.

14

Caracterizacin arquitectnica general


El asentamiento se emplaza en la segunda terraza marina en un terreno de pendiente moderada
con de orientada SE-NW. Se encuentra delimitada al sur por un cordn que se extiende desde los
cerros costeros en direccin la punta de la misin. Al Oeste un corte abrupto pero transitable
comunica el rea del sitio con la playa. Al norte corre un estero que tras la cocina (E. 2) alcanza
una profundidad considerable, el cual descarga sus aguas de buena calidad en la playa de la
misin. Al Este se levanta los cerros de la cordillera de la costa, los cuales son transitables por un
sedero que al parecer se inicia o termina en el asentamiento, proveniente desde el alto.
Las estructuras registradas en superficie hasta el momento son tres. La casa misional y la iglesia o
capilla forman un conjunto prximo y alineado en direccin SE-NW. La casa misional se
encuentra en una cota ms alta que la iglesia (Figura 5) y mientras sta ltima tiene su acceso por
el W, la casa misional tiene sus accesos y ventanas hacia el NE, donde se aprecia un explazo o
espacio abierto que separa y articula esta unidad con el edificio que hemos denominado como
cocina.
La casa misional es un edificio rectangular de 19,5 m de largo por 7,4 m de ancho medidos desde
el exterior. Su mampostera oblig al igual que en la iglesia, el acarreo desde la playa, desbaste y
canteo, de los elementos constructivos (piedra laja y cancagua), as como la preparacin de un
mortero de arena y probablemente cal y tierra ms fina. Los muros fueron levantados en doble
hilera, con las esquinas trabadas y con piedras esquineras de mayor tamao. El aparejo del los
cuatro muros del edificio es mayormente sedimentario y con un espesor que vara entre 0,6 y 0,8
m. El vano principal, ubicado en el muro transversal norte tiene un ancho de 1,6 m., en tanto que
la altura de los muros debi sobrepasar los 3 m de altura, medida que aumenta si se considera una
techumbre a dos aguas. La superficie interna habitable alcanzara ms de 102 m2 y debido a la
ausencia de tejas, y el hallazgo de clavos de en la excavacin suponemos que su techo debi ser
de paja u otro material orgnico. La excavacin revel la nivelacin de la superficie mediante un
estabilizado de laja molida y tierra muy compacta, sobre el cual se dispusieron fundaciones
correspondientes a bloques canteados de cancagua, y sobre ellas los muros dobles de piedra laja.
La cocina presenta menor grado de conservacin de sus muros, aunque an se aprecia el contorno
que definen los derrumbes de lajas y bloques de cancagua, mayormente cubiertos por la
vegetacin actual. A nivel superficial estimamos que esta estructura medi aproximadamente
probablemente de planta rectangular super los 70 m2 de superficie interna. La iglesia o capilla,
mejor preservada en sus paramentos, presenta un aparejo sedimentario compuesto de hiladas
horizontales de piedra laja intercaladas con hiladas de cancagua, ambos materiales desbastados y
canteados. Esta diferencia con la casa misional refiere ntegramente al dise y aspecto final que
se buscaba dar a cada edificio. De hecho, el vano principal de esta estructura se ubica en el
costado NW de menor longitud, definiendo un frontispicio orientado haca el mar, y con muros
que an mantienen el revestimiento o estuco por el exterior, cuya base es cal muy fina y arena.
Las dimensiones de la iglesia son 14,8 m de largo y 5,85 m de ancho. Los muros de doble hilera
presentan anchos que alcanzan 1 m de espesor. La superficie interna de este edificio es
aproximadamente 52 m2.

15

Figura 5. Elevacin corte E-W, estructura 1 (Casa Misional) y estructura 3 (Iglesia).

Materialidad mueble
El inventario permite entregar la siguiente caracterizacin de los materiales recuperados en la
casa misional y en la cocina de la Misin de Niebla (Tabla 1 y 2). Los anlisis en proceso de los
materiales recuperados permite observar, que de la fragmentera de vajilla culinaria (n=229) la
cermica indgena es dominante (92,6%), seguido por el vidrio (6,6%) y luego loza (0,4%) y
porcelana (0,4%). En los depsitos se han recuperado placas de cobre martillado, lascas de filos
vivos, una pequea punta de proyectil y artefactos elaborados en hueso (punzn y cuenta
discoidal), todos de factura no indgena. Adems de los fragmentos de vidrio, loza inglesa y
porcelana, los objetos de factura europea corresponden a una cuenta de vidrio azul o chaquira y
clavos u otros fragmentos de hierro no determinados.
En trminos ocupacionales y de la cronologa de las estructuras excavadas, las Tablas 1 y 2
muestran algunos elementos significativos para una caracterizacin inicial de los depsitos.
Vemos que las dos estructuras presentan un momento ms intenso de descarte de desechos y
artefactos entre los 20-70 cms de profundidad, sin embargo tanto la casa misional (estructura 1)
como la cocina (estructura 3), presentan reocupaciones posteriores a su abandono donde los
principales desechos recobrados son fragmentos de vidrio y restos de peristraco y malacolgico,
dando cuanta de una provisin de mariscos que no se ve representada en los niveles ms
profundos. El paso de la capa 1 (reocupacin) al estrato ocupacional (capa 3) se aprecia a travs
de una interfase ms compacta con elementos de ambos estratos (capa 1 y 3). Las capas 2 y 3 de
ambas estructuras presentan una alta presencia de evidencias de combustin directa, restos de
carbn o concentraciones de ceniza, adems de otros temes como metales, una baja cantidad de
cermica, vidrio y lticos en el caso de la casa misional; y en el caso de la cocina, una alta
densidad y tamaos de los fragmentos cermicos y lascas de filo vivo o con retoque, lo cual hace
pensar que la funcionalidad que asignan los documentos es correcta. Destaca en la casa misional
la presencia de metales de cobre, los cuales parecen corresponder a adornos indgenas (aros),
16

adems de una cuenta de vidrio azul y tres piedras volcnicas de gran tamao alineadas junto a
las fundaciones del muro excavado. En el caso de la cocina, destaca una loza inglesa (Annular
Ware, cabled or banded; ver Anexo 2 y 3), as como una cuenta discoidal de hueso, al igual que
un punzn o perforador del mismo material; por ltimo una pequea punta de proyectil y un
fragmento de cermica decorada rojo sobre blanco de estilo Valdivia.
Fotografa de estructuras y unidades excavadas de La Misin de Niebla.

Casa Misional (Estructura 1), Unidad 1AB

Vista sondeo Casa Misional (Estructura 1), Unidad 1AB

Cocina (Estructura 2), Unidad 1AB

Casa Misional (Estructura 1) e Iglesia (Estructura 3)

Iglesia de la Misin (Estructura 3)

Vista equipo de excavacin, Cocina (Estructura 2)

La informacin preliminar que hemos presentado ser durante el ao 2012 integrada y


sistematizada a partir de los resultados finales del anlisis arqueolgico, etnogrfico e histrico.
De esta forma se espera proponer una primera caracterizacin del perodo Colonial Tardo de
Valdivia a partir de la instalacin misional de la costa de Niebla. La importancia de evaluar, y el
uso de esta clase de sitios dentro del sistema de fortificaciones y la ciudad plaza, puerto y
presidio- de valdivia y su jurisdiccin.

17

Tabla 1: Resumen excavacin y materiales recuperados en excavacin de sondeo 1AB (Casa Misional), La Misin de Niebla.

Tabla 2: Resumen excavacin y materiales recuperados en excavacin de sondeo 1AB (Cocina), La Misin de Niebla.

18

Catalogo fotogrfico materiales provenientes de excavacin.

Casa Misional.
Artefacto de hierro
indeterminado.

Casa Misional.
Artefactos de cobre
(adornos?).

Casa Misional. Placa


de cobre (adorno?).

Casa Misional. Placa


de cobre (adorno?).

Casa Misional.
Cermica con
material adherido
interior (aceite?).

Casa Misional.
Cermica moncroma.

Casa Misional.
Cermica moncroma

Casa Misional.
Guijarro pulido.

Cocina. Bloque
canteado de cancagua
(derrumbe).

Cocina. Bloque
canteado de
cancagua
(derrumbe).

Cocina. Bloque
canteado de cancagua
(derrumbe).

Cocina. Bloque
canteado de cancagua
(derrumbe).

Cocina. Bloque
canteado de cancagua
(derrumbe).

Cocina. Bloque
canteado de cancagua
(derrumbe).

Cocina. Fragmento
de cuello, cermica
(pichimetahe)

Cocina. Loza de
factura inglesa
Annular Ware, cabled
or banded.

Cocina. Fragmento de
vidrio con marcas de
molde.

Cocina. 3 fragmentos
de base de botella de
vidrio con sello (ext).

Cocina. 3 fragmentos
de base de botella de
vidrio con sello (int).

Cocina. Cuenta
discoidal de hueso.

Cocina. Lasca con


retoques (verso).

Cocina Lasca primaria


con retoques (reverso).

Cocina. Lascas
secundarias de filo
vivo (reverso).

Casa Misional.
Clavos de hierro.

Cocina. Punta de
proyectil de materia
prima verde oscuro.

19

IV. Recapitulacin y sntesis


Varios temas de reflexin se deben destacar luego de los captulos precedentes, donde
especialmente hemos presentado informacin ya conocida aunque dispersa y ciertas
inferencias iniciales a partir de su sistematizacin, complementando la data histrica que
actualmente manejamos y los primeros resultados descriptivos de la arquitectura, la
topogrfica y la intervencin arqueolgica mediante sondeos estratigrficos en de la Misin
de Niebla.
El primer aspecto relevante refiere a la(s) estrategia(s) que habra gravitado en la poltica de
avance o expansin de las misiones franciscanas. En general los autores sealan o rescatan de
la informacin documental la necesidad hispana por promover o asegurar la paz en las
fronteras de la Araucana y Valdivia. Esta orientacin en principio facilitara la adquisicin de
tierras, ganado y hectreas agrcolas que permitieran abasto de recursos bsicos y el comercio.
Estos factores se agregaban a aquel al principal, la conversin de los llamados indios
infieles mediante el abandono de su prcticas religiosas y la adopcin de la fe y las prcticas
catlicas. Al respecto, es significativo que en dicho proceso hay tambin peticiones explcitas
de ciertas autoridades indgenas y en casos acuerdos por escrito, que acuerdan y determinan
la instalacin misional bajo el compromiso que las milicias hispanas no ingresaran a
territorio indgena. A pesar de los objetivos militares o geopolticos, las misiones pueden ser
conceptualizadas como puestos de avanzada o vigilancia como asentamientos de avanzada o
penetracin, pero a su vez resulta que su existencia y funcin tambin debe ser valorada desde
la perspectiva de cmo fueron aprovechadas estratgica y geopolticamente por los habitantes
que residan en torno a ellas.
En el caso de Valdivia, al no implementarse el plan de reducciones o escuelas de indios, las
arquitectnicamente modestas misiones fundadas tendran una vida desigual, muchas veces a
merced del mpetu y conformidad las familias y parcialidades indgenas aledaas con los
misioneros. Al estudiar el emplazamiento y caractersticas constructivas de la misin de
Niebla, junto los antecedentes histricos del resto de misiones franciscanas de Valdivia,
vemos que sta, al igual que el resto, no posea defensas como muros, empalizadas o fosos,
menos contaban soldados o armas para insinuar una defensa ante un ataque masivo. El terreno
fue otorgado por los caciques de Niebla, en una pampa de amena vista al ocano Pacfico. El
terreno no posea restricciones de acceso ni defensas naturales infranqueables, tampoco le
fueron construidas. Para referir a un caso distinto, la misin de Ro Bueno fue concebida e
implementada adjunta al fuerte del mismo nombre, formando conjunto funcional
interdependiente.
En ciertos casos, el que los propios caciques solicitaran la instalacin del misionero y la
edificacin del complejo capilla-casa misional-cocina-, ello no aseguraba el xito de la
misin. Debe considerarse que el estado de calma para el misionero y sus adjuntos (capitn de
amigos y teniente de indios) radicaba en el uso estratgico que la poblacin local perciba
como suficiente o aceptable por parte del misionero. Especficamente, este aspecto alude a la
provisin de recursos de subsistencia, la racin, y otros bienes de prestigio generalmente de
origen europeo (exticos, por ejemplo las cuentas de vidrio o chaquiras) altamente valorados
por las parcialidades locales y que stas exigan como regalos que les deban ser entregados
(Almonacid 2008). El estudio de Almonacid (2008) revela esta faceta que complejiza el
entendimiento de las misiones nicamente como resultado de la poltica hispana. Entre otros
aspectos, la precariedad y desabastecimiento que sufrieron en su mantencin las misiones, de
parte de las autoridades militares y eclesisticas de Valdivia volva sumamente peligrosa y

20

frgil la relacin entre el misionero y las poblaciones aledaas. Por ltimo, debido a las
dinmicas, tensiones y disputas que en sta poca mantenan las agrupaciones indgenas en
cada zona (Alcamn 1996) la instalacin de una misin a peticin de ciertos caciques y
parcialidades generaba un clima de inestabilidad mayor de las agrupaciones indgenas y sus
vecinos que no contaban con misiones o que las rechazaban de plano. En Arique, se tema el
avance violento o alzamiento de parcialidades cordilleranas contra sus vecinos del valle.
Con mayores antecedentes regionales y locales se debiera evaluar las hiptesis sobre el
avance misional atendiendo a las relaciones, negociaciones, alcance de acuerdos y los
conflictos establecidos entre hispanos y poblaciones indgenas antes de la instalacin misional
y durante su uso. Se requiere precisar las condiciones locales y objetivos polticos hispanos
donde ocurrieron este tipo de instalaciones en particular. En este informe bsicamente hemos
dado cuenta de la postura de la historiadora Ximena Urbina la cual plantea la existencia de
misiones de avance o de enlace de X. Urbina (2009), la cual nos plantea evaluar la red de
misiones en sentido sincrnico y diacrnico. Esta mirada la vemos tratada en el estudio de
Almonacid (2008) sobre la fase de expansin al sur de las misiones de Valdivia. No obstante,
a pesar que la misin de Niebla fue una de las primeras en ser fundada, an no podemos
explicar o sealar sin un estudio ms amplio, qu clase de instalacin misional correspondi
la Misin de Niebla en sus inicios o a principios del siglo XIX, qu objetivo persegua con su
instalacin el gobierno de Valdivia. Su localizacin y cierta informacin histrica poco
detallada, sugieren que integraba un nodo en una red de asentamientos, caseros y caletas
indgenas conectadas por senderos a lo largo de la franja costera desde el castillo de Niebla
hasta el sector de Curianco o inclusive Chan Chan. Hacia el interior, las datos sealan que se
comunicaba con el valle prximo de Cutipai por senderos, y en una escala ms amplia con la
plaza de Valdivia, ubicada en similar latitud, y el valle de Mariquina donde se ubicaba el
castillo de Cruces (San Luis de Alba) y la misin de Nanihue o Guanehue.
Desde el punto de vista arqueolgico se aprecia que la materialidad mueble recuperada en las
excavaciones, proviene o ha sido ingresada al sitio mayormente por la poblacin nativa del
sector, en tanto que una fraccin muy reducida de objetos hispanos o europeos, aunque muy
significativos, se mezclan en niveles ocupacionales. Estos objetos de origen europero
distinguen la cocina (vidrio y loza inglesa) de la casa misional (chaquira y metales de hierro).
Una distincin que se ve reforzada por la mayor cantidad de basura alfarera indgena
descartada en igual superficie; abundante en la cocina (N=200 fragmentos, donde se incluye
un fragmento decorado rojo sobre blanco) y escasa en la casa misional (N=13 fragmentos), lo
cual hace suponer que sta ltima estructura constituye un espacio con mayor control en el
ingreso de la vajilla indgena y sometida a su vez a una limpieza ms efectiva propia de un
espacio congregacional y donde el trabajo misional deba ser ms intenso y normado. Los
componentes constructivos superficiales y sub superficiales registrados indican por el
momento que se trata de edificaciones levantadas con criterios hispanos, inclusive el aspecto,
envergadura y diseo de las construcciones de la Misin de Niebla (iglesia y casa misional)
no difieren del que se aprecia en los edificios de los castillos de Niebla y Mancera (Guarda
1990, Montandn 2001). Ambos aspectos, el de la materialidad mueble, cmo el de los
edificios sugiere una tensin entre la instalacin, su uso y la procedencia de sus ocupantes.
El levantamiento topogrfico de las tres construcciones del asentamiento es un tema que
resulta promisorio, pues permitir luego la comparacin arquitectnica con otras misiones de
Valdivia, permitindonos saber o comprender su las misiones se construan con un plan
regular predefinido, el cual se repeta en todas partes, o sus dimensiones y distribucin

21

edilicia obedeca a las condiciones locales del terreno, los recursos y el tamao de poblaciones
que potencialmente atendera el misionero cuando entrara en funcionamiento.
En este aspecto relacionado con la infraestructura, su uso y la organizacin arquitectnica del
asentamiento, vemos confluir varios elementos referidos anteriormente. Uno de ellos es el
gesto ceder un territorio especfico para misin, lo cual ocurre con la donacin de los caciques
que adems son solicitantes de misionero, de sus terreno en la pampa de Chauma. Luego, es
significativa la decisin de levantar la instalacin, al igual que Quinchilca, con materiales
slidos y resistentes, en piedra laja y cancagua, a diferencia del resto de las misiones
construidas principalmente de madera (Guarda 1999). Las diferencias referidas a la obtencin
o seleccin del emplazamiento y los materiales constructivos en cada misin, apoyan la idea
de una amplia variabilidad en los tipos de instalaciones, su mantenimiento y el proceso de
abandono (Almonacid 2008). Por ello, cierta particularidad adicional respecto a los aspectos
constructivos, es el hecho conocido que de las parcialidades de la costa de Niebla mantenan
un vnculo de intercambio con las autoridades hispanas en el rubro de las obras pblicas y
ciertos suministros especficos para la ciudad, los castillos y seguramente las misiones. En el
informe cronolgico de Miguel de Ascasubi en 1789 (Gay 2009: 245) donde describe el
aportes de junquillos, paja y otros materiales constructivos de los caciques y mocetones de la
costa de Niebla, para las obras que diriga la plaza de Valdivia. Otras fuentes reafirman que
incluso vendan una cantidad fija de haces de paja (18.000) para techar edificios hispanos por
los cuales se les remuneraba en raciones y vino segn el tiempo invertido en el corte (Guarda
1980: 78).
Visto en trminos arqueolgicos, las parcialidades de la costa de Niebla tuvieron un vnculo
expreso y pretrito con el castillo de Niebla al menos desde mediados del siglo XVII, el cual
pudo luego estar apoyado por la intermediacin del misionero, capitn de amigos y teniente
de indios de la misin de Niebla. La presencia mayoritaria de desechos cermicos indgenas
tipos en ambos asentamientos, informa en cierta medida que ambos asentamientos fueron
habitados o al menos ocupados temporalmente por poblacin del sector. Recientes estudios
arqueolgicos han efectuado 30 sondajes al interior y exterior del castillo de Niebla (ca. 16471820), totalizando 15 m2 excavados (Hermosilla et al. 2009: 4). El anlisis de fragmentera
proveniente de estos sondeos (Hermosilla y Bahamondes 2010) indican a nivel global, que el
conjunto de la vajilla descartada en el castillo (n=1.118) es principalmente de factura indgena
(72,4%), vale decir, sin torno, con excepcin de un fragmento decorado rojo sobre blanco y
uno monocromo con incrustacin de loza. El vidrio es la segunda categora representada
(20,7%) donde aparece una cuenta tubular y un raspador; seguido de loza (4,7%) y cermica
vidriada (2,3%) donde destacan 22 fragmentos de maylica, entre ellos el tipo Panam
Polcromo A. En el caso de la misin de Niebla, recordemos que del total (N=229), ms del
92% corresponde a cermica indgena, y en conjunto el vidrio, la loza y la porcelana no
superan el 7% a diferencia del Castillo donde el mismo conjunto alcanza sobre el 27%. Estas
frecuencias, a un nivel muy general, nos sugieren que las relaciones y la historia ocupacional
de ambas instalaciones hispanas estuvo muy ligada a la circulacin y presencia efectiva de los
habitantes de la costa de Niebla, lo cual refiere no slo en los aspectos asociados al uso
cotidiano de la alfarera -cocinar, servir alimentos, almacenar, etc.-, sino tambin a la
provisin de materiales y recursos para la mantencin de las techumbres de las
construcciones.
Justamente en relacin a este ltimo aspecto, la caracterizacin de la Misin de Niebla desde
la perspectiva del asentamiento, su arquitectura y depsitos excavados, agregan informacin
relevante sobre de la magnitud y escala de esta misin en particular. Dentro de estos

22

parmetros destaca lo que consideramos una inversin de trabajo destacable en la edificacin


de las tres estructuras que hemos definido analticamente como Casa Misional (E. 1), Cocina
(E. 2) y Iglesia o Capilla (E. 3). La inversin de trabajo en arquitectura es en general una
estimacin que relaciona entre la disponibilidad y seleccin de los materiales constructivos, el
emplazamiento, diseo y obras de acondicionamiento, as como el espesor y altura de los
muros y finalmente la superficie interna total de cada unidad arquitectnica y el tipo de
techumbres. Aunque es un anlisis que ser concluido este ao, podemos sealar que el
tamao y distribucin de las tres estructuras as como la ubicacin de sus vanos permiten una
mejor comprensin del uso, capacidad y articulacin de los edificios, as como futuras
comparaciones con otras instalaciones similares. Por ejemplo, la forma y tamao de la
estructuras 1 y 3, se aprecia el uso de la regla documentada por Guarda (1999) segn la cual
se utilizaba la razn 1:3 para establecer el ancho y largo de los edificios principales. Por otra
parte, al igual que en los castillos, la edificacin sigue una regla distinta a las ciudades o
reducciones donde prima la traza unitaria y en damero. En la misin de Niebla, se aprecia
claramente un grado planificado de dispersin o distancia entre los edificios, as mismo que la
envergadura. Finalmente, esta distribucin genera un tipo de integracin y recorrido orientado
hacia espacios exteriores los cuales debieran tambin constituir parte de las reas de actividad
principales de la instalacin. Estos espacios exteriores, los cuales debieran ser considerados
en los sondeos futuros, se ubican entre la casa misional y la cocina y frente a la iglesia o
capilla.
Finalmente, es necesario valorar la cronologa documental que hasta el momento hemos
integrado para la instalacin misional en relacin a los datos arqueolgicos obtenidos, los
cuales sin duda requieren mayor detalle, planificacin de excavaciones en rea o extensivas,
as como avanzar con los estudios de materiales, las sucesiones estratigrficas y fechados
absolutos. Con todo, la documentacin establece los siguientes hitos constructivos o eventos
que han afectado el perodo de funcionamiento de la Misin de Niebla. Luego de su fundacin
ocurrida entre 1776-78, se registran en una misma fuente dos eventos de reparacin, en 1779
y 1801 (Guarda 2001: 293). Entre ellos, incendio ocurrido en 1788 habra provocado daos
que obligaron a los misioneros a utilizar una pobre choza como vivienda (ruka?) hasta al
menos el ao 1790. En ese momento, la misin reciben 500 pesos del gobierno para
reedificar la iglesia y habitaciones, que por cierto debieron ser de palos y paja (Lagos 1908:
277), por lo cual este evento correspondera a la segunda de tres remodelaciones o mejoras
constructivas. No sabemos las razones de la primera y tercera remodelacin, sus objetivos, ni
su financiamiento. El ltimo hito que hemos recopilado refiere al ao 1834, donde an en
funcionamiento, la instalacin slo mantiene en funcionamiento la capilla y la casa de cocina,
vale decir habra sido abandonada la casa misional.
Nuestras excavaciones refieren complementariamente a este proceso, con la presencia de re
ocupaciones tanto en la casa misional como en la cocina, identificadas en los primeros 20 cm
del depsito, en un estrato o capa de suelo distinta y sobrepuesta a aquella donde se define la
principal ocupacin de la misin, ubicada en el perfil entre los 20 y 70/80 cm de profundidad.
Los desechos recobrados en el estrato post ocupacional o superior (0-20 cm) se caracterizan
por abundantes desechos de moluscos y algunos fragmentos de vidrio y metal muy escasos, a
diferencia de la ocupacin previa e inferior previa, donde la variedad de desechos y artefactos,
inclusive adornos, como su densidad es mucho mayor. Ninguna de las dos estructuras
excavadas presenta ocupaciones bajo el estrato (20-70/80 cm) con desechos indgenas y
europeos. Consideramos que este corresponde al lapso ocupacional del asentamiento, no
obstante se requieren excavaciones en otros sectores fuera de los edificios identificados para
documentar otro tipo de espacios utilizados, por ejemplo funerarios u otros de tipo domstico

23

o ceremonial, ya sea que conserven parte de sus elementos constructivos bajo la superficie
actual o que por ser de material orgnico no preserven sus elementos estructurales.

BIBLIOGRAFA GENERAL
Adn, Leonor. 2008. Rescate arqueolgico sitio Independencia con Arauco, centro de
Valdivia. Direccin Museolgica, Universidad Austral de Chile. 10 p.
Adn, Leonor. 2009. Elementos Arquitectnicos del Castillo San Luis de Alba (1647).
Antecedentes Histricos. Informe tcnico, Proyecto DID, Universidad Austral de Chile. 12 p.
Adn, Leonor, Rodrigo, Mera, Francisco Bahamondes, Soledad Donoso. 2007. Historia
cultural de la cuenca del ro Valdivia: proposiciones a partir del estudio de sitios alfareros
prehispnicos e histricos. Revista Austral de Ciencias Sociales 12: 5-30.
Adn, Leonor, Rodrigo Mera y Doina Munita. 2007. Conjunto habitacional Santa Elena,
Socovesa, Sector Rural, Comuna Valdivia, Regin de Los Ros. Caracterizacin arqueolgica.
D.I.A. Conjunto habitacional Santa Elena, Valdivia. 58 p.
Adn, Leonor y Susana Muoz. 2008. Rasgos arquitectnicos arqueolgicos del proyecto
inmobiliario y recreativo Portal Valdivia Comuna Valdivia, Regin de Los Ros. Informe
Histrico Arqueolgico y Recomendaciones de Uso y Conservacin. Direccin Museolgica,
Universidad Austral de Chile. 20 p.
Adn, Leonor y Simn Urbina. 2009. Arqueologa Histrica de Valdivia: explorando la
formacin multicultural de una ciudad en el sur de Chile (s. XV-XXI DC). Ponencia
presentada en la XVIII Jornadas de Historia, Universidad Austral de Chile, Valdivia.
Alcamn, E. 1997. Los Mapuche-Huilliche del Futahuillimapu septentrional: expansin
colonial, guerras internas y alianzas polticas (1750-1792). Revista de Historia Indgena 2:
29-75.
Almonacid, F. 2008. Los misioneros franciscanos en la frontera de Valdivia 1769-1796. En
Experiencia de historia regional den Chile, pp. 123-146. Instituto de Historia, Pontificia
Universidad Catlica de Valparaso.
Carabias, Diego y Renato Simonetti. 2008. Informe de inspeccin arqueolgica subacutica
proyecto Fondart Arqueologa Histrica de la Baha de Corral: investigacin y museografa
del museo de sitio de Isla Mancera, Comuna de Corral, Regin de los Ros. ARKA
Consultores, FONDART 45940-2007. 20 p.
Carabias, Diego, Renato Simonetti y Andrea Ponce. 2009. Informe de evaluacin
arqueolgica subacutica proyecto Diseo y declaracin de impacto ambiental para el
mejoramiento emplazamiento Fuerte Niebla, Comuna de Valdivia, XIV, Regin de los Ros.
ARKA Consultores. REF. INF 06/2009. 47 p.
Carabias, Diego, Simn Urbina, Renato Simonetti y Andrea Ponce. 2010. Informe final
levantamiento arqueolgico submarino y subsuperficial proyecto Diseo y Declaracin de

24

Impacto Ambiental para la proteccin costera del Fuerte y Plaza de Corral, Comuna de
Corral, XVI, Regin de los Ros. ARKA Consultores. REF. INF 17/2010. 126 p.
Hermosilla, Nuriluz, Francisco Bahamondes, Virginia Popovic y Liliana Bueno. 2009.
Estudio restauracin Castillo de Niebla, Comuna de Valdivia, Regin de Los Ros. Informe de
arqueologa Etapa I. Manuscrito en poder de los autores. 33 p.
Gay, Claudio. 2009. Historia fsica y poltica de Chile: documentos. Tomo I. Cmara Chilena
de la Construccin, Universidad Catlica de Chile y DIBAM. 353 p.
Guarda, Gabriel. 1979. La sociedad en Chile austral antes de la colonizacin alemana, 16451845, Editorial Andrs Bello, Santiago. 566 p.
Guarda, Gabriel. 1990. Flandes Indiano. Las Fortificaciones del Reino de Chile 1541-1826.
Ediciones Universidad Catlica de Chile.
Guarda, Gabriel. 1993. Una ciudad chilena del siglo XVI: Valdivia: 1552-1604, urbanstica,
red pblica, economa, sociedad. Santiago: Eds. Universidad Catlica de Chile. 252 p.
Guarda, Gabriel. 2001. Nueva Historia de Valdivia. Ediciones Universidad Catlica.
Mera, Rodrigo. 2007. Anlisis Arqueolgico. Entrega Final. Propuesta de Intervencin
arqueolgica. Proyecto Conservacin y puesta en valor del fuerte histrico de Corral,
Comuna de Corral, Provincia de Valdivia. Equipo Jaspard Arquitectos.
Mera, Rodrigo. 2008. Reconocimiento arqueolgico de la Isla Mancera. FONDART 459402007. 20 p.
Mera, Rodrigo y Doina Munita. 2007. Proyecto Inmobiliario y Recreativo Portal Valdivia,
Comuna de Valdivia, Regin de Los Ros, Informe de Excavacin Arqueolgica. 24 p.
Montandn, Roberto. 2001. Los Castillos espaoles en el estuario del ro Valdivia. Estudio de
restauracin. Tomo I, Ministerio de Obras Pblicas.
Nicoletti, Mara. 1998. La configuracin del espacio misionero: Misiones coloniales en la
Patagonia Norte. Revista Complutense en Historia de Amrica 24: 87-112.
Poblete, P. 2007. Misiones franciscanas en Valdivia. Cartas de Fray Antonio Hernndez
Calzada (1823-1844). Publicaciones del Archivo Franciscano 93: 3-127.
Poblete, P. 2009. Prcticas educativas misionales franciscanas, creacin de escuelas en
territorio mapuche y significado de la educacin para los mapuche Huilliche del siglo XVIII y
XIX. Espacio regional. Revista de estudios sociales 6 (2): 23-34.
Risopatrn, Luis. 1924. Diccionario jeogrfico de Chile. Santiago, Imprenta Universitaria.
958 p.
Romn, lvaro. 2008a. Dataciones por termoluminiscencia de una muestra de ladrillos de la
Provincia de Valdivia. Laboratorio de Radioactividad y Termoluminiscencia, Facultad de
Fsica, Pontificia Universidad Catlica de Chile. 1 p.

25

Romn, lvaro. 2008b. Dataciones por termoluminiscencia de tres ladrillos de la Provincia de


Valdivia. Laboratorio de Radioactividad y Termoluminiscencia, Facultad de Fsica, Pontificia
Universidad Catlica de Chile. 1 p.
Romn, lvaro. 2008c. Datacin de cermicas del sitio Paillao, Valdivia, Regin de los Ros.
Laboratorio de Radioactividad y Termoluminiscencia, Facultad de Fsica, Pontificia
Universidad Catlica de Chile. 1 p.
Urbina, Rodolfo. 1990. Las misiones franciscanas de Chilo a fines del siglo XVIII: 17711800. Instituto de Historia, Universidad Catlica de Valparaso. Serie Monografas Histricas
4. 164 p.
Urbina, Ximena. 2009. La frontera de arriba en Chile colonial. Interaccin hispano-indgena
en el territorio entre Valdivia y Chilo e imaginario de sus bordes geogrficos, 1600-1800.
Valparaso y Santiago, Pontificia Universidad Catlica de Valparaso, Centro de
Investigaciones Diego Barros Arana. 354 p.
Urbina, Simn. 2008a. Informe de excavacin arqueolgica Proyecto Inmobiliario y
Recreativo Portal Valdivia, Comuna Valdivia, Regin de Los Ros. 20 p.
Urbina, Simn. 2008b. Inventario y registro de materiales: excavaciones arqueolgicas en
Castillo San Pedro de Alcantara y Plaza Colonial, Isla de Mancera. Informe de laboratorio.
FONDART 45940-2007. 34 p.
Urbina, Simn. 2009. Informe final de prospeccin arqueolgica Proyecto Circunvalacin
Valdivia Santa Elvira-Picarte. Axioma Ingenieros Consultores S.A. 68 p.
Valenzuela, Jaime. 2005. Los franciscanos de Chilln y la independencia: avatares de una
comunidad monarquista. Revista Historia 38, Vol. I: 113-158.
Van de Maele, Maurice. 1967. Investigaciones arqueolgicas. Investigaciones histricas.
1964-1965 y 1965-1966. Museo Histrico y Arqueolgico. Universidad Austral de Chile.
Manuscrito.
Van de Maele, Maurice. 1968. Mapa Histrico-Arqueolgico de la Provincia de Valdivia.
Investigaciones Arqueolgicas. Investigaciones Histricas. Museo Histrico y Arqueolgico.
Universidad Austral de Chile. Manuscrito.
Van Meurs, Marijke. 1996 Excavaciones arqueolgicas realizadas en el Fuerte de la Pura y
Limpia Concepcin de Monfort de Lemus (1992-1995). Universidad Austral de Chile.
Manuscrito en poder de la autora.
Vergara, J. 2005. La herencia colonial del Leviatn. El Estado y los mapuche-huilliches
(1750-1881). Tesis de doctorado en Sociologa, Universidad Libre de Berln.
Volkmann, Erico. 1856. El ltimo padre franciscano de la Misin de Calfuco. Un episodio de
la vida colonial. El Correo 10 de agosto. Valdivia.

26

FUENTES Y DOCUMENTOS
Ascabusi, Miguel de. O.F.M. Informe cronolgico de las misiones del Reino de Chile, hasta
1789. En Gay, Claudio. 1846. Historia Fsica y Poltica de Chile. Documentos sobre la
Historia de Chile, la Estadstica y la Geografa.
Arriagada, Fernando. 1992. Los franciscanos de Chilln ante el proceso emancipador.
Publicaciones del Archivo Franciscano 24.
Arriagada, Fernando. 1993. Reorganizacin de las misiones franciscanas en Araucana y
Chilo. Publicaciones del Archivo Franciscano 28.
Carvallo-Goyeneche, Vicente. 1876[1796]. Descripcin-histrico-geogrfica del reino de
Chile. Tomo X, Coleccin de historiadores de Chile y de documentos relativos a la historia
nacional.
Gonzlez, Fr. Domingo. 1997. Noticias sobre los religiosos del Colegio de Chilln en los das
de la independencia. Publicaciones del Archivo Franciscano 47.
Guarda, Gabriel. 1967. El virrey Amat y los jesuitas. Los ataques a la misiones de Valdivia.
Revista Historia 6.
Guarda, Gabriel. 1973. La economa de Chile Austral antes de la colonizacin alemana 16451850. Universidad Austral de Chile.
Guarda, Gabriel. 1980. El servicio de las ciudades de Valdivia y Osorno, 1770-1820. Historia
15: 67-178.
Guarda, Gabriel. 1986[1984]. Centros de evangelizacin en Chile, 1541-1826. Anales de la
Facultad de Teologa, PUC, Vol. XXXV.
Guarda, Gabriel. 2000. Caciques y parlamentos, Valdivia-Osorno (1645-1820). Boletn
Academia Chilena de Historia 108-109: 13-29.
Guarda, Gabriel. 2000. Historia de la Iglesia en Valdivia. Museo de la Catedral de Valdivia.
Lagos, Roberto, O.F.M. 1908. Historia de las Misiones del Colegio de Chilln. Herederos de
Juan Gili. Barcelona.
Sallusti, Jos. 1906. Historia de las misiones apostlicas de Monseor Juan Muzi en el
Estado de Chile. Imprenta y Encuadernacin Lourdes. BN 000322981.
http://www.archive.org/stream/historiadelasmi00sallgoog#page/n5/mode/2up

27

Anexo 1: Permiso excavacin arqueolgica La Misin de Niebla

28

29

30

Anexo 2: Ejemplos de loza inglesa Annular Ware, cabled.

Fuente:http://www.flmnh.ufl.edu/histarch/gallery_types/spanish/type_index_display_sp.asp?type_name=ANN
ULAR%20WARE,%20BANDED
31

Anexo 3: Ejemplo de loza inglesa Annular Ware, cabled..

Fuente:http://www.flmnh.ufl.edu/histarch/gallery_types/spanish/type_index_display_sp.asp?type_name=ANN
ULAR%20WARE,%20CABLED

32