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El linaje de Thomas de Quincey

Hasta la rebelda juvenil es posible que la inventara l: o al menos l fue


el primero que la convirti en literatura
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ANTONIO MUOZ MOLINA

11 NOV 2016 - 09:34 CST

Thomas de Quincey visto por


James Archer. CULTURE CLUB (GETTY)

Lo sepas o no, si escribes con ambicin expresiva en un peridico y


si te dejas ir por una ciudad en el gran ro de los desconocidos, si
te sobrecogen los misterios de lo real y las truculencias de lo
imaginario, si tienes la tentacin de abandonarte a la ebriedad de
las sensaciones de la vida y de los parasos artificiales, algunos
ms txicos o ms adictivos que otros, eres un discpulo de
Thomas de Quincey. Incluso no es imprescindible que te importe
mucho la literatura: escucha la voz y las letras de Lou Reed en
aquel disco, New York, y una parte del espritu de Thomas de
Quincey estar filtrndose en ti. Lou Reed puede invocar en sus
canciones la noche lbrega de Saint Marks Place en los aos
setenta, las calles entonces sumergidas en una negrura de
desfiladeros del Soho: pero el plpito de excitacin y peligro de la
vida nocturna, el vagabundeo del que busca lo prohibido o lo
imposible o del que sigue caminando porque no tiene dnde
caerse vivo ni muerto, remontan su origen a las calles de Londres
que recorra Thomas de Quincey a principios del siglo XIX, Oxford
Street, su madrastra de corazn de piedra, Greek Street, las
calles mal alumbradas con faroles de aceite en las que De Quincey
fue un adolescente fugitivo.
Hasta la rebelda juvenil es posible que la inventara l: o al menos
l fue el primero que la convirti en literatura. Dos siglos antes de
la irrupcin de las drogas en las ciudades y de los jvenes que
abandonaban la proteccin y el cautiverio de la familia y la
disciplina de la escuela, De Quincey, con 17 aos, haba elegido
una vida de prfugo, desertando de su posicin de clase, tiritando
de fro en invierno en las escalinatas de las iglesias de Londres,
arrebujado en harapos, como esos homeless muy jvenes, chicos y
chicas, que se ven ahora en las aceras de Nueva York.

Este otoo, en las libreras de Nueva York, las obras de De


Quincey estn en los expositores de novedades
Lee uno ahora las memorias de Patti Smith o las de Bob Dylan y
hay en ellas una resonancia de De Quincey: el muchacho con
talento y sin un cntimo que llega a la gran ciudad y es seducido y
en ocasiones devorado y destruido por ella; el que al cabo de los
aos recuerda aquel tiempo y se asombra de haber sobrevivido,
pensando en tantos como l que se quedaron atrs. Nuestro rbol
gentico se remonta sin la menor incertidumbre, sin espacios en
blanco ni eslabones perdidos, a Thomas de Quincey. l fue el
primero que hizo de la gran ciudad un mundo cerrado sobre s
mismo y algo parecido a un gran monstruo mitolgico. Leemos
las Confesiones de un comedor de opio ingls y nos parece que
estn escritas ahora mismo. Estamos tan influidos por ellas que
nuestra manera de mirar la ciudad y de contarla apenas ha
cambiado. Hay coches en vez de carruajes de caballos, hay
iluminacin elctrica y no faroles de aceite o de gas, hay pantallas
digitales y no anuncios pintados a mano. Pero nuestra exaltacin
y nuestro desamparo, el miedo y el vrtigo de encontrarnos
perdidos, el mareo de caras de desconocidos que rompen contra
nosotros como olas, la bsqueda tal vez de una sola cara entre
millares de otras, la fascinacin por alguien extrao a quien no
volveremos a ver y a quien nos gustara seguir hasta descubrir su
domicilio y quizs su misterio: todo eso es De Quincey.
Poe se inspir en l para escribir la primera historia de ficcin en la
que el protagonista suponemos es el caminante annimo de la
ciudad: el hombre de la multitud. Dickens ley a De Quincey y a
Poe y los imit a los dos en esos pasajes de sus novelas
londinenses que son como descensos al abismo. El Pars de los

crmenes que investiga el detective Dupin de Poe a lo que ms se


parece es a ese Londres en el que De Quincey escriba para los
peridicos crnicas tremebundas en las que se mezclaba la
precisin morbosa de lo real y el aguafuerte negro de la literatura
de misterio que tambin l estaba inventando. En Pars, Baudelaire
lee y traduce a De Quincey y a Poe, y la sensibilidad que ejercita
gracias a ellos le ensea a mirar lo que los artistas o los escritores
tan pocas veces han sabido mirar de verdad: el mundo que est
delante de sus ojos, su crudeza no filtrada por la literatura, la
nueva forma radical de poesa que nacer de l y lo perpetuar.

Poe se inspir en l para escribir la primera historia de


ficcin en la que el protagonista suponemos es el caminante
annimo de la ciudad
Como De Quincey y Poe, como Coleridge, Baudelaire experimenta
con las drogas, el alcohol, el opio, el hachs, creando un
romanticismo del trastornoque dura hasta ahora mismo. Igual que
ellos, Baudelaire se hace fotografiar y escribe en los peridicos.
Hay un nuevo mundo que necesita ser mirado con los medios de
las tecnologas igualmente nuevas que nacen con l y que lo hacen
posible. Nosotros leemos ahora a estos autores en colecciones de
clsicos, y se nos olvida que escribieron para medios comerciales
de tiradas masivas, que aprovechaban los adelantos tcnicos ms
recientes, los peridicos y las revistas que se financiaban con
publicidad y atraan a los lectores con titulares bien visibles e
ilustraciones litogrficas. De Quincey y Poe escribieron crnicas de
crmenes verdaderos y otras veces no tuvieron escrpulo en hacer
pasar por realidad sus ficciones. Los maestros tutelares de la
modernidad son los primeros a los que conocemos por fotografas:
desde ellas nos miran con una fijeza, con una devastadora

inmediatez de presencia que solo pudieron existir despus de la


invencin de la cmara fotogrfica.
Este otoo, en las libreras de Nueva York, las obras de De Quincey
estn en los expositores de novedades. Una biografa escrita por
Frances Wilson, Guilty Thing,me invita a sumergirme de nuevo en
este antepasado a quien nunca he dejado de leer. Lo mejor de
Wilson no es que sea una bigrafa admirable, es que desde la
primera pgina se le nota que pertenece al linaje enfebrecido de
Thomas de Quincey.