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Benjamin Franklin

Benjamin Franklin

Nacimiento

17 de enero de 1706
Boston, Trece Colonias

Fallecimiento

17 de abril de 1790 (84 aos)


Filadelfia,

Estados Unidos

Nacionalidad

estadounidense

Campo

inventor, cientfico, poltico

Alma mter

Boston Latin School

Conocido por

Inventor del pararrayos

Firma de Benjamin Franklin

Notas
Manifestacin elctrica

[editar datos en Wikidata]

Benjamin Franklin (Boston, 17 de enero de 1706Nota 1 -Filadelfia, 17 de abril de 1790) fue


un poltico, polmata, cientfico e inventor estadounidense. Es considerado uno de los Padres
Fundadores de los Estados Unidos.1
ndice
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1Biografa

2Vida personal

3Obra cientfica

4Labor poltica

5Bagaje espiritual

6Ancestros

7Eponimia

8Vase

9Referencias
o

9.1Notas

10Bibliografa

11Enlaces externos

Biografa[editar]

Benjamin Franklin fue el decimocuarto hijo de un total de diecisiete hermanos (cuatro medios
hermanos de padre y el resto hermanos de padre y madre).2 Hijo de Josiah Franklin (16561744) y de su segunda esposa Abiah Folger. Su formacin se limit a estudios bsicos en
la South Grammar School, y apenas hasta los diez aos de edad. Primero trabaj ayudando a
su padre en la fbrica de velas y jabones de su propiedad. Tras buscar satisfaccin en otros
oficios (marino, carpintero, albail, tornero), a los doce aos empez a trabajar como aprendiz
en la imprenta de su hermano, James Franklin. Por indicacin de ste, escribe sus dos nicas
poesas, "La tragedia del faro" y "Canto de un marino" cuando se apres al famoso
pirata Edward Teach, tambin conocido como "Barbanegra".

Portada del Almanaque del pobre Richard de 1739.

Abandon este gnero por las crticas de su padre. Cuando tena 15 aos, su hermano fund
el New England Courant, considerado como el primer peridico realmente independiente de
las colonias britnicas. En dicho diario, Benjamin escribi sus primeras obras, con el
pseudnimo de Silence Dogood (entrometido silencioso). Con l escribe sus primeros
artculos periodsticos, de tono crtico con las autoridades de la poca.
En 1723 se estableci en Filadelfia, pero en 1725 viaj a Inglaterra para completar y acabar su
formacin como impresor en la imprenta de Palmer. All public Disertacin sobre la libertad y
la necesidad, sobre el placer y el dolor. Regres a Filadelfia el 11 de octubre de 1726.
Inicialmente trabaj como administrativo para Denham. En 1727, tras recuperarse de
una pleuritis, cofund el club intelectual Junto, y al ao siguiente estableci con su socio Hugh
Meredith su primera imprenta propia. En septiembre de 1729 compr el
peridico Pennsylvania Gazette, que public hasta 1748.
En 1730 contrajo matrimonio con Deborah Read, con la que tuvo tres hijos, William (1731),
Francis (1733) y Sarah (1743). Public adems el Almanaque del pobre Richard (1733-1757)
y fue el encargado de la emisin de papel moneda en las colonias britnicas de Amrica
(1727).
En 1731 particip en la fundacin de la primera biblioteca pblica de Filadelfia, y ese mismo
ao se adhiri a la masonera. En 1736 fund la Union Fire Company, el primer cuerpo
de bomberos de Filadelfia. Tambin particip en la fundacin de la Universidad de
Pensilvania (1749) y el primer hospital de la ciudad. En 1763 se dedica a realizar viajes
a Nueva Jersey, Nueva York y Nueva Inglaterra para estudiar y mejorar el Servicio Postal de
los Estados Unidos. Pas casi todo su ltimo ao de vida encamado, enferm nuevamente de
pleuritis. Sin embargo, no ces en sus actividades polticas durante ese periodo. Finalmente,
muri por agravamiento de su enfermedad en 1790, a la edad de 84 aos.
Afortunadamente, existe mucha informacin sobre la vida y los puntos de vista de Franklin,
debido a que a los 40 aos comenz a escribir su autobiografa (supuestamente para su hijo).

Esta fue publicada pstumamente con el ttulo de La vida privada de Benjamin Franklin. La
primera edicin vio la luz en Pars en marzo de 1791 (Memoires de la vie prive), menos de un
ao despus de su muerte, y en 1793 estaba disponible la traduccin al ingls, The Private
Life of the Late Benjamin Franklin.

Vida personal[editar]
En 1723, con 17 aos, se comprometi en matrimonio con Deborah Read, de 15 aos.
Finalmente, se casaron en 1730. A los 24 aos, Franklin reconoci la paternidad de un hijo
ilegtimo llamado William, acogindolo en su casa.3 La pareja tuvo adems dos hijos legtimos,
Francis Folger Franklin, que muri a los 4 aos vctima de viruela y Sarah Franklin, nacida en
1743, quien procre a su vez siete nios. Franklin era un jugador experto de ajedrez, sobre el
que lleg a escribir ensayos. En sus ltimos aos de vida, Franklin enferm de obesidad, un
mal que le caus numerosos problemas de salud y se agrav la psoriasis que haba padecido
durante toda su vida.4

Obra cientfica[editar]

Experimento de la cometa, que lo llev a inventar el pararrayos en Estados Unidos.

Su aficin por temas cientficos empez a mediados del siglo XVIII, y coincidi con el
comienzo de su actividad poltica. Estuvo claramente influenciado por cientficos coetneos
como Isaac Newton, o Joseph Addison (especialmente sus obras Ensayo sobre el
entendimiento de Locke y El espectador). En 1743 es elegido presidente de la Sociedad
Filosfica Estadounidense.
A partir de 1747 se dedic principalmente al estudio de los fenmenos elctricos. Enunci el
Principio de conservacin de la electricidad. De sus esfuerzos nace su obra cientfica ms
destacada, Experimentos y observaciones sobre electricidad. En 1752 llev a cabo en
Filadelfia su famoso experimento con la cometa. At una cometa con esqueleto de metal a un
hilo de seda, en cuyo extremo llevaba una llave tambin metlica. Hacindola volar un da de
tormenta, confirm que la llave se cargaba de electricidad, demostrando as que las nubes
estn cargadas de electricidad y los rayos son descargas elctricas. Gracias a este
experimento, cre un ao ms tarde, el que fue su invento ms famoso, el pararrayos, aunque
solo en Estados Unidos, ya que en Europa lo invent el checo Prokop Divi,5 6 7 cuando
trataba de desarrollar un objeto capaz de extraer de las nubes la energa elctrica, algo que
sucedi solamente un ao despus, en 1754. A partir de ah, se instalaron por todo el estado
(haba ya 400 en 1782), llegando a Europa en los aos 1760. Present la teora del fluido

nico (esta afirmaba que cualquier fenmeno elctrico era causado por un fluido elctrico, la
"electricidad positiva", mientras que la ausencia del mismo poda considerarse "electricidad
negativa") para explicar los dos tipos de electricidad atmosfrica a partir de la observacin del
comportamiento de las varillas de mbar, o del conductor elctrico, entre otros.

"Benjamin Franklin tocando su armnica de cristal". Alan Foster. 1926.

Franklin fue un prolfico cientfico e inventor. Adems del pararrayos, invent tambin el
llamado horno de Franklin o chimenea de Pensilvania (1744), artilugio metlico y ms seguro
que las tradicionales chimeneas; las lentes bifocales, para su propio uso;
un humidificador para estufas y chimeneas; uno de los primeros catteres urinarios flexibles,
para tratar los clculos urinarios de su hermano John; el cuentakilmetros, en su etapa de
trabajo en la Oficina Postal; las aletas de nadador, la armnica de cristal, etc. Fue de su
inters investigativo, tambin las corrientes ocenicas calientes de la costa este de Amrica
del Norte; fue el primero en describir la corriente del Golfo.8
En 1756 fue elegido miembro de la prestigiosa Royal Society, y en 1772 la Academia de las
Ciencias de Pars le design como uno de los ms insignes cientficos vivos no franceses.
Fue miembro espordico de la Sociedad Lunar.

Labor poltica[editar]

Estatua de Benjamin Franklin en Old City Hall de Boston

Su primera incursin en la poltica tuvo lugar en 1736, ao en el que fue elegido miembro de
la Asamblea General de Filadelfia. En 1747 organiz la primera milicia de voluntarios para
defender Pensilvania, siendo nombrado miembro de la comisin de negociacin con los indios
nativos en 1749.
Particip activamente en el proceso de independencia de los Estados Unidos. Comenz
realizando diversos viajes a Londres, entre 1757 y 1775, como representante encargado de
abogar por los intereses de Pensilvania. Lleg a intervenir ante la Cmara de los
Comunes en 1766.

Rostro de Benjamin Franklin en los billetes de 100 dlares.

Particip de forma muy intensa en este proceso. Influy en la redaccin de la Declaracin de


Independencia (1776), ayudando a Thomas Jefferson y John Adams, y fue a Francia en busca
de apoyo para continuar la campaa contra las tropas britnicas. All fue nombrado
representante oficial estadounidense en 1775, firm un tratado de comercio y cooperacin
(1778) y alcanz el cargo de Ministro para Francia.
Contribuye al fin de la Guerra de Independencia, con la firma del Tratado de Pars (1783). A
partir de ah, contribuy a la redaccin de la Constitucin estadounidense (1787). En 1785 fue
elegido gobernador de Pensilvania, y se dedic de pleno a la construccin de la
nacin norteamericana. En 1787 comenz a destacar su carrera como abolicionista, siendo
elegido presidente de la Sociedad para Promover la Abolicin de la Esclavitud, en el inicio ms
precoz de un largo proceso que desembocara dcadas despus en la Guerra de Secesin.

Bagaje espiritual[editar]

Franklin leyendo

Franklin buscaba cultivar su carcter mediante un plan de trece virtudes que desarroll
cuando tena 20 aos (en 1726) y que continu practicando de una forma u otra por el resto
de su vida. En su autobiografa lista sus trece virtudes9 como:

1. Templanza: No comas hasta el hasto; nunca bebas hasta la exaltacin.


2. Silencio: Solo habla lo que pueda beneficiar a otros o a ti mismo; evita las
conversaciones insignificantes.
3. Orden: Que todas tus cosas tengan su sitio; que todos tus asuntos tengan su
momento.
4. Determinacin: Resulvete a realizar lo que deberas hacer; realiza sin fallas lo que
resolviste.
5. Frugalidad: Solo gasta en lo que traiga un bien para otros o para ti; Ej.: no
desperdicies nada.
6. Diligencia: No pierdas tiempo; ocpate siempre en algo til; corta todas las acciones
innecesarias.
7. Sinceridad: No uses engaos que puedan lastimar, piensa inocente y justamente, y, si
hablas, habla en concordancia.
8. Justicia: No lastimes a nadie con injurias u omitiendo entregar los beneficios que son
tu deber.
9. Moderacin: Evita los extremos; abstente de injurias por resentimiento tanto como
creas que las merecen.
10. Limpieza: No toleres la falta de limpieza en el cuerpo, vestido o habitacin.
11. Tranquilidad: No te molestes por nimiedades o por accidentes comunes o inevitables.
12. Castidad: Frecuenta raramente el placer sexual; solo hazlo por salud o descendencia,
nunca por hasto, debilidad o para injuriar la paz o reputacin propia o de otra
persona.
13. Humildad: Imita a Jess y a Scrates.
Franklin no trataba de trabajar en todas ellas al mismo tiempo. Ms bien, trabajaba en una y
solo una cada semana, dejando todas las dems a su suerte ordinaria. Aunque Franklin no
vivi completamente segn sus virtudes y, segn l mismo admita, incumpli sus preceptos
muchas veces, crea que intentarlo lo hizo una mejor persona y contribuy enormemente a su
xito y felicidad, por lo cual, en su autobiografa, dedic ms pginas a este plan que a
cualquier otro punto. All escribi: "Yo espero, por lo tanto, que alguno de mis descendientes
pueda seguir el ejemplo y cosechar el beneficio".9

Ancestros[editar]

8. Henry Franklin
b. 1573, Ecton, Northamptonshire, Ingl.10

4. Thomas Franklin
n. 1598, Ecton, Northamptonshire, Ingl.10

9. Agnes Joanes
n. Ecton, Northamptonshire, Ingl.

2. Josiah Franklin
n. 23 de diciembre 1657, Ecton, Northamptonshire,
Ingl.

5. Jane White
n. Ingl.

1. Benjamin
Franklin11
n. 1705, Boston,
Massachusetts

12. Jhon Folger Jr.


n. abt. 1594, Norwich, Ingl.

6. Peter Folger
n. 1617, Norwich, Norfolk, Ingl.

13. Meribah Gibbs


n. Ingl.

3. Abiah Folger
n. 15 de agosto 1667, Nantucket, Massachusetts

7. Mary Morrill
n. ca. 1619, Ingl.

Eponimia[editar]

El crter lunar Franklin lleva este nombre en su memoria.

Vase[editar]

Electricidad

Historia de la electricidad

Padres Fundadores de Los Estados Unidos

Referencias[editar]
1.

Volver arriba Brands, H. W. The First American: The Life and Times of Benjamin
Franklin (2010).

2.

Volver arriba (1901) [1771]. Introduction. Autobiography of Benjamin Franklin.


Macmillan's pocket English and American classics. New York: Macmillan. p. vi. Consultado el 1
de febrero de 2011.

3.

Volver arriba Skemp SL. William Franklin: Son of a Patriot, Servant of a King, Oxford
University Press US, 1990, ISBN 0-19-505745-7, p. 4.

4.

Volver arriba psoriasis (2013). Personas clebres con psoriasis.

5.

Volver arriba Prokop Divi: Inventor del pararrayos en Europa. pp. radiopraga.
Consultado el 28 de febrero de 2016.

6.

Volver arriba Prokop Divi. Inventor del pararrayos (en ingls). Consultado el 28 de
febrero de 2016.

7.

Volver arriba Prokop Divi; Inventor del pararrayos (en checo). Consultado el 28 de
febrero de 2016.

8.

Volver arriba 1785: Benjamin Franklin's Sundry Maritime Observations, NOAA Ocean
Explorer

9.

Saltar a:a b Autobiography of Benjamin Franklin pgina 38 y siguientes, por Benjamin


Franklin.

10.

Saltar a:a b Salzman, Rob. Thomas Franklin / Jane White. e-familytree.net.


Archivado desde el original el 27 de noviembre de 2015. Consultado el 20 de enero de 2011.

11.

Volver arriba Salzman, Rob. Benjamin Franklin / Deborah Read. e-familytree.net.


Archivado desde el original el 27 de noviembre de 2015. Consultado el 20 de enero de 2011.

Notas[editar]
1.

Volver arriba Engber, Daniel (2006). What's Benjamin Franklin's Birthday? visto 17 de
junio 2009. Explica las fechas de nacimiento confusas, de Franklin. Los registros
contemporneos, que utilizan el calendario juliano, anotan su nacimiento el 6 de enero 1705.
La nueva ley hizo efecto en 1752 cambiando al Calendario Gregoriano, con el inicio del ao: el
1 de enero en lugar del 25 de marzo. Todas las fechas se adelantaron 11 das, y para los entre
el 1 de enero y el 25 de marzo, el avance de un ao.

Bibliografa[editar]

Baumgarten, Eduard (1936). Benjamin Franklin. Der Lehrmeister der Amerikanischen


Revolution. Frankfurt am Main: Vittorio Klostermann.

Franklin, Benjamin (2001). Autobiografa. Len: Universidad de Len. ISBN 84-7719-945-0.

Isaacson, Walter (2003). Benjamin Franklin: An American Life. New York: Simon &
Schuster. ISBN 978-0-7432-6084-8.

Summers Gmez, Joaqun (2002). Franklin. Electricidad, periodismo y poltica. Madrid:


Nivola Libros y Ediciones. ISBN 84-95599-40-6.

Enlaces externos[editar]

Libro sobre ajedrez escrito por Franklin y publicado en 1812.

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