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En un estudio que se publica en la revista Molecular Psychiatry se muestra cmo las emociones

afectan a la memoria. En una situacin de miedo, la amgdala induce en el hipocampo la generacin


de nuevas neuronas. Las formacin de estas nuevas neuronas podra estar relacionada con el hecho
de que los eventos emocionales se recuerdan de manera mucho ms potente que las experiencias
diarias y, adems, durante ms tiempo.
Para comprobar cmo las emociones pueden afectar a la neurognesis en el hipocampo, los autores
de este trabajo se centraron en la amgdala basolateral, la regin que se encarga de las emociones
negativas, como el estrs, la ansiedad y el miedo. Los resultados muestran que la entrada de la
amgdala produce en el hipocampo la formacin de nuevas neuronas a partir de una poblacin nica
de clulas madre neurales. El hallazgo tiene importantes implicaciones para el trastorno de estrs
postraumtico (TEPT) y otros problemas causados por la regulacin defectuosa de la memoria
emocional.

[Mol Psychiatry 2011]

Kirby ED, Friedman AR, Covarrubias D, Ying C, Sun WG, Goosens KA, et al.

Los resultados de un nuevo estudio, publicado en la revista Radiology,


muestran que el uso de imgenes de resonancia magntica (IRM) podra ser
un mtodo objetivo para detectar el autismo.
Existe una diferencia entre los cerebros de personas autistas y los cerebros
de personas sin la enfermedad en cuanto al nivel de capacidad de respuesta
en las reas del lenguaje. Para el estudio, se sometieron a imgenes de
resonancia magntica funcional (IRMf) a 12 nios con autismo y a 15 nios
sin el trastorno, mientras se reproducan grabaciones en las que sus padres
hablaban con ellos. Los investigadores no observaron diferencias entre los
dos grupos en la actividad del rea de la audicin del cerebro. Sin embargo,
en el rea de comprensin del lenguaje, se produca una mayor actividad en
los nios sanos que en aqullos con autismo.
Aunque estos resultados son preliminares, si esta prueba pudiera hacerse en
nios muy pequeos, podra ayudar a identificar el autismo de modo que el
tratamiento se iniciara tempranamente.
[Radiology 2011]

Lai G, Schneider HD, Schwarzenberger JC y Hirsch J


Un nuevo estudio publicado en la revista Biological Psychiatry muestra que
un mayor volumen del hipocampo est relacionado con la recuperacin del
trastorno de estrs postraumtico (TEPT).
Utilizando imgenes de resonancia magntica estructural, los autores de
este trabajo estudiaron el volumen del hipocampo de veteranos de la Guerra
del Golfo que se haban recuperado del TEPT y los compararon al de
veteranos con TEPT crnico y con participantes control que nunca haban
sufrido este trastorno. Se observ que los veteranos recuperados,
presentaban un mayor volumen del hipocampo que las personas con

trastorno de estrs postraumtico crnico, y un volumen similar al de los


participantes del grupo control.
Este hallazgo sugiere que el dao del hipocampo en el TEPT es reversible
una vez que los sntomas remiten, lo que podra sugerir que el tratamiento
del trastorno de estrs postraumtico podra verse como una restauracin
del cerebro y no necesariamente como una forma de aliviar los sntomas.
[Biol Psychiatry 2011]

Apfel B, Ross J, Hlavin J, Meyorhoff DJ, Metzler TJ, Marmar CR, et al.
Mtodo de diagnstico precoz de autismo
08/03/2011

Redaccin

Una prueba que combina los electroencefalogramas (EEG) y unos algoritmos determinados puede
ayudar a identificar el desarrollo futuro de un trastorno del espectro autista (TEA) en nios menores de
1 ao.
El uso de los algoritmos permite encontrar patrones distintivos en las seales de EEG y, as
seleccionar entre los nios aquellos que estn en el grupo de alto riesgo. La precisin en la
identificacin de la enfermedad con esta tcnica ,observada en un trabajo publicado recientemente en
la revsita BMC Medicine, entre nios de 9 meses de edad con un alto riesgo de sufrir autismo
conocido, debido a que tienen un hermano mayor diagnosticado con un TEA, fue del 77%.
Aunque la tasa de precisin entre grupos era an mayor cuando se buscaba especficamente entre los
nios con 9 meses de edad, se mantuvo significativamente elevada en los nios de 18 meses, y la
tasa de precisin ms alta era para las nias de 6 meses de edad.
En base a los resultados parece que existe un endofenotipo o caractersticas del autismo familiares
que son particularmente evidentes en la actividad elctrica del cerebro a los 9 meses.

[BMC Med 2011]

Bosl W, Tierney A, Tager-Flusberg H y Nelson C

Cuanto ms rica y variada es la red social de una persona, mayor es su


amgdala. Esta es la conclusin de un estudio publicado recientemente en la
revista Nature Neuroscience. Este vnculo entre el tamao de la amgdala y
el tamao y la complejidad de la red social se ha observado tanto para las
personas mayores, como jvenes y tanto para hombres como mujeres.
Se investigaron 36 hombres y 22 mujeres, con edades comprendidas entre
los 19 y los 83 aos, que respondieron una encuesta sobre su vida social.
De las respuestas, los investigadores fueron capaces de medir el nmero
total de contactos regulares que cada participante mantiene, ms el nmero
de grupos diferentes los contactos a los que pertenecan. La primera es una
medida del tamao total de la red social y la segunda es una medida de la
complejidad de la red. Se tomaron imgenes por resonancia magntica del

cerebro de los participantes para examinar la estructura de las distintas


regiones, y el volumen de la amgdala. Los investigadores observaron que la
relacin entre el volumen de la amgdala y el tamao y la complejidad de la
red social era importante, una vez corregido para el volumen total del
cerebro, y parece ser que esta relacin es especfica de la amgdala y no
ocurre lo mismo con otras estructuras subcorticales.
[Nat Neurosci 2010]

Bickart KB, Wright CI, Dautoff RJ, Dickerson BC y Barrett LF