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NMERO 147 3,95

UNA CAMPAA
ELECTORAL
EN POMPEYA
LA VIDA EN
EL OLIMPO

LOS DIOSES GRIEGOS:


EGOSTAS Y VENGATIVOS

EL PARASO DE
LOS GUERREROS
CELTAS
EL ASESINATO
DE PIZARRO

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EL VERANO MS LARGO DE EUROPA

CAMBIO CLIMTICO
EN LA EDAD MEDIA

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LA TRGICA MUERTE DEL


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LA MEZQUITA DEL SHA. Situada en un


extremo de la inmensa plaza Naqsh-i
Yahn, fue erigida entre los aos 1612
y 1613 por el sha Abbs I el Grande.

Reportajes

Secciones

24 El viaje de Champollion a Egipto


En 1828, el descifrador de la escritura jeroglca pudo cumplir su sueo:
viajar a Egipto para poner a prueba su descubrimiento. POR NACHO ARES

36 El misterio de los dioses celtas


El caldero de plata de Gundestrup, hallado en Dinamarca, se decor con
enigmticas representaciones de divinidades celtas. POR ANTONIO AGUILERA

46 Los dioses del Olimpo


Los antiguos griegos imaginaron a sus dioses como seres de gran belleza,
pero con un carcter caprichoso y conictivo. POR CARLOS GARCA GUAL

58 Elecciones en Pompeya
En esta ciudad romana, los candidatos se daban a conocer por medio de
carteles electorales pintados en los muros. POR FERNANDO LILLO REDONET

70 El cambio climtico medieval


Entre los siglos VIII y XIV, Europa vivi un perodo de clima clido que
trajo abundancia y prosperidad. POR ARMANDO ALBEROLA

84 El asesinato de Francisco Pizarro


El conquistador del Per fue asesinado en Lima por
sus enemigos espaoles. POR J. M. GONZLEZ OCHOA

94 La fabulosa ciudad de Isfahn


El sha Abbs I embelleci la capital de su imperio con
palacios, mezquitas y jardines. POR EMILIO GONZLEZ FERRN
LA MUERTE DE ACTEN. CERMICA TICA. MUSEO DE BELLAS ARTES, BOSTON.

6 ACTUALIDAD
12 PERSONAJE SINGULAR
Gilles de Rais, criminal
en serie de la era feudal
Este noble, compaero de Juana
de Arco, fue acusado en 1440 de
asesinar a cientos de nios.

16 HECHO HISTRICO
El plan de extincin
de los gitanos
En 1749, el marqus de la
Ensenada urdi un plan para
acabar con los gitanos en Espaa.

20 VIDA COTIDIANA
Espas y cdigos secretos
en la Antigedad
El mundo antiguo conoci diversos
mtodos para codificar mensajes
y transmitirlos en secreto.

106 GRANDES

DESCUBRIMIENTOS

Alesia, ltimo
reducto galo
En 1860 se descubri
Alesia, el lugar donde
Vercingtorix se rindi
a Julio Csar.

110 LIBROS

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EJECCUTIVVOS
DIRIGIDAA
PORR

ACTUALIDAD

UNO DE LOS CUERPOS


DE YORK TAL COMO
FUE DESCUBIERTO, CON
LA CABEZA A UN LADO.

ANTIGUA ROMA
A

YORK OSTEOARCHAEOLOGY LTD

Elenigma de los romanos


POR RAZONES que

an no estn claras,
casi la mitad de los
esqueletos de York
fueron decapitados,
tal como muestra
el corte de esta
vrtebra del cuello, y
enterrados con sus
cabezas colocadas
en un costado. Todos
los cuerpos eran de
hombres jvenes, de
menos de 45 aos,
que tambin eran
ms altos que
la media, lo que
sugiere que podan
ser soldados o
gladiadores.

LLos restos de ochenta romanos, muchos de ellos decapitados, han


revelado pistas sobre los movimientos de personas en el Imperio

ntre2004y2005 fueron descubiertos los


esqueletos de ochenta hombres durante
unas excavaciones arqueolgicas en un cementerio de
la antigua ciudad romana de
Eboracum, la actual York; la
mitad de ellos haban sido
decapitados. El misterio de
quines eran estas personas
y por qu fueron decapitadas
se ha mantenido desde entonces, an ms despus de
que en 2010 los investigadores descubrieran que, de 18
esqueletos examinados, slo

cinco eran de York, mientras


que los otros parecan proceder de algn lugar del este
de Europa.

Fueron gladiadores?
Ahora acaban de publicarse nuevos resultados que
revelan ms datos sobre el
origen de los cuerpos. El
anlisis del ADN de siete
individuos muestra que seis
de ellos procedan de Gales, pero el sptimo presenta
coincidencias genticas con
los actuales habitantes de
Palestina o Arabia Saud,

y el anlisis de sus dientes


revela que haba vivido en el
valle del Nilo o en alguna
zona del Prximo Oriente.
Adems, un esqueleto
presenta marcas de mordiscos, lo que podra indicar que fue un gladiador que
muri luchando contra las
fieras. Como en Eboracum
se asent una importante
guarnicin romana, algunos
cuerpos pueden ser de legionarios. Pero an no se tiene
una explicacin sobre el hecho de que tantos cuerpos
aparecieran decapitados.

YORK ARCHAEOLOGICAL TRUST

YORK ARCHAEOLOGICAL TRUST

LOS ESQUELETOS DE YORK YACEN


EN CAMILLAS DISPUESTOS PARA
SU ESTUDIO EN UNA SALA DEL
AYUNTAMIENTO DE YORK.

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ACTUALIDAD

INTERIOR de la
tumba del marqus
de Haihun durante
su excavacin en
diciembre de 2015.

ANTIGUA CHINA

QI QI / IMAGINECHINA VIA AP IMAGES / GTRES

Unnuevo tesoro en una


LLa excavacin de un sepulcro de la dinasta Han del Oeste ha
ssacado a la luz un excepcional ajuar funerario de oro, bronce y hierro
ENTRE LOS OBJETOS

descubiertos en la
tumba de Liu He se
cuentan numerosas
piezas de jade,
perfectamente
trabajadas, como
este colgante.
Durante la dinasta
Han, el jade, por
sus caractersticas
traslcidas y su
belleza, se asoci a
la inmortalidad del
alma y por ello se
suele encontrar en
contextos funerarios.

n el ao 2011 se descubri en Haihunhou, cerca de la ciudad china de Nanchang, la tumba de Liu He,
el marqus de Haihun, un
noble que fue nieto del emperador Wu (156-87 a.C.), de
la dinasta Han del Oeste. En
el ao 74 a.C. Liu He ocup
el trono de China durante
tan slo 27 das, hasta que
fue depuesto.
Los arquelogos han podido acceder ahora a la cmara funeraria del marqus
de Haihun y levantar la tapa

del atad exterior. Entre ste y el atad interior aparecieron numerosas piezas
de jade, oro y de madera
lacada y decorada con pan
de oro. Debajo de un lecho,
en la cmara principal de la
tumba, se encontraron tres
cajas de madera repletas de
monedas de oro, cada una
de las cuales pesa 250 gramos, y de lingotes de oro,
con un peso de entre 40 y
250 gramos cada uno.
En todo el yacimiento,
que contiene adems otras
siete tumbas principescas y

una fosa donde se enterraron los caballos y los carros


de los nobles all sepultados, se han hallado diversas
piezas de gran valor: un retrato de Confucio, casi tres
mil tablillas de madera, ms
de diez mil objetos de oro,
bronce y hierro, diez toneladas de monedas de bronce,
recipientes de bronce para calentar castaas y para
destilar vino, lmparas de
bronce en forma de ganso,
un tablero de ajedrez, instrumentos musicales y figuritas de terracota.

ACTUALIDAD

RESTAURACIN

Renacerbarroco
enValencia
Una ambiciosa restauracin ha devuelto
su esplendor a los magnficos frescos que
decoran la iglesia de San Nicols de Bari
n el centro de Valencia se alza una iglesia
que sola pasar ms
bien desapercibida
para visitantes y turistas.
No ser as a partir de ahora.
Tras la restauracin que acaba de presentarse al pblico,
el templo medieval de San
Nicols de Bari y San Pedro
Mrtir se ha convertido en
uno de los monumentos ms
atractivos y sorprendentes
de la capital del Turia.
El proyecto de restauracin, considerado uno
de los ms importantes
de Europa por su envergadura, se ha prolongado
durante tres aos y ha sido dirigido por la restauradora Pilar Roig, de la
Universidad Politcnica de
Valencia, y por el arquitecto

LOS PINTORES DIONISIO VIDAL


Y ANTONIO PALOMINO APARECEN
CONVERSANDO EN UNO DE LOS FRESCOS.

Carlos Campos. Adems, ha


contado con la colaboracin
del arzobispado de Valencia
y la Fundacin Hortensia
Herrero, que ha financiado
el proyecto en su totalidad.
Asimismo, el restaurador de
los frescos de la capilla Sixtina, Gialnuigi Colalucci, ha
asesorado a los restauradores de este notable proyecto.

Recuperar la luz
La iglesia San Nicols de
Bari y San Pedro Mrtir,
de planta gtica, fue construida hacia 1242 y reformada en el siglo XV. En el
siglo XVII recibi una profusa decoracin pictrica que
abarca unos 1.904 metros
cuadrados, obra del pintor
Dionisio Vidal, discpulo del
maestro Antonio Palomino.

VISTA PANORMICA de los


frescos de la bveda de la
iglesia de san Nicols, tal
como lucen actualmente
tras su restauracin.

Las pinturas hacen referencia a diversos captulos de la


vida de los santos que dan
nombre a la iglesia.
Estas pinturas sufrieron a
lo largo del tiempo un grave
deterioro a causa de las humedades y la aparicin de
grietas, y la suciedad acumulada las dej completamente ennegrecidas. En la
intervencin se ha querido recuperar las pinceladas
originales empleando las
ltimas tecnologas, como
nanopartculas de cal, lser

y biolimpieza con bacterias


especializadas en eliminar
materiales nocivos sin daar
la pintura. Tambin se ha
realizado un tratamiento digital de imgenes para reemplazar partes ausentes, clonando elementos similares
para rematar algunas piezas.
La restauracin, adems, ha
permitido sacar a la luz y
recuperar una pintura mural
de unos veinte metros cuadrados que se hallaba oculta
bajo una capa de cal a los
pies del altar mayor.

adems de la
restauracin de las
pinturas, tambin se
han llevado a cabo
obras de consolidacin
de estructuras y
se ha cambiado la
iluminacin por un
sistema de LED que
no distorsiona los
colores de los frescos.
A la izquierda, trabajos
de restauracin y
panormica del
altar mayor.

IGESLAI DE SAN NICOLS

EN LA IGLESIA,

PERSONAJE SINGULAR

Gilles de Rais, un criminal


en serie de la era feudal
El proceso contra este noble, amigo de Juana de Arco, revel que durante aos se hizo traer
a sus castillos a decenas de nios a los que asesinaba tras someterlos a terribles martirios

El temido
seor de
Bretaa
1404
Nace Gilles de Rais en el
castillo de Champtoc,
hijo de Guy II de Laval y de
Marie de Craon, grandes
nobles de Francia.

1429
El rey de Francia reclama
sus servicios para liberar
Orleans del asedio de
los ingleses. All conoce
a Juana de Arco.

1433
Primeros casos de
desaparicin de nios
en los feudos de Gilles
de Rais. Los padres no
lo denuncian por temor.

1439
Con el mago italiano
Francisco Prelati,
Gilles de Rais realiza
ceremonias de
invocacin del diablo.

1440
Gilles de Rais es
detenido y juzgado.
Tras confesar sus
crmenes es ejecutado
en la ciudad de Nantes.

illes MontmorencyLaval, barn de Rais (o


Retz), naci en septiembre de 1404 en el castillo
de Champtoc, una de
las propiedades de su poderosa y rica
familia, duea de extensos dominios
en el sur de Bretaa. A los once aos de
edad vio morir a su padre destripado
por los colmillos de un jabal, que lo
atac mientras cazaba en el bosque.
La imagen del progenitor moribundo con el vientre abierto, agonizando
y ensangrentado, impact sobremanera
en el joven, y probablemente le cre
un trauma que lo acompa durante
toda su tormentosa vida. Qued luego
al cargo de su abuelo materno, Juan
de Craon, un noble duro y sdico que
trataba a sus criados con una crueldad
extrema. Educado como los jvenes
herederos de la aristocracia francesa,
el joven Gilles se comportaba como un
eglatra engredo y caprichoso.
A los catorce aos fue armado caballero y entr al servicio del duque
Juan V de Bretaa, lo que lo llev a
participar en los conflictos armados
entre los nobles
de grandes linajes de la regin,
que considera-

ban la guerra como algo consustancial a su modo de vida, una especie de


deporte de la aristocracia. Violento,
audaz y atrevido, Gilles no se detena ante nada. Slo tena quince aos
cuando, practicando esgrima, se cobr
su primera vctima, un joven ante cuyo
cuerpo herido y sangrante sinti una
extraa atraccin.

Paladn de la Doncella
Pese a las tendencias homosexuales que muy pronto se despertaron
en l, con 17 aos rapt a Catalina de
Thouars, una joven heredera con la que
se cas el mismo da, pese a la negativa
de su familia. No contento con ello,
captur a su suegra, a la que no liber
hasta que le concedi unos castillos.
Tard siete aos en tener descendencia, su nica hija, a la que pronto abandon junto a su esposa. Nunca ms se
preocupara de ellas. Como caballero
del duque de Bretaa, Gilles de Rais
destac por la energa y la ferocidad
con la que se empleaba en los combates; guerreaba con tal mpetu que sus
compaeros de armas lo comparaban
con los vikingos de otros tiempos.
En 1429, la fama de guerrero feroz
acompaaba al barn de Rais, y el rey
de Francia reclam sus servicios mili-

Gilles de Rais llor amargamente


ante las cenizas de Juana de Arco,
a quien no lleg a tiempo de salvar
JUANA DE ARCO. MINIATURA. SIGLO XV. ARCHIVOS NACIONALES, PARS.

ORONOZ / ALBUM

MONSTRUO
INFANTIL Y
SALVAJE
LA TURBIA PSICOLOGA de Gilles

de Rais se ha interpretado de
diversos modos. El ensayista
Georges Bataille, por ejemplo,
aventur: La monstruosidad
de Gilles de Rais es esencialmente infantil [...] Es un nio a
la manera de los salvajes. Lo es
como el canbal; o, ms exactamente, como uno de esos
ancestros germanos que no
estaban limitados por las convenciones civilizadas. Era como
los jvenes guerreros que, tras
su iniciacin, se distinguan
voluntariamente por una ferocidad bestial: no conocan ninguna regla ni lmite. En su furia
exttica, se tomaban por fieras,
por osos furiosos, por lobos.
GILLES DE RAIS. RETRATO IDEALIZADO DEL
PERSONAJE VESTIDO CON ARMADURA. 1834.
PALACIO DE TRIANON, VERSALLES.
AKG / ALBUM

tares para liberar la ciudad de Orleans,


asediada por los ingleses desde haca
varios meses. Cuando lleg all al frente
de un grupo de soldados, Gilles de Rais
se encontr con Juana de Arco, la joven
iluminada que aseguraba que Dios la
haba elegido para liberar Francia del
yugo extranjero. El caballero qued
fascinado al instante por la muchacha.
Ambos lideraron el ejrcito que en
apenas ocho das levant el asedio de
Orleans, donde entraron triunfantes y
aclamados por la poblacin. Nombrado mariscal de Francia, en los meses
siguientes acompa a Juana e incluso

le salv la vida durante una escaramuza


a las puertas de Pars. Trat de liberarla
cuando fue capturada y condenada
como bruja y hereje por los ingleses en
Run, pero no lleg a tiempo. Cuentan
las crnicas que llor desconsoladamente ante sus cenizas. Luego prosigui la lucha contra los ingleses, pero
en 1434 cay en desgracia el canciller
La Tremoille, su gran protector en la
corte de Francia, y Gilles perdi su
ttulo de mariscal, aunque para entonces su fortuna era muy considerable,
pues sumaba a la herencia familiar los
bienes logrados en la guerra.

Retirado a sus dominios de Bretaa,


el barn de Rais se entreg a una vida
de lujo y derroche. Celebraba suntuosos banquetes e incluso organiz una
fabulosa fiesta en mayo de 1435, en la
que se recre la liberacin de Orleans de
1429, que le cost la desorbitada cifra de
80.000 coronas. Para hacer frente a esos
gastos vendi su patrimonio, en contra
de la opinin de su familia. Adems, fascinado por la magia y la alquimia, reuni
en su castillo de Tiffauges a magos, nigromantes, brujos, adoradores del diablo y alquimistas, todos ellos hombres,
con los que se encerraba para intentar

ROMAIN CINTRACT / AGE FOTOSTOCK

PERSONAJE SINGULAR

CASTILLO DE POUZAUGES. Esta


fortaleza perteneci a la familia
de Catalina de Thouars, esposa de
Gilles de Rais, que la don a su hija
como dote por su matrimonio.

descubrir la piedra filosofal y fabricar


oro. All invocaba al diablo y celebraba
ceremoniassatnicas,firmandopactos
con su propia sangre. El ltimo de los
magosquetrajoasucasafueelitaliano
Francisco Prelati, un embaucador que
le aseguraba que llenara sus arcas de
riquezasyconelquerealizabaextraas
ceremoniasdeinvocacindeldemonio.

Todos estos detalles de la vida secreta de Gilles de Rais se conocen por


elprocesoalquefuesometidoen1440,
despus de ser arrestado por orden del
obispo de Nantes. La acusacin, sin
embargo, no se limitaba a las prcticas de brujera: tambin se hablaba de
hereja,de ofensa a la Majestad divina,
de sodoma y de asesinato de nios.

BARBA AZUL

Es este ltimo cargo el que ha creado


la imagen de Gilles de Rais como un
criminal despiadado, incluso un asesino en serie. En efecto, numerosos
testigos convocados ante el tribunal,
humildes campesinos de los dominios
del barn de Rais, declararon cmo sus
hijos pequeos, de edades entre 8 y 14
aos, haban desaparecido de un da
para otro, mientras vigilaban el ganado,
trabajaban de aprendices o cuidaban de
un hermano pequeo en casa.

El castillo de los horrores

LA HISTORIA de Gilles de Rais se con-

fundi con la de un personaje fabuloso,


Barba Azul, que mat a sus seis esposas
y escondi sus cadveres en el stano
de su castillo. La sptima, tras descubrir
sus crmenes, se salv gracias a sus hermanos, que mataron al asesino.
BARBA AZUL. ILUSTRACIN DEL CUENTO DE PERRAULT. 1867.
GRANGER / ALBUM

Los padres haban sospechado desde


el primer momento de Gilles de Rais,
pero no se atrevieron a protestar, tal
era el miedo que les inspiraba. Durante
siete aos se haban dado decenas de
desapariciones; doscientas, si se suman todas las declaraciones.
El propio Gilles de Rais y sus secuaces confesaron en el proceso lo que
ocurra con los nios en el interior de

RECREACIN de la estancia en la

CONFESIN
TOTAL

que Gilles de Rais cometa sus


crmenes. Grabado del siglo XIX.

EN EL PROCESO, la confesin de

WHITE IMAGES / SCALA, FIRENZE

SCALA, FIRENZE

Gilles de Rais se recogi as:


A los nios muertos los besaba y a los que tenan cabezas y
miembros ms bellos los contemplaba y haca abrir cruelmente sus cuerpos y se deleitaba viendo sus rganos interiores;
y a menudo se sentaba sobre su
vientre y gozaba vindolos morir y se rea con los
dichos Corrillaut y
Henriet, y luego los
haca quemar y
convertir sus
cadveres en
polvo por los
dichos Corrillaut
y Henriet.
EJECUCIN DE
GILLES DE RAIS.
ESTAMPA DEL
SIGLO XIX.

sus castillos. El barn tena sicarios


encargados de secuestrarlos, selecionando a los que eran hermosos
como un ngel. En cada ocasin, la
vctima era conducida a una estancia
especial de sus castillos de Tiffauges,
Machecoul o La Suze. All, el barn
comenzaba sometiendo a los chicos a
una especie de estrangulamiento para
evitar que chillaran: Ya los suspenda
con su mano, ya haca suspenderlos
por otros por el cuello, con nudos y
cuerdas, en su habitacin, a una percha
y un gancho. Luego los soltaba para
violarlos y a continuacin los mataba,
l mismo o por mano de sus servidores,
decapitndolos o a palos.
Uno de los servidores de Gilles de
Rais declar incluso que ste experimentaba ms placer asesinando a los
nios, viendo separar sus cabezas y
sus miembros y cmo se debilitaban
y corra su sangre, que conocindolos
carnalmente. Luego caa dormido, los

servidores limpiaban la estancia y quemaban el cadver en la chimenea. Se


dijo tambin que en 1437, temiendo una
investigacin, Gilles de Rais haba ordenado quemar los restos de 40 nios
en la torre del castillo de Machecoul.

Expiacin y muerte
Algunos autores han puesto en duda
la veracidad de estas declaraciones,
alegando que formaban parte de un
proceso poltico, similar al que se organiz pocos aos antes contra Juana de
Arco. Un tribunal decidido a condenar
al barn habra acumulado los cargos de prcticas demonacas, hereja
y sodoma para obtener una condena a muerte ejemplar. La amenaza de
la tortura habra servido tambin para
que el propio Gilles confesara. Aun as,
la mayora de bigrafos, incluidos los
ms recientes, tienden a creer que el
acusado cometi al menos una parte
de los crmenes que se le imputaban.

La actitud que mantuvo en sus


ltimos meses de vida fue extraa.
El 15 de septiembre de 1540, cuando un
destacamento enviado por el obispo de
Nantes se present a las puertas del castillo de Machecoul, Gilles se entreg sin
resistencia. En el proceso, tras reconocer todos los actos que se le imputaban,
declar como justificacin ltima que
actu as porque estaba escrito en los
astros. Su condicin de par de Francia
no le sirvi de nada. El 26 de octubre
de 1440 fue ahorcado en el prado de la
Magdalena, en las afueras de Nantes.
Sus restos, quemados parcialmente,
recibieron sepultura en la iglesia de
las carmelitas de esa misma ciudad.
JOS LUIS CORRAL
UNIVERSIDAD DE ZARAGOZA

Para
saber
ms

El mariscal de las tinieblas


Juan Antonio Cebrin.
Temas de Hoy, Madrid, 2005.
Vida y muerte de Gilles de Rais
Robert Nye. Edhasa, Barcelona, 1993.

El plan de extincin
de los gitanos en 1749
El principal ministro de Fernando VI ide un plan para eliminar la malvada raza gitana
impidiendo que se reprodujese. Pero la resistencia de las vctimas lo hizo fracasar

esde que llegaron a Espaa


en el siglo XV, procedentes de la India, los gitanos sufrieron un rechazo
generalizado. La Espaa
de la ortodoxia no admiti sus costumbres ni su lengua y ya los Reyes
Catlicos, en 1499, decretaron duras
penas contra ellos, que llegaban a la
expulsin e incluso la esclavitud para
aquellos que no tuvieran domicilio jo
y un ocio. Todos los reyes posteriores dictaron decretos y pragmticas
semejantes, en las que, no obstante,

se distingua entre los buenos gitanos, integrados en la sociedad, y los


malos, nmadas a los que se acusaba
siempre de robos y malas artes.
En el siglo XVIII, Felipe V renov las
viejas pragmticas represivas (1717),
pero treinta aos ms tarde el marqus
de la Ensenada, principal ministro de
Fernando VI, consider que aquellas
medidas haban resultado insuficientes
y haba que aplicar un plan ms radical:
La extincin de los gitanos, como l
mismo lo denomin. Esta especie de
solucin final no consista en ani-

quilarlos fsicamente, sino en separar


hombres y mujeres para impedir la
generacin. Si se evitaba que los gitanos procrearan, crea el marqus, la
malvada raza se extinguira en pocos
aos. Por ello, Ensenada pens arrestar
a todos los gitanos y confinarlos en
centros separados por sexo.

El da ms negro
Ante posibles escrpulos de conciencia, el ministro tranquiliz al rey con la
ayuda de su confesor, el jesuita Francisco de Rvago, que estaba convencido de

EL ENEMIGO
DE LOS
GITANOS

ORONOZ / ALBUM

HECHO HISTRICO

ZENN DE SOMODEVILLA

FAMILIA GITANA durante uno

de sus desplazamientos. El
nomadismo de los gitanos fue
una de las causas de las leyes
contra ellos. Achille Zo. Siglo XIX.
Museo Bonnat, Bayona.

(1702-1781), marqus de
la Ensenada, ministro de
Guerra, Hacienda, Indias
y Marina de Fernando VI,
form el proyecto de construir una armada que lograra vencer a la inglesa y as
conservar Amrica para
Espaa. Para ello ampli
los arsenales empleando
como mano de obra a vagos, presos y gitanos. Fue
la obstinacin de stos en
huir y no trabajar lo que le
hizo concebir el plan de
extincin de 1749.
MARQUS DE LA ENSENADA, POR J. M.
GALVN. PALACIO DEL SENADO, MADRID.

BRIDGEMAN / ACI

que Dios se alegrara si el rey lograse


extinguir esta gente. El gobernador
del Consejo de Castilla y obispo de
Oviedo,Vzquez Tablada,asegur que
no hallaba reparo en separar esposas
y maridos.Ensenada logr incluso,a
travs de su amigo el cardenal Valenti,
queelpapaexceptuaraalosgitanosdel
derecho de asilo en sagrado.
Con todo a su favor,Ensenada puso
en marcha el plan en 1749.Primero orden a los intendentes que averiguaranlospueblosenqueestn[losgitanos] y en qu
nmero. El
ejrcito debera luego con-

duciralosgitanosacentrosreservados
al efecto: arsenales para los hombres y
casas de misericordia para las mujeres,
nios y ancianos. Las instrucciones
decan: La prisin ha de ser en un
mismo da y a una misma hora. Antes se han de reconocer los puntos de
retirada para apostarse en ellos tropa.
Los oficiales que manden las partidas
han de ser escogidos por la confianza
y el secreto. El Consejo de Guerra
envi las rdenes para que fueran
abiertas en las guarniciones el mismo
da y a la misma hora. Ese da, el ms
negro en la historia de los gitanos
espaoles, fue el 30 de julio de 1749;
la hora, las doce de la noche.

ORONOZ / ALBUM

Las autoridades trataron de


forzar a los gitanos a vivir en un
domicilio fijo y con oficio estable
GITANO ESQUILANDO UN BURRO. GRABADO DEL SIGLO XVIII.

Desde el amanecer del da 31 fueron


apresados en toda Espaa unos 9.000
gitanos y gitanas segn calculaba
Campomanes, que fueron conducidos a los centros de detencin previstos.Si contamos los que ya estaban
encarcelados,la cifra de gitanos cautivos lleg a los 12.000. Aun as, Ensenada tuvo que reconocer no haberse
logrado completamente la prisin de
todos, por lo que el ministro reiter
las rdenes con ms saa an: En
todas partes se solicite y asegure la
prisin de los que hubiesen quedado.

Las rebelin de las mujeres


Las gitanas, con sus hijos a cuestas,
embarazadas o ya ancianas, recorrieron a pie largas distancias para acabar
hacinadas en casas de misericordia.
El caso ms extraordinario fue el de
las ms de mil gitanas concentradas
en Mlaga, en la Alcazaba, de donde
partieron por mar hasta Tortosa y de
ah,andando,a su destino: la Real Casa

HECHO HISTRICO

restos del teatro romano a sus


pies. Desde aqu partieron
casi mil gitanas andaluzas hasta
su destino final en Zaragoza.

de Misericordia de Zaragoza. La vieja institucin aragonesa, que recibi


dinero del marqus para las obras de
ampliacin necesarias, cedi a regaadientes y as,en menos de un ao,la
casa acoga a 653 gitanas malagueas
muchas haban muerto por el camino y otras haban logrado huir, que
deban convivir con otras 170 gitanas
presas y con unos 500 pobres.

La situacin en Zaragoza se torn


explosiva desde el primer da. Las
gitanas se fugaban constantemente;
algunas mantenan tratos ilcitos a
travs de agujeros que practicaban en
las tapias. Pero, sobre todo, protestaban. Desde el primer da destruyeron
la ropa que les dieron,incluso rompieron la vajilla y el mobiliario.Como iban
semidesnudas las ms de ellas en

EDICTO DE TOLERANCIA?

cueros,decauninforme,nopodan
llevarlas a la capilla a or misa, ni el vicario les poda explicar el catecismo.
Lasgitanasseburlabandelosregidores
de la casa y de los porteros,incluso del
alcaide, que estaba aturdido y como
alelado por haberle confundido las
gitanas.Para complicar ms las cosas,
en mayo de 1753 el mdico diagnostic
sfilis a ms de cien gitanas. Al ao
siguiente se reprodujo la epidemia, con la sola diferencia
de haber comprendido casi a un
tiempo a todas.

De la protesta al motn
EN LA PRAGMTICA de 1783 (en la imagen), Carlos III

prohiba que los gitanos fueran marginadosovejados


por el resto de la poblacin, pues no provienen de
raz infecta alguna. Pero les daba un plazode90das
para que dejaran su vida nmada, su traje ysulengua
o jerigonza, se instalaran en un pueblo y practicaran
un oficio, so pena de ser arrestados y procesados.
ORONOZ / ALBUM

En cuanto a los hombres, su


actitud hostil desbord igualmente a las autoridades de los
arsenales.En el de Cartagena no
haba sitio para los seiscientos
hombres enviados y muchos
fueron encadenados a las viejas
galeras. En Cdiz, el goberna-

JOS LUCAS / AGE FOTOSTOCK

ALCAZABA DE MLAGA, con los

Cmo vivan los gitanos

LA CUEVA DE LOS GITANOS.


FRANCISCO DE GOYA. 18081812. COLECCIN PRIVADA.

FRANCISCO DE ZAMORA describi as un grupo de gitanos

ORONOZ / ALBUM

catalanes hacia 1788:


Habitaban en una cuadra 26 personas y 18 caballeras, sin ms
utensilios domsticos que podadera, cntaro, olla, un plato, hoz,
caldero, cucharas de palo, tijeras para esquilar, un semicrculo
para decir la buena ventura, pedazos de cuerda embreada, una
mano de gaviln de alambre que no puede tener otro uso que el
de robar bolsillos, arreos de encender fuego, crecido nmero de
llaves, dados, alforjas de mujer, cuchillos y navajas.

dor de La Carraca, donde lleg a haber


ms de mil hombres hacinados, escribi a Ensenada dicindole que
no mandara ms, pues no poda alimentarlos y tema el motn (que al fin
estall, el 7 de septiembre). Sin embargo, los envos de presos no cesaron.
El intendente gaditano Francisco Varas y Valds, muy amigo de Ensenada,
aument la tropa de vigilancia a fines
de agosto, pero el gobernador de La
Carraca le contest que se necesitara
un batalln para guardarles.
El 28 de octubre de 1749, Ensenada
public una Instruccin en la que pareca dar marcha atrs respecto al plan
de extincin: Su Majestad slo ha
querido desde el principio recoger los
perniciosos y mal inclinados..., deca
el texto. Sin embargo, en la prctica
slo se conceda la libertad a viejos,
impedidos y viudas, mientras que
se mantena la pena de muerte para
los que rompieran el confinamiento:

Al que huyere, sin ms justificacin,


se le ahorque irremisiblemente. Segua la poltica de la cuerda tirante,
la que haba en las horcas a la entrada
de los arsenales, de las que no se retiraban los ahorcados.

Entre el perdn y la inquina


Tuvo que caer el marqus de la Ensenada, en julio de 1754, para que se abriera
paso otra solucin, aunque el perdn
regio ya de la mano de Carlos III
no llegara hasta 1763. A partir de entonces se abri paso una nueva sensibilidad, ms ilustrada que desptica: la de servidores del Estado como
Campomanes, Glvez y, sobre todo,
Floridablanca, autor de la pragmtica
integradora de 1783, en la que incluso
se prohiba que se les llamara gitanos.
En cambio, otro ministro de Carlos III,
el conde de Aranda, segua abogando
por la aniquilacin de los gitanos y
estaba convencido de que la operacin

militar para lograrlo no sera costosa:


Si se toma una resolucin de extinguir esta casta libertina y criminal,
no ha de servir de embarazo el mayor
coste. Aranda mantena tambin que
haba que separar a los nios gitanos
de sus madres y padres al nacer, para
que ni siquiera aprendiesen a hablar
la jerigonza, es decir, el cal.
Los gitanos encontraran muchos
personajes como Aranda a lo largo del
duro camino que han recorrido desde
entonces. Con la misma entereza y,
hoy da, con el orgullo que produce el
no haberse dejado vencer. Ni mucho
menos extinguir.
JOS LUIS GMEZ URDEZ
UNIVERSIDAD DE LA RIOJA

Para
saber
ms

El proyecto reformista
de Ensenada
J. L. Gmez Urdez. Lleida, 1996.
Los gitanos y gitanas de Espaa
a mediados del siglo XVIII
M. Martnez. Univ. Almera, 2014.

VIDA COTIDIANA

Espas y cdigos
secretos en la
Antigedad

uenta el historiador Herdoto de Halicarnaso


que en el ao 499 a.C.,
en el momento en que
las ciudades jonias preparaban una gran rebelin contra el
dominio persa, Histieo de Mileto se
encontraba en la corte del rey persa, sin forma de ponerse en contacto
con su compatriota Aristgoras para
indicarle que deba dar comienzo el
alzamiento. Al nal tuvo una idea:
hizo afeitar la cabeza a un esclavo y
le tatu sobre el cuero cabelludo el
mensaje que quera transmitir y luego
esper a que le creciera el pelo, con lo
que el mensaje qued oculto. A continuacin lo envi a Mileto, donde
le volvieron a afeitar la cabeza y pudieron leer el mensaje. El procedimiento era muy ingenioso, porque el
propio mensajero no poda conocer
el mensaje y, por tanto, no habra podido revelarlo aunque hubiera sido
sometido a interrogatorio o tortura.

Es ste un ejemplo de que en la Antigedad ya exista la preocupacin por


cmo transmitir informacin secreta.
Desde luego, el mtodo preferido era
la comunicacin oral, pero cuando
esta posibilidad no era factible por
ejemplo, porque no se podan cruzar
las lneas enemigas o no haba mensajeros fiables o haba que transmitir
un mensaje muy preciso, se recurra a
los mensajes escritos. Para evitar que el
enemigo los descubriera se utilizaban
mtodos de esteganografa o escritura
oculta (como en el ejemplo de Histieo), o bien sistemas de criptografa
mediante claves o cdigos secretos.
Eneas el Tctico, un autor griego
del siglo IV a.C., dedic un captulo
completo de su tratado de tcnicas
militares, Poliorctica, a los procedimientos de transmisin de informacin secreta. Eneas propona diversos
mtodos esteganogrficos: escribir
el mensaje en unas hojas atadas como
remedio medicinal a una herida; hin-

VISOS BAJO MANO


AV
LOS ESPARTANOS fueron alertados de la inva-

sin
n persa de 480 a.C. gracias a la argucia de
un ccompatriota exiliado en la corte de Jerjes,
Dem
marato. ste cogi una tablilla, rasp la cera
yescribielmensajedirectamentesobrelamaderaa, que cubri nuevamente de cera.
TABLLILLA DE ESCRITURA DE MADERA. MUSEO ARQUEOLGICO, SAINTES.
DAGLI ORTI / ART ARCHIVE

DEA / ALBUM

En el mundo antiguo se desarrollaron ingeniosos mtodos


para codificar y transmitir mensajes a espaldas del enemigo

char una vejiga y escribir sobre ella, de


forma que, al deshincharse, el mensaje
quedara oculto y al volver a hincharla
se pudiera recuperar la informacin;
escribir los mensajes en laminillas
de plomo que luego se enrollaban y
se ponan las mujeres como si fueran
pendientes... Tambin sugera enviar
a un mensajero con una informacin
intrascendente y la noche antes introducirle un mensaje entre la suela
de las sandalias sin que l lo supiera, e
incluso usar animales, como un perro
a cuya correa se cosa un mensaje y
que, al soltarlo, volvera con su dueo
llevando la informacin.

UN HOMBRE RECIBE un

mensaje en un rollo de
papiro. Escena de una
comedia de Plauto. Museo
Arqueolgico, Susa (Tnez).

Un mtodo de ocultamiento con un


componente ms tcnico era el de las
tintas de varios tipos que, al tratarse
adecuadamente, dejaban ver el mensaje
que estaba oculto, como mencionaba
el propio Eneas el Tctico. Tampoco
faltaban las tintas invisibles a las que
aluden los poetas Ovidio y Ausonio.

Informacin sensible
Los antiguos no ignoraban tampoco el
uso de cdigos y sistemas de encriptacin, tan desarrollados en la actualidad. A veces se usaban mtodos ms
bien simples. Por ejemplo, el famoso
orador romano Cicern, en sus cartas,

Liebres mensajeras
en la corte del rey persa
EL HISTORIADOR GRIEGO HERDOTO, en sus Historias, cuenta el

caso de un noble medo llamado Hrpago, que para vengarse


del rey Astiages, contra quien haba concebido un gran odio, escondi un mensaje para el soberano persa Ciro I en las tripas de
una liebre. Un mensajero disfrazado de cazador llev la liebre
a la corte persa. Una vez en palacio fue conducido ante CIRO,
a quien dijo que deba desollar
la liebre personalmente. El rey
persa as lo hizo y encontr el
mensaje en el cuerpo del animal: Incita a la rebelin a los

persas contra los medos y yo


te ayudar, pues Astiages me
nombrar jefe de sus ejrcitos
para sofocar la rebelin y yo
har que todo se vuelva contra
l. Ciro supo as que, si atacaba a los medos, contara con el
apoyo del noble HRPAGO desde
dentro de la corte de Astiages.

VIDA COTIDIANA

COMUNICARSE
EN CLAVE
EN EL SIGLO III A.C., Polibio perfec-

cion un sistema de transmisin


de datos que se conoce como
cuadrado de Polibio. El mtodo consista en crear una tabla
con todas las letras del alfabeto,
de modo que cada letra se descompona en dos nmeros. El
mensaje que no deba ser muy
largo se transmita mediante
grupos de antorchas: primero se
sealaba la columna con antorchas en la mano izquierda y luego
la posicin dentro de la columna
(es decir, la fila), con antorchas
en la mano derecha.
4

TEMPLO DE ADRIANO en
feso. Esta ciudad de Asia
Menor particip en la revuelta
jonia contra el Imperio persa
que estall en 499 a.C.

2
3
4
5

CUADRADO
DE POLIBIO
ADAPTADO
AL ALFABETO
LATINO.

para no revelar informacin e impedir


que las opiniones que verta en ellas se
utilizaran en su contra, sola recurrir a
nombres ficticios para referirse a algunos de los principales personajes de
la poltica romana del momento. As,
daba a Pompeyo los nombres en clave
de Epicrates, Sampsiceramus, Hyerosolimarius o Arabarches.
En otros casos, en cambio, se recurra al cifrado propiamente dicho,
sustituyendo las letras de un
mensaje por otras letras o
smbolos. Eneas el Tctico recoga el mtodo
de sustituir las voca-

Platn, por ejemplo, se escribira


toesq. Augusto copi este mtodo,
aunque cambiando las letras una sola
posicin. Otra posibilidad de cifrado
consista en escribir latn utilizando
el alfabeto griego, desconocido para
los enemigos. Csar recurri tambin
Letras trastocadas
a este expediente, segn su testimonio
Julio Csar usaba un mtodo algo en la Guerra de las Galias: sta la enva
ms sofisticado. Segn Din Casio, escrita en letras griegas para que si
acostumbraba a proceder de otra nuestra carta era interceptada por
forma cuando enviaba algo secreto los enemigos no se puedan conocer
a alguien, escribiendo siempre la cuarta las decisiones. Si no puede llegar, le
letra en vez de la que corresponda, ordena que arroje la jabalina con la
de forma que los escritos fueran carta pegada a la correa dentro de las
ininterpretables para la mayora. fortificaciones del campamento.
Eneas el Tctico menciona asimismo
un sistema difcil de clasificar, ya que
no se trata de sustituir unas letras por
Julio Csar y el emperador Augusto
otras o por smbolos o nmeros, sino
escriban mensajes cifrados
de establecer una correspondencia
cambiando las letras de posicin
entre las letras del alfabeto y los
agujeros perforados en cada una de
AUGUSTO. CAMAFEO DE SARDNICE. MUSEO DE HISTORIA DEL ARTE, VIENA.
las cuatro caras de una taba (hueso

E. LESSING / ALBUM

les de las palabras por puntos. Trasponindolo al alfabeto latino (Eneas usaba
el griego), se sustituira la a por un
punto, la e por dos, etctera. De este
modo, por ejemplo, el nombre Platn
se escribira: Plt::n y Scrates S::crt:s.

JOS FUST RAGA / AGE FOTOSTOCK

1
1

La antorcha
hidrulica

POLIBIO

de la parte posterior del pie de los


mamferos usado a modo de dado).
Se comenzaba asignando valores por
una de las caras de la taba, de forma
que cada agujero correspondiera
sucesivamente con una letra. A partir
de ah, haba que ir haciendo pasar un
hilo por el agujero que representaba la
letra que se estaba codificando. Cuando
el destinatario reciba el mensaje, tena
que desenrollar el ovillo fijndose en
los agujeros por los que iba pasando,
pero siendo consciente de que iba a
obtener las letras al revs, es decir,
primero la ltima letra del mensaje
y as sucesivamente. Era un mtodo
complicado y no sabemos si lleg a
utilizarse en la prctica.

La esctala laconia
Los mtodos de cifrado por trasposicin se basan en mantener las letras
que integran el mensaje, pero alterando su orden, de forma que resulten

3
4

La transmisin. El emisor levanta la antorcha y abre a la vez el grifo, de


modo que la vara desciende. Cuando el borde del recipiente marca el nivel
del mensaje que se quiere transmitir, cierra el grifo y baja la antorcha. El
receptor abre y cierra su recipiente segn ve que el emisor levanta y baja
la antorcha, de modo que queda marcado en su vara el mensaje deseado.

ininteligibles salvo que se sepa cmo


restituir la ordenacin correcta. Es
posible que en la Antigedad clsica se utilizaran mtodos de este tipo, puesto que se encuentran en los
manuscritos griegos medievales. Sin
embargo, el mtodo de encriptacin
por trasposicin ms elaborado de los
conocidos en la Antigedad es el de la
esctala laconia, mencionado por varias fuentes a lo largo de la Antigedad,
comenzando por el poeta Arquloco,
del siglo VII a.C.
Este mtodo consista en enrollar
una tira de material de escritura en
torno a un bastn o esctala. Sobre
la tira se escriba el mensaje y luego se desenrollaba, de forma que lo
que se obtena era una tira en la que
apareca una secuencia de letras que no
tena ningn sentido. Para poder leer
el mensaje, el destinatario deba tener
una esctala justo del mismo grosor y
longitud, de forma que, una vez que

se enrollara la tira sobre ella, las letras


volvieran a ocupar su posicin y el
mensaje fuera otra vez legible.
No fueron estos los nicos procedimientos para transmitir informacin
sensible en la Antigedad. Habra que
aadir las tcnicas de comunicacin
a distancia, principalmente con fines
militares, basadas en el uso de seales
de fuego y de otros tipos. Tambin se
empleaba con este fin la estenografa
o taquigrafa, la escritura mediante
signos o abreviaturas, bien desarrollada tanto en el mbito griego como en
el romano. Cualquier mtodo era bueno cuando lo que estaba en juego era
ganar una guerra o salvar el Estado.
EUGENIO R. LUJN
UNIVERSIDAD COMPLUTENSE (MADRID)

Para
saber
ms

Matemticos, espas y
piratas informticos
J. V. Gmez Urgells. RBA, 2010.
Los cdigos secretos
Didier Muller. Ma non troppo, 2010.

SCIENCE PHOTO LIBRARY / AGE FOTOSTOCK

describi un curioso
sistema inventado por Eneas el
Tctico para transmitir informacin a distancia. El emisor 1 y
el destinatario 2 deban estar
colocados en dos puntos visibles
entre s y ambos deban contar
con un recipiente cilndrico, de
metal o arcilla 3, lleno de agua
y provisto de un grifo 4 que dejaba caer el agua en una especie
de barreo. Sobre el agua del cilindro se colocaba una plancha
de corcho en la que estaba clavada una vara 5. Sobre esta vara
y la del receptor estaban escritos, exactamente a los mismos
intervalos regulares, los mensajes que se deseaba transmitir.

EGIPTLOGOS VESTIDOS A LA TURCA

Ese leo de Giuseppe Angelelli muestra a


varios componentes de la expedicin de
1829: Champollion, sentado en el centro de la
imagen; Ippolito Rosellini, a su derecha, con un
dibujo del templo de Ramss II, y un dibujante,
Giuseppe Raddi, tumbado a la izquierda.
D. ORTI / SCALA, FIRENZE

CHAMPOLLION
EN EGIPTO
N

NACHO ARES
HS

ONES
OR, ESCRITOR Y AUTOR DE EL SUEO DE LOS FARAONES

uando an era un adolescente, Jean-Franois Champollion acudi en una ocasin a la casa de Joseph
Fourier, prefecto y director del liceo de Grenoble.
ste, que era tambin secretario del Instituto de
Egipto en El Cairo, ense al muchacho su coleccin de arqueologa
egipcia, compuesta por piezas tradas por la expedicin napolenica de
1798-1801. A pesar de su juventud, Champollion era ya un experto en
lenguas antiguas y un entusiasta de la historia
bblica, y de inmediato se sinti atrado por los
extraos jeroglficos que cubran las piezas de
la coleccin de Fourier. Cuando el prefecto le
dijo que hasta la fecha nadie haba sido capaz
de descifrar aquella misteriosa escritura, el
pequeo Jean-Franois le espet: Yo lo har.
Cuando sea mayor, podr leerlo. Champollion
cumpli su palabra. El 27 de septiembre de
1822 ley a los miembros de la Academia
de Pars su famosa Carta a Monsieur Dacier en
la que por fin resolva, tras siglos de infructuosos ensayos, el enigma de los jeroglficos.

El cumplimiento de un sueo
A pesar del xito inicial, el sabio francs necesitaba corroborar la certeza de su mtodo
analizando nuevos textos jeroglficos, como los que aparecan en sarcfagos, relieves
o papiros. Por ello, en 1824 viaj a Italia para
consultar diversas colecciones de arte faranico, en particular la de Turn, reunida por
el cnsul de Francia en Egipto, Bernardino
Drovetti. Pero pronto se dio cuenta de que
llos textos originales
grabados o pintados
sobre grandes monumentos de Egipto
h
haba que estudiar-

los in situ. Fue as como en 1828 Champollion


y su ms estrecho colaborador, el joven orientalista Ippolito Rosellini, al que haba conocido
durante su viaje por Italia, decidieron embarcarse hacia Egipto. Para ambos sera la primera
visita a la tierra de los faraones.
Los dos egiptlogos organizaron una gran
expedicin cientfica, similar a otras que en
aquellos aos realizaban las grandes potencias europeas, con el fin de investigar culturas o lugares lejanos. Financiada por el
gran duque de Toscana, Leopoldo II, y el rey
de Francia, Carlos X, el 21 de julio de 1828
parti desde Toln la expedicin francotoscana con destino a Alejandra, con Champollion como director y Rosellini como segundo de a bordo. El equipo estaba integrado
adems por una docena de expertos dibujantes, pintores, historiadores, mdicos y
naturalistas, algunos de los cuales ya haban
estado en Egipto anteriormente en empresas similares. Los acompaaba un buque de
guerra, el Egl, cedido por el rey de Francia.
A su llegada a Alejandra, Champollion y
sus compaeros fueron recibidos por el cnsul
francs, Bernardino Drovetti, y el de la Toscana, Carlo Rosetti. Durante varias semanas se
vieron detenidos por problemas burocrticos con el gobierno del jedive Mohamed Al,

Figrate si soy dueo de mis horas [...] en medio de ms de cincuenta


estatuas egipcias cargadas de inscripciones histricas.... As refera
Champollion a su hermano su emocin ante la coleccin Drovetti, en Turn,
donde en 1824 puso a prueba, con xito, la eficacia de su mtodo descifrador.
PGINA DEL CUADERNO DE NOTAS DE CHAMPOLLION, CON ANOTACIONES SOBRE LOS JEROGLFICOS.
HERITAGE
HERI
TAGE / SCALA
SSCALA,
CALA FI
FIRENZE
FIRENZ
RENZEE

LA ESFINGE
ENTERRADA

Cuando Champollion
lleg a Gizeh lament
que la inscripcin
entre las garras de
la Esfinge estuviera
tan cubierta de arena
que no fuese posible
desenterrarla. En la
imagen, la Esfinge y
tras ella, la pirmide
del faran Kefrn.
JON ARNOLD / AWL IMAGES

C R O N O LO G A

PASIN
POR
EGIPTO
1807-1809
En Pars, Champollion,
fascinado por el antiguo
Egipto, se dedica al
estudio del copto y de
los jeroglficos egipcios.

1822
Champollion publica su
Carta a Monsieur Dacier,
en la que expone las
reglas para interpretar
los jeroglficos egipcios.

1826
Tras el reconocimiento
del mundo acadmico,
Champollion es nombrado
conservador de la seccin
egipcia del Louvre.

1828-1830
Con Ippolito Rosellini, su
discpulo, organiza una
expedicin para viajar a
Egipto y poner a prueba su
mtodo de desciframiento.

1832
Con una salud cada vez
ms deteriorada, JeanFranois Champollion
muere en Pars al poco
de cumplir 41 aos.
LA ESFINGE DE GIZEH CUBIERTA POR
LAS ARENAS DEL DESIERTO. LITOGRAFA
DE DAVID ROBERTS. SIGLO XIX.

BRIDGEMAN / ACI

LA PIRMIDE
DE SAQQARA

TRAVEL PIX COLLECTION / AGE FOTOSTOCK

representante del gobierno otomano, pero al


final llegaron los permisos. Champollion y Rosellini fletaron dos embarcaciones, el Hathor y
el Isis, con las que pusieron rumbo a El Cairo.
Es fcil imaginar la cara del egiptlogo francs al verse frente a las maravillas con las que
haba soado desde nio: Alejandra, las pirmides de Gizeh, la antigua Menfis... En la
planicie de Saqqara, Champollion identific
algunos de sus monumentos descifrando por
primera vez los nombres de sus constructores; tal fue el caso de la pirmide del faran
Unas, de la dinasta V. Tambin viaj hasta
Tell el-Amarna, la ciudad del faran hereje,
Akhenatn, donde demostr que la construccin que antao se haba tomado por un granero era en realidad el gran templo de Atn.
Champollion no se detuvo mucho en los
enclaves que ya haban sido profusamente
estudiados por la
DELTA DEL NIL
expedicin de Napolen. En cambio,
permaneci dos
manas en Beni
E

La ausencia de
inscripciones en
esta necrpolis hizo
que a Champollion
el lugar le pareciera
un campo de
desolacin, un
horrible desierto.

Hassan, cerca de Amarna, donde l y sus


colaboradores realizaron casi cuatrocientos
dibujos en color de las tumbas de los gobernadores locales del Imperio Medio.

De Dendera a Abu Simbel


La expedicin sigui remontando el curso del
Nilo hasta adentrarse en el Alto Egipto. All
visitaron Dendera, un lugar que haba sido
estudiado por los sabios de Napolen. De
hecho, el propio Champollion haba demostrado unos aos antes que el clebre zodaco de Dendera, extrado
del templo por Leloraine y llevado
a Pars en 1821, no tena 15.000
aos de antigedad, como
aventur un autor, sino
que era del siglo I d.C., como indicaba un jeroglfico
con el nombre de Calgula
que l descifr. El dibujante Nestor LHte dej constancia de la emocin que sintieron todos

AIR
n

eidum

Hassan
-Amarna

s 15 das pasados en Beni Hassan han sido montonos, pero fructferos.


alir el sol subamos a las tumbas a dibujar, colorear y escribir, dejando
hora como mucho para una modesta comida que nos traan de las
cas y que tombamos en el suelo, sobre la arena (Carta VI).

DIBUJOS DE LAS
TUMBAS DE BENI HASSAN
PUBLICADOS EN LA OBRA
DE IPPOLITO ROSELLINI
MONUMENTOS DE EGIPTO
Y NUBIA. LMINAS VII,
XXVII, XXXVI. LAS AVES
SE HAN EXTRADO DE LAS
LMINAS VIII Y XI.
FOTOS: G. LOVERA / DEA / ALBUM

S
M
DE
BENI HASSAN

Cazar las aves con una red


La pared este de la tumba de Knumhotep muestra
diversas escenas de vida cotidiana en los pantanos y las
riberas del Nilo. El dibujo sobre estas lneas fue realizado
por uno de los dibujantes de la expedicin de Champollion
y Rosellini, y muestra una bandada de gansos que son
atrapados en una red y recogidos por un sirviente.

a necrpolis de Beni Hassan se halla situada en


el Egipto Medio, no muy lejos de
Amarna, la capital del faran hereje Akhenatn. Fue el lugar
de enterramiento de los
nomarcas o gobernadores
locales durante el Imperio
Medio, bajo los reinados de
Amenhemat II, Sesostris II
y Sesostris III (1929-1843 a.C.).
La expedicin de 1829 hizo numerosos dibujos de las pinturas
que decoraban los muros de las
tumbas, entre ellas la del nomarca
Knumhotep, una de las ms bellas, con imgenes de gran vivegentes
za de la flora
flora, la fauna y las gentes.

La llegada
a de extranj ro
os
Entre las pinturas
pinturas que decoran la tumba del
nomarca Knumhotep figura esta estampa de
una caravana de asiticos, dirigida por un tal
Abisai, que traa ricos presentes para Sesostris II,
y que el nomarca recibi. El rico colorido de sus
vestimentas fue captado muy bien en este dibujo.

El trabajo en los campos


La expedicin franco-toscana tambin
efectu dibujos de otras tumbas
en la necrpolis de Beni Hassan,
como estos dos, que muestran a
campesinos arando los campos con la
ayuda de vacas y arrancando el lino.

EL TEMPLO
DE ISIS EN FILE

KENNETH GARRETT / GETTY IMAGES

al entrar en el templo de Hathor de Dendera el


17 de noviembre de 1828: En el interior encendimos una hogueraconhierbaseca.Nuevo
encanto, nuevas explosiones de entusiasmo.
Aquello fue como un repentino delirio colectivo; era una fiebre, una locura, lo que nos
embarg a todos. El xtasis en que nos vimos
sumidos es inenarrable[...]estaescena,maravillosamente mgica, aquel embrujo, se haca
realidad bajo el prtico de Dendera.
Tres das despus, la expedicin llegaba
a Luxor. Era una de las metas del viaje, pero
decidieron que ya visitaran el lugar con detenimiento a la vuelta. Aprovecharon la estacin fra para continuar el viaje Nilo arriba
hasta alcanzar el lmite navegable del ro, la
segunda catarata. Desde ese punto emprendieron el viaje de retorno, que los llev a Abu
Simbel. All abrieron un pasadizo bajo la areara entrar en el
plo
de Ramss II
Beni Hassan
Tell el-Amarna
A
rante trece das
edicaron a copiar
bellsimos relie-

nak

df
Ombo

Champollion
desembarc en File
para ir a la caza
de inscripciones
en los peascos de
granito de la isla,
contaba l mismo
en una carta.

ves del interior, todo ello en un ambiente que


pareca el de un caldeado bao turco. Al
llegar a Asun, pasaron seis das en el templo
de la diosa Isis en la isla de File,que los cautiv
de forma extraordinaria. El viaje prosigui
hasta Luxor, la antigua Tebas, donde la expedicin permaneci casi seis meses, en lo que
fuelaparadamslargadelviaje.Visitaronms
de300tumbasdenoblesyreyesylostemplos
funerarios de los grandes faraones. De todos
ellos sacaron planos y dibujos que siguen
manteniendo un enorme valor cientfico.

Encuentro con los faraones


A lo largo del viaje,Champollion se mimetiz
con el ambiente. Se dej crecer la barba y se
visti a la manera turca.A cada paso que daba,
un tropel de gente se agolpaba alrededor de
aquelhombrequeeracapazdeleerlaescritura
sagrada de los dioses, olvidada haca siglos.
All donde iba dibujaba, copiaba y traduca,
confirmando todas las teoras planteadas en
los ltimos aos de trabajo de gabinete. Los
jeroglficos ya no tenan secretos para l.

Este nombre de Tebas era ya muy grande en mi pensamiento: se ha


hecho colosal desde que he recorrido las ruinas de la vieja capital, la
ms antigua de todas las ciudades del mundo. Durante cuatro das
enteros he corrido de maravilla en maravilla (Carta VII).

LMINAS PUBLICADAS EN
MONUMENTOS DE EGIPTO Y
NUBIA. RAMSS IV ANTE LOS
DIOSES, LMINA CXLV; TUMBA
TEBANA, LMINA CXXXIV;
BARCOS, LMINA CXIX, Y
ARPISTAS, LMINA XCVI.
ARPISTAS
XCVI
FOTOS: DEA / ALBUM

TEBAS Y
EL VALLE DE
LOS REYES

Pintura de una tumba tebana

La tumba de Ramss III

En esta imagen de una tumba tebana sin


identificar se muestra a los dos esposos
difuntos, sentados delante del sagrado
sicomoro del que surge Nut, la diosa del
cielo. sta ofrece alimento y bebida a las
almas de los difuntos, as como refugio
entre las frondosas ramas del rbol.

En la tumba de este rey de la dinasta XX


(1184-1153 a.C.) hay escenas como sta,
en la que se muestra al faran haciendo
libaciones y ofreciendo incienso al dios
funerario Ptah-Sokar-Osiris. Tras l,
la diosa Isis, con un tocado hathrico,
extiende sus alas protectoras.

hampollion y sus compaeros de expedicin llegaron a Luxor en su viaje de descenso


por el Nilo y pasaron all seis meses, de marzo a septiembre de 1829.
En ese tiempo realizaron planos y
dibujos de las tumbas de los nobles
y de los faraones enterrados en el
Valle de los Reyes. Los miembros
de la expedicin se instalaron en
la tumba de Ramss IV, que era la
ms fresca, y localizaron la tumba de Ramss II, que se hallaba en
un psimo estado de conservacin.
Champollion lament el saqueo y
la destruccin de los monumentos
en una carta al gobernador Mohamed Al, en la que le recomendaba
controlar el trfico de antigedades y el turismo.

Barcos en la tumba de Ramss III


La KV11 es una de las tumbas del Valle de los
Reyes cuya decoracin mural se ha conservado en
mejores condiciones. Entre las muchas escenas
destacan distintos tipos de barcos que surcaban el
Nilo (sobre estas lneas) o la representacin de dos
arpistas ciegos (en la parte superior de esta pgina).

TEMPLO DE
BEIT EL-WALI

Durante su trayecto
hacia Abu Simbel,
la expedicin visit
y dibuj algunos
templos nubios
como ste, erigido
por Ramss II y
dedicado a Amn.
JAMES MORRIS / AKG / ALBUM

El 4 de septiembre decidieron regresar al


norte para ir preparando el retorno a Europa.
Rosellini fue el primero en marchar a Italia, el
17 de octubre, mientras que Champollion volvi a Toln el 6 de diciembre. En total, haba
estado en Egipto diecisiete meses.
La expedicin franco-toscana regres con
las alforjas repletas de informacin en forma
de dibujos, planos, textos y piezas arqueolgicas. Champollion y Rosellini pensaron enseguida en elaborar una obra semejante a la
Descripcin de Egipto, una obra monumental
en veintitrs volmenes publicada por la misin cientfica auspiciada por Napolen. Ser
los Monumentos de Egipto y Nubia(1832-1844),
publicada entre 1832 y 1843 en nueve volmenes que sumaban un total de 3.300 pginas.
Sin embargo, Champollion no lleg a ver
siquiera el primer tomo de esta obra. El egiptlogo siempre haTebas
ba tenido una salud
arna
Oeste
Luxor
x
quebradiza. Su hermano cuenta que
d
cuando dio con la

clave de los jeroglficos el francs se desplom en el suelo vctima del agotamiento. Su


estancia en Egipto no mejor las cosas. Los
viajes,el calor y las maratonianas jornadas de
trabajo lo debilitaron an ms.Sufri ataques
de gota,y en los meses que pas en el Valle de
los Reyes se desmay en diversas ocasiones.
Una vez en Francia, los parsitos, la diabetes
y los problemas renales y hepticos acabaron
por minar su salud y postrarlo en el lecho,
prcticamente paralizado por la gota. Champollion muri el 4 de marzo de 1832, cuando
apenas contaba con 41 aos,sin haber podido
empezar siquiera a estudiar aquella gran masa
de documentos que se trajo de Egipto y que
le haba hecho decir: He reunido trabajo
para una vida entera.
Para
saber
ms

ENSAYO

El saqueo del Nilo


Brian Fagan. Crtica, Barcelona, 2005.
NOVELA

El egiptlogo
Christian Jacq. Plaza y Jans, Barcelona, 1998.
INTERNET

Monumenti dellEgitto e della Nubia


digitalcollections.nypl.org

Kom Ombo
Prim
cata

Beit elKalab

A u i be
Buhen
Segunda
catar

Wadi Halfa
W

Ahora, habiendo seguido el curso del Nilo desde su desembocadura


hasta la segunda catarata, tengo el derecho de anunciaros que nuestro
alfabeto es bueno; se aplica con xito a las inscripciones de todos los
templos, palacios y tumbas de las pocas faranicas (Carta XIV).

DENTRO DE
ABU SIMBEL
hampollion describi as
su dificultosa entrada en
el gran templo de Abu Simbel a su
hermano: El interior es totalmente
digno de visitarse, pero hacerlo supone una ardua tarea [...] Hicimos
que la despejaran [la arena] de manera que abrieran un pequeo hueco [...] slo llevaba mi camisa rabe
y los calzones de algodn, y avanc
reptando sobre el estmago hacia el
pequeo umbral de una puerta [...]
Pens que avanzaba hacia la boca
de un horno [...] Tras pasarme dos
horas y media admirndolo todo
y haber visto todos los relieves, se
impuso la necesidad de respirar un
poco de aire puro y me fue necesario
volver a la entrada del horno.

ESCENAS PUBLICADAS EN
MONUMENTOS DE EGIPTO Y
NUBIA: RAMSS EN SU CARRO,
LMINA LXXXIV; RAMSS CONTRA
SUS ENEMIGOS, LMINAS LXXIX
Y LXXXIII; PRISIONEROS NUBIOS,
LMINA LXXXV.
FOTOS: DEA / SCALA, FIRENZE

Pinturas en el Gran Templo de Abu Simbel


En el interior del templo, los dibujantes copiaron
numerosas escenas en las que Ramss II aparece
como garante del orden csmico, derrotando a sus
enemigos (dibujos sobre estas lneas y a la izquierda).
En la imagen superior, el faran conduce su carro de
guerra y arriba se ve un grupo de prisioneros nubios.

LAS OBRAS QUE CHAMPOLLION


El egiptlogo francs adquiri durante su expedicin por Egipto algunas piezas

Tesoros de Egipto para el Louvre


Aunque la finalidad de su viaje a Egipto era puramente cientfica,
Champollion lo aprovech para realizar algunas adquisiciones
destinadas al Museo del Louvre, del que era conservador. En la tumba
de Seti I en el Valle de los Reyes hizo arrancar dos valiosos relieves,
y en El Cairo y Luxor adquiri al menos tres obras notables: los
sarcfagos de Tamutnefret, la estatuilla de Karomama y el sarcfago
de Djedhor. Tambin emprendi las negociaciones que llevaran
a Pars un gran obelisco de Luxor, hoy en la plaza de la Concordia.

DE IZQUIERDA A DERECHA: SCALA, FIRENZE; LES FRRES CHUZEVILLE / RMN-GRAND PALAIS; WHITE IMAGES / SCALA, FIRENZE

RELIEVE DE SETI I

Mientras estudiaba
la tumba de
Seti I, Champollion
decidi llevarse dos
bellos paneles. Uno
fue a parar a Florencia,
mientras que el segundo,
que representa al faran
Seti I y a la diosa Hathor,
qued en el Louvre.

TRAJO DE EGIPTO
que se exponen actualmente en el Museo del Louvre

ATAD DE LA CANTO
ORA

KAROMAMA

Este conjunto de
sarcfagos perteneci
a la dama Tamutnefrret,
Cantora de Amn
durante la dinasta XIX,
X el
paradero de cuya tumba
se desconoce. Se ccree
que fue adquirido
por Champo
ollion
en Luxor.

Esta delicada estatuilla


en plata, bronce y electro
representa a la Divina
Adoratriz Karomama,
de la dinasta XXII.
Fue comprada por
Champollion, quien
pens que era
la esposa de
un faran.

TACHN DE UN
ESCUDO CELTA,
HALLADO EN
WANDSWORTH
(INGLATERRA).
SIGLO III A.C.
WERNER FORMAN / GTRES

EL MUNDO PERDIDO DE LOS

CELTAS
Fabricado en plata por artesanos
probablemente del Danubio, el caldero
de Gundestrup (Dinamarca) contiene
extraordinarias representaciones de los dioses
celtas y los mitos que protagonizaban
ANTONIO AGUILERA
UNIVERSIDAD DE BARCELONA

l jueves 28 de mayo de 1891, un joven dans de 22 aos,


llamado Jens Sorensen, estaba sacando turba del pantano de Raevemosen, cerca de la pequea localidad de
Gundestrup, al norte de Dinamarca. La turba seca se
utilizaba en aquellos tiempos como combustible en
los hogares, pero la pala con la que Sorensen la sacaba choc
aquel da con algo duro y metlico: una pieza redonda de plata
de 69 centmetros de dimetro. Las siguientes paletadas sacaron 13 grandes lminas, tambin de plata: una circular de 25
centmetros de dimetro, siete cuadradas de 21 por 25 centmetros y cuatro rectangulares de 21 por 44. Todas las piezas
eran de plata y pesaban en total 9 kilos. Pero lo ms importante eran los sensacionales grabados de las lminas, con figuras
de toros y otros animales fantsticos, misteriosos bustos

CUATRO DIVINIDADES

En estas cuatro lminas del exterior del caldero de Gundestrup se representan dioses con las manos en alto en
posicin orante. Sobre sus hombros aparecen diversas figuras: un pugilista y una figura saltando sobre un jinete
a caballo; dos hombrecillos que intentan cazar un jabal; dos animales mezcla de caballo y dragn, y dos ciervos.
Probablemente esta imaginera est relacionada con relatos mticos evocados en cuentos irlandeses tardos.
FOTOS: KIT WEISS / NATIONAL MUSEUM OF DENMARK

1 Celtas
El rea originaria de la cultura celta se sita en Europa
central, a partir de 700 a.C. aproximadamente. Los
prncipes se hacan enterrar en tumbas de tmulo
(como las de Hallstatt o Hochdorf) con un rico ajuar,
que inclua vajilla de bronce y cermica.

2 Tracios

ERICH LESSING / ALBUM

Este pueblo guerrero, de lengua indoeuropea, se


instal en el sureste de Europa, donde entr en
contacto con los griegos. En las tumbas de sus reyes
y nobles, de los siglos V y IV a.C., se han hallado
esplndidos tesoros con piezas de oro y plata.

LOS CELTAS Y
SUS VECINOS

Pueblo de guerreros, pero tambin de


comerciantes, los celtas se expandieron por
toda Europa desde mediados del I milenio a.C.
El contacto con otras culturas, como la
ibrica en Hispania o la tracia en el sureste
del continente, encontr reflejo en su arte
funerario, el nico que se ha conservado.

CABALLERO
TRACIO

La lmina de plata
dorada que se
reproduce ms arriba
muestra a un jinete,
vestido a la manera
tracia, con una lanza.
Procede del tesoro
tracio de Letnica
(Bulgaria). Museo
de Lovec.

3 Galos
En la segunda mitad del I milenio a.C., la emigracin
celta cre en el actual territorio de Francia una
cultura original, que tuvo en la orfebrera una de sus
manifestaciones ms destacadas. As lo atestiguan
los hallazgos en las necrpolis de Roquepertuse y Vix.

4 Celtas irlandeses
Aunque la inmigracin celta se remonta al menos
al siglo IV a.C., la Irlanda celta alcanz su apogeo
durante la Alta Edad Media. Entonces se recopilaron
epopeyas de antiguos reyes galicos que sin duda
reelaboraban temas de la mitologa celta continental.

humanos y extraas escenas de mitos o historias sagradas. Sin duda, se trat de uno de los
hallazgos ms importantes de la Edad de Hierro.
Los 14 objetos llegaron a Copenhague el
2 de junio de 1891, donde se hizo cargo de
ellos Sophus Mller, inspector del Oldnordisk Museum, hoy Museo Nacional de Dinamarca. Mller se puso a trabajar rpidamente
en el estudio y reconstruccin de las piezas.
As, lleg a la conclusin de que las lminas
con una composicin del 97 por ciento de
plata y 3 por ciento de oro, segn demostr
un anlisis qumico haban estado soldadas a la base circular para formar un nico y
gran vaso. La placa redonda ocupaba el fondo
del vaso; las siete cuadradas (que originariamente eran ocho) se dispusieron en el exterior

Se piensa que el caldero fue elaborado por


artesanos tracios, entregado a la tribu celta
de los escordiscos y llevado a Dinamarca
por el pueblo germano de los cimbros

mientras que las cinco rectangulares unidas


a las cuadradas por la parte posterior con el auxilio de una yanta tubular, de la que quedan tres
pequeos fragmentos) cubran el interior.
Lo que se haba descubierto era un ejemplo
de los calderos de metal tpicos de sociedades
celtas del continente y de las islas Britnicas
entre el Bronce Final e inicios de la Edad Media.
Utilizados para cocinar, almacenar o servir
los alimentos, o bien con fines ceremoniales
y rituales, estos calderos eran smbolo de la
abundancia inagotable. Como signo de estatus, su posesin y uso probablemente estaban
restringidos a los miembros ms privilegiados de la sociedad, y tal vez slo se usaban
en ocasiones festivas.

A cuestas con el caldero


En el caso del hallazgo de Gundestrup, Sophus
Mller advirti que el caldero no era nuevo
cuando fue depositado en la cinaga, pues
pueden observarse signos de desgaste considerable y algunos daos (como la ausencia
de los cuernos en el toro de la base). Adems,

IC

LT

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DEL

O
O C A N C O
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A

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O
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CRCEGA

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ALEARES

reas y regiones de
influencia celta.
Yacimiento con cultura
material celta.

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GRIEGOS
Rodas

ME

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CHIPRE

CRETA

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CARTOGRAFA: EOSGIS.COM

el caldero mostraba seales de haber sido desmontado mediante el uso de la fuerza antes de
que fuera depositado en el pantano.
Con posterioridad a Mller se han realizado
numerosos estudios para intentar determinar
el estilo, la fecha de elaboracin y la procedencia de la pieza, dado que actualmente se
considera que no fue realizada en Dinamarca.
A este respecto existen dos tesis: que fuera
obra de los celtas de la Galia, o bien que se fabricara en Tracia. De hecho, hay pruebas a favor
de ambos orgenes; es decir, el caldero tiene
caractersticas tcnicas y estilsticas tanto tracias como celtas. Una explicacin posible sera
que el caldero fuera elaborado en Tracia, dado
que el relieve de las figuras se realiz utilizando
tcnicas tpicas de los orfebres tracios, pero en
un momento en el que tracios y celtas fueron
vecinos, lo que explicara la presencia de elementos claramente celtas, como los cascos o
las trompetas de guerra (carnyx). Como se cree
que el caldero fue elaborado entre 150 a.C. y el
inicio de la era cristiana, una hiptesis sera
que fuera obra de artesanos de la tribu tracia

de los tribalios y que estuviera destinado a


quienes entonces eran sus vecinos, el pueblo
celta de los escordiscos.
Siguiendo con las suposiciones,la pregunta
que se plantea es cmo lleg la pieza a Dinamarca.Algunos consideran que el caldero fue
llevado all por los cimbros,un pueblo germnicoquehabitlaregindeDinamarcaynorte
deAlemania.Lasfuentesromanasinformande
que una gran emigracin de cimbros y otros
pueblos germnicos asol gran parte de Europa entre 120 y 100 a.C. En 114 a.C., cimbros
yescordiscosparecenhaberconcordadounaalianzaquepermitivivir
durantecincoaosalosprimeros en territorio escordisco.
Aunque no sabemos cmo
lleg el caldero exactamente
a manos de los cimbros,stos
parecen haberlo llevado con
ellosalretirarseasureginde
origen, donde el caldero fue
depositado como ofrenda en
el pantano.

CALDERO
DE FIONIA

En un pantano de la
isla danesa de Fionia
se hall otro caldero
de origen celta, del
siglo I a.C. Est hecho
con placas de bronce
y decorado con testas
de toro y la cabeza de
una diosa con un
torques en el cuello.

PRISMA / ALBUM

El caldero de Gundestrup

DIOSES SIN
NOMBRE NI
HISTORIA
LOS RELIEVES DEL CALDERO de Gundestrup estn
llenos de imgenes muy pormenorizadas que
sin duda tenan un significado concreto para los
tracios o los celtas, pero que hoy nos resultan
muy difciles de interpretar. No hay duda de que
los personajes principales eran dioses, pero no
conocemos a ciencia cierta su identidad. Los
intentos de desciframiento realizados por los
estudiosos han seguido dos lneas. Unos han
buscado paralelos en la mitologa celta o gala
tal como nos la transmiten las fuentes antiguas,
lo que, por ejemplo, ha permitido identificar la
presencia de Cernunnos, el dios con cuernos de
ciervo. Otros autores, en cambio, han buscado
paralelos con los relatos de celtas irlandeses
recopilados en la Edad Media. En este caso, el
supuesto Cernunnos sera el modelo originario
galo de un personaje de la mitologa irlandesa, C Chulainn. Las tres figuras en la esquina
superior derecha representaran las diversas
transformaciones de los dos toros irlandeses
del cuento, Donn Cuailnge y Finnbenach.

KIT W

EISS

/N
IO
AT

NA

MU

SE

UM

OF

DEN

MAR

EL CALDERO DE GUNDESTRUP MIDE 69 CM DE DIMETRO Y 42 DE


ALTURA. LAS PLACAS EXTERIORES E INTERIORES ESTABAN UNIDAS CON UNA
YANTA EN FORMA DE TUBO, DE LA QUE SE CONSERVAN TRES SECCIONES.

El dios ciervo
En esta placa aparece un personaje
con cornamenta de ciervo, un torque
en el cuello y otro en la mano derecha,
mientras sostiene una serpiente con
cuernos en la izquierda. De izquierda
a derecha se identifican los siguientes
animales: un toro, un ciervo, un
perro, un len (o jabal), un delfn (o
esturin) con jinete, otro toro y dos
leones luchando. El personaje con
cuernos ha sido identificado con
el dios celta Cernunnos, Seor de
los animales, y los torques que luce
constituiran smbolos de su riqueza y
prosperidad. Sin embargo, sus calzas
ajustadas y sujetas con un cinturn
no son celtas, sino que se asemejan a
los trajes de los jinetes del sureste de
Europa. Otros creen que el personaje
correspondera al equivalente galo
del hroe irlands C Chulainn.

Matanza ritual
Se representan tres toros en una
lnea horizontal, mirando en la misma
direccin. Delante de cada toro hay un
hombre a punto de atacarlo con una
espada; debajo, tres perros corren
hacia la izquierda mientras que una
criatura similar a un gato ejecuta
la misma carrera sobre el lomo del
toro. La composicin triple se ha
relacionado con la costumbre celta
de representar en grupos de tres las
acciones de los hroes y la matanza
de monstruos, aunque cabe destacar
que las figuras no son completamente
idnticas, pues el hombre del centro
lleva chaqueta y los otros dos no.
Dado que los toros y las figuras
humanas se muestran en una pose
muy estilizada, se considera que la
escena representa una matanza ritual,
sin ningn intento de realismo.

FOTOS: KIT WEISS / NATIONAL MUSEUM OF DENMARK

El caldero de Gundestrup

LA VICTORIA
FINAL SOBRE
EL CAOS
POR SU POSICIN, la placa redonda que estaba
colocada en la base del caldero quiz sea la escena ms importante de todas las que ilustran
la pieza. En ella, un toro herido ocupa la mayor
parte de la superficie. Sobre el bvido aparece su adversario, una mujer armada con una
espada en alto, lista para atacar. Tres perros
parecen ayudar a la mujer, aunque uno de ellos
ha muerto durante la lucha; yace acurrucado y
est marcado slo muy dbilmente. Algunos
estudiosos creen que el toro podra simbolizar
el caos del universo, mientras que la diosa que
ejerce de matadora buscara asegurar con la
muerte del animal que el orden del mundo permaneciera intacto: el bien, pues, est ganando la
partida, dado que el poderoso toro ya ha cado
al suelo y est a la espera del golpe fatal.

La diosa de los elefantes


Una diosa aparece representada
sobre un carro del que se aprecian
claramente las ruedas. Est
flanqueada por dos elefantes que
se enfrentan entre s. Debajo de
ellos estn dispuestos dos grifos
de la misma forma y finalmente
hay un perro debajo del carro,
entre los grifos. Se ha sugerido
que la extica presencia de los
elefantes se explica por la influencia
de alguna moneda romana que
representa a dos elefantes tirando
de un carro. La figura central ha
sido identificada con la diosa celta
Medb, divinidad de la guerra y el
poder. Los diversos animales que
la rodean y el carro sobre el que se
asienta representaran, en ese caso,
tanto su naturaleza guerrera como
su dominio del territorio.

El Jpiter celta?

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TRE

PLACA DE LA BASE DEL CALDERO DE GUNDESTRUP, CON UNA ESCENA DE


SACRIFICIO RITUAL DE UN TORO. MIDE 25 CENTMETROS DE DIMETRO.
MUSEO NACIONAL, COPENHAGUE.

En el centro, un busto de dios barbudo


sostiene en su mano derecha media
rueda, que sujeta a su vez otro
personaje que est saltando sobre
una serpiente con cuernos. A cada
lado de este grupo hay un lobo o un
len, mientras que debajo de ellos se
representan tres grifos en paralelo.
Algunos estudiosos han identificado
la deidad con Taranis, el Jpiter celta,
que suele ser representado junto a
ruedas. Otros, en cambio, ven al
joven dios C Chulainn, protagonista
del cuento irlands Tin B Cuailnge,
en el que utiliza una rueda rota contra
el dios barbudo Fergus. La serpiente
con cuernos podra ser la diosa
Morrigan que, en otra ancdota de
la historia, se disfraza de anguila y
finalmente es pisada y aplastada
por los pies de C Chulainn.

FOTOS: KIT WEISS / NATIONAL MUSEUM OF DENMARK

GUERREROS DESFILANDO

Quiz la escena ms
intrigante del caldero de
Gundestrup es sta en
que se muestra un extrao
desfile de guerreros ante,
precisamente, un caldero al
que es arrojado uno de ellos.

el desfile. El dios representado aparece con una coleta o un gorro con una
borla. Tiene en sus manos a un hombre
boca abajo al que parece estar sumergiendo en un objeto en forma de cubo
bajo el que se ve un perro saltando en
el aire. Luego aparecen dos filas de
guerreros, divididos por un rbol dispuesto horizontalmente. Los guerreros

de la fila superior son jinetes con cascos tpicamente celtas diversamente


adornados, mientras los de la inferior
son infantes con lanzas y escudos
oblongos tpicos de Europa Central y
Occidental. Los tres ltimos hombres
de la fila inferior tocan el carnyx, el conocido cuerno de guerra celta. Sobre
los carnyx se representa una serpiente.

ERICH LESSING / ALBUM

HACIA EL MS ALL

celta o tracio? Algunos detalles


no tienen origen celta, como los
trajes y los discos que aseguran
los atalajes de los caballos, del mismo tipo que los del sur de Europa.
Algunos suponen que los caballos
estn enjaezados al estilo de los jinetes auxiliares romanos, muchos
de los cuales procedan de Tracia.

el sentido de la escena. Se cree


que la imagen representa una inmersin ritual en un caldero de
resurreccin: los guerreros muertos marchan con la lanza al hombro
hacia el caldero y se alejan luego a
caballo una vez resucitados para
vivir en un mundo celestial. El perro
y la serpiente con cuernos seran

smbolos del otro mundo, mientras


que el rbol horizontal separara el
inframundo del paraso. Otros autores, sin embargo, consideran que
la escena representa una muerte
por ahogamiento que se encuentra
a menudo en los cuentos irlandeses, como Aided Muirchertaig maic
Erca y Aided Diarmada.

HUMANOS, DEMASIADO HUMANOS

LOS DIOSES
DEL OLIMPO

GANMEDES SIRVE
A LOS DIOSES

Fascinado por la belleza


del joven prncipe
troyano Ganmedes,
Zeus lo rapt y lo llev
al Olimpo donde lo
convirti en su amante
y en copero divino. Esta
escena muestra al efebo
sirviendo a Zeus y a
Hestia. Museo Nacional
Etrusco, Tarquinia.
DEA / SCALA, FIRENZE

Celosos, infieles, egostas, vengativos...


Los antiguos griegos imaginaron a sus
dioses como seres de belleza perfecta y
eterna, pero a la vez de carcter caprichoso
y conflictivo; en definitiva, como dioses
creados a imagen y semejanza del hombre
CARLOS GARCA GUAL
CATEDRTICO DE FILOLOGA GRIEGA. UNIVERSIDAD COMPLUTENSE (MADRID)

El panten olmpico
Generalmente se considera que los dioses del Olimpo eran
doce, aunque a veces este nmero se ampla a catorce o quince,
incluyendo entonces a dioses como Hades, que no vive en el
Olimpo sino en el submundo, o a Hestia, diosa del hogar que
no tiene excesiva relevancia en los mitos.

GEA

URANO

AFRODITA

CRONO

DEMTER

HERA

TEMPLO DE
POSEIDN

REA

ZEUS

ARES HEFESTO

HESTIA

HADES POSEIDN

RTEMIS APOLO HERMES ATENEA Otros

En el cabo Sunion,
a unos setenta
kilmetros al sur
de Atenas, se alza
este magnfico
templo drico
dedicado a
Poseidn, el dios
del mar, de los
terremotos y
de los caballos.

MARIE MAUZY / SCALA, FIRENZE

EL PADRE DE
LOS DIOSES

La moneda de oro
bajo estas lneas
muestra la imagen
de Zeus, padre
de los dioses,
sentado en su
trono olmpico y
con sus atributos
divinos: el guila
y el cetro. Museos
Estatales, Berln.

os antiguos griegos tenan muchos


montes sagrados: el Helicn, el Parnaso, el Ida, el Pelin... Pero el ms
destacado de todos era sin duda el
Olimpo. La mitologa antigua imagin que en esta montaa de casi 3.000 metros de altitud, entre Tesalia y Macedonia, se
encontraba la morada de los dioses olmpicos. Todos ellos formaban una familia divina bajo el mando de Zeus, quien con el ttulo
de padre de dioses y hombres reinaba como
soberano indiscutible desde su trono celeste.
Supremo garante del orden csmico, Zeus se
haba repartido los dominios del mundo con
sus dos hermanos: Poseidn, que obtuvo el
gobierno del mar y de las aguas, y Hades, que
recibi el oscuro mundo de los muertos.

Junto a Zeus estaban en el Olimpo sus hermanas: Hera, su esposa, que por ello era tambin soberana; Demter, a la que se asign el
cuidado de los campos y los frutos, y Hestia,
que silenciosamente qued con la funcin de
guardiana del hogar celeste. A stos se aadieron luego los hijos que Zeus tuvo con diferentes diosas Hefesto, Ares, Apolo, rtemis,
Hermes o incluso con una bella mortal, como
Dioniso, hijo de la princesa tebana Smele, as
como dos diosas de extrao nacimiento y amplio podero: Afrodita, hija de Urano y el mar y
diosa del amor y del trato sexual, y la virginal
Atenea, diosa de la inteligencia y protectora de
grandes hroes, nacida de la cabeza de Zeus.
Con la excepcin de Hades, morador perpetuo
del mbito infernal que lleva su mismo nombre,

C R O N O LO G A

MITOS A
TRAVS
DEL TIEMPO
B

PK

/S

CA

LA ,

FIR

ENZ

Siglo VIII a.C.


S

Siglos VIII-VII a.C.


S

E la Ilada y la Odisea,
En
de Homero, intervienen
d
los dioses olmpicos en la
aaccin de ambos poemas
picos por primera vez.

El poeta Hesodo narra en sus


E
obras Teogona y Los trabajos y
o
los das el origen de los dioses
y la sucesin de las distintas
eedades del mundo.

Siglos VI-V a.C.

Siglo V a.C.

Siglo I a.C.

Se escriben los llamados


Himnos homricos, una
coleccin de una treintena
de cantos dedicados
a diversos dioses.

Poetas lricos como Safo


de Lesbos o Pndaro
cantan los mitos ligados
a los diferentes dioses del
Olimpo en himnos y odas.

Las tragedias de grandes


autores clsicos como
Esquilo, Sfocles y Eurpides
acaban a menudo con la
aparicin estelar de un dios.

Con su extenso poema sobre


Las metamorfosis, Ovidio
logra una gran sntesis de la
mitologa antigua, inspirada
en la poesa helenstica.

ALAMY / ACI

Siglo VII a.C.

El manjar de
los dioses
AUNQUE LOS DIOSES eran inmortales, no por
eso dejaban de comer y beber. Eso s, lo que
consuman les estaba reservado en exclusiva: el nctar y la ambrosa. No se sabe si
el nctar era bebida y la ambrosa comida
como crea el poeta Alcmn o a la inversa,
como afirmaban Safo y Homero. En cualquier caso, ambas sustancias daban dicha
y juventud y aseguraban la inmortalidad,
por lo que estaban vedadas a los hombres.
CADA MAANA la Aurora, diosa del amanecer, abra las puertas de la residencia del
Olimpo y los dioses se reunan en el saln
del trono, donde encontraban una mesa
ricamente preparada. Hebe, la diosa de la
juventud (y posteriormente el bello Ganmedes, que fue raptado por Zeus y llevado al
Olimpo), serva a los dioses el nctar y la ambrosa que stos deban consumir a diario.

EL BANQUETE DE LOS DIOSES. FRESCO


DE RAFAEL QUE DECORA EL TECHO DE
UNA DE LAS ESTANCIAS DE LA VILLA
FARNESINA, EN ROMA. SIGLO XVI.

BRIDGEMAN / ACI

RTEMIS,
UNA DIOSA
DESPIADADA
En esta cermica
del siglo V a.C. se
recrea el mito de
Acten, el joven
cazador convertido
en ciervo y
atacado por sus
propios perros
como castigo
por sorprender a
rtemis desnuda.
Museo de Bellas
Artes, Boston.

casado con Persfone, la nica hija de Demter,


todos ellos tenan magnficas moradas en el
Olimpo. Desde las alturas observaban el mundo
delos efmeros humanos, al que descendan de
vez en cuando, unas veces para sus aventuras
amorosas ocasionales, otras para proteger a
algn mortal amigo, para acudir a alguna fiesta
o intervenir en alguna guerra.
En una religin politesta, con muchas figurasdivinas, como la griega, importa mucho que
cada divinidad tenga bien definido su papel y
su dominio de actuacin para evitar recelos
yconflictos. As ocurre tambin con los dioses
de segunda generacin: Hefesto era el dios del
fuego y del arte de la fragua; Ares, el dios
de la guerra; Apolo, el del saber proftico; rtemis era diosa de la virginidad y la caza; Hermes, del comercio;
Dioniso, de la fiesta y el entusiasmo.

A imagen de los hombres


Los griegos imaginaron y representaron
a sus dioses siempre con forma humana.
Ese antropomorfismo (de morph, forma, y nthropos, ser humano) es un rasgo
esencial de la religin y el arte griegos. Los
DEA / ALBUM

dioses tienen apariencia humana: cuerpos


hermosos y rostros nobles y serenos. Pero su
semejanza con los hombres va ms all de la
mera forma fsica; tambin son semejantes
sus pasiones, gestos y palabras. El mundo del
Olimpo parece reflejar el esplendor de una corte regia, con sus banquetes y sus reuniones
de familia. Es como si la sociedad de dioses se
hubiera forjado a imagen y semejanza de las
de los reyes y nobles picos. Es una perspectiva, desde luego, esplndida y luminosa de un
ms all fabuloso, puesto que esos dioses son
felices y viven para siempre; pero, con todo,
refleja un escenario de personajes con figuras
y pasiones que evocan, con vivo colorido, la
psicologa y la condicin humanas.
Ese antropomorfismo fue ya criticado por
el poeta Jenfanes (siglo VI a.C): Piensan los
mortales que los dioses tuvieron nacimiento,
/ y que, como ellos, tienen vestidos y voz y figura. Y aada: Si tuvieran manos los bueyes,
los caballos y los leones, / tambin pintaran
figuras de dioses y haran sus cuerpos / los
caballos en forma de caballos y los bueyes de
bueyes, / imaginndolos tales como cada animal su figura tuviera. An ms, adverta sobre

MARSIAS Y APOLO, EL PRIMERO TOCANDO


LA FLAUTA Y EL SEGUNDO SOSTENIENDO SU
LIRA. DETALLE DE UN SARCFAGO DEL SIGLO
IV D.C. MUSEO DEL LOUVRE, PARS.
DEA / ALBUM

MARSIAS ERA UN STIRO natural de Frigia,

famoso por su arte con la flauta. Orgulloso de los elogios que reciba, Marsias se
atrevi a desafiar a una justa musical al
dios Apolo, que acept con la condicin
de que el vencido se pondra a disposicin del vencedor. Marsias embeles
a los jueces de la competicin con su interpretacin. Pero a continuacin Apolo
ta su lira y enton un hermoso canto

dedicado al abandono de Ariadna por


Teseo, con el que hizo brotar las lgrimas de los ojos de los presentes, que lo
declararon vencedor. Implacable, Apolo
at a Marsias al tronco de un rbol y lo
desoll vivo. Su muerte fue amargamente llorada por stiros, faunos y drades
(genios de la Naturaleza).
MARSIAS ES DESOLLADO VIVO POR EL DIOS APOLO. LEO
POR TIZIANO. 1576. GALERA DEL ARZOBISPO, KROMERIZ.

BRIDGEMAN / ACI

EL DIOS VENGATIVO

sin esfumarse bajo las crticas de los filsofos


y algunos refinados sofistas. Por otra parte,
puestos a admitir una pluralidad de seres divinos que mantienen el orden csmico, qu
imgenes de divinidades, qu figuras podra
uno venerar ms bellas y atractivas que esas, tan
humanizadas, surgidas de los mitos griegos?

Amores divinos

SANTIRF / GETTY IMAGES

RUINAS
DE DELFOS

En este santuario
dedicado al
dios Apolo se
realizaron tambin
representaciones
teatrales en
honor de
Dioniso, dios
del vino a quien
se atribuye la
invencin
del teatro.

la conducta inmoral de algunos dioses: A los


dioses han atribuido Homero y Hesodo todo
/ cuanto entre humanos es causa de vergenza
y reproche: / robar, cometer adulterios y el
engaarse mutuamente.
Pero las crticas aguzadas de este pensador, que prefera creer en un dios nico
y omnipresente, incorpreo y abstracto,
frente a los dioses tradicionales, demasiado humanos, no lograron alterar el
fervor religioso ni reducir el culto
tradicional de los dioses olmpicos.
Los dioses que Homero y Hesodo
haban celebrado en sus poemas
pervivieronmilaosentemplos,
estatuasyfiestasentodaGrecia,

Desde nio, Hermes fue un


dios ducho en el arte de las
trampas y trucos de magia
EL DIOS HERMES. SIGLO IV A.C. MUSEO DE HISTORIA DEL ARTE, VIENA.
ERICH LESSING / ALBUM

Los dioses griegos perviven en los mitos, relatos de tradicin y prestigio popular que se
transmitieron de generacin en generacin, y
no tanto por los ritos y los sacerdotes como a
travs de las obras de los poetas, que los reavivaron en la memoria colectiva. Recordemos
pues algunos perfiles mticos ejemplares.
Zeus, el amontonador de nubes, fue en su
origen el gran dios indoeuropeo de los cielos y
las tormentas, y luego el soberano del Olimpo,
armado con el rayo, que gobierna el mundo.
Tiene junto a l a la severa Justicia (Dke), vela
por la rectitud de los juramentos, protege a los
reyes y castiga a quienes maltratan a los suplicantes. Una vez asentado en el trono y casado
con Hera, su hermana, diosa celosa y protectora del matrimonio, tuvo mltiples uniones con
diosas y bellas mortales, de las que surgieron
sus muchos hijos, tanto dioses como hroes.
Zeus es un buen ejemplo de esos adlteros
divinos a los que aluda Jenfanes, pero no es
el nico, pues tambin Poseidn engendr numerosos vstagos de diversas madres, como
otros dioses. De las diosas slo Afrodita, casada con Hefesto, tuvo lances erticos fuera
del matrimonio: con el dios guerrero Ares, con
el bello Adonis o con el hroe troyano Anquises.
Como patrona del amor y el impulso sexual,
bien mereca indulgencia en esos encuentros.
Y no en vano los poetas griegos recordaban el
poder de Eros, el dios alado del amor y la pasin
amorosa, sutil y dominante, que lanzaba sus
flechas fogosas no slo sobre los humanos,
sino tambin entre los dioses.

El tramposo y el bebedor
No puede decirse que Zeus y el resto de los
dioses recurrieran a engaos y mentiras, salvo por algunos disimulos para evitar escenas de celos. Sin embargo, haba un dios excelente en el arte de las trampas y trucos de
magia: Hermes. Hijo de Zeus y de Maya, una
diosa o ninfa de Arcadia, ya desde muy nio descollaba como hbil ladronzuelo de vacas robando el rebao de Apolo y a la vez

ADULTERIO DIVINO
CUENTA EL MITO que Ares, hijo de Zeus y

Hera, se enamor de Afrodita, diosa del


amor y la belleza. sta, que se hallaba casada con Hefesto, el feo y deforme dios
del fuego, se sinti halagada por tener a
sus pies al vigoroso y temible dios de la
guerra y no se resisti a sus avances. Sin
embargo, en una ocasin en que estaban
juntos los descubri Helios, el dios del
Sol, y fue a contrselo a Hefesto, quien
ide una trampa para atraparlos in fraganti: forj una red metlica invisible,

AFRODITA Y ARES ATRAPADOS


EN LA RED DE HEFESTO.
FRESCO DE COSTANTINO
CEDINI EN EL PALACIO EMO
CAPODILISTA,PADUA. S. XVIII.
SERGIO ANELLI / ALBUM

pero imposible de romper, y la coloc de


un extremo al otro del lecho en el que
Afrodita reciba a su amante. La trampa
funcion perfectamente, de modo que
Afrodita y Ares quedaron apresados
por la red. A continuacin, Hefesto avis
a los dems dioses para que contemplaran la falta cometida por
Afrodita, pero lo nico que
consigui fue que se rieran
de su ridcula posicin de
marido burlado.

Escenas de
comedia
UNO DE LOS MITOS ms populares de Grecia,

sobre todo en Atenas, era el del nacimiento


de Atenea de la cabeza de Zeus. El dios se
haba tragado a su amante embarazada,
Metis, para evitar que tuviera un hijo varn
que le arrebatara el poder. Pero el embarazo
sigui su curso y en el momento del parto
Zeus orden al herrero Hefesto que le partiera la cabeza de un hachazo; de ella sali
una joven completamente armada.
LUCIANO de Samosata, en el siglo II d.C.,
ofreci una versin burlesca de esta historia. Hefesto, ante la aparicin de la diosa,
exclama: Qu es esto? Una doncella
armada? Grande era el mal que tenas en
la cabeza, Zeus. Con razn estabas tan
irritable puesto que bajo tu cerebro estabas engendrando una doncella tan grande,
y armada por aadidura.

LA DIOSA ATENEA NACE DE LA


CABEZA DE ZEUS. ESCENA DE UN
PXIDE TICO. SIGLO VI A.C. MUSEO
DEL LOUVRE, PARS.

JOSSE / SCALA, FIRENZE

BRIDGEMAN / ACI

EL CASTIGO
DEL TITN
PROMETEO
Por robar el fuego
a los dioses para
entregarlo a los
hombres, Prometeo
fue encadenado a
una roca donde un
guila devoraba su
hgado. Escultura
de N. S. Adam.

como un mentiroso genial. El Himno homrico a


Hermes cuenta cmo a poco de nacer sali de
su cuna, escap de su cueva, rob las vacas
de Apolo, invent el sacrificio y la lira que
hizo con el caparazn de una tortuga, y luego, entre sonrisas, se gan la amistad de aquel.
Hermes es, en efecto, el ms verstil y servicial de los dioses. Era su recadero, atenda a los
hroes en trances apurados, acompaaba las
almas al Hades (en su calidad de psicopompo), y
adems era el dios de los mercados, los ladrones y la buena suerte, gua en las encrucijadas,
un dios simptico, desenfadado y popular.
Notable antepasado del astuto Ulises, Hermes
iba y vena sin cesar, viajando con sus sandalias aladas, con un sombrero de alas anchas
y una varita mgica en la mano, el clebre
caduceo con serpientes cruzadas, bastn de mago y peregrino.
Pero el ms singular de los dioses
griegos es sin duda Dioniso, el ltimo
en entrar en el Olimpo. Aunque ahora sabemos que era un dios antiguo ya adorado en
la Creta minoica, a l le gustaba aparecer como un extranjero venido de Asia
con un bullicioso cortejo de mnades

(mujeres a las que el dios inspiraba una locura


mstica) y stiros danzantes, para introducir
sus fiestas colectivas y orgisticas en las ciudades griegas como hizo en Tebas, la ciudad
de su madre, segn las Bacantes de Eurpides.
En sus epifanas es Baco, el bebedor alegre, el
bramador, que insufla frenes y entusiasmo,
que impulsa a las mnades a las danzas en
los bosques nocturnos; dios sonriente de la
embriaguez y del vino que disipa las penas,
extrao y fascinante, dios de las mscaras
y del teatro. De manera rotunda, el mpetu
festivo de Dioniso se opone al sereno talante de Apolo, como subrayaba Nietzsche en
El origen de la tragedia. Y ese contraste entre Apolo y Dioniso, como el que se da entre
otros dioses, refleja bien la diversidad de las
figuras olmpicas. Una diversidad plstica
y dramtica que refleja la de las pasiones e
impulsos de los seres humanos que crearon y
creyeron en los dioses de los mitos griegos.
Para
saber
ms

ENSAYO

Historia mnima de la mitologa


Carlos Garca Gual. Taurus, Madrid, 2014.
TEXTO

Teogona
Hesodo. Gredos, Madrid, 2010.

TEMPLO DE LA CONCORDIA

En el Valle de los Templos, en la localidad


siciliana de Agrigento, se alza este
magnfico templo del siglo V a.C.,
de estilo drico. Se cree que estuvo
dedicado a los Dioscuros, Cstor y Plux.
NEIL FARRIN / AWL IMAGES

DEA / ALBUM

LOS AMORES
DEL REY DEL
OLIMPO

El padre de los dioses, Zeus, fue


protagonista de innumerables aventuras
amorosas, tanto con diosas y ninfas
como con mujeres mor
mortales.
Los mitos enumeeran al
meno
os 23 parejas
difeerentes ccon las
que tuvo hasta 34
hijos, enttre los
que se cuentan
c
algunoss de los
hroes m
ms
ffamososs de la
mitologa griega.
m
EL BELLO
O GANMEDES ESS RAPTADO POR
ZEUS EN FORMA DE GUILA Y CONVERTIDO
EN COPERO DIVVINO. MOSAICO. M
MUSEO DE SOUSE.

EUROPA A LOMOS DE ZEUS TRANSFORMADO EN TORO. DETALLE DE UNA


PINTURA POMPEYANA. MUSEO ARQUEOLGICO NACIONAL, NPOLES.

DNAE RECIBE LA LLUVIA DE ORO. LEO POR ANTONIO


CORREGGIO. SIGLO XVI. GALERA BORGHESE, ROMA.

FOTOS: BRIDGEMAN / ACI

ZEUS Y HERA JUNTO A LA NINFA O EN FORMA DE VACA. LEO POR


AMBROGIO FIGINO. MUSEO CVICO DEL CASTILLO VISCONTEO, PAVA.

1 El rapto de Europa

Zeus rapt a la princesa fenicia


Europa metamorfosendose en
un hermoso toro blanco a cuyo
lomo la joven subi confiada. De
esta unin naci el rey Minos.
2 Dnae y la lluvia de oro

Dnae, hija del rey Acrisio, fue


encerrada en una torre por
su padre. All la visit Zeus en
forma de lluvia de oro y de este
encuentro naci el hroe Perseo.
3 La ninfa o

Hija del ro Inaco, fue amada por


Zeus que la transform en vaca.
Perseguida por la ira de la diosa
Hera, al final Zeus le restituy su
forma primitiva y dio a luz a Epafo.
4 Leda y el cisne

LEDA JUNTO A ZEUS EN FORMA DE CISNE. A SUS PIES SE ABREN DOS HUEVOS DE LOS QUE EMERGEN HELENA
Y CLITEMNESTRA Y CSTOR Y PLUX. LEO POR CESARE DA SESTO. SIGLO XVI. WILTON HOUSE, WILTSHIRE.

Zeus am a la bella esposa del rey


Tindreo de Esparta adoptando
la forma de un cisne. De esta
unin nacieron Helena de Troya,
Clitemnestra, Cstor y Plux.

VOTAD A HOLCONIO PRISCO!

Este cartel electoral pintado en una de las


paredes del taller de un tal Verecundo reza
as: Os pido que hagis duunviro a Holconio
Prisco, digno de la administracin pblica.
Museo Arqueolgico Nacional, Npoles.
DAGLI ORTI / ART ARCHIVE

VOTO SECRETO

Originariamente los romanos votaban


declarando su preferencia ante el funcionario
encargado de registrarla. A partir de 139 a.C. se
introdujo el voto secreto, mediante una tablilla
que se introduca en una urna, como muestra
el denario de plata de la pgina siguiente.
DEA / ALBUM

El arte de la propaganda poltica

ELECCIONES
EN POMPEYA
En la ciudad romana de Pompeya, los candidatos a
cargos pblicos se daban a conocer a los electores
mediante carteles que se escriban en los muros
de las casas y que an hoy se conservan
FERNANDO LILLO REDONET
DOCTOR EN FILOLOGA CLSICA Y ESCRITOR

ada ao, con la llegada de la primavera, la pasin


poltica se apoderaba de los habitantes de Pompeya ante las elecciones en las que se escogera
a los principales cargos de la localidad. El foro,
las tiendas y tabernas, la palestra y las termas
bullan con los comentarios en torno a las preferencias de
cada uno o a las virtudes y defectos de los candidatos. Incluso las paredes de las casas y los establecimientos se llenaban
de carteles electorales para apoyar a los distintos aspirantes.
La poltica de Pompeya estaba dominada por el Consejo u
ordo decurionum. Esta asamblea, similar al Senado romano,
estaba formada por unos cien decuriones, que eran siempre miembros de las familias ms prestigiosas de la colonia.
Los decuriones eran vitalicios, y ellos mismos designaban a
los nuevos miembros de la asamblea, lgicamente entre las

C R O N O LO G A

La ciudad
a los pies
del volcn
Siglos IX-V a.C.
Los restos ms antiguos
hallados en Pompeya datan del
siglo IX a.C. Durante los siglos
siguientes, oscos, griegos y
etruscos dominan la regin.

Siglos V-IV a.C.


Los samnitas, pueblo de
lengua osca, invaden la
Campania. En el siglo IV a.C.,
Pompeya es incluida en la
confederacin samnita.

89 a.C.
Pompeya es asediada por Sila
durante la rebelin samnita
contra Roma. Al final, debe
aceptar la rendicin tras la
conquista de la vecina Nola.

80 a.C.
Pompeya se convierte en
colonia romana con el nombre
de Colonia Cornelia Veneria
Pompeianorum. Sus habitantes
reciben la ciudadana romana.

59 d.C.
Durante unos juegos se desata
una violenta pelea entre
pompeyanos y habitantes de
Nuceria. Nern prohbe los
juegos en Pompeya diez aos.

62 d.C.
Pompeya fue en gran parte
destruida por un terremoto,
segn indica el historiador
Tcito. Su reconstruccin
dura varios aos.

79 d.C.
La erupcin del Vesubio
sepulta Pompeya,
Herculano, Oplontis y
Estabia bajo una capa
de cenizas.
DEA / ALBUM

EL FORO DE
POMPEYA

Tras votar en el
foro de la ciudad
(en la imagen)
los pompeyanos
aclamaban como
vencedores a los
candidatos que
haban obtenido los
votos de la mayora
de distritos.

personas ms influyentes y adineradas de la


ciudad. En cambio, las decisiones de este Consejo eran ejecutadas por dos tipos de magistrados que s eran elegidos, para un perodo
de un ao, con la participacin de todos los
ciudadanos de la colonia con derecho a voto. Por un lado estaban los dos duunviros, los
magistrados superiores, que se ocupaban sobre todo de asuntos jurdicos y econmicos.
Cada cinco aos llevaban a cabo la revisin del
censo un registro de los habitantes y de sus
propiedades como hacan los censores en la
capital del Imperio; se los conoca entonces
como duunviros quinquenales. Por otro lado,
existan dos ediles que, como sus homnimos
de Roma, estaban encargados de la red viaria,
la vigilancia del mercado, la conservacin de
los edificios pblicos y religiosos y el mantenimiento del orden pblico.
No todos los habitantes de Pompeya
podan participar en la eleccin de estos
cargos. Si suponemos que en la ciudad
vivan unos doce mil habitantes, y excluimos a esclavos, mujeres y nios,
TITO ERA EMPERADOR EN EL MOMENTO DE LA ERUPCIN DEL
VESUBIO, EN 79 D.C. MUSEOS CAPITOLINOS, ROMA.

FOGLIA / SCALA, FIRENZE

UNOS HOMBRES JUEGAN A LOS


DADOS EN UNA TABERNA. PINTURA
DE UNA CASA POMPEYANA.

ANUNCIOS EN LAS PAREDES

que no tenan derecho a voto, quedaran tan


slo 2.500 varones capacitados para votar.
Lo reducido de este nmero implica que en
Pompeya exista un gran conocimiento personal entre votantes y candidatos.

Quien poda ser candidato?


El nmero de aspirantes a los cargos tambin
era reducido, puesto que deban cumplir unas
estrictas condiciones: haber nacido hombres
libres, residir en la colonia o en sus inmediaciones, ser mayores de veinticinco aos para
poder aspirar al cargo de edil... Pero sobre todo
haba que ser rico, con un patrimonio mnimo
de 100.000 sestercios. Los cargos de duunviro
y edil no estaban remunerados y se esperaba que los elegidos gastaran con generosidad de su propio peculio sumas importantes
a favor de los ciudadanos, organizando espectculos teatrales y gladiatorios, financiando
construcciones o aportando dinero personal al erario pblico. Adems, la propia campaa electoral conllevaba gastos que deba
asumir el propio candidato.

torales, sino tambin para expresar opiniones, insultos y anuncios de


todo tipo. Un ejemplo son las tabernas, donde se haca publicidad de lo
que los clientes podan consumir: Puedes tomar una bebida aqu por
un as. Por dos, un vino mejor, y por cuatro monedas, uno de Falerno
o se alquila un comedor con tres divanes y todas las comodidades.

El primer paso en las elecciones era la presentacin oficial de candidatos o professio en


la que, bajo la presidencia de uno de los duunviros en ejercicio, se comprobaba que los candidatos cumplieran los requisitos necesarios.
Posteriormente, la lista oficial de candidatos se publicaba en el foro a la vista de todos,
aunque seguramente muchos ya conocan las
intenciones de presentarse de sus candidatos
favoritos. Comenzaba entonces la campaa
electoral, que sola durar alrededor de tres
semanas y en la que los candidatos deban
movilizar a su red de clientes las personas
que dependan en cierto modo de ellos y
de amistades, los ciudadanos importantes
que se movan en su mismo crculo
social. Pero eso no bastaba; tambin
deban buscar el favor de la gente
corriente de la ciudad: el panadero,
el tendero o el soldado que con sus
votos podan decidir el resultado
de los comicios. Y para conseguirlo,
nada mejor que recurrir a la propaganda electoral.

CARTELES
BIEN PAGADOS

La confeccin de
carteles electorales
era un trabajo
especializado y los
rotulistas vendan
sus servicios por
una buena paga.
Abajo, objetos de
escritura. Museo
Arqueolgico
Nacional, Npoles.

FOGLIA / SCALA, FIRENZE

KONRAD WOTHE / AGE FOTOSTOCK

LOS MUROS de Pompeya no slo servan para escribir carteles elec-

En Pompeya se han hallado alrededor de


2.500 carteles electorales pintados en las
paredes en negro o rojo. Se discute si eran
espontneos y si los vecinos cedan las paredes de sus casas para ello o bien los propios
candidatos y sus allegados se encargaban de
organizar este tipo de propaganda y de pagarla. Se pintaban sobre todo en los lugares
ms concurridos: cruces ms importantes,
calles comerciales y alrededores de las diversas puertas de la ciudad, adems de los
barrios donde resida cada candidato. Incluso
se colocaban en las tumbas, situadas en los
mrgenes de las vas que salan de la colonia
y que por tanto eran sitios de paso obligado.
A juzgar por la calidad de la escritura, la
propaganda electoral era realizada por profesionales, aunque tambin poda ser una
ocupacin puntual, como ilustra el ejemplo de Mustio, el batanero, que dej escrito su nombre y profesin en uno de sus
carteles. A veces los cartelistas trabajaban
en equipo: Lo escribi Segundo, con la
ayuda de Vctor, que blanque la pa-

PAN Y CIRCO
EN POMPEYA

Una de las
obligaciones del
ganador de las
elecciones era
organizar espectculos
gratuitos, entre ellos
los juegos gladiatorios,
que eran los ms
populares. Abajo,
casco de provocator.
Museo Arqueolgico
Nacional, Npoles.

red, y del ayudante Vesbino. Si trabajaban


de noche, un asistente los iluminaba con un
farol o sostena la escalera a la que se suba
el pintor para acceder a un lugar ms alto en el
que su obra estuviera a salvo de cualquier dao.
Otras veces haca el trabajo un profesional en
solitario y de noche, como dej escrito uno de
ellos: Lo escribi Emilio Cler l solo a la luz
de la luna. Haba incluso advertencias para
asegurar la permanencia del cartel: Envidioso
que lo borras, ojal te pongas enfermo.

Os pido que votis a...


Loscarteles seguan un esquema prefijado. En
primer lugar y en elegantes letras grandes
figuraba el nombre del candidato y el
cargo al que aspiraba. Debajo, escrito a
menor tamao, se aadan exhortaciones del tipo oro vos faciatis, os pido que
hagis...: Os pido que hagis duunviro
a Gayo Julio Polibio. A veces aparecen
dos candidatos que haban acordado apoyarse mutuamente. Junto a la peticin
de voto poda aparecer la persona o
DE

A/

SC

AL

A,

FIR

EN

ZE

PANADERO O POLTICO?
EN UNA CASA de Pompeya apareci el retrato de una pareja que

La va de Mercurio (en la imagen) era, junto a a


la va de la Abundancia, una de las principales
arterias de Pompeya; ambas estaban repletas de
anuncios electorales a favor de candidatos como
Aulo Trebio Valente o Cayo Cuspio Pansa.

grupo de personas que hacan la propuesta y


que reciban el nombre de rogatores, pudiendo ser tanto particulares como asociaciones.
El hacer pblico el apoyo a un candidato determinado era beneficioso tanto para ste como
para el que declaraba su preferencia. El candidato ganaba prestigio con cada apoyo declarado
y el que peda el voto se granjeaba la aprobacin
del aspirante y, adems, su nombre o grupo
quedaba asociado a una persona influyente
en la colonia. Como las pintadas no se borraban tras las elecciones, quedaba claro quines
haban apoyado a tal o cual candidato y seguro
que el vencedor tomara buena nota de ello.
A veces eran grupos sociales enteros los
que prestaban su apoyo pblico al candidato. Tal era el caso de los diversos oficios que
se practicaban en Pompeya y sus alrededores:
peluqueros, orfebres, vendedores de fruta,
vendedores de ungentos, panaderos, hosteleros, bataneros, agricultores, pescadores
Las asociaciones religiosas tambin declaraban sus preferencias, como en un cartel que
dice: Todos los adoradores de Isis proponen a

MICHELE FALZONE / AWL IMAGES

LAS CALLES DE POMPEYA

portaba tiles de escritura. Un grafito en el interior de la casa los


identific como Terencio Neo, propietario de una panadera, y su
esposa. Pero durante mucho tiempo se pens que el nombre del
retratado era Paquio Prculo, ya que en el exterior de la casa se
escribi un cartel electoral a favor de un personaje con ese nombre.

Gneo Helvio Sabino como edil. Incluso agrupaciones de amigos que se dedicaban al juego
de pelota o al ludus latrunculorum (juego de
los soldados, un juego de tablero romano
de estrategia) se pronunciaban ante unas elecciones; es de suponer que porque tenan algn
tipo de vnculo con el candidato o bien haban
recibido o esperaban recibir sus favores.
Aunque no tenan derecho al voto, las mujeres podan participar en la campaa apoyando a candidatos. Sus carteles tenan el mismo
formato que los de los hombres. La mayora
apoyaba en solitario al candidato, pero tambin era posible asociarse en su propuesta con
un hombre, como una tal Caprasia que, junto

Los candidatos reciban manifiestos


de apoyo de todos los grupos sociales:
peluqueros, pescadores, hosteleros...

PRISMA ARCHIVO

RETRATO DE
TERENCIO NEO Y
SU ESPOSA. MUSEO
ARQUEOLGICO
NACIONAL,
NPOLES.

ESTATUA DE MRMOL DEL


MAGISTRADO POMPEYANO
MARCO HOLCONIO RUFO,
DESCUBIERTA DELANTE DE
LAS TERMAS ESTABIANAS.
MUSEO ARQUEOLGICO
NACIONAL, NPOLES.

El poltico ms
poderoso de
Pompeya

reinado del emperador Augusto e inici


su carrera poltica hacia el ao 20 a.C.
Perteneci a una importante familia
pompeyana conocida por sus negocios
vincolas. Rufo ostent importantes cargos en la ciudad fue duunviro en cinco
ocasiones y quinquenal en dos y financiunaambiciosarestauracinyampliacin del gran teatro de Pompeya, que a
partir de entonces pudo acoger hasta
4.000 espectadores. La ciudad homenaje a su prohombre, entre otras cosas,
erigindole una magnfica estatua en un
cruce de la va de la Abundancia, frente
a las termas Estabianas, uno de los lugares ms concurridos de Pompeya.
La estatua, descubierta en 1850, lo
presentaba como tribuno militar, a
imitacin de la que se alzaba en el
foro de Augusto en Roma.

1 LA FALSA CABEZA

No est proporcionada respecto


al resto del cuerpo. Se cree que se
trata de la cabeza de una estatua
del emperador Calgula que fue
adaptada para el personaje.
2 MANTO PRPURA

La estatua sostena una lanza


(actualmente perdida) en su mano
derecha y se cubra con un manto que
en el momento de su descubrimiento
an presentaba restos de pintura roja.

A M. Holconio
Rufo, cinco
veces duunviro, dos
quinquenal, elegido
tribuno militar por el
pueblo, sacerdote de
Augusto, patrono
de la colonia
inscripcin en el
gran teatro de pompeya

3 CORAZA IMPERIAL

Como tribuno militar, Rufo lleva una


esplndida coraza, muy similar a
la que visten la estatua de Augusto
de Prima Porta y la del dios Marte
Vengador en el foro de Augusto.
4 CALZADO DE SENADOR
4

Aunque Rufo perteneca a la clase


ecuestre, su estatua va provista del
calzado alto propio de los senadores,
que conservaba an trazas de su
pintura negra original.

SCALA, FIRENZE

MARCO HOLCONIO RUFO vivi durante el

APOYADO
POR RICOS
Y HUMILDES

EL COMITIUM. SITUADO EN LA
PARTE SURESTE DEL FORO DE
POMPEYA, ERA EL LUGAR DONDE
SE REALIZABAN LAS VOTACIONES.

con Ninfio, posiblemente su marido, propona


como edil a Aulo Vetio Firmo. A veces tambin
se asociaban dos mujeres: Estacia y Petronia
proponen a Marco Caselio y a Lucio Albucio
como ediles. Que existan tales ciudadanos
en la colonia para siempre!. Su relacin con
el candidato poda ser de parentesco como el
caso de Tedia Segunda, abuela del candidato Lucio Popidio Segundo, de clientela o
de vecindad. En la pared de una de las tabernas de la llamada va de la Abundancia varias
mujeres llamadas Aselina, Mara, Zmyrina y
Aegle apoyan a diversos candidatos; se ha interpretado que la primera podra ser la duea
de la taberna y las otras sus camareras. Sin
embargo, no hay seguridad de que Aselina
fuera la propietaria ni las dems sus chicas
de dudosa reputacin.
En los carteles no se expona ni un programa poltico ni promesas electorales. Lo que se
destacaba eran las cualidades morales del candidato. Si ste era honesto se supona que su
gestin poltica lo sera igualmente. Un escueto cartel dice: Os pido que hagis edil a Pansa.

Es digno, mientras que en otro ms extenso


se puede leer: Si se cree que la modestia sirve en la vida para algo, este Lucrecio Frontn
es digno de un buen cargo. De un aspirante
a duunviro llamado Brutio Balbo se dice que
conservar el tesoro pblico, lo que puede
ser tanto una promesa de que realizar una
buena gestin como de que pondr dinero de
su propio bolsillo para no gastar todo el erario
comn. Del ya mencionado Gayo Julio Polibio
se dice que ofrece buen pan, pero no sabemos si se est alabando su profesionalidad como panadero, que supondra
seriedad en el desempeo de su cargo
pblico, o si se quiere decir que promete pan gratuito si gana su candidatura.

EXCLUIDAS
PERO ACTIVAS

Aunque en Roma las


mujeres no podan
elegir ni ser elegidas,
llama la atencin
que ms de 50
carteles de Pompeya
muestren el apoyo
de una mujer a un
candidato. Mosaico.
Museo Arqueolgico
Nacional, Npoles.

Meterse con los rivales


En las campaas electorales de Roma se poda desacreditar a los rivales destacando sus malas costumbres (la propaganda negativa de nuestros das). Quizs algo de eso puede
haber en algunos carteles en los que

MONDADORI / ALBUM

MANUEL COHEN / AURIMAGES

las elecciones de 79 d.C., las


ltimas que se celebraron en
Pompeya antes de la erupcin
del Vesubio, se present para el
cargo de edil un tal Gneo Helvio Sabino. Se
conservan nada menos que 132 carteles en
su favor, que rezaban: Gneo Helvio Sabino,
un joven honesto, para edil; Os pido que
hagis edil a Gneo Helvio Sabino, digno de
la administracin pblica. Algunos apoyos
venan de familias pompeyanas prominentes, como los Popidios y los Popeos: Los
miembros de la familia Popea piden que Helvio Sabino sea elegido edil; pero tambin de
los particulares, incluidas mujeres, vecinos
y gremios como los criadores de gallinas o
los panaderos. No sabemos si Sabino fue
elegido, aunque parece que haba fracasado
en unos comicios anteriores.

1 templo de jpiter.
Dedicado al gran dios del
Estado, Jpiter ptimo
Mximo. Se situaba en
el extremo septentrional
del foro y fue erigido
entre 150 y 120 a.C.

VISTA AREA DEL FORO DE


POMPEYA TAL COMO PUEDE
VERSE EN LA ACTUALIDAD.

2 templo de apolo.
Fue iniciado en el siglo
VI a.C. y acabado en
el siglo II a.C. Una
inscripcin en el umbral
de la cella confirma su
advocacin a Apolo.

3 baslica. Aqu

Elcentrodela
vida pblica
EnPompeya,comoentodaslasciudadesromanas, el foro era el centro de la vida pblica.Estaplazareunalosprincipalesedificios
de la ciudad, donde se desarrollaban las actividadespolticas,religiosas yeconmicas.
El foro pompeyano adquiri su forma definitiva hacia el siglo II a.C.

tenan lugar los juicios


y las transacciones
econmicas. En su
interior, una gran nave
estaba enmarcada por
columnas colosales.

4 edificiosmunicipales.

En estos tres edificios


(sala de los duunviros,
la curia y la sala de los
ediles) se reunan los
magistrados y el
consejo de la ciudad.

GUIDO COZZI / CORBIS / CORDON PRESS

NI ESCLAVOS NI
LIBERTOS

No slo los esclavos


estaban excluidos
de la vida poltica.
Tambin los libertos
tenan vedado el
acceso a los cargos
pblicos, excepto
algunos religiosos.
Abajo, estatuilla de
esclavo negro. Siglo II.
Museo del Louvre.

DEA / SCALA, FIRENZE

algunos grupos polticamente incorrectos


apoyaban a un determinado candidato. Por
ejemplo, los bebedores nocturnos (seribibi)
y tambin los ladronzuelos (furunculi) apoyaban a Marco Cerrinio Vacia como edil.
Adems de los carteles electorales, la campaa electoral en Pompeya tena otros componentes que desconocemos, pero que con mucha probabilidad se asemejaran a lo que suceda en Roma. Para la capital del Imperio contamos a este respecto con el precioso testimonio
de Quinto Cicern, que en un escrito quepuede leerse casi como un manual del candidato
aconseja a su hermano Marco Tulio, el famoso
orador, qu hacer para ganar unas elecciones a
cnsul, el cargo ms elevado del Estado romano. Una importante recomendacin es acudir
diariamente al foro, siempre a la misma hora
si es posible, y rodeado de un squito considerable que haga patente la popularidad del candidato. Una vez all, el aspirante ha de saludar
a la gente llamndolos a cada uno por sunombre, que por tanto debe recordar. Si no se goza
de buena memoria puede recurrirse a unescla-

vo llamado nomenclator, pero es mucho mejor


acordarse de los nombres por uno mismo ya
que la impresin en el votante ser mayor.
El candidato deba ser de carcter agradable,
y si no lo tena por naturaleza era preciso fingirlo y adaptar su aspecto y su discurso a las
personas con las que se encontraba. Ser accesible y tener un nimo receptivo eran cualidades
fundamentales. Una casa llena de gente que
deseara tratar con el candidato era tambin
un signo de prestigio social. Por otra parte, los
candidatos a duunviro saban que jugaban a su
favor los actos de generosidad pblicaespectculos, construcciones, donaciones que
hubieran llevado a cabo durante el desempeo
de su cargo de edil, debidamente reconocidos
mediante inscripciones conmemorativas.
Terminada la campaa electoral llegaba el
momento decisivo de la votacin. No sabemos
a ciencia cierta de qu manera se votaba en
Pompeya, pero podemos hacer suposiciones de
acuerdo con el testimonio de leyes de otros lugares del Imperio, como en el caso de la ciudad
de Mlaga. Los distritos electorales se dividan

5 comitium. Se ha

credo tradicionalmente
que aqu se celebraban
las elecciones, aunque
hoy se piensa que se
usaba todo el foro. Fue
construido en el s. II a.C.

6 edificio de eumaquia.
Fue construido por la
sacerdotisa Eumaquia,
que lo dedic al culto de
la Concordia Augusta y la
Pietas en nombre de
su marido o de su hijo.
7 templos de vespasiano

y de los lares. El primero


se dedic al culto de este
emperador deificado. El
segundo tal vez estuvo
dedicado a los espritus
guardianes de la ciudad.
8 macellum. Era el

mercado de carne y
pescado. En sus flancos
se abra un prtico donde
se instalaban los puestos
y frente a la entrada haba
tres salones pblicos.
ILUSTRACIN: GIOVANNI CASELLI

por barrios; en el caso de Pompeya algunos


de stos podran ser los Salinienses alrededor de la puerta de la Sal, hoy de Herculano,
los Urbulanenses junto a la llamada puerta
de Sarno, los Campanienses residentes
en los aledaos de la actual puerta de Nola y los Forenses, en el centro de la ciudad,
junto al foro. Quizs haba tambin distritos
situados fuera de las murallas.

En caso de empate...
El da de la votacin todos los ciudadanos con
derecho a voto acudan en una sola convocatoria, es decir a la misma hora, de forma que
todos votaban paralelamente por distritos.
En el lugar de la votacin se designaban espacios propios para cada circunscripcin, provistos de una mesa electoral que tena unos
custodios oficiales para que todo se desarrollara de modo conveniente. Adems, los candidatos podan colocar interventores propios
que aseguraran la transparencia del proceso.
Cada ciudadano depositaba su voto particular,
por medio de tablillas, en una urna o cesta de

su mesa electoral. El voto nico del distrito


era para los candidatos que haban obtenido
la mayora de votos individuales. Si se produca un empate entre dos o ms aspirantes
se prefera a quien tuviera hijos. Si persista
la igualdad se valoraba el nmero de stos y
si an as no haba desempate se realizaba un
sorteo. Los vencedores eran los que sumaban
la mayora de votos nicos de los distritos.
En caso de empate se procedera de la misma
forma ya expuesta.
Los magistrados electos tomaban posesin
de su cargo el 1 de julio, y tras ello ponan todo
su empeo en agradar a sus conciudadanos
para una prxima reeleccin que les afianzara
en el prestigio social que buscaban las lites
de las ciudades romanas.

Para
saber
ms

ENSAYO

Pompeya, historia y leyenda de una


ciudad romana
Mary Beard. Crtica, Barcelona, 2014.
Pompeya, la ciudad viva
R. Laurence, A. Butterworth.
Aguilar, Madrid, 2007.

CARTELES
ELECTORALES
EN POMPEYA
En el mundo romano, los anuncios
electorales, o programmata, solan ser
escuetos y sencillos. Su eficacia pareca
depender de su repeticin y del prestigio
del rogator, quien recomendaba al candidato.

n el ao 77 (o 79) se present al cargo de edil un


tal Marco Cerrinio Vacia. A travs de los carteles
tenemos constancia de que cont con el apoyo
de diversas personas particulares, as como de grupos
y gremios como los cargadores de sacos mencionados bajo estas lneas. Sin embargo, los carteles de
ladronzuelos y bebedores nocturnos tal vez son una
broma o una forma de desprestigiarlo.

Marcum Cerrinium Vatiam


aedilem oro vos faciatis,
Faventinus cum suis rogat
Os pido que hagis edil a Marco
Cerrinio Vacia, lo propone Faventino
con los suyos

Marcum Cerrinium Vatiam


aedilem saccari rogant
Los cargadores de sacos proponen
a Marco Cerrinio Vacia como edil

Marcum Cerrinium Vatiam


aedilem oro vos faciatis.
seribibi universi rogant.
scripsit Florus cum Fructo
Os pido que hagis edil a Marco
Cerrinio Vacia. Lo proponen todos
los bebedores nocturnos. Lo escribi
Floro con Fructo

UN JOVEN PINTA UN CARTEL EN EL MURO


DE UNA CASA DE POMPEYA. LEO POR
STEPAN BKALOWICZ. SIGLO XIX.

HERITAGE / SCALA, FIRENZE

Vatiam aedilem
furunculi rogant
Los ladronzuelos proponen a Vacia como edil

l parecer, nadie poda ser elegido edil o duunviro sin el apoyo expreso de las agrupaciones
profesionales de la ciudad. Marco Cerrinio
Vacia cont con el respaldo de los gremios de fruteros (pomari) y cargadores de sacos (saccari). Se han
recuperado muchos otros carteles que muestran el
papel destacado de las asociaciones en la poltica
pompeyana, incluidas las destinadas al ocio.

M. Holconium Priscum IIvirum


iure dicundo pomari universi
cum Helvio Vestale rogant
Todos los vendedores de fruta junto con Helvio
Vestale proponen a Marco Holconio Prisco
como duunviro para dictar el derecho

Aulum Vettium Firmum


aedilem oro vos faciatis,
dignum rei publicae oro vos
faciatis. Pilicrepi facite
Os pido que hagis edil a Aulo Vetio Firmo,
digno para la administracin pblica.
Jugadores de pelota, hacedlo

Os pido que hagis duunviro


a Holconio Prisco, digno de la
administracin pblica
EL CARTEL SOBRE ESTAS LNEAS SE PINT EN LA FACHADA DEL TALLER DE
VERECUNDUS. EL DIBUJO REPRESENTA A MERCURIO ABANDONANDO UN
PEQUEO TEMPLO CON SU CADUCEO Y UNA BOLSA DE DINERO.

Sallustium Capitonem aedilem


oro vos faciatis. caupones, facite

DAGLI ORTI / ART ARCHIVE

Os pido que hagis edil a Salustio Capitn.


Taberneros, hacedlo

Cneum Helvium Sabinum


aedilem pistores rogant et
cupiunt cum vicinis
CARTEL ELECTORAL EN LA
PARED DE UNA CASA DE LA
VA DE LA ABUNDANCIA.

PRISMA / ALBUM

Los panaderos proponen a Gneo Helvio Sabino


como edil y lo desean junto con los vecinos

CAMPESINOS DURANTE LA SIEGA

El aumento de temperaturas permiti


expandir los cultivos: la cebada se
cultiv en Islandia hasta el siglo XIII, y
ya no volvi a la isla hasta el siglo XX.
En esta pgina, alegora del mes de
junio en el Breviario Grimiani. Siglo XVI.
DEA / ALBUM

LAS MANCHAS SOLARES

Los cambios en los ciclos de las manchas


solares se relacionan con alteraciones
climticas: entre 1100 y 1250, el Perodo
Clido Medieval coincidi con un mximo
en la actividad solar. En la pgina siguiente,
miniatura de Splendor Solis. Siglo XVI.
BRITISH LIBRARY, LONDON / BRIDGEMAN / ACI

El largo verano de la Edad Media

EL CAMBIO
CLIMTICO
MEDIEVAL
El clima ms clido y seco que Europa vivi
entre los siglos VIII y XIV se manifest en
cosechas abundantes, el crecimiento
demogrfico, la vitalidad urbana y una
explosin de construcciones catedralicias
ARMANDO ALBEROLA ROM
CATEDRTICO DE HISTORIA MODERNA DE LA UNIVERSIDAD DE ALICANTE
AUTOR DE LOS CAMBIOS CLIMTICOS. LA PEQUEA EDAD DEL HIELO EN ESPAA

LOS CAMBIOS
CLIMTICOS
Durante la glaciacin de Wrm (hace entre 80.000
y 8.000 aos), Europa asisti a la aparicin del
hombre de Neanderthal y de nuestra especie, Homo sapiens.
A su conclusin comenz el Holoceno, el perodo
geolgico en el cual nos encontramos y en el que se
enmarca el Perodo Clido Medieval.

PERODOS
BOREAL Y
ATLNTICO
HACE 10.0006.000 AOS

Empieza el calentamiento
Comienza tras un ltimo perodo fro: el Dryas Reciente (hace
o
entre 12.000 y 10.000 aos, con una temperatura entre 10 y 15 C
inferior a la actual en el norte de Europa). Suben las temperaturas
y el nivel del mar. Estabilizacin del Sahara con sus rasgos actuales.

PASTORES Y GUERREROS DE ADJEFOU (ARGELIA), EN TASSILI NAJJER.


CUYAS PINTURAS RUPESTRES REFLEJAN LOS CAMBIOS CLIMTICOS,
LA FAUNA Y LA VIDA HUMANA ENTRE 8.000 Y 2.000 AOS ATRS.
UIG / ALBUM

ENTRE
700 Y
1300 D.C

Perodo Clido Medieval


Clima clido. Desplazamiento del casquete glacial rtico hacia
el norte. Colonizacin escandinava de Islandia y Groenlandia.
Retirada de glaciares alpinos. Expansin de la vid hacia el norte
de Europa. Grandes sequas en Amrica y Asia.

ENTRE
1300 Y
1850

Pequea Edad del Hielo


o
Clima fro. Descensos de 1,5 -2 C respecto de la temperatura media
actual. Aumento de nivosidad. En el norte de Europa, congelacin
de ros en invierno. Veranos ms cortos y hmedos. Inviernos muy
crudos en toda Europa durante el Mnimo de Maunder (1645-1715).

DESDE 1850
HASTA
LA ACTUALIDAD

El ciclo climtico actual: tres etapas


De 1880 a 1950: calentamiento; elevacin media de temperaturas
o
entre 0,4 y 0,6 C. De 1950 a 1970: enfriamiento. Desde 1970:
calentamiento; tesis del cambio climtico por el efecto invernadero,
que relaciona la emisin de gases con el aumento de temperatura.

AKG / ALBUM

2300-250 A.C

Una larga poca de fro


Enfriamiento (perodo fro de la Edad del Hierro segn el
estudioso Hubert H. Lamb). Revitalizacin de los glaciares alpinos.
Fro y fuerte incremento de precipitaciones en latitudes boreales.
Bajan las precipitaciones en frica y avanza el desierto del Sahara.

CONSTRUCCIN DE UNA CATEDRAL. EL AUGE DE LA EDIFCACIN


DE CATEDRALES SE ENMARCA EN EL PERODO CLIDO MEDIEVAL.
MINIATURA DE HISTORIAS DE TROYA, POR JEAN COLOMBE. SIGLO XV.

ERICH LESSING / ALBUM

PERODO
SUBATLNTICO
Y ETAPA
POSTERIOR

MOLIENDA DE TRIGO.
REPRESENTACIN DEL
MOLINO MSTICO EN
UN CAPITEL DE LA
BASLICA DE SANTA
MARA MAGDALENA
DE VZLAY. SIGLO XII.
AKG / ALBUM

areca que la propia tierra, como sacudindose y liberndose de la vejez, se revistiera toda entera de un blanco
manto de iglesias. En aquel tiempo los eles sustituyeron
con edicios mejores casi todas las iglesias de las sedes
episcopales, todos los monasterios dedicados a los diversos santos y tambin los ms pequeos oratorios del campo.

As de optimista se mostraba Raoul Glaber,


monje de Cluny, al retratar el mundo que acababa de cruzar el umbral del ao Mil. Era una
sociedad llena de energa, que proyect en el
arte romnico, y luego en el gtico, el nuevo
vigorqueleinyectuncrecimientoeconmico
basado en la mayor produccin agrcola. Este
poderosoimpulsodelaagriculturaseenmarca
enunallamativamejoraclimticaquefavoreci
la expansin de los cultivos.

El Perodo Clido Medieval


En 1965, el climatlogo britnico Hubert H.
Lamb, uno de los ms cualificados historiadores del clima,acu el concepto de Perodo
Clido Medieval (tambin llamado Anomala
Climtica Medieval u ptimo Climtico
Medieval) para referirse al lapso de tiempo

en el que el clima del hemisferio norte experiment un significativo calentamiento.


Utilizandoabundantesfuentesdocumentales
ydatosdeprocedenciageolgica,Lamb elabor ndices sobre la humedad estival y el rigor
invernal,concluyendo que entre el siglo VIII y
comienzos del XIV las latitudes ms septentrionales del hemisferio norte conocieron un
perodo climtico caracterizado por una suavizacin de las temperaturas. Ello comport
el desplazamiento hacia el norte del casquete
glacial rtico y el incremento del nivel del mar
debidoalafusindelhielo,ascomo el retroceso de los glaciares alpinos y el ascenso de la
lnea de vegetacin en las montaas.
Aunque las sequas aumentaron en el
mbito mediterrneo (donde la mejora de
las temperaturas se sinti desde el siglo XII),

LABRANZA CON UN ARADO DE VERTEDERA TIRADO


POR BUEYES. MINIATURA DEL CALENDARIO ANGLOSAJN.
SIGLO XI. BIBLIOTECA BRITNICA, LONDRES.

AKG / ALBUM

BAJAS PRESIONES
(ISLANDIA)

LAS CAUSAS
DEL CAMBIO
CLIMTICO

nao en positivo
El dominio de las
altas presiones en la
zona de las Azores (el
llamado anticicln de
las Azores) propicia
la presencia constante
en Europa central de
vientos procedentes
del oeste A, que en
Europa central y del
norte generan un
ambiente trmico
templado, con inviernos
suaves y hmedos.

LAS OSCILACIONES CLIMTICAS de las edades Me-

dia y Moderna se relacionan con la circulacin


atmosfrica y su interaccin con el mar, la intensidad de la radiacin solar, los cambios en la inclinacin del eje de la Tierra y la actividad volcnica.
Hoy se asocia el Perodo Clido Medieval a una
modificacin en el comportamiento de la Oscilacin del Atlntico Norte (NAO, en sus siglas
inglesas), una fluctuacin en la masa atmosfrica
situada entre la zona de altas presiones de las
Azores y la de bajas presiones de Islandia: la calidez medieval parece obedecer a la persistencia
de inviernos con la llamada NAO en positivo.
A ello se aadi un aumento significativo de la
actividad solar hacia 1100-1250 y la disminucin
de la actividad volcnica en Islandia, Amrica Latina y Sureste asitico. De hecho, hasta 1258 no
hubo una gran erupcin volcnica en el Trpico,
con el consiguiente enfriamiento de las temperaturas por la ceniza proyectada a la atmsfera.

ALTAS PRESIONES
(ISLAS AZORES)

BAJAS PRESIONES
(ISLANDIA)

nao en negativo

Si las altas presiones


de las Azores pierden
intensidad y se
refuerzan las bajas
presiones de la zona de
Islandia, los vientos del
oeste se debilitan B
y los procedentes del
Polo Norte y Siberia
circulan con facilidad en
direccin este-oeste; en
consecuencia, bajan las
temperaturas en Europa
central y del norte.

ALTAS PRESIONES
(ISLAS AZORES)

LA COSECHA. LEO SOBRE


TABLA POR PIETER BRUEGHEL
EL VIEJO, 1565. GALERA
NACIONAL, PRAGA.

en general, las cosechas de granos fueron buenas por la sucesin de veranos clidos y ms secos e inviernos menos fros, sobre todo durante
la segunda mitad del siglo XIII. Los expertos
fijan el apogeo del perodo en torno al ao 1100,
y el disfrute de estas favorables condiciones
propici una mejora de los rendimientos agrcolas y, por tanto, de las condiciones de vida de
buena parte de la poblacin; tambin impuls
la navegacin de daneses y escandinavos los
vikingos por el Atlntico Norte.

A travs del ocano

EL ARENQUE, REY DE EUROPA


ENTRELOSSIGLOS IXYX, cuandolatemperaturadelmaraumentgradualmen-

te, naci en el norte de Europa la industria del arenque en salmuera, que llev
estepescadoalasmesasdetodoelcontinente.Perolascapturasdisminuyeron
desde el siglo XIV, quiz por el descenso de temperatura en la atmsfera y las
aguas del mar del Norte. La pesca excesiva y tal vez los cambios en el clima
perjudicaron a esta industria, que fue sustituida por la del bacalao en salazn.

ms favorables para la navegacin, a que los


pueblos escandinavos iniciaran sus viajes de
exploracin. Los vikingos eran marinos excelentes y paulatinamente fueron mejorando
sus medios de transporte, lo cual les permiti explorar y colonizar diferentes islas atlnticas. En torno al ao 800 alzcanzaron las
Shetland, Orcadas, Hbridas y Fere; entre
los aos 860 y 870 descubrieron Islandia y
all por 900 avistaron Groenlandia, aunque los colonos no llegaron hasta 982.Los
encabezaba Erik el Rojo, quien bautiz
el territorio como Groenland, Tierra
Verde, y se estableci en la zona suroeste,ms resguardada del fro.Hacia
el ao Mil,Leif Eriksson,hijo de Erik el
PROA DEL BARCO VIKINGO HALLADO EN OSEBERG (NORUEGA).
FUE CONSTRUIDO EN MADERA DE ROBLE HACIA EL AO 830,
EN PLENA POCA DE EXPANSIN DE LOS PUEBLOS ESCANDINAVOS,
Y SE UTILIZ COMO TUMBA PARA UNA MUJER DE ALTO RANGO.

En los comienzos de la Edad Media se acu


una visin terrible del Atlntico Norte, considerado un espacio tenebroso y hostil, poco
recomendable para las aventuras martimas.
Slo el inters por extender el cristianismo
hizo que, durante los siglos VI y VII, monjes
irlandeses se lanzaran a recorrerlo y se instalaran en algunas de sus islas. Hubo que esperar hasta el siglo IX, ya con el perodo clido
en marcha y con unas condiciones mucho

PRISMA / ALBUM

Para la sociedad medieval, esencialmente


agrcola,cualquiermodificacindelclimaque
garantizase las cosechas anuales supona una
mejora de la calidad de vida; una calidad que
no iba ms all de las fronteras de la mera
subsistencia.Inviernossuaves,veranoslargos
y diferencias de temperaturas de no ms de
2 C permitieron el incremento de los modestos rendimientos de los cereales, la ampliacin de los pastos que propici el crecimiento de la ganadera y el desarrollo de la
videnlatitudesseptentrionalesdesconocidas
hasta entonces e incluso hoy en da.
Para la buena marcha de la vendimia, la vid
requiere ausencia de heladas tardas,suficiente luz y calor y pocas lluvias estivales. Estas
circunstancias se dieron durante el Perodo
Clido Medieval, de ah que su cultivo proliferase en el sur de la pennsula Escandinava,
en la Selva Negra alemana por encima de los
700 metros, en Prusia oriental o en el centro
y sur de Inglaterra; incluso se gener una llamativa corriente exportadora de vino desde
las islas Britnicas al continente.

IS
TOA
PHO

ARRIBA, SCIENCE PHOTO LIBRARY / AGE FOTOSTOCK. ABAJO, ERICH LESSING / ALBUM.

La era de los viedos

LA PRIMERA IGLESIA DE GROENLANDIA

Reconstruccin de la iglesia construida


para Thjodhild, esposa de Erik el Rojo,
el promotor de la colonizacin vikinga
de Groenlandia. Fue erigida en Brattahlid,
el mayor asentamiento nrdico de la isla.
PETER ESSICK / NGS

Cul era el clima de


la Groenlandia vikinga?
un estudio
encabezado por Nicols Young, del
Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia,
sugera que durante el Perodo Clido Medieval la calidez del clima se
centr en Europa, ya que en Groenlandia y la isla de Baffin (entonces
ocupadas por los vikingos) los glaciares no retrocedieron, sino que se
acercaron a las posiciones mximas
que alcanzaran en la Pequea Edad
del Hielo (siglos XIV-XIX). Otros
trabajos de 2011 ya dibujaban un
EN DICIEMBRE DE 2015,

panorama complejo. El estudio de un


ncleo de la capa de hielo de Groenlandia mostr un fuerte enfriamiento a inicios de la ocupacin vikinga y
otro en medio de sta, con un calentamiento intercalado. Por otro lado,
sedimentos de lagos de Groenlandia
estudiados por Guillermo DAndrea,
tambin del Lamont-Doherty, sugieren que cuando llegaron los vikingos
la temperatura poda ser clida, pero que el clima se enfri desde 1160,
antes de la Pequea Edad del Hielo,
que comenz hacia 1300.

ESCENA DE VENDIMIA.
ALEGORA DEL MES DE
SEPTIEMBRE. MINIATURA
DEL BREVIARIO GRIMIANI.
SIGLO XVI. BIBLIOTECA
MARCIANA, VENECIA.

LA ERA
DORADA
DEL CAMPO
EL PERODO CLIDO MEDIEVAL impuls la produccin agrcola. La estacin de crecimiento de los
cereales duraba tres semanas ms que antes:
el calor llegaba en junio y permaneca estable
hasta agosto, la poca de la cosecha (la temperatura media del verano era entre 0,7 y 1,0 oC
superior a la del siglo XX). Adems, las heladas
que haban arruinado los cultivos durante siglos
fueron infrecuentes entre 1100 y 1300. Veranos clidos e inviernos suaves permitieron que
los cultivos ocuparan tierras a mayor altura y
ms al norte. Las vias europeas, por ejemplo,
crecan a 300 y 400 kilmetros ms all de su
lmite actual. Y los pastores de los montes Peninos, entre Escocia e Inglaterra, se quejaban en
el siglo XIII del avance de los sembrados, pero
hoy all ya no se practica la agricultura.

Rojo, naveg hacia el oeste y lleg a un territorio al que llam Vinland o Tierra del Vino,
quiz la actual Nueva Inglaterra o el norte de
Terranova. En esta zona, las condiciones cambiaron partir del siglo XIII, tornndose mucho
ms fras y propiciando que el hielo avanzara
por las costas groenlandesas y, en general, por
el Atlntico septentrional, lo que entorpeci
sobremanera la navegacin.

DEA / SCALA, FIRENZE

Durante el Perodo Clido Medieval, con temperaturas especialmente altas entre 1100 y 1200,
el continente europeo experiment un incrementodemogrfico,laagriculturaofrecibuenosrendimientosylassociedadesprogresaron.
El nmero de habitantes,en efecto,conoci un
aumento espectacular: entre los aos 1000 y
1347,antesdequelaPesteNegraatacaseEuropa,
su poblacin pas de 35 a 80 millones.
Con este crecimiento,la demanda de tierras
de cultivo se multiplic, y para satisfacerla se
ampli el rea cultivada con la ocupacin de
suelos marginales: pantanosos, escarpados,
boscosos o ms pesados y duros. Para roturarlos se extendi el arado de vertedera, una
innovacin que se sum a otras como la rotacin trienal de cultivos.Este sistema comenz
a usarse en el noroeste de Francia durante el
siglo IX, y desde all se extendi por Europa:
un ao, en las parcelas se sembraba cereal; al
otro,avena y legumbres (que fijan el nitrgeno
alsuelo),yelterceraosedejabanenbarbecho,
con lo que la tierra se recuperaba.
ComoindicaBrianFagan,todoellopermiti
alimentar a ms personas y animales.Las ciudades crecieron de forma exponencial: desde
el siglo XI hasta mediados del XII surgieron
hasta 1.500 nuevos ncleos urbanos con sus
correspondientes mercados. La agricultura
haba dinamizado la sociedad y el comercio la
vivific.Laefervescentevidaurbanaseplasm
en majestuosas catedrales, en la artesana de
los gremios... Europa se transform.
Con todo, se debe tener presente que durante el Perodo Clido Medieval el clima no
fueuniforme,sinomuyvariable,coninviernos
excepcionalmente fros,como el de 1010-1011
(que afect incluso al mbito mediterrneo)

AKG / ALBUM

Tiempo de prosperidad

ADIS A LOS BOSQUES


ELINCREMENTO depoblacinyactividadeconmicaduranteelptimoClimtico Medieval condujo a la deforestacin de Europa: en el ao 500, bosques y
pantanoscubranel80porcientodelcontinente,perohacia1200slolamitad
o menos de esa rea permaneca intacta debido al avance de las tierras de
cultivoylospastos,alaconstruccindecatedrales,viviendas,barcos eincluso
aspas de molino, y a la necesidad de carbn para manufacturas y viviendas.

o el de 1258. Este ltimo fue consecuencia


del enfriamiento atmosfrico provocado por
la ingente cantidad de cenizas que arroj al
cielo la erupcin del volcn Samalas,en la isla
indonesia de Lombok.
Tambin hubo una mayor frecuencia y
abundancia de precipitaciones en el sur de
Europayenlacuencamediterrneaoccidental,
que increment considerablementee el cur
so de los ros desde Sicilia hasta G eci
wadis norteafricanos. Ocasionalmen
desataron furiosos temporales que
tieron el canal de la Mancha y el mar de
Norte y que,con un nivel del mar muy
y
elevado por el calentamiento, provo-caron terribles inundaciones y miless
de muertos en Holanda y Alemania..
No ocurri lo mismo en el resto del
planeta,adonde no lleg la suavizacin
n
climtica de la que disfrutaba Europa

MS ANIMALES
DOMSTICOS

El aumento del
forraje y de los
pastos permiti
alimentar ms
animales, lo que
supona ms
abono y mayor
produccin agrcola.

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NOZ

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MAR DEL
NORTE

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AKG / ALBUM

BRIDGEMAN / ACI

IJSSELMEER

El mar. Las grandes


d inundaciones
d
medievales
d
l (l
(la l
ltima
de las cuales, en 1421, dej 10.000 muertos) crearon el
Zuiderzee, el ancho mar interior de los Pases Bajos, un
cuarto de cuyo territorio se encuentra por debajo del nivel
del mar. Arriba, el Zuiderzee en un mapa del siglo XVII.

Ell llago. En 1932, el Zuiderzee, que ocupaba unos


5.000 km2, qued dividido por un dique, el Afsluitdijk.
Una parte, el mar de Frisia, permaneci en contacto con el
mar del Norte; otra parte se transform en un lago interior
de agua dulce: el IJsselmeer, alimentado por el ro IJssel.

SUBE EL NIVEL
DE LAS AGUAS
voc un incremento considerable en la altura
del nivel del mar del Norte, de 60 a 80 centmetros, lo que causaba inundaciones catastrficas
cuando la marea alta coincida con tormentas.
Los Pases Bajos se vieron azotados por graves
inundaciones en 1164, 1212, 1214, 1219, 1248 y
1282, catstrofes que culminaron en la terrible
inundacin del da de Santa Luca de 1287, que
caus 50.000 muertos, y la Grote Mandrenke
(el gran sumergimiento de los hombres) de
1362, que seg unas 25.000 vidas. El resultado
fue que el mar inund una amplia regin de los
Pases Bajos y form un vasto cuerpo de agua
interior: el Zuiderzee, que, separado del mar con
diques, se convirti en el lago IJsselmeer.

ERICH LESSING / ALBUM

EL CALOR DERRITI los casquetes de hielo y pro-

LA HUMANIDAD PERECE AHOGADA. ESCENA DE LA HISTORIA BBLICA DE NO, REPRESENTADA EN UNA


SERIE DE MOSAICOS DE LA BASLICA DE SAN MARCOS DE VENECIA. SIGLO XIII.

Ms bien al contrario: hubo reas muy castigadas tanto por el calor y la sequa como por
intenssimas precipitaciones. Los destructivos efectos de persistentes ciclos de sequa
extrema que constituye la gran amenaza de
todo calentamiento climtico se sintieron en
buena parte de Amrica, la India, el norte de
China, las estepas de Eurasia, el Sahel (la zona
de sabana que se extiende al sur del Sahara), el
valle del Nilo y frica oriental.

En la pennsula Ibrica, como en la Europa


meridional, este episodio clido, cuya aparicin se retras un par de siglos respecto del centro y norte del continente, depar
un incremento de las precipitaciones y, en
consecuencia, de la humedad. Durante el siglo XI, como indic el meteorlogo espaol
Inocencio Font Tullot, la calidez fue la nota
dominante y no constan inviernos severos,
salvo el de 1077 y el muy lluvioso de 10841085. Otra cosa fueron las sequas, algunas
de extrema gravedad, como las de 1057-1058,
1088 y 1094. El ambiente clido se mantuvo
durante el siglo XII, en el que fueron pocos
los inviernos fros y tampoco abundaron los
veranos agobiantes.
No obstante, y como prueba de la variabilidad climtica, el rigor invernal estuvo presente
en el noreste peninsular en 1110-1111, 1113-1114
y 1133-1134 y, ya a mediados de la dcada de
1190, en las dos mesetas, donde se congelaron
algunos ros. Y aunque la sequa se dej notar,
cabe destacar la intensidad de las precipitaciones en la fachada atlntica, sobre todo invernales, con riadas e inundaciones provocadas por
los ros Mio (1102), Tajo (1138, 1168) y Guadalquivir (1168), que tambin se dieron en la
vertiente mediterrnea, como las padecidas en
1143 en Catalua a causa del Llobregat o, ya en
1172-1173, en tierras aragonesas y catalanas.
Entrado el siglo XIII, la pluviosidad aument, con abundantes avenidas e inundaciones
en otoo e invierno provocadas por los ros de
la vertiente atlntica, aunque en las dcadas
finales de la centuria esta situacin se traslad
tambin a Catalua y Levante. Conviviendo
con las intensas lluvias y los desbordamientos

ERICH LESSING / ALBUM

En la Pennsula: un clima variable

LA PEQUEA EDAD DEL HIELO


EL GLIDO INVIERNO DE 1309- 1310 fue el primer aviso de un cambio de clima.

Desde entonces y durante cinco siglos y medio, aproximadamente hasta


1850, el clima se volvi menos previsible, ms fro y a veces tormentoso y
sujeto a condiciones extremas espordicas. Este perodo se conoce como la
Pequea Edad del Hielo, trmino que en 1939 us por primera vez el gelogo
y experto en glaciares Franois-mile Matthes.

fluviales tambin hubo aos secos; destaca


sobre todo el ciclo rido que durante el ltimo
tercio del siglo azot a Galicia y Cantabria, liquidando sus pastos y arruinando la ganadera.
Aunque el siglo XIII no fue malo en Europa, la
transicin hacia una fase ms fra, ya perceptible en el noroeste atlntico desde principios de
aquella centuria, se empez a activar en el resto
del continente a comienzos del siglo XIV con
notorias variaciones climticas que llevaran a
un perodo ms fro: la Pequea Edad del Hielo,
que se alarg hasta mediados del siglo XIX.
Para
saber
ms

ENSAYO

Los cambios climticos.


La Pequea Edad del Hielo en Espaa
A. Alberola Rom. Ctedra, Madrid, 2014.
El gran calentamiento. Cmo influy el
cambio climtico en el apogeo y cada de
las civilizaciones
Brian Fagan. Gedisa, Barcelona, 2009.
La Pequea Edad de Hielo. Cmo el clima
afect a la historia de Europa. 1300-1850
Brian Fagan. Gedisa, Barcelona, 2008.

UN INVIERNO
DEL SIGLO XV

Representacin del
mes de diciembre
en una miniatura de
Las muy ricas horas
del duque de Berry,
por los hermanos
Limbourg. Museo
Cond, Chantilly.

EL ADIS
AL VERANO
MEDIEVAL

El ao
fatdico: 1315

Empieza a llover seis semanas antes de Pascua y


contina lloviendo hasta
el mes de agosto, al que
sigue un fro septiembre.
Los campos se anegan, los
cultivos no llegan a madurar
o se pudren. El agua erosiona las parcelas en tierras
marginales, ganadas a las
laderas de los montes y a
los bosques en los tiempos
de bonanza climtica.

ALB

UM

Los primeros avisos de que el


Perodo Clido Medieval
estaba terminando
f
fueron
el glido invierno
d 1309-1310 y las
de
intensas lluvias iniciadas
en la Pascua de 1315, que
se prolongaron durante
meses y destruyeron las
cosechas. La persistencia del
fro y los temporales depar a Europa
del norte y central una terrible hambruna
en los siete aos siguientes.
Despus de dcadas de
buenas cosechas y clima
moderado, se crey que las
nuevas condiciones climticas
adversas eran un castigo divino.
SELLO DE EDUARDO II DE INGLATERRA
(1307-1327). EL MONARCA INTENT ALIVIAR
EL HAMBRE DEL PUEBLO, PERO SIN XITO.

UIG / ALBUM

El verano de 1317 tambin fue


muy lluvioso, y la poblacin
estaba desesperada. En las
iglesias se rezaba para pedir
el fin del mal tiempo. En Pars,
miembros de los gremios y de
las rdenes religiosas salan
descalzos en procesin por
las calles; en Chartres y Run,
segn el cronista Guillaume
de Nangis, muchas personas
no slo iban descalzas,
sino con el torso desnudo
(exceptuando las mujeres).

SANTA BRBARA, CUYA PROTECCIN SE INVOCABA EN CASO


DE TORMENTA. CATEDRAL DE SAN LZARO DE AUTUN. SIGLO XV.

BRIDGEMAN / ACI

EN BUSCA DE LA
PROTECCIN DIVINA

LA INUNDACIN DE SANTA ISABEL,


ACAECIDA EL 19 DE NOVIEMBRE DE 1421
EN LA COSTA DE LOS PASES BAJOS.
LEO SOBRE TABLA. HACIA 1490-1495.
MUSEO REAL, MSTERDAM.

Mejor comida
que cerveza

Sube el precio del trigo, que


Eduardo II de Inglaterra intenta limitar en vano. El rey
tambin manda restringir
la produccin de cerveza
y otros derivados de los
cereales para destinarlos
a comida, pide a la Iglesia
que amoneste a los acaparadores e incentiva la
importacin de granos,
pero no tiene xito porque
la escasez es general.

Miseria
y hambre

Las lluvias cadas en la primavera de 1316 impiden sembrar


avena, cebada, escanda... Los
cronistas hablan de un nuevo
Diluvio Universal. El hambre
avanza, seguida por el debilitamiento del organismo y las
enfermedades consiguientes.
A finales de 1316, muchos
campesinos y trabajadores
humildes viven en la miseria,
comiendo yerbas y carne de
ganado enfermo.

Caen los
animales

El ao de 1316 tal vez sea el


peor de la Edad Media en
cuanto al cultivo de cereales. No slo las personas
pasan hambre: tambin la
padecen los animales. En el
duro invierno de 1317-1318 se
acaba el poco forraje de que
se dispona y tienen que salir
a pastar, muriendo de hambre
en los campos. Es la llamada
mortandad de las bestias,
que prosigue hasta 1320.

Pastaban
como ganado

La muerte de los animales


provoca escasez de abono
y de bestias de tiro para las
labores agrcolas, lo que favorece la disminucin del rea
cultivada y agrava la carencia
de alimentos. En Flandes, los
mendigos pastaban como
ganado a las afueras de las
ciudades. Entre un 5 y un 10 por
ciento de la poblacin urbana
de esta regin perece durante
la gran hambruna.

Comienza
una nueva era

Con el fro invierno de 1322


termina el ciclo nefasto de
mal tiempo, malas cosechas,
hambre y enfermedades que
haba empezado en 1315. En
adelante, el clima estable de
los siglos anteriores deviene
imprevisible. Aumentan la
frecuencia de las tormentas
y la intensidad de los vientos
en el canal de la Mancha y el
mar del Norte. Ha comenzado
la Pequea Edad del Hielo.

LA MUERTE DEL CONQUISTADOR

FRANCISCO
PIZARRO
Tena ya 54 aos cuando conquist el reino inca de Per, pero
no gozara mucho de ese triunfo. A los 63, mientras disfrutaba
de sus ttulos y de su inmenso patrimonio, Pizarro fue
asesinado en su casa de Lima por un grupo de conspiradores
JOS MARA GONZLEZ OCHOA
HISTORIADOR. AUTOR DE BREVE HISTORIA DE LOS CONQUISTADORES

n 1539, antes de partir de vuelta a la Pennsula, Hernando Pizarro advirti a su hermano Francisco: Mire vuestra Seora que yo me voy a Espaa y que el
remedio de todos nosotros est, despus de Dios, en
la vida de vuestra Seora [...] no consienta vuestra
Seora que estos de Chile se junten diez juntos en cincuenta
leguas alrededor de adonde vuestra Seora estuviera, porque
si los deja juntar le han de matar [...] y de vuestra Seora no
quedar memoria. El temor de Hernando se cumpli dos aos
despus: el 26 de junio de 1541, los de Chile asaltaron al
conquistador de Per en Lima, en su propia casa, y acabaron con su vida a golpes de espada y cuchillo.
Para entender cmo se lleg a este trgico desenlace hay que rememorar las tormentosas relaciones que
mantuvieron Francisco Pizarro y Diego de Almagro,

LOS LTIMOS MOMENTOS DE PIZARRO

Este leo de Manuel Ramrez Ibez


recrea el momento en que Francisco
Pizarro, herido de muerte, dibuja una
cruz en el suelo con su sangre. Siglo XIX.
Museo del Ejrcito, Toledo.
ORONOZ / ALBUM

SEAN CAFFREY / GETTY IMAGES

PLAZA DE ARMAS
DE CUZCO

La antigua capital
del Imperio inca fue
objeto de disputa
entre Diego de
Almagro y Hernando
Pizarro. En la imagen,
la catedral y la iglesia
de la Compaa de
Jess, en la plaza de
armas de Cuzco.

el cabecilla de la faccin que en el texto anterior Hernando Pizarro llamaba los de Chile.
Almagro era un veterano soldado curtido en
diversos frentes.Arrib a Panam en 1515 y all
conoci a Pizarro. En 1524, ambos formaron
la Compaa de Levante con el fin de explorar
y conquistar las tierras del Per. Pequeo,
fuerte y malencarado, Almagro era tuerto
de un ojo, que le haba reventado una flecha y que a menudo se tapaba con un parche.
Sociable, pero de carcter explosivo, tena
notables dotes organizativas y fue el
hombre de la retaguardia en las tres
expediciones al Per (1524, 1526

y 1531). Si Pizarro era el lder de la hueste,


el que saba enfrentar los peligros sobre el
terreno, Almagro era quien reclutaba a los
soldados, se encargaba del abastecimiento y
se ocupaba de que los barcos se construyeran
en el tiempo y la forma precisos.

Conquistadores mal avenidos


La amistad fraguada entre Pizarro y Almagro
comenz a resquebrajarse a raz de las Capitulaciones de Toledo de 1529, el documento por
el que Carlos V otorgaba permiso para
conquistar las tierras del Per y conceda a Pizarro toda clase de ttulos

ALB
OZ
/

En las Capitulaciones
de Toledo, Carlos V
fija las condiciones
de la conquista de
Per por Pizarro y
sus compaeros, entre
ellos Diego de Almagro.

ON

UN DIFCIL
REPARTO
DEL PODER

OR

C R O N O LO G A

1533

UM

1529

Pizarro culmina la conquista


de Per con la captura del Inca
Atahualpa en Cajamarca. El
reparto del inmenso tesoro del
soberano inca no sirve para
apaciguar la animadversin entre
Almagro y Hernando Pizarro.

PENDN DE FRANCISCO PIZARRO. MUSEO DEL EJRCITO, TOLEDO.

Francisco y Diego se recompusiera. El reparto


del enorme botn, de las tierras y de los indios
entre los espaoles de la hueste conquistadora,
muy por encima de las expectativas de todos,
apacigu los nimos y dio paso a un espritu
de colaboracin. Pero lo que nunca pudo superarse fue la inquina entre Hernando y Diego,
que se transform en un odio latente.
En la primavera de 1535 estall una nueva
disputa a propsito de los lmites de la gobernacin que Almagro haba logrado al
sur de las tierras conquistadas por Pizarro, y que inclua la ciudad de Cuzco.
Tras diversos tiras y aflojas, Almagro

1535

1537

1541

Estalla un conflicto entre


Almagro y Hernando Pizarro
sobre los lmites de la gobernacin de Cuzco. Al final llegan a
un acuerdo y Almagro recibe
mucho dinero para financiar su
empresa de conquista de Chile.

Almagro vuelve a Per para


hacer frente a la rebelin de
Manco Cpac II. Toma Cuzco
y encarcela a Hernando Pizarro.
En 1538, Almagro y sus
seguidores son vencidos en Las
Salinas; es ejecutado en prisin.

Seguidores de Diego
de Almagro asaltan a
Francisco Pizarro en su
casa de Lima. Sitiado en su
dormitorio, acaban con el
conquistador a golpes de
espada y de cuchillo.

GAJES DEL OFICIO


DE CONQUISTADOR

Diego de Almagro
qued tuerto a
consecuencia del
flechazo de un
indgena durante la
primera campaa de
conquista del Per
junto a Pizarro, en
1524. Grabado en
color del siglo XVII.

GRANGER / ALBUM

adelantado, capitn general y gobernador,


mientras relegaba a su socio Almagro a un segundo plano. Indignado, ste estuvo a punto de
abandonar la empresa y tan slo acept seguir
a cambio de obtener una gobernacin propia
en las tierras conquistadas. Adems, Almagro
choc entonces con el hermano de Francisco
Pizarro, Hernando, que lo vea como un grotesco campesino sin hidalgua ni nobleza. Entre
ambos surgi una animadversin mutua que
tendra consecuencias fatdicas.
La conquista del inmenso Imperio inca, culminada en 1533 con la captura del Inca Atahualpa en Cajamarca, hizo que la relacin entre

EL REY DE VILCABAMBA

MANCO CPAC: DE
ALIADO A REBELDE

ras la muerte de Atahualpa, Pizarro hizo coronar


emperador a uno de sus hermanos pequeos,
Manco Cpac. Durante un tiempo mantuvo con
l una relacin de confianza y hasta de amistad,
pero en 1535 Manco se rebel contra el dominio espaol
y, tras diversos enfrentamientos, busc refugio con sus
hombres en el valle sagrado de Vilcabamba. Gonzalo Pizarro,
enviado por su hermano, dio
con el escondrijo del Inca y
envi a negociar a dos cuados de Manco, pero ste
los hizo ejecutar y se dio a
la fuga. Gonzalo captur
a la esposa de Manco, Cura
Ocllo, de quien se dice que
se roci de porquera para
evitar que la violaran. Poco
despus, como represalia
por otra accin sangrienta
de Manco, Gonzalo hizo
asaetear hasta la muerte a
la princesa. Su cadver fue

arrojado al ro Yucay en un
cesto, para que lo encontrara
su marido. Manco Cpac fue
asesinado a traicin en 1545
por unos espaoles a los que
haba dado proteccin. Las
crnicas cuentan que el moribundo Inca dirigi a su hijo Titu
Cusi Yupanqui estas palabras:
No consientas que entren
en tu tierra [los espaoles],
aunque ms te conviden con
palabras, porque sus palabras
melosas me engaaron a m
y as harn a ti si los crees.

GRANGER / ALBUM

LA RESISTENCIA
A LA CONQUISTA

Manco Cpac II fue


el primero de los
cuatro Incas de
Vilcabamba, que
se enfrentaron a
los conquistadores
espaoles. Arriba,
grabado de Poma de
Ayala que muestra a
un Inca en su trono.

y Francisco Pizarro llegaron a un acuerdo: el


primero renunciara a la ciudad a cambio de
una fuerte suma, de 200.000 castellanos de
oro, para financiar su gran empresa de conquista de Chile. Pero esta expedicin no dio
los resultados apetecidos y en 1537 Almagro
decidi precipitar su regreso al saber que en
Perhabaestalladounagranrebelinindgena
capitaneada por Manco Cpac,quien arras y
asedi numerosos enclaves espaoles y finalmentepusositioaCuzco,ciudadquedefenda
HernandoPizarro.AlmagroentrenCuzco,se
apoder de la ciudad y encarcel a Hernando,
tras lo que Manco Cpac levant el asedio y
se escondi en las montaas de Vilcabamba.

Tras su ejecucin por garrote, Almagro


fue decapitado y su cabeza permaneci
expuesta en la plaza mayor de Cuzco

Cuando unos meses despus lleg una resolucin real que otorgaba definitivamente
Cuzco a Francisco Pizarro, ste decidi enviar a
su hermano Hernando que entretanto haba
sido liberado por Almagro con un destacamento de 800 hombres para tomar el control
de la ciudad. En la batalla que tuvo lugar el 3 de
abril de 1538 en Las Salinas, una llanura cercana a la antigua capital inca, los almagristas
fueron totalmente derrotados.
Diego de Almagro, que no particip en el
combate por hallarse enfermo, fue capturado
y sometido a un proceso sumario a instancias
de su gran enemigo, Hernando Pizarro. Francisco dej hacer a su hermano, y la sentencia
fue inexorable a pesar de que haba ofrecido
garantas al hijo de Almagro, Diego Almagro el
Mozo, de que la vida de su padre sera respetada.
El 8 de julio, tras testar a favor de su hijo, Diego
fue muerto por garrote en prisin. Posteriormente fue decapitado y su cabeza permaneci
expuesta unos das en la plaza mayor de Cuzco.
Los frailes mercedarios le dieron sepultura de
limosna en la iglesia de la Merced.

FORTALEZA INCA DE CHOQUEQUIRAO

Situada en el valle sagrado, en la regin


de Vilcabamba, esta ciudadela fue uno de
los ltimos bastiones de resistencia de los
incas frente a los espaoles.

GORDON WILTSIE / GETTY IMAGES

Desde aquel da, los almagristas, reunidos


en torno al hijo mestizo de Almagro, de apenas 18 aos, juraron venganza. Derrotados,
empobrecidos y apartados de cualquier cargo,
prebenda o reparto de tierras, mantuvieron
siempre una inquina latente que finalmente
desemboc en la conspiracin que acabara
con la vida del gobernador de Per.

En la Ciudad de los Reyes


Francisco Pizarro, por su parte, se dedicaba
a vivir todo lo plcidamente que poda en la
Ciudad de los Reyes, la actual Lima, ciudad
que fund y en la que pas los ltimos y ms
felices aos de su vida. Se haba amancebado con la bella y joven usta, o princesa
inca, doa Angelina, hija de Huayna
Cpac, que desde 1538 fue su ms
fiel compaera y madre de sus dos
ltimos hijos: Francisco, nacido en
Cuzco en 1539, y Juan, nacido en Lima
en 1540. A sus 63 aos, el marqus,
como lo llamaban todos por el ttulo
que le haba concedido Carlos V, disfru-

CASTIGO
PARA LOS
PIZARRO
Carlos V hizo
encerrar a
Hernando Pizarro
en el castillo de
La Mota por la
ejecucin de Diego
de Almagro. No
saldra en libertad
hasta 1561. Abajo,
moneda con la
efigie del monarca.
MAN, Madrid.

AS F

/ AL

B UM

taba de largos paseos por la ciudad, viendo


cmo se materializaba la construccin de la
futura catedral y cmo poco a poco el damero de calles que haba trazado sobre un plano
cobraba el aspecto de una villa castellana.
El domingo 26 de junio de 1541, Pizarro se
levant como de costumbre a las 5.30 de la
maana,antesdequeelalbarasgaraelplomizo
cielo de Lima. Las crnicas de sus contemporneos cuentan que la noche se pas en
aguas y que al alba, una densa niebla, habitual en la ciudad, cubra las calles y los edificios empapados. Desde haca das circulaban
rumores sobre los planes de los de Chile
de matar al gobernador del Per, e incluso se
deca que pensaban hacerlo ese domingo,
cuando fuera a misa. Advertido, Pizarro
se fingi enfermo y no fue a la iglesia.
Los rumores no eran infundados.
Un grupo de partidarios de Almagro,
liderado por Juan de Rada, un veterano
conquistador, haban estado esperando
cerca de la iglesia la llegada de Pizarro, y al
constatar que no acuda y temiendo que su

UN GRUPO DE ALMAGRISTAS ENTRAN


AL ASALTO EN LA CASA DE FRANCISCO
PIZARRO EN LIMA PARA ASESINARLO.
GRABADO DE AMERICAE, DE THEODORE
DE BRY. 1596. MUSEOS ESTATALES, BERLN.

LOS HUESOS DE PIZARRO

TRAS LAS HUELLAS


DEL CRIMEN

ntre los aos 2006 y 2008, un equipo de antroplogos


forenses liderado por el Dr. Edwin Ral Greenwich
Centeno realiz un completo estudio de los huesos
descubiertos en 1977 en la catedral de Lima y que
se atribuyen a Francisco Pizarro. Los resultados obtenidos
parecen confirmar casi en un 90 por ciento que los restos pertenecen al conquistador de Per. En efecto, stos
corresponden a un individuo
de 1,74 metros de altura, complexin robusta y una edad
de entre 50 y 60 aos, lo que
casa con los rasgos de Pizarro.
Tambin se han constatado
inflamaciones en los huesos
de los talones que indicaran
que esa persona tuvo que
realizar largas caminatas durante su vida. Las heridas de
los huesos tambin parecen
coincidir con el relato de la
muerte de Pizarro: lesiones
en el rostro y en el crneo,

producto de un golpe contundente con un objeto pesado, heridas de corte en las


vrtebras dorsales y primera
lumbar, y, sobre todo, una herida mortal que atraves la
vrtebra cervical y alcanz
la vena principal, lo cual debi
de provocar una hemorragia
y una rpida muerte. Aunque
la atribucin de los huesos a
Pizarro es ms que probable,
habr que esperar a un anlisis
de ADN en preparacin para
confirmarlo con seguridad.

BPK / SCALA, FIRENZE

conjura se descubriese decidieron marchar en


tropel a casa del gobernador. ste haba invitado a comer a unos quince amigos, entre ellos
Juan Blzquez, su hermano Francisco Martn
de Alcntara, el capitn Francisco de Chvez
y su capelln Garc-Daz. Tras el almuerzo,
estando de tertulia, un criado apellidado Tordoya entr gritando: Arma, arma, que todos
los de Chile vienen para matar al marqus, mi
seor!. Veinte hombres, con Juan de Rada a
la cabeza, irrumpieron en el zagun de la casa
del gobernador espadas en mano. Quiz contaron con ayuda de alguien del interior, pues
es
la puerta principal estaba abierta.
Pizarro mand a Chvez cerrar el portn
de sus aposentos mientras l se armaba. Perro
Chvez, confiado, intent parlamentar sintran
ncar la puerta, lo que aprovecharon los asaltan
ntes para atravesarlo de una estocada. Cuand
do
Pizarro regres al comedor para organizar la
l
defensa, criados e invitados haban desapaarecido; unos huyeron descolgndose por lass
ventanas hasta la huerta y otros se hallaban
escondidos en los armarios y bajo las camas

LA URNA
MORTUORIA
DE PIZARRO
En 1977 se hall
en la cripta de la
catedral de Lima
una caja de plomo
con un crneo
dentro. En su tapa
se lee: Aqu est
la cabeza del seor
marqus don
Francisco Piaro,
que conquist los
reinos del Per.

RAL GREENWICH

de estancias adyacentes. Slo le acompaaban


su hermano de madre Martn de Alcntara, su
amigo Gmez de Luna y dos valientes pajes, el
citado Tordoya y Vargas. Atrincherados en la
alcoba del gobernador, apenas pudieron ajustarse las coracinas y desenfundar sus espadas.

Estocada mortal
Al encuentro de los asesinos sali Martn,
quien los fren en la puerta y los hizo retroceder, mientras a Francisco terminaban de abrocharle la armadura. Entre gritos de Muerte
aal traidor! y toda clase de imprecaciones e
iinsultos, durante unos minutos los defensorres aguantaron las embestidas de los asaltanttes sin dejarles entrar en la habitacin. Pero
llos atacantes eran demasiados y una certera
eestocada atraves el pecho de Martn. Poco
despus fueron Tordoya y Vargas los heridos de
d
muerte. A pesar de su desventaja, Gmez
m
de Luna y Pizarro aguantaron desde el umbral
d
hasta que, rodeado de contrincantes, Pizarro
h
sse qued solo y fue empujado hacia su cuartto. Pudo herir a dos de sus enemigos, pero un

PAUL SPRINGETT / ALAMY / ACI

anillo de espadas lo acorral sin dejarle escapatoria posible. De las numerosas cuchilladas
que recibi, dos fueron mortales: una le atraves el pulmn y la trquea, y la otra, la garganta. Postrado y sintiendo prxima la llegada de
la muerte, Francisco Pizarro moj sus dedos en la sangre que sala a borbotones de su
cuello, dibuj una cruz en el suelo, la bes,
balbuce el nombre de Cristo y pidi confesin. Como respuesta, uno de los traidores
tom un enorme cntaro lleno de agua y lo
estrell con fuerza en su cabeza.
Muerto el gobernador, el pnico y el caos
se aduearon de Lima. Varios almagristas
quisieron profanar y sacar en pblico escarnio los cuerpos de los dos hermanos Pizarro,
pero la valenta de dos mujeres, Ins Muoz,
viuda de Martn de Alcntara, y Mara Lezcano, esposa del fiel soldado Juan de Barbarn,
tambin asesinado por los almagristas, impidieron este ltimo ultraje. Ellas recogieron
los cadveres y los amortajaron. A Francisco
Pizarro lo vistieron con el hbito de Santiago, se le coloc en las manos un bracamante

(una espada curva tpica de la poca) y unas


espuelas, y lo escondieron para velarlo en
el convento de la Merced. Fue enterrado a
la maana siguiente en una fosa improvisada en una nave de la inacabada catedral,
acompaado por un triste y menguado cortejo.
Tras la muerte del gobernador, una ola de
venganzas y delaciones se desat por todo
Per. En el enfrentamiento decisivo, cerca de
Huamanga, los almagristas fueron aniquilados
por el nuevo gobernador, Cristbal Vaca de
Castro. Almagro el Mozo fue ejecutado en la
misma plaza de Cuzco que su padre y enterrado junto a l en la iglesia de la Merced. Tambin all, curiosamente, sera enterrado cuatro
aos ms tarde, en 1548, Gonzalo Pizarro, hermano menor del conquistador, ejecutado por
rebelin contra la Corona.
Para
saber
ms

ENSAYO

Francisco Pizarro
Mara del Carmen Martn Rubio.
Nobel, Oviedo, 2014.
El imperio espaol de Carlos V
Hugh Thomas. Planeta, Barcelona, 2010.

LA CATEDRAL
DE LIMA

Pizarro dedic la
catedral de Lima,
inaugurada en 1540,
a la Virgen de la
Asuncin. Durante
unas obras de
remodelacin, en
1977, se descubrieron
los restos del
conquistador en la
cripta de la catedral.

LA CAPITAL
E
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a or ue f e fu
,
lo
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a.
p

PLAZA MAYOR O PLAZA DE


ARMAS DE LIMA EN 1680, EN
POCA VIRREINAL. COLECCIN
PRIVADA, SEVILLA.

Huaca Putllana

En el emplazamiento de
la actual Lima se hallan los
restos de este antiguo centro
ceremonial construido por la
cultura Lima entre los aos
200 y 700 d.C., que bajo la
ocupacin huari (entre 700
y 1000 d.C.) se convirti en
un vasto cementerio para
las lites. Los ltimos en
asentarse en la zona fueron
los ychma, que arrasaron las
tumbas y convirtieron el lugar
en un asentamiento residual
hasta su conquista en 1470
por el Imperio inca.

El corazn de Lima

Pizarro traz la cuadrcula


de la ciudad desde el lugar
donde iba a emplazarse
la plaza mayor. En 1598, el
historiador Bernab Cobo,
llegado a Lima, escribi sobre
esta plaza: Es la ms capaz
y bien formada que yo he
visto, ni en Espaa. Ocupa
todo el sitio de una cuadra,
con el ancho de las cuatro
calles que por todos los
cuatro lados la cercan [...] por
los cuatro lados mide ms de
dos mil pies; es muy llana....

Ciudad de los Reyes

El propio Francisco
Pizarro particip activamente
en la planificacin urbanstica
de Lima. A la ciudad se le dio
un trazado en damero, con
una gran plaza en el centro,
rodeada de casas con buena
ventilacin, de excelente
factura, aunque el clima
de la regin, trrido y muy
hmedo, la haca bastante
ms insalubre que Cuzco. El
18 de enero de 1535, Pizarro
presidi la ceremonia de
fundacin de la ciudad en
nombre de Carlos V.

1. ENRIQUE MOLINA / ALBUM. 2. ORONOZ / ALBUM. 3. ORONOZ / ALBUM. MAPA: EOSGIS.COM

ESTE CROQUIS DE LIMA MUESTRA UNA


CIUDAD DIVIDIDA EN MANZANAS, LLAMADAS
ENTONCES ISLAS, CADA UNA COMPUESTA POR
ESPACIOSOS SOLARES. LAS PRIMERAS CASAS
SE CONSTRUYERON ALREDEDOR DE LA PLAZA
MAYOR. SIGLO XVII. ARCHIVO DE INDIAS, SEVILLA.

LA MEZQUITA DEL SHA

Situada en un extremo de la inmensa plaza


Naqsh-i Yahn, fue erigida entre 1612 y 1613 por
el sha Abbs I el Grande. Aqu vemos la fachada
de entrada desde la plaza, flanqueada por dos
minaretes y decorada con mocrabes.
MASSIMO PIZZOTTI / AGE FOTOSTOCK

La joya del Irn safav

ISFAHN
Convertida en capital del poderoso Imperio safav por el
sha Abbs I el Grande, que la embelleci con mezquitas,
palacios y jardines, Isfahn atrajo a mercaderes,
diplomticos y viajeros de todo el mundo
EMILIO GONZLEZ FERRN
UNIVERSIDAD DE SEVILLA

acia el ao 1700, Irn estaba en el centro de la poltica


europea. Desde haca dos siglos la dinasta safav mantena una fuerte rivalidad, a la vez poltica y religiosa,
con el Imperio otomano, lo que hizo que muchos
Estados europeos buscaran la alianza de los shas persas. Hubo embajadas recprocas entre Espaa y Persia, emisarios ingleses que buscaban el apoyo persa frente a los comerciantes portugueses en la India,

e incluso llegaron al pas religiosos catlicos


que encontraban fcil entendimiento con el
chismo persa, marcado por el misticismo suf.
El destino de todos estos diplomticos, clrigos o comerciantes era siempre el mismo:
Isfahn. La ciudad, cuya historia se remontaba a la poca sasnida, fue refundada a
finales del siglo XVI por el gran soberano persa Abbs I (1588-1629), que con las
avenidas, palacios y mezquitas que hizo erigir la convirti en lo que todava es hoy en
da: la ms asombrosa exhibicin de arquitectura islmica del mundo. Los viajeros que
llegaran a la ciudad hace tres siglos sentiran
sin duda la misma fascinacin que los actuales. No en vano deca un verso persa: Isfahn
Nesfe yahn, Isfahn es la mitad del mundo.
Isfahn se alza a orillas del ro Zayand, que
desde las cumbres de los montes Zagros recorre
400 kilmetros hasta su final de trayecto en
el lago Gavjun. A mitad de camino, la ciudad
est an a 1.600 metros sobre el nivel del mar,
una altitud que confiere a la vegetacin un inusual exotismo
4
mesetario,gracias
Naqsh-i Yahn
tambinaladoble
2
1
barrera, occidenChehel Sotn

tal y oriental, de la cordillera de los Zagros. Por


occidente, la ciudad se abra a la ruta que, siguiendo el ro Katn, llegaba al golfo Prsico
y sus naves; por oriente, al desierto de Kavir,
por donde llegaban las caravanas con productos
procedentes de la otra mitad del mundo.

El creador de Isfahn
El viajero acceda a Isfahn desde el ro, y empezaba su paseo en el Si-o-se Pol, el puente
de las treinta y tres ojivas o arcos, firmemente asidos a la tierra mediante contundentes pilares de estilo romano. Sin duda sentira admiracin por la armona y el equilibrio
visual de la doble lnea de arcadas del puente, la superior retranqueada para permitir el
paseo por una calzada suplementaria. A sus
preguntas, sus anfitriones le hablaran del
artfice del puente, de la moderna Isfahn y
de Irn tal como lo conocemos hoy en da: el
sha Abbs I el Grande.
Abbs afianz la dinasta safav y vertebr
un inmenso territorio desde su centro geogrfico, Isfahn, empleando una combinacin
de crueldad, modernizacin, diplomacia y
esplendor cultural. Por enfrentarse al Imperio otomano y su liderazgo en el islam sunn,

Hasht
Behesht
G
C H A H R BA

C R O N O LO G A
I S FA HN

Madraza
Chahrbag
Ali Qapu
Mezquita
Lufto-lah
3 Mezquita
del Sha
4 Gran Bazar
1
2

Si-o-se Pol

LA CAPITAL
DE UN
IMPERIO

11388

1452

T
Tamerln marcha contra
Isfahn, donde se dice
q
que mata a unas 60.000
ersonas. La ciudad est a
unto de desaparecer.

Despus de sufrir bajo los


sucesores de Tamerln,
Isfahn es ocupada y saqueada
por Jahan Sha, de la tribu
turcomana de los Kara Koyunlu.

EN ESTE PLANO SE LOCALIZAN LOS PRINCIPALES MONUMENTOS DEL ISFAHN SAFAV.

EL PUENTE DE LOS TREINTA Y TRES ARCOS

Con sus macizos pilares de estilo romano y


sus 300 m de longitud, el Si-o-se Pol serva
a la vez de canal de irrigacin y de va de
acceso a la ciudad para los viandantes. Fue
construido por el sha Abbs I en 1608.
ROBERT PRESTON / AGE FOTOSTOCK

11502

11598

1722

1729

Isfahn cae en manos de


Ismail I, el primer sha safav.
E
En 1514, el sultn otomano
S
Selim I ocupa Isfahn, pero
u
un motn le obliga a retirarse.

A
Abbs I traslada la capital
d
de Persia desde Qazvin a
Isfahn, ciudad que embellece
ccon baos, mezquitas,
p
palacios y universidades.

Los afganos, sublevados


contra el poder safav,
invaden el centro de Irn
y vencen en la batalla de
Gulnabad. Ocupan Isfahn.

Nadir Khan derrota a los


afganos y entra en Isfahn.
En 1736 se proclama sha de
Persia y traslada la capital
a Mashhad.

TERRITORIOS
EN DISPUTA

ART ARCHIVE

El sultn otomano
Solimn el Magnfico
conquist Bagdad a
los safaves en 1534.
En 1602, Abbs I logr
recuperar la ciudad.
Yelmo de Solimn I.
Siglo XVI.
Museo de
Topkapi,
Estambul.

Abbs convirti el chiismo en la versin religiosa oficial de Persia,con su particular modo


devidasuf,msticoypersonalista,ylugaresde
peregrinacin propios como Mashhad, en la
frontera norte con Turkmenistn,alternativa
a la preponderancia sunn de La Meca.
Abbs fue al mismo tiempo un monarca
que gobern con mano de hierro, capaz de
asesinar en masa y deportar a decenas de miles de georgianos por haberse aliado con los
otomanos, siempre dispuesto a sofocar revueltas a sangre y fuego o a eliminar
de un plumazo a la casta pretoriana
de los Qizilbash (de los gorros rojos),unaseriedetribusturcomanas
queformabanlaaristocraciamilitar
del Estado safav. Corra el rumor
de que el monarca no hablaba con
nadie en palacio excepto con los
eunucos o los jvenes efebos

en sus veladas de vino y poesa, tal y como se


reflejaenlasminiaturasdelapoca.Implacable
y despiadado,orden arrancar los ojos a todos
sushijosexceptoaldesignadocomoheredero.

Palacios y mezquitas
Al salir del puente Si-o-se Pol, el viajero caminabahaciaelnorteporelbulevarChahrbag,
una larga avenida que toma su nombre del estilocuadriculadodelosjardinespersas(chahrbag,cuatroarriates),quesehabanimpuesto
en la jardinera islmica desde la Alhambra
de Granada hasta el Taj Mahal de Agra, en la
India.Sus anfitriones seguramente compararan el aspecto de los jardines con la descripcin del paraso en el Corn, aunque en realidad fue la narracin cornica la que reprodujo
con exactitud la disposicin de los jardines
de los reyes persas sasnidas. Mientras ascenda por el bulevar Chahrbag, el visitante

MESSANA / GETTYY IMAG


IMAGES
ES

MADRAZA CHAHRBAGH

Esta escuela cornica fue erigida


por el sha Sultn Husein un siglo
despus de la muerte de Abbas I,
entre los aos 1704 y 1714.

Mar
de
Aral

Sinope

Tiflis

Tabriz

Giln

1502

iyarbakir

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ul

k
23

1638

Hamadn

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h aci a Itali a y
Espa a

1618

Ro

Antioqua

Qazvin

Tehern

Kurdistn
Qu 1514 Irn

Balkh

Mashhad
Nishaput

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El Cairo

Sistn

De s i e r t o
de Kavir

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A

Kermn
Siraz

Ghazna
Qandahar

Yazd

Kermn

Mo n

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Ro Nilo

Kabul

Hart

Isfahn
De s i e r t o d e Si r i a

Hi n d u K u s h

Jurasn

Luristn

Mar
Mediterrneo

Khanato
de
Jaghatai

1597

Kashn

Damasco

h a c i a C h i n a y Ja p o n

Bujara

Asterabad
Damghn

Kasgar

Samarcanda

Turcomanos

pio

Ardabil

Khanato
de Bujara

Jiva

Cas

Kars Armenia Bak


Trebisonda
Erivn
Erzerum

Amasia
Sivas

Anatolia

1524

Batumi

Estambl

Khanato
de Jiva

ar

Georgia

Su

NEgro

Ma

Bandar Abbs Ormuz

Beluchis

Golfo
Prsico
Imperio del sha Ismail
hacia 1512
rea disputada por los
mongoles en el s. XVII
Imperio otomano
1514

rea y fecha de la
conquista otomana

1618

AC

Fecha de la conquista safav


Tierra de los uzbecos
rea disputada por los
uzbecos en el siglo XVI
Imperio mongol
Capital safav
Rutas comerciales

am

bay

y Ca

CARTOGRAFA: EOSGIS.COM

ABBS I ACOMPAADO DE UN JOVEN PAJE. LA DEDICATORIA DE ESTA MINIATURA, OBRA DEL


PINTOR MUHAMMAD QASIM, REZA AS: OJAL LA VIDA TE CONCEDA TODO LO QUE TUS LABIOS
DESEEN DE TUS AMANTES, DEL RO Y DE LA COPA. 1627. MUSEO DEL LOUVRE, PARS.

r Arbig

Ismail I (1502-1524)
El jeque Ismail se proclama sha de Persia en 1502 tras vencer
a los turcomanos en la batalla de Sharur. Establece la capital
en Tabriz. Con Ismail I, la expansin safav llega a su apogeo
en 1510, y abarca desde Irak a Jurasn, y desde Bak, en
Azerbaiyn, al golfo Prsico. En 1514, el sultn turco Selim I
arrebata Kurdistn a Ismail, que en 1524 conquista Georgia.

Tahmasp I (1524-1576)

SCALA, FIRENZE

EN EL SIGLO XVI, los monarcas


de la dinasta safav construyeron un imperio que se
extenda desde Irak hasta
Afganistn y del golfo Prsico
a la Transoxiana. En tiempos
de Abbs I el Grande, el sha
ejerca un poder absoluto,
no limitado por las leyes religiosas, pues reuna en sus
manos, como representante de
espiritual como el temporal. Adems era infalible, tal como
indica su ttulo de Morshed-e Kamel, el ms perfecto lder.

l i c ut

Ma

EL IRN
SAFAV

Delhi

El hijo de Ismail tiene el reinado ms largo de su dinasta,


casi cuarenta aos que estuvieron marcados por las luchas
contra el Imperio otomano y el gasto de los recursos del reino.
Solimn el Magnfico conquista Bagdad, Tabriz y Mosul en
1534 y Tahmasp tiene que firmar una humillante paz en 1555.
Georgia y Azerbaiyn tambin caen en manos turcas.

Abbs I (1587-1629)
Al principio de su reinado firma la paz de Constantinopla
con los turcos en 1590 y logra expulsar a los uzbecos al otro
lado del ro Oxus en 1597. En 1618 derrota a turcos y trtaros
en Sultanieh y tras reorganizar el ejrcito toma Qandahar
y expulsa a los portugueses de Ormuz. Reconquista
Mesopotamia en 1623, aunque por poco tiempo.

el persa safav no comparte la iconoclasia


del Islam sunn aparecan escenas de amor
de marcado estilo indio, o incluso representaciones de viajeros previos, vestidos a la moda
europea casi dieciochesca.
Abandonando el bulevar, el viajero avanzaba
por su derecha hasta adentrarse en el palacio real de Ali Qapu. Este trmino significa
en persa gran puerta, o Sublime Puerta, sin
duda una referencia al palacio de los sultanes
otomanos en Constantinopla, con quienes
rivalizaban los shas persas. El pabelln contena mltiples salas para recepciones oficiales,
salones, alcobas, aulas de justicia y de msica
y lugares de descanso, todo ello con una rica decoracin. Con sus tres alturas, el palacio
ofreca tambin una vista privilegiada sobre el
centro neurlgico de la Isfahn safav: la plaza Real o Meydan-e Shah, tambin llamada
plaza Naqsh-i Yahn, la Imagen del Mundo.

Una ciudad vibrante y cosmopolita

ESTA MINIATURA DE UN MANUSCRITO


PERSA RECREA LA CORTE DE UN PRNCIPE
SAFAV QUE COME Y BEBE SENTADO
SOBRE UNA ALFOMBRA EN SU JARDN.
MUSEO ISLMICO DE ARTE, EL CAIRO.

DEA / ALBUM

EL YERNO DEL
PROFETA

Los reyes safaves


convirtieron el
chiismo en la versin
oficial del Islam en
Persia. Abajo, moneda
con el nombre de Al,
yerno de Mahoma y
su sucesor segn el
Islam chi. Siglo XVII.
UIG / ALBUM

se embriagara con el aroma de lirios, lotos


y rosas y quizs escuchara recitar los versos
de una clebre obra persa, el Jardn de rosas, o
Golestan, de Saadi (1213-1291), en los que cada
palabra encierra setenta y dos significados.
Subiendo por la avenida-jardn, el viajero
llegaba hasta la madraza Chahrbag, construida por el pusilnime heredero de Abbs y fcilmente reconocible por su enorme cpula
cubierta de azulejos con motivos florales sobre
fondo turquesa y lapislzuli. El bulevar conducadespus al palacio de los Ocho Cielos, Hasht
Behesht, con sus enormes prticos y parterres poblados por pavos reales, el ave de
Isfahn. Despus se llegaba al Chehel Sotn, el pabelln de las Cuarenta Columnas, en realidad veinte enormes pilares
de madera, esbeltos como palmeras,
que al reflejarse en el estanque doblan su
nmero. Entre las imgenes de las paredes

La plaza Real o Maidn era una gran explanada de 510 por 165 metros, flanqueada en cada
uno de sus lados por cuatro grandes estructuras. Si a un lado se encuentra el palacio Ali
Qapu, al oeste se alza la mezquita Lutfo-lah,
con su esplndida cpula. Realizada por el arquitecto Muhammad Reza entre 1602 y 1619,
estaba reservada a la familia real y, de hecho,
tena la estructura de un oratorio privado o
mausoleo. Al sur de la plaza se halla la mezquita del Sha, obra majestuosa terminada en 1630,
un ao despus de la muerte del sha Abbs, y
que sera admirada e imitada por arquitectos
posteriores. Al norte de la plaza se alzaba la
no menos esplndida fachada del Gran Bazar.
El Maidn era el gran escaparate de la dinasta safav. All se celebraban grandes ceremonias militares, civiles o religiosas como la
fiesta del Sacrificio, pero tambin partidos
de polo, para los que la plaza ofreca las dimensiones perfectas. Fuera de estas ocasiones
el lugar se llenaba de mercaderes y soldados,
viajeros y particulares que acudan a los tribunales. Un viajero francs contaba: Esta gran
plaza se vaca en las fiestas y en las solemnidades, pero luego est llena de ferreteros,
traperos, revendedores, pequeos artesanos;
en una palabra, de una infinidad de pequeas
tiendas [...] Por la noche se ven charlatanes,
marionetas y hasta predicadores.

PALACIO DE LOS OCHO CIELOS

El palacio Hasht Behesht consta de ocho


estancias que simbolizan las ocho esferas
celestes o parasos del Islam. Se distribuyen
alrededor de una sala central dotada de la
espectacular cpula que muestra la imagen.
J. LANGE / AGE FOTOSTOCK

PLAZA NAQSH-I YAHN

F. MERKX / GETTY IMAGES

Desde la fachada del Gran Bazar


puede verse, a la izquierda, la
cpula de la mezquita Lufto-lah,
la mezquita del Sha al fondo y el
palacio Ali Qapu a la derecha.

DAS DE VINO
Y POESA

Saib Tabrizi, un poeta


de Isfahn del siglo
XVII, escriba: Otros
se dan a la bebida
en pleno da; y a
nosotros, incluso en
las noches de luna,
nos falta el vino.
Botella vidriada del
siglo XVII. Museo
Victoria y Alberto,
Londres.
BRIDGEMAN / ACI

Fuera de la plaza Naqsh-i Yahn, al noroeste


del bazar, se abra para el viajero un mundo de
calles intrincadas, con gran nmero de mezquitas, iglesias cristianas y sinagogas stas con
su hejal, equivalente al mihrab islmico,
orientadohacia Jerusaln. Cerca del bazar,el viajero tambin poda entrar en algunodelos afamados cafs persas, donde
adems de caf se serva vino y sorbetes.
A menos que prefiriera acudir a alguno
de los 263 baos (hammam) que haba en
Isfahn en el siglo XVII, o dejarse llevarpor las cortesanas de la ciudad,
muy abundantes en los barrios
orientales. Si realmente era
afortunado, le esperara la invitacin a un banquete en la
corte, de los que los viajeros
europeos dejaron descripciones maravilladas.

Tomandoelcaminodevuelta,elviajerocontemplara el atardecer desde el puente en que


comenzelpaseo,elSi-o-sePol,cuyasojivasse
iluminabanporlanocheconlucesdediferente
intensidad, que aprovechaban las parejas en
sus paseos nocturnos. Y quiz podra entonces meditar sobre el significado de los nmeros asociados con los monumentos que haba
visitado: los cuatro jardines de la avenida
Chahrbag, los ocho parasos del pabelln
HashtBehesht,las33ojivasdelpuenteSi-o-se
Pol,las cuarenta columnas del palacio Chehel
Sotn...Smbolos del indescifrable secreto de
la ciudad que era la mitad del mundo.
Para
saber
ms

ENSAYO

El Imperio luso espaol


y la persa safavida (2 vols.)
Luis Gil Fernndez. Fundacin Universitaria
Espaola, Madrid, 2006-2009.
Irn, el arte persa
G. Scarcia y G. Curatola.
Lunwerg, Barcelona,2004.

MEZQUITA DEL
JEQUE LUFTO-LAH

Esta pequea
mezquita, situada en
el lado este de la plaza
Naqsh-i Yahn, fue
construida como un
oratorio para el sha
Abbs I, por lo que no
tiene minarete. En su
interior predominan
el azul, el verde y el
amarillo.
YOKO AZIZ / AGE FOTOSTOCK

LA MEZQUITA
DEL SHA EN
ISFAHN
Aunque Isfahn tena ya una gran mezquita,
la Masdjid-e Djame, Abbas I hizo erigir a
partir de 1609 una nueva mezquita real.
Fue diseada por el arquitecto Ali Akbar
Isfahani y decorada por los mejores artistas,
ceramistas y calgrafos de la poca. Aunque
no es la mezquita ms grande de Irn, est
considerada la ms perfecta desde el punto
de vista arquitectnico. El sha, sin embargo,
muri antes de su finalizacin.

HACIA LA MECA

Minaretes.
El edificio
tiene cuatro
minaretes: dos
que flanquean la
puerta de entrada
y dos delante de
la sala de mihrab.

Una vez franqueada


la fachada principal, el
visitante debe hacer un
giro de 45o para entrar
en el patio interior del
edificio. La razn de esta
distribucin es sencilla:
respetar la orientacin
hacia La Meca que han de
tener las mezquitas y que
no coincida con el
eje de la plaza
Naqsh-i
Yahn.

Fachada. Este
prtico se decora
con elaborados
mocrabes
(elementos
arquitectnicos
en forma de
estalactitas).

LA MEZQUITA DEL SHA Y JUNTO A ELLA EL PALACIO REAL


EN UN GRABADO EN COLOR DE 1856 PERTENECIENTE A LA
OBRA MONUMENTOS MODERNOS DE PERSIA.

Tiendas. A ambos lados de


la mezquita se abren numerosas
tiendas. stas pagaban una renta
que se usaba para sufragar el
mantenimiento de la mezquita.

Entrada principal. La mezquita se abre


al lado sur de la plaza Naqsh-i Yahn, que
en este punto retrocede para formar una
especie de exedra o abertura, tal vez para
dar una sensacin de acogida. Delante
hay una pequea piscina de abluciones.

Iwn. El patio est rodeado por cuatro


iwanes, espacios coronados con bvedas
semicirculares de gran altura cerrados por
un extremo y abiertos por otro mediante
un arco. Los iwanes laterales dan
paso a oratorios menores.

GRAN CPULA

Minarete

Un gran iwn, flanqueado por minaretes,


da entrada a la sala del mihrab, coronada
por una cpula bulbosa sujeta con
una doble nervadura para reducir
su peso. El exterior de la cpula
est revestido con azulejos en
bellos tonos azules y dorados.

Madraza
Oratorio lateral
con cpula
Oratorio interior
abovedado
Iwn

Sala del mihrab. Toda


ella tiene forma de
mihrab o nicho de
oracin que marca la
direccin de La Meca.

Patio de oracin

Iwn

Oratorio interior
abovedado
Iwn
Piscina de
abluciones

Oratorio lateral
con cpula

Oratorio lateral
con cpula

Madrazas. Flanqueando
la sala del mihrab se alzan
dos madrazas o escuelas
cornicas, donde se
enseaba el Corn a los
alumnos. Cada una tiene sus
propios patios ajardinados,
con pequeas piscinas y
arcadas decoradas con
coloridos azulejos.

PINTURA: BRIDGEMAN / ACI. ILUSTRACIN: DK IMAGES

GRANDES DESCUBRIMIENTOS

Alesia, el rastro de
la gran victoria de
CesarenlaGalia
En la dcada de 1860 salieron a la luz los restos de la antigua Alesia, el
lugar donde el caudillo galo Vercingtorix fue vencido por Julio Csar

PA R S

FRANCIA

Alesia

MAR
MEDITERRNEO
MEDITERRNEO

Un coronel al mando
Tanto inters tena Napolen por Alesia que en septiembre de 1862 hizo que
un delegado personal, el
coronel de artillera Eugne

VISTA AREA del

oppidum de Alesia. Hoy


en da es un parque
arqueolgico y los restos
que pueden visitarse
en el yacimiento son
de poca romana.

Stoffel,asumieraladireccin
de las excavaciones, que se
prolongaron con eficacia
militar hasta 1865. La responsabilidad del trabajo de
camporecayenPaulMillot,
inspector cantonal de cami-

J. CHR

ISTOPH

E L / AG

E FOTO

STOK

Franciaungranintersporsu
pasadogalorromano.En1857,
Napolen III haba creado la
Comisin de la Topografa
de las Galias, con el objetivo
deconfeccionarmapasydiccionarios arqueolgicos que
deberanservirledebasepara la redaccin de su monumentalHistoria de Julio Csar
(1865-1866). Fue justamente esta Comisin la que se
encarg de las excavaciones
en Alise, iniciadas el 20 de
abril de 1861. El presidente
de la Comisin, el ingeniero
Flix Caignart de Saulcy, fue
el responsable de la plani-

cacin de las excavaciones,


y el secretario, Alexandre
Bertrand, arquelogo formado en la Escuela Francesa
de Atenas, el encargado de
seguirlas de cerca.
Apenasunassemanasdespus del inicio de la excavacin, Napolen III visit el
yacimiento. Tras pasearse
portodoelrecintodesenterr
una espada dejada in situ y
luego,consusquito,revivi
las vicisitudes del asedio de
Csar desde uno de los extremos del monte Auxois,
donde en agosto de 1865 se
levant una estatua colosal
de Vercingtorix, obra de
Aim Millet, que an puede
admirarse hoy da.

GEORG GERSTER / AGE FOTOSTOCK

nalesdelotoo de 1860, los


obreros que
trabajaban en
el drenaje de
unoscamposalpiedelmonte
Auxois, cerca del pueblecito de Alise-Sainte-Reine,
encontraron casualmente
un depsito de armas y hachas de bronce. Cuando la
noticia se difundi, los entendidos pensaron que los
restos correspondan a un
episodio fundacional de la
historia de Francia: la batalla
de Alesia (52 a.C.), en la que
las legiones de Julio Csar
derrotaronalosgalosdeVercingtorix y culminaron as
la conquista de la Galia.
En realidad, las armas en
cuestin eran mil aos ms
antiguas, pero
eso era lo de
menos. En
esos aos
se viva en

1860

1861

1861-1865

1991-1997

Un hallazgo casual
pone en marcha la
excavacin del llano
al pie de la colina de
Alise-Sainte-Reine.

Arquelogos sitan
en Alaise (Franco
Condado) la antigua
Alesia, tesis hoy
rechazada.

Los arquelogos
hallan en Alise-SainteReine mltiples restos
del campamento de
Csar frente a Alesia.

Una nueva campaa


en Alise-Sainte-Reine
corrobora que ese fue
el lugar de la batalla
entre Csar y los galos.

EL CAUDILLO GALO VERCINGTORIX. ESTATUA DE AIM MILLET. 1865. ALESIA.

DE LA MANO DE
JULIO CSAR
nos, que se ocup de la administracin, de pagar a los
obreros y de dar cuenta de los
resultados, y en Victor Pernet, propietario de tierras
de la localidad, que dirigi
las cuadrillas de obreros, no
ms de una docena por lo general, aunque ocasionalmente llegaron a ser hasta 60, que
trabajaban entre diez y doce
horas diarias por dos francos.
La excavacin pronto puso
al descubierto las obras de
asedio realizadas por las legiones cesarianas. stas con-

sistan en dos lneas concntricas de fosos en torno a Alesia: una destinada a bloquear
cualquier intento de salida de
los sitiados y la otra, orientada al exterior, que protega a
las legiones del posible ataque del ejrcito galo mandado
en socorro de Vencingtorix. En los fosos se hallaron
numerosos objetos, como
constat el asistente del comandante de la gendarmera
de Semur-en-Auxois: En
las excavaciones realizadas
actualmente en el territorio

LOS ARQUELOGOS que excavaron en Alesia


entre 1860 y 1865, entre ellos Flix Caignart
(en la imagen), siguieron como gua la Guerra
de las Galias de Julio Csar, que deca: El
oppidum de Alesia estaba situado en la cima
de una colina en una posicin muy elevada.
Dos ros por dos lados baaban
el pie de la colina. Delante
se extenda una llanura de
cerca de tres millas de
longitud. Es cierto que
de esta forma cometieron errores y confusiones, pero tampoco
puede negarse que descubrieron lo esencial de
la topografa del asedio.
BRIDGEMAN / ACI

GRANDES DESCUBRIMIENTOS

Destellos de la Alesia galorromana


TRAS LA CONQUISTA de Alesia por Julio Csar, en el emplazamiento

del antiguo poblado galo se desarroll una pequea pero prspera


ciudad galorromana. En esta pgina se muestran algunas piezas
descubiertas por los arquelogos en el yacimiento.

2.

3.

1. Copa de plata
descubierta en
1862 en Alesia
y decorada con
hojas de mirto.

2. Matrimonio
de galos eduos,
con un nio en
los brazos del
hombre.

de Alise se han descubierto


en el foso de circunvalacin
diversas armas y una copa de
plata con asas de medio litro
de capacidad. La copa fue
llevada inmediatamente ante
el emperador, que en aquel
momento se encontraba en
Biarritz, para que tuviese el
placer de limpiarla con sus
propias manos. Tambin se
localiz el punto exacto donde el ejrcito galo de socorro
intent romper las lneas romanas, como reere Pernet
en sus memorias: Cuanto
ms nos acercamos al campo
de batalla, ms numerosos
eran nuestros hallazgos, en
particular crneos humanos
y una considerable cantidad

1. AKG / ALBUM. 2. BRIDGEMAN / ACI. 3. DEA / ALBUM

1.

3. La diosa gala
de los caballos,
Epona, aparece
guiando un carro
en este exvoto.

de huesos de caballo. Los fosos estaban llenos de arreos,


armas, armaduras, cascos,
jabalinas, etctera, adems
de numerosas monedas romanas y galas.

Disputa de campanario
Estos hallazgos se produjeron mientras se desarrollaba
una especie de segunda batalla de Alesia,una disputa
acadmica que durara casi
un siglo en torno a la localizacin exacta de la ciudad
gala asediada por Julio Csar.
Aunque tradicionalmente se
haba admitido que esa localizacin corresponda a Alise-Sainte-Reine, la lectura
de la Guerra de las Galias de

Csar llev a diversos estudiosos a sugerir otras candidatas, a menudo por orgullo
local: Izernore (Ain), Novalaise (Savoya), Aluze (Chalns-sur-Sane). En 1855, un
arquitecto llamado Alphonse Delacroix haba anunciado ante una academia erudita del Franco Condado una
localizacin ms: Alaise, en
el Jura, a 25 kilmetros de
Besanon, donde en 1861 se
hicieron sondeos arquelogicos que supuestamente
pusieron al descubierto los
fosos de Csar.
Sin embargo, las nuevas
excavaciones realizadas entre 1952 y 1954, con todo el
rigor de la arqueologa mo-

derna, dieron unos resultados incuestionables: en Alaise slo se hallaron restos de


una ocupacin medieval, y
los fosos de Csar eran
simples accidentes naturales
propios del terreno calcreo
de la regin. Actualmente,
la identificacin de Alesia
con el monte Auxois no es
cuestionada por ningn historiador, aunque en Francia,
a nivel local, la polmica sigue despertando pasiones.
JORDI CORTADELLA
UNIVERSIDAD AUTNOMA DE BARCELONA

PARA SABER MS

El sitio de Alesia
Historia National Geographic, n. 27.
www.alesia.com

EVENTOS, MARCAS Y PUBLICIDAD

Finalizan las excavaciones en el


yacimiento de La Fortaleza
Tibicena. Arqueologa y Patrimoniohafinalizadolasexcavaciones
arqueolgicasenelyacimientode
LaFortaleza,enSantaLuca(Gran
Canaria),vinculadoaAnsite,ltimadefensaaborigenantelaconquista castellana. Los hallazgos
hacen de este yacimiento uno de
losmsrelevantesyconmsproyeccindelaisla. www.lafortaleza.es

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LIBROS DEL MES

Millonarios de ayer y de hoy


La minora de ricos que acaparan una inmensa proporcin de la riqueza actual ha tenido
antecesores desde la antigua Roma hasta los plutcratas norteamericanos del siglo XIX

VANDERBILT Y OTROS
MAGNATES SE ENRIQUECEN
GRACIAS AL TRABAJO DE
LOS OBREROS. 1880.

Jo

f
fner

RICOS. DE LA ESCLAVITUD
A LOS SUPERYATES
La Esfera de los Libros, Madrid,
2016, 560 pp., 25,90

eques rabes, oligarcas


rusos y chinos, milmillonarios de las nuevas
tecnologas,banqueros y nancieros de Wall Street y la
City de Londres: todos ellos
encarnan hoy da el modelo
de los superricos, ese uno
por ciento de la poblacin
que acapara casi la mitad de
la riqueza mundial,que viven en su mundo paralelo,
disfrutando de sus dividendos,viajando en sus jets privados a sus islas privadas
mientras reparten mseras
migajas disfrazadas de lantropa.JohnKampfner,destacado periodista britnico,
los conoce muy bien, y les
dedica los cuatro captulos
nales de su nuevo libro, de
lectura ms que recomendable para comprender la crisis
econmica iniciada en 2008.
Pero Kampfner constata
tambinquelossuperricos
del siglo XXI no son una ra-

WERNER FORMAN / GTRES

reza en la historia, no slo


porque en todas las pocas
ha habido millonarios, sino
porque las formas de acumular riqueza, de exhibirla y
de justificarla se parecen
mucho a lo largo del tiempo.

Fortunas turbias
Lo demuestran las historias
reunidas en los primeros diez
captulos de su libro, dedicados a otros tantos superricos, desde el romano Craso
hasta Andrew Carneggie, el
magnate norteamericano del
acero de nales del siglo XIX.
Fortunas nacidas del saqueo
puro y duro (Craso en Roma,
Pizarro en Per, Clive en la
India), el recurso al fraude -

nanciero o la corrupcin, la
reduccin de costes a base de bajos salarios (mxima
de Carnegie que ya aplicaba
Cosme de Mdicis en sus
fbricas) y la ventajosa cooperacin con el Estado
(comprador de los caones
de Krupp,garante de monopolios como el de las especias holandesas o los trusts
norteamericanos) son constantes a lo largo de la historia,al igual que el anhelo por
granjearse buena reputacin
mediante la filantropa, el
mecenazgo o justicaciones
varias de la ley del ms
fuerte o la funcin social
del empresario o el banquero, incluida la bravata del

presidente del banco Goldman Sachs, que aseguraba


hacer el trabajo de Dios.
Quiz quepa reprochar a
Kampfner que reduce demasiado la gura del rico al nanciero, el especulador o el
explotador puro y duro, como si no hubiera otros tipos
de empresarios, e incluso de
superricos (aparecen en parte en el captulo sobre los
magnates de la informtica).
Pero su libro, crtico aunque
a la vez equilibrado, habla de
excesos, de enriquecimientos desorbitados que, hoy
como ayer, acaba costeando
el resto de la poblacin.
ALFONSO LPEZ
HISTORIADOR

MUN

LA EVOLUCIN DE LAS GRANDES


S CIVILIZACIONES
CIVIL
S
Si el primer volumen del
Atlas permite seguir paso
a paso el desarrollo de las
civilizaciones que estn en
las races de Occidente, el
siguiente volumen mostra-

r la evolucin del mundo


desde la cada del Imperio
romano hasta la era napolenica: por sus pginas van
BEFTMBSMB&EBE.FEJB MBT
grandes navegaciones, los

imperios asiticos,
os, la con
nquista de Amrica, hasta
completar una serie excepcional de mapas histricos,
avalados por los mejores especialistas.
VOL. 2

A LA VENTA EL 22 DE MARZO

www.nationalgeographic.com.es
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LIBROS DEL MES

NOVELA HISTRICA

El final del sueo imperial


del emperador Trajano
antiagoPosteguillocompletasugrantrilogasobreelemperadorTrajano
con La legin perdida: el sueo
de Trajano, en la que el autor
sedespidedesupersonajems
emblemtico.staes,sin duda, la novela ms ambiciosa
de Posteguillo, que en sus
ms de mil pginas transporta al lector a un mundo desaparecido,enelqueconvivieron
imperiostanpoderososcomo
el Han en China,el kushn,el
parto y la misma Roma, a la
queTrajanollevasumxima
expansin. El eje de la novela
es la invasin de Partia por

S
Santiago Posteguillo

LA LEGIN PERDIDA. EL
SUEO DE TRAJANO
Planeta,
Barcelona, 2016,
1.152 pp., 21,75

Trajano,la culminacin de su
sueo imperial, que conllev
la conquista de la mismsima
Ctesifonte, la capital parta,
venciendo as el fantasma de
la legin perdida de Craso,
derrotada en Carras por los
partos150aosatrs.Sinembargo,elemperadordisfrutar escasamente de ese xito
puesto que muere de regreso
a Roma. Adriano, su sobrino
y sucesor,contrario a una expansinterritorialdetalmagnitud, deshar su obra y acabar retirando a las legiones
delamayoradelosterritorios
conquistadosporsuantecesor.

La novela evoca la historia


delossupervivientesdelalegin perdida de Craso y su
sorprendente destino, y la
pocadeTrajanoconlasintrigasdeAdrianocontrasuto,la
corteimperialchina,elbudismo,los primeros cristianos...
Aellosesuperponelahistoria
dedosjvenes:Tamura,lahijadelgladiadorMarcioydela
guerrera srmata Alana, enviada en misin secreta por
Trajano hasta la lejana Xeres
(China), y Aryazate, princesa
partaquecaeenmanosdeRoma tras ser abandonada en
Ctesifonteporsupadre,elrey
Osroes.Historiasypersonajes
que conuyen en una novela
bien documentada y mejor
ambientada;elcolofnperfectoalahistoriadelprimeremperador hispano de Roma.
CARME MAYANS
HISTORIADORA

ANTIGEDAD CLSICA

DE VIAJE CON LA HISTORIA:


EN BUSCA DE HERDOTO
FASCINADO DESDE SU JUVENTUD por los relatos de

Herdoto, el escritor e historiador Antonio Penads


ha dado cumplimiento, muchos aos despus, al
sueo que entonces aliment: viajar siguiento los
caminos que el padre de la historia transit en el
siglo V a.C. y los escenarios de sus relatos. Los 2.500
kilmetros recorridos por la actual Turqua, desde
Halicarnaso (hoy Bodrum, donde naci Herdoto)
hasta Estambul, nos dejan un libro fascinante, donde
ancdotas del viaje, paisajes,
ciudades y ruinas se funden
con la evocacin de las gestas,
las pasiones y los conflictos que
acogieron, ya sean la guerra
de Troya o las guerras Mdicas.
Antonio Penads

TRAS LAS HUELLAS


DE HERDOTO
Almuzara, 2015, 352 pp., 25,00

CORRUPTA ROMA
Pedro ngel Fernndez Vega
La Esfera de los Libros,
Madrid, 2015,
456 pp., 23,90

SEGN TITO LIVIO, la historia

de Roma dio un giro radical


a principios del siglo II a.C.
La antigua Repblica, frugal
y disciplinada, se transform
en unos pocos aos en una
sociedad muy distinta, dominada por el culto al dinero y

el placer; lo que los romanos


mismos denominaban luxuria,
lujo, y que tambin puede traducirse como corrupcin. En
esta obra exhaustiva, fruto de
una larga dedicacin al tema,
Pedro ngel Fernndez Vega
analiza este perodo clave, en
el que las guerras de conquista en el sur de Italia, frica o
Asia Menor llevaron a Roma
inmensas riquezas producto
del puro saqueo incluidas decenas de miles de esclavos,
provocaron escndalos de
corrupcin y hasta propiciaron una protesta feminista
de las romanas, que se manifestaron en 195 a.C. contra las
leyes que les prohiban ponerse las joyas y caros vestidos
que lucan las damas de otras
ciudades de Italia.

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Prximo nmero
LOS GRANDES
INVENTOS
CHINOS

EASTPHOTO / AGE FOTOSTOCK

LA HISTORIA de nuestra
civilizacin habra sido
muy diferente sin el papel,
la brjula, la imprenta y la
plvora: cuatro inventos
chinos que muestran
por s solos el grado de
sofisticacin y eficacia que
alcanz la ciencia oriental
durante los siglos en que
Europa viva una edad
oscura. Hubo todava
ms ingenios tcnicos,
como el colosal reloj
astronmico de Su Song,
en el siglo XI.

La vida de un noble egipcio


CERVANTES, LA CARA
OCULTA DEL SIGLO DE ORO

A lo largo de su vida, los cortesanos egipcios deban


preocuparse de encontrar esposa, comprar una casa,
pagar la educacin de sus hijos y construirse la tumba.

LA VIDA DE MIGUEL DE CERVANTES fue una

sucesin de sinsabores. De joven busc la


gloria en la milicia, pero acab manco y en
un presidio de Argel. A su vuelta a Espaa
quiso hacer fortuna como negociante
de provisiones del ejrcito, pero cay en
la pobreza, las deudas y hasta la prisin.
Corrieron rumores maliciosos en torno
a su familia, sobre todo por una hija cuya
dote fue incapaz de
pagar. Pero nada de
esto importa frente
a su gran creacin
literaria, Don Quijote,
una novela de
evasin nica
en la historia
de la
literatura
universal.
ORONOZ / ALBUM

Los indoeuropeos
Las semejanzas entre lenguas tan alejadas fsicamente
como el latn y el snscrito han hecho pensar que todas
se originaron en un primitivo pueblo indoeuropeo.

La tumba de Anfpolis
En 2014, los arquelogos descubrieron una tumba
monumental intacta en Anfpolis, que se ha atribuido
a algn miembro de la familia de Alejandro Magno.

Los visigodos en Espaa


Entre 507 y 711 se sucedieron veintisiete reyes visigodos
en Espaa. Guerras, rebeliones y violencia poltica
caracterizaron este perodo de la historia peninsular.

La Meca en tiempos de Mahoma


Enclave caravanero y lugar de peregrinaje desde tiempos
antiguos, La Meca se convirti en la capital de la religin
fundada por Abu-l Qasim Muhammad, Mahoma.

PUBLIRREPORTAJE

Camino
de Santiago
Peregrinos en el Camino de la Costa.
Autor: Benedicto Santos. Cedida por Turismo de Asturias.

DESCUBRIR LA AUTNTICA ESENCIA DE LUGARES,


COSTUMBRES Y GENTES NICAMENTE ES POSIBLE
RECORRIENDO SUS CAMINOS, CON CALMA PERO
PERSISTIENDO EN EL PASO.

Catedral de Oviedo: inicio del Camino Primitivo.


Autor No Baranda. Cedida por Turismo de Asturias.

MO
RI

NIO MUN
D
NDIAL

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TA

Organizacin
de las Naciones Unidas
para la Educacin,
la Ciencia y la Cultura

RI

MO

E
WORLD H

puertas a este gran itinerario


tras el descubrimiento del sepulcro de Santiago en el siglo IX.
El Camino Primitivo, entre Oviedo y Santiago, atesora capas de
historia travs de un recorrido
por espacios naturales declarados Reserva de la Biosfera
por la UNESCO.
Este itinerario, junto al Camino de la Costa -que transcurre paralelo al litoral asturiano
punteado de playas y acantilados-, fue declarado Patrimonio
Mundial el pasado 2015 durante la ltima asamblea de la
UNESCO. Este reconocimiento
ha hecho que los 540 kilmetros que suman ambos a lo largo de toda Asturias se hayan
rearmado como una de las
opciones ms apetecibles para
quienes se sienten viajeros que
encuentran en el trayecto su
autntico destino.

PA
T

l Camino de Santiago
es una de las mejores
maneras de reencontrarse con el placer
original de viajar, con
lo que supone abrirse a nuevos
paisajes y a formas distintas
de entender el mundo, algunas
tan cercanas y sutiles que requieren que nos detengamos
en ellas para que no nos pasen
desapercibidas.
Para llegar a Santiago existen
distintos caminos, pero los que
atraviesan el norte peninsular,
guardan secretos tintados en
verde, en temperaturas amables, en una gastronoma portentosa, en un patrimonio milenario y en la hospitalidad de
quienes han acogido a viajeros
durante siglos como autnticos
guardianes del paraso.
Asturias fue el origen del
primer Camino, el que abri las

GE

PATRIM

Caminos de Santiago de Compostela:


Camino Francs y Caminos del Norte de Espaa
inscritos en la Lista del Patrimonio Mundial
en 1993

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