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NMERO 145 3,95 E

JESS,
PROFETA
O REBELDE?
CLAUDIO
DE BUFN A
EMPERADOR

BANQUETES
EN GRECIA
NOCHES DE VINO,
ROSAS Y EXCESOS

EL LIBRO DE
LOS MUERTOS

LA GUA DE LOS EGIPCIOS


PARA LA ULTRATUMBA

LORENZO
DE MDICIS

771696 775008
9

EL MUSEO OCULTO DE LA EDAD DEL HIELO

00145

ALTAMIRA

N 145 3,95 E / PVP CANARIAS 4,10 E

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TUMBA DE PASHEDU. Esta tumba de

la dinasta XIX est en la necrpolis de


Deir el-Medina, en Tebas oeste. Las
pinturas muestran a diversos dioses
y textos del Libro de los muertos.

Reportajes

Secciones

22 El Libro de los muertos


Las frmulas mgicas recopiladas en el Libro de los muertos ayudaban al
difunto a concluir con xito su viaje al Ms All. POR MAITE MASCORT

34 Los banquetes en Grecia


Los invitados a un simposio en casa de un rico anftrin se dedicaban a
beber, escuchar msica y, sobre todo, a hablar. POR FRANCISCO JAVIER MURCIA

44 Altamira, la joya del arte paleoltico


Los primeros pobladores de Cantabria dejaron en las cuevas de
Altamira la prueba de su comunin con la Naturaleza. POR J. A. LASHERAS

60 Quin fue el autntico Jess?


Visto por sus partidarios como el mesas, Jess fue condenado por
los romanos como una amenaza para el Estado. POR ANTONIO PIERO

72 Claudio, de hazmerrer a emperador


Despreciado por sus defectos fsicos, Claudio fue aupado al poder
por los pretorianos tras la muerte de Calgula. POR F. GARCA JURADO

82 Lorenzo el Magnfico
La esplndida corte de Lorenzo de Mdicis se convirti en
lugar de encuentro de artistas y literatos. POR JOSEP PALAU

94 La Noche de San Bartolom


En 1572, miles de protestantes fueron asesinados por los
catlicos en las calles de Pars. POR JOS JAVIER RUIZ IBEZ
LAD DEL SIGLO XVI. CASTILLO SFORZESCO, MILN.

6 ACTUALIDAD
10 PERSONAJE SINGULAR
Digenes, el filsofo que
vivi como un perro
Al llegar a Atenas, el cnico
Digenes decidi vivir en la miseria
como signo de protesta contra una
sociedad que consideraba corrupta.

14 HECHO HISTRICO
La Marsellesa, el himno
de la Revolucin
Compuesta en 1792 para animar
a los franceses en su lucha contra
Austria, esta cancin se convirti
en himno nacional de Francia.

18 VIDA COTIDIANA
El origen de la pasin
italiana por la pasta
De plato de lujo en la Edad Media,
la pasta pas a convertirse en el
alimento bsico de los napolitanos.

106 GRANDES DESCUBRIMIENTOS


Begram, en el corazn
de la Ruta de la Seda
En 1937, Joseph Hackin hall en
este yacimiento afgano un tesoro
de marfiles, vasos y estatuas.

110 LIBROS

EL HIJO DE SAL HA INVENTADO UNA NUEVA FORMA DE ABORDAR EL HOLOCAUSTO.


CLAUDE LANZMANN (DIRECTOR DE SHOAH)

CANDIDATA AL OSCAR POR HUNGRA

ESTRENO 15 DE ENERO

ACTUALIDAD

V. MENTOGIANIS

LOS ARQUELOGOS EXPLORAN UN PECIO


DE POCA ROMANA TARDA LOCALIZADO
EN EL ARCHIPILAGO GRIEGO DE FOURNI,
CERCA DE LA COSTA OESTE DE TURQUA.

ARQUEOLOGA SUBACUTICA

Un cementerio de barcos
naufragados en el Egeo
V. MENTOGIANIS

Los arquelogos han descubierto pecios de distintas pocas durante


la exploracin submarina de las costas del archipilago de Fourni

LAS NFORAS

rescatadas son
sometidas in situ a un
tratamiento previo a su
traslado al laboratorio,
donde sern estudiadas
y restauradas para su
posterior exposicin
en un museo. Sobre
estas lneas, un
nfora es tratada
antes de ser llevada al
laboratorio del Eforado
de Antigedades
Subacuticas en
Atenas.

el archipilago griego de Fourni, situado


entre las islas de Icaria y de Samos, junto
a la costa oeste de Turqua,
en el mar Egeo, ha proporcionado grandes sorpresas
a los arquelogos que realizaban exploraciones subacuticas all. Por los datos
de que disponan, confaban
localizar en la zona de tres a
cinco pecios, pero fnalmente
han descubierto nada menos
que los restos de veintids
naufragios pertenecientes a
diferentes perodos.

Durante trece das, los


arquelogos submarinos
fueron descubriendo un
pecio tras otro. Muchos de
los naufragios son de barcos griegos y se han datado
entre los aos 700 y 31 a.C.,
mientras que el resto, ms
de la mitad, corresponde a
barcos de la poca romana tarda, entre los aos
300 y 600 d.C., junto con
algn naufragio del sigo
XVI. Los restos se encontraban a profundidades
que oscilan entre los tres
y los 55 metros.

Fourni se localiza en medio de dos antiguas rutas


egeas: una que va de este a
oeste y otra que va de norte a sur y conecta esta parte del Egeo con el Levante
mediterrneo. Segn los
arquelogos, el alto nmero de barcos hundidos aqu
indica la importancia de esta
ruta comercial y da testimonio de su peligrosidad.
Los arquelogos tambin
han quedado asombrados
por la gran variedad de mercancas que transportaban
las naves hundidas. En tres

EL PELIGRO DE NAVEGAR
EN EL MUNDO ANTIGUO

V. MENTOGIANIS

EN LA ANTIGEDAD, los marineros slo se

aventuraban a cruzar grandes espacios de mar


abierto cuando era estrictamente necesario.
El sistema de navegacin ms empleado era la
navegacin de cabotaje, que consista en navegar
sin perder de vista en ningn momento la costa
y siguiendo los cabos. De este modo, en caso
de naufragio algo bastante frecuente, los
marineros tenan ms posibilidades de salvarse.
Tambin se respetaba la temporada de navegacin,
evitando siempre que se poda navegar en invierno,
la poca en que el estado del mar implicaba
mucho ms riesgo para hombres y carga.
EN LA IMAGEN, RECONSTRUCCIN DE UN BARCO MERCANTE DE LA
POCA DE ALEJANDRO MAGNO, SEGN LOS RESTOS DE UN NAUFRAGIO
DEL SIGLO IV A.C. EXCAVADO EN LA COSTA DE KYRENIA, EN CHIPRE.

SOBRE ESTAS LNEAS, una pequea nfora que debi de ser

V. MENTOGIANIS

LLOYD K. TOWNSEND JR. / NGS

utilizada para el transporte de mercancas de lujo a travs del


Mediterrneo. Este artefacto es uno de los objetos rescatados
por los arquelogos para someterlo a anlisis en el laboratorio. En la fotografa inferior vemos a Peter Campbell, de la Fundacin Nutica RPM (en el centro), y a George Koutsouflakis,
del Eforado de Antigedades Subacuticas (a la izquierda),
estudiando un mapa arqueolgico de la zona.

de los naufragios se han


localizado cargamentos de
muy diversos tipos: nforas de la isla de Samos del
perodo arcaico griego, que
seguramente viajaban hacia
Chipre; nforas con forma
de zanahoria procedentes de Snope, una colonia
del mar Negro, datadas en
el Bajo Imperio romano, y
grandes nforas proceden-

tes asimismo de la regin


del mar Negro, datadas en
el siglo II d.C. y que sirvieron para almacenar garum, la
famosa salsa romana hecha
con vsceras de pescado.

Pecios por doquier


El yacimiento ha sido cartografiado mediante fotogrametra para obtener imgenes en 3d y se han rescatado

algunos de los objetos ms


representativos de cada barco para analizarlos a fondo
y despus exhibirlos.
El proyecto, una colaboracin entre el Eforado de
Antigedades Subacuticas
de Grecia y la Fundacin
Nutica RPM, est dirigido
por George Koutsouflakis
y por Peter Campbell, de la
Universidad de Southampton. Ambos han reconocido
su sorpresa por el gran xito de esta primera campaa
arqueolgica en una zona
que ocupa unos 44 kilme-

tros cuadrados, y que, segn


ellos, podra convertirse en la
capital mundial de los barcos naufragados antiguos.
Hasta la fecha se haban
documentado en toda Grecia cerca de 180 naufragios
antiguos, y este descubrimiento incrementa en un
doce por ciento la cantidad
total. Todo hace pensar que
un gran nmero de navos
esperan a los arquelogos
en las costas del archipilago de Fourni, que slo ha
sido explorado en un cinco
por ciento.

STRINGER / EFE

ACTUALIDAD

NARIMAN EL-MOFTY / AP IMAGES / GTRES

SEGN EL EGIPTLOGO Nicholas

Reeves (en el centro de la imagen), la


reina Nefertiti fue la propietaria original
de la tumba KV62, pero ante la muerte
temprana e inesperada del faran
Tutankhamn, la tumba volvi a abrirse
y se reform para incluir en ella una
nueva cmara para albergar su momia.

INTERIOR DE LA CMARA
FUNERARIA DE LA TUMBA DE
TUTANKHAMN. TRAS SUS MUROS
PARECEN OCULTARSE MS CMARAS.

ANTIGUO EGIPTO

SCALA, FIRENZE

Encierra otro tesoro la


tumba de Tutankhamn?
Nuevas exploraciones realizadas con radares e infrarrojos apuntan
a la existencia de cmaras ocultas en la tumba del faran

EL DESCUBRIMIENTO

de la sepultura de
la misteriosa reina
Nefertiti es uno de
los grandes retos
que, junto con la
localizacin de las
tumbas de Cleopatra
y Alejandro Magno,
tiene planteados la
egiptologa. Arriba,
el busto de Nefertiti
que Ludwig Borchardt
hall en Amarna en
1912, hoy en el Museo
Egipcio de Berln.

xiste un noventa
por ciento de posibilidades de que una
o varias cmaras se
escondan tras los muros de
la tumba de Tutankhamn en
el Valle de los Reyes. As se
ha pronunciado el Ministerio
de Antigedades de Egipto
tras dar a conocer los resultados preliminares de una
exploracin con tcnicas de
escaneo en la tumba del rey,
conducida por el investigador japons Hirokatsu Watanabe, de la Universidad de
Waseda, en Tokio.

Los anlisis han registrado


diferentes temperaturas en
algunas zonas de las paredes
norte y oeste de la tumba del
faran nio, lo que podra
indicar la existencia de un
corredor que llevara a otra
cmara funeraria; tal vez la
tumba de la esquiva reina
Nefertiti, consorte del faran
hereje Akhenatn, tal como
viene apuntando el eminente egiptlogo britnico Nicholas Reeves. Reeves afirma que en los muros oeste
y norte de la cmara funeraria de Tutankhamn existen

rastros de unas puertas que


fueron tapiadas en su da y
que podran conducir a una
cmara de almacenamiento y
a la cmara funeraria intacta
de Nefertiti.
De momento, estos datos sern estudiados y analizados meticulosamente en
Japn, y si las evidencias lo
aconsejan, los arquelogos
podran realizar una pequea
perforacin en uno de los
muros desprovistos de pinturas e introducir una microcmara para saber qu misterio se oculta al otro lado.

ASSAF PERETZ, COURTESY OF THE ISRAEL ANTIQUITIES AUTHORITY

ARQUELOGOS DE LA AUTORIDAD
DE ANTIGEDADES DE ISRAEL
LIMPIAN UNA PARTE DEL MOSAICO
RECIN DESCUBIERTO.

ISRAEL ROMANO

Hallan un magnfico
mosaico romano en Lod
En este yacimiento, prximo a Tel Aviv, los arquelogos han
descubierto un mosaico que se suma a otro hallado en 1996

rquelogos de
la Autoridad
de Antigedades
de Israel (IAA)
han hallado un esplndido
mosaico de unos 1.700 aos
de antigedad en una villa
romana de la localidad de
Lod, al sureste de Tel Aviv.
El hallazgo se llev a cabo
mientras se estaba preparando el terreno para constuir
un centro arqueolgico destinado a albergar el clebre
mosaico de Lod, una magnfica obra que se descubri en la sala de recepcin

de la misma villa romana en


el ao 1996 y que ha sido
expuesta en los principales
museos del mundo.

Slo animales
El mosaico recientemente
exhumado mucho mayor
y ms colorido que el anterior adornaba el patio
de la vivienda. Mide unos
once por trece metros y est decorado con escenas de
animales, algunos cazando.
Presenta la particularidad
de que no se representa a
ningn ser humano, tal vez

debido al origen judo del


propietario, que acat la
prohibicin bblica sobre
la idolatra. Algunos de los
animales que aparecen en
las escenas, entre los que se
representan palomas, peces, toros, leones y venados, no son originarios del
Prximo Oriente, lo que hace
pensar a los arquelogos que
los autores de ambos mosaicos procedan del norte de
frica. Tras su restauracin,
el mosaico tambin se incorporar al futuro centro arqueolgico del yacimiento.

EL MOSAICO

encontrado en el
patio central de la
villa romana de Lod
ofrece informacin
sobre la riqueza
de la familia que la
habitaba. Un smbolo
de su opulencia sera
la escena en la que dos
palomas beben vino
de un nfora (en la
imagen), escena
que intenta transmitir
una clida bienvenida
a los visitantes.

PERSONAJE SINGULAR

Digenes, el filsofo que


vivi como un perro
Llegado a Atenas como un desterrado, Digenes se adhiri a la secta filosfica de los
cnicos y se rebel contra todos los valores de una sociedad que consideraba corrupta

Rebelde en
una poca
de crisis
H. 410 a.C.
Digenes nace en la
ciudad de Snope, a
orillas del mar Negro.
Es hijo de un banquero
llamado Hicesias.

H. 370 a.C.
Desterrado de Snope por
haber falsificado moneda
de la ciudad, se dirige a
Atenas para aprender
del filsofo Antstenes.

338 a.C.
Despus de la batalla de
Queronea, las ciudades
estado griegas se someten
a Macedonia y pierden
parte de su autonoma.

335 a.C.
Alejandro Magno visita
a Digenes en Corinto,
donde tiene lugar la
ancdota en que el filsofo
le pide que no le tape el sol.

323 a.C.
Fiel hasta el ltimo
momento a los principios
de la escuela cnica,
Digenes fallece a edad
avanzada en Corinto.
SCALA, FIRENZE

l flsofo Digenes fue durante su vida una figura


extravagante y amante de
los gestos escandalosos, un
representante nico de la
contracultura de la antigua Grecia,
que con total desvergenza arremeta
contra todos, desde reyes a simples
esclavos. Vivi en Atenas y en Corinto
e hizo alguna visita a Esparta, aunque
en realidad era un hombre sin hogar,
como muchos griegos de esa poca.
La sumisin a los reyes macedonios y
los continuos reveses polticos haban
hecho del destierro una suerte comn
para muchos que, como Digenes, la
sufrieron a lo largo de su existencia.
Cabra considerarlo como el primer
aptrida que se autoproclam con
orgullo ciudadano del mundo y us
su chusco humor para atentar contra
el buen tono y contra esa sociedad
farisaica que haba hecho ricos a
unos pocos a costa de la desgracia y
la ruina de la gran mayora.
Digenes naci en Snope, una ciudad
en la costa turca del mar Negro, y tuvo en
su juventud una existencia feliz, ya que
era hijo de un banquero.
Pero fue desterrado
de Snope por una
acusacin de falsi-

ficar moneda. Digenes declarara que


lo hizo slo para cumplir un mandato
del orculo de Delfos que le ordenaba
invalidar la moneda en curso y que
slo ms tarde comprendi el verdadero sentido de las palabras del dios:
rechazar la falsa moneda de la sabidura convencional, demostrando la
superioridad de la naturaleza sobre
la costumbre. Esta idea se convertira
en la piedra angular de su actividad
filosfica, y lo hizo mostrarse audaz y
estar preparado ante cualquier embate
del caprichoso azar.

El ejemplo de un ratn
Digenes recal en Atenas, donde trat
de seguir las enseanzas del filsofo
Antstenes, un discpulo de Scrates
que haba fundado la escuela de los cnicos, as llamada por su insistencia en
denunciar los vicios de la ciudad, ladrando contra ellos desde una tribuna
(kyniks significa canino en griego).
Tanto empeo puso en seguir a Antstenes que cuando ste lo apartaba de su
lado a bastonazos Digenes le gritaba:
Golpea!, que no encontrars palo lo
bastante duro como para apartarme.
Los cnicos se caracterizaban por la
total renuncia a los bienes materiales
y los placeres sensuales, y Digenes

Digenes ridiculizaba las ideas


de Platn pues las consideraba
intiles para el hombre
BUSTO DE PLATN, OPONENTE FILOSFICO DE DIGENES.

DIGENES
BUSCA A
UN HOMBRE
UNA DE LAS HISTORIAS ms co-

nocidas de Digenes es la
que cuenta cmo en una
ocasin empez a pasearse con una linterna
a plena luz del da, proclamando por el gora repleta
de gente que buscaba a un
ser humano. Cuando exclam: A m, hombres!,
acudieron algunos, pero
Digenes los ahuyent
con su bastn, diciendo:
Clam por hombres, no
por desperdicios!. Fueron muchos los pintores
que desde el Renacimiento recrearon este episodio
del ms conocido de los filsofos cnicos de la Antigedad.

ALBUM

DIGENES EN BUSCA DE UN HOMBRE, SEGN


EL PINTOR PETER VAN MOL, SIGLO XVI, MUSEO
DE BELLAS ARTES, ORLEANS.

llev esta actitud a su extremo, como


relatan las mltiples ancdotas que
recogi Digenes Laercio en sus Vidas
de filsofos ilustres. Por ejemplo, en una
ocasin en que Atenas se encontraba
de fiesta y por doquier se vean coloridos espectculos, desfiles magnficos,
suntuosas ceremonias en templos
y mansiones, Digenes permaneca
acurrucado en una esquina como para
echarse a dormir, algo dolido por verse
marginado y fuera de la diversin. Pero
entonces apareci un pequeo ratn
y vio cmo se coma con fruicin las
pocas migas que se haban cado del

pan que haba sido su cena.De qu


te quejas? se dijo a s mismo, mira
que este ratn se contenta simplemente con los restos de tu propia comida, mientras que t, al contrario, te
lamentas por no poder emborracharte
con sos all abajo. Entonces volvi
su mirada sobre la ciudad y, aunque
no tena casa, se reconfort al pensar
que la avenida por donde pasaban las
procesiones la haban decorado los
atenienses para que l viviera all.
As, como un pobre que no buscaba
ni bienes ni fortuna, se aposent en el
gora, centro de la vida poltica de la

ciudad, para observar el bullicio urbano


y las ftiles ocupaciones con las que los
ciudadanos llenaban su existencia. La
gente le gritaba: Perro!, a lo que l
replicaba: Perros sois todos vosotros
que me rondis cuando como!.
Como jams le daban limosna, Digenes denunciaba que la gente ejerca la
caridad con los pobres y tullidos, pero
no con los filsofos, porque crean que
se poda ser cojo o ciego, pero nunca
dedicarse a pensar, sobre todo con una
filosofa tan incmoda para la sociedad.
Veo en esta ciudad sola afirmar a
muchos que se entrenan duramente

P. ERIK FORSBERG / AGE FOTOSTOCK

PERSONAJE SINGULAR

EL GORA DE ATENAS. En el

corazn de Atenas, Digenes


imparta su singular sabidura.
Al fondo, el Hefesteion, templo
situado al noroeste del gora.

como corredores, pero ninguno que


haga el sincero esfuerzo de ser un hombre honesto; msicos que se afanan
en templar a tono las cuerdas de su
lira, cuando no saben acompasar sus
pasiones al verdadero son del espritu
humano; y hasta oradores que se llenan
la boca hablando de justicia, pero pocos
que parezcan ponerla en prctica.

As fue como Digenes se acostumbr a usar en sus peregrinaciones por


Grecia cualquier lugar para casi cualquier cosa, ya fuera comer, dormir o
soltar sus diatribas. La tinaja de vino
que le sirvi a veces de cubculo era
toda una declaracin de principios: el
hombre haba de volver a la naturaleza
a travs de una rigurosa contencin

VIVIR CON LO MNIMO


DIGENES AMABA la frugalidad: dorma en una

tinaja, llevaba un zurrn para sus provisiones


y usaba su vestido para arroparse mientras
dorma. Al ver que un muchacho beba
agua con las manos, sac su escudilla
del zurrn y la arroj diciendo: Un muchacho me gana en simplicidad.
DIGENES Y LOS PERROS. POR JEAN-LEN GRME. 1860.
BRIDGEMAN / ACI

para conquistar su propia libertad.


Digenes prefera criticar el mundo
desde la pobreza antes que vivir en una
sociedad embrutecida por el dinero.

El exhibicionista
Este modo de vida le vali el desprecio
de los otros filsofos, aunque no parece
que esto lo preocupara. En efecto, Digenes siempre se neg a tomarse en serio los debates que causaban furor en su
poca; lo suyo era la prctica de unos
pocos y sencillos principios ticos ante
los cuales los grandes sistemas filosficos resultaban intiles. Tambin
a este respecto corran ancdotas. Un
da se pas por la Academia y viendo
que Platn defenda ante sus alumnos que el hombre era un animal
bpedo sin plumas, tom
un gallo, lo pel y lo ech
en medio de la escuela al
grito de: Ah va un
hombre de Platn!.

DESCARO
SIN LMITES

PLATO DECORADO CON PECES. SIGLO V A.C.


MUSEO ARQUEOLGICO NACIONAL, NPOLES.

En verdad, Digenes deba de parecer un loco a quienes lo vean en


pleno verano revolcndose por la arena
caliente y en invierno abrazado a las
fras estatuas de mrmol, cubiertas
de nieve. Ventoseaba ruidosamente
en lugares concurridos (incluso durante una de sus teatrales peroratas),
orinaba descaradamente encima de
alguien como un chucho cualquiera
y hasta se masturbaba en pblico para escndalo de los transentes, a lo
que siempre replicaba: Ojal fuera
igualmente fcil quitarme el hambre
con tan slo frotarme la tripa!. Pero
en todas estas provocaciones haba
un serio trasfondo tico: limitar los
deseos a las verdaderas necesidades
que la naturaleza prescribe, pues es
condicin de los dioses el no desear
nada (ni siquiera los sacrificios con
que se les rinde culto), comportamiento a imitar por quienes queran
parecerse a ellos.

ALEJANDRO ANTE DIGENES EN


UN LEO DE THOMAS CHRISTIAN
WINK REALIZADO EN 1780. MUSEO
GEORG SCHFER, SCHWEINFURT.

Una vez la ciudad sufri un asedio y


todos empezaron a correr por las calles
para prepararse. Digenes empez a
hacer rodar su tinaja de un lado a otro
para no desentonar en medio de ese
jaleo que vea intil: era absurda tanta
actividad y empeo en un momento
en que las libertades democrticas
eran un mero recuerdo.

Vivir y morir sin equipaje


Al llegar a la vejez, uno de sus amigos le aconsej que relajara un poco
los rigores a los que se someta, pero
Digenes le contest: Esto es como
si, en plena carrera y cuando estuviera a punto de alcanzar la meta, se me
aconsejara que parase.
Muri, pues, en la misma pobreza
en la que haba vivido, como parece
revelar este ruego al barquero del infierno, Caronte, que le sirvi de epitafio: Acoge, aunque lleves tu barca espantable de muertos cargada, al perro

AKG / ALBUM

DEA / ALBUM

EN UNA OCASIN en que se le


acerc el mismsimo Alejandro
Magno y le dijo: Pdeme lo que
quieras, Digenes, que estaba tomando el sol, le espet:
Aprtate y no me hagas sombra. Alejandro, impresionado,
se dijo a s mismo al marcharse:
Si no fuera Alejandro, yo quisiera ser Digenes.

Digenes. No tengo equipaje, sino una


alcuza, la alforja, mi msera capa y el
bolo con el que pagan los muertos
su paso. Cuanto en la vida tena, todo
ello lo llevo conmigo al Infierno; nada
en el mundo he dejado.
Si hay espritus que con su insolente orgullo desean ocultar las heridas
de su roto corazn, Digenes era todo
lo contrario: su aparente insensatez
era una mscara bajo la que se esconda un conocimiento certero de la naturaleza humana; y su polmico estilo de vida, una provocadora manera de
denunciar los vicios de su poca.
JUAN PABLO SNCHEZ

DOCTOR EN FILOLOGA CLSICA

Para
saber
ms

Vidas y opiniones de los


flsofos ilustres.
Digenes Laercio. Alianza,
Madrid, 2013.
La secta del perro. Vidas de
los flsofos cnicos
Digenes Laercio. Introduccin de
C. Garca Gual. Alianza, 2015.

La Marsellesa, banda
sonora de la Revolucin
Esta cancin blica naci en 1792 para animar a las tropas francesas en la guerra contra
Austria. Se convirti enseguida en himno de la Revolucin y, desde 1879, de Francia

n la Francia de 1789, la mitad de


los hombres y ms del setenta
por ciento de las mujeres no
saban leer. Por eso, uno de
los medios ms efcaces para
transmitir las nuevas ideas revolucionarias fueron las canciones. Entre 1789
y 1800, los especialistas han contabilizado casi 200 himnos y ms de 2.000
canciones populares de contenido poltico. Mientras que los himnos solan
ser encargos de las autoridades para
las ceremonias ofciales (coros, cantos
fnebres, odas), las canciones tenan

un carcter popular. Circulaban en hojas


volantes o en opsculos y almanaques,
se reproducan en los peridicos y hasta
se recopilaron en cancioneros. Haba
autores, chansonniers, que cantaban y
vendan sus composiciones (o las de
otros) en los puntos ms concurridos
de Pars, como el Pont Neuf, el Palais
Royal o los Campos Elseos. Pero otros
muchos se limitaban a idear una letra
que poda cantarse sobre una meloda
ya conocida (de una opereta, un vaudeville o una cancin folclrica). Estos
paroliers eran casi siempre annimos.

Los ciudadanos cantaban en todas


partes: en los teatros, en los cafs, en
las calles... Los lderes revolucionarios
reconocan la utilidad de los cantos
patrios. En 1793, el diputado Dubouchet declaraba: Nada es ms propio
que los himnos y las canciones para
electrizar las almas republicanas. En
la asamblea, el pblico de entusiastas
profera cnticos que llegaban al punto
de interrumpir las sesiones, provocando las quejas de los diputados, entre
ellos Danton. Entre las numerosas
canciones polticas de esos aos hu-

BRIDGEMAN / ACI

HECHO HISTRICO

MSICAS SANGRIENTAS
ESTE LEO de Isidore
Pils representa al autor
de La Marsellesa, Rouget
de Lisle, cantando su
creacin en casa del
barn de Ditrich. Museo
Histrico de Estrasburgo.

A TRAVS DE LAS CANCIONES puede verse la rpida radicalizacin que

vivieron Pars y Francia durante la Revolucin. Por ejemplo, una de


las composiciones ms populares de esos aos, el a ira, Todo ir
bien, surgi en 1790 para animar al pueblo frente a los adversarios
del nuevo rgimen, pero pronto se aadi una estrofa que invitaba
a colgarlos: Ah!, a ira, a ira, a ira, / les aristocrates on les pendra!.

BRIDGEMAN / ACI

bo algunas que alcanzaron especial


popularidad, como el a ira, creada
en 1790; La Carmagnole, de 1792, o el
Canto de la partida. Pero fue La Marsellesa la que acab convirtindose en
smbolo de la Revolucin.

A las armas, ciudadanos!


Todo empez el 24 de abril de 1792 con
una cena en casa del alcalde de la ciudad
fronteriza de Estrasburgo, el barn de
Ditrich, quien encarg a un capitn de
ingenieros y
compositor
aficionado,
Claude-Joseph Rou-

get de Lisle, que compusiera un nuevo


himno militar, considerando que el a
ira no era adecuado para esa funcin.
La iniciativa no fue un capricho
personal. En esos das la Revolucin
atravesaba una fase dramtica. La
creciente hostilidad de los partidos
contra Luis XVI haba alarmado a las
monarquas absolutistas europeas,
hasta el punto de que en agosto de
1791 el emperador Leopoldo II y el
rey de Prusia lanzaron un ultimtum a la Asamblea Nacional: si no se
respetaban los derechos de Luis XVI
intervendran militarmente. Fue el
inicio de una escalada de declaraciones
y de movilizacin de tropas que de-

El himno de La Marsellesa hace


un llamamiento a los franceses
a luchar contra los invasores
PARTITURA DE LA MARSELLESA. MUSEO CARNAVALET, PARS.

BRIDGEMAN / ACI

semboc inevitablemente en la guerra.


El 20 de abril de 1792, la Asamblea Nacional aprob, de forma prcticamente
unnime, declarar la guerra a Austria e
hizo un llamamiento a todos los franceses para que se unieran al ejrcito que
deba enfrentarse al invasor.
El alcalde de Estrasburgo, al encargar
el himno cuatro das despus de la declaracin de guerra, quera levantar la
moral de los voluntarios que acudan
a formar el nuevo ejrcito. De ah justamente el nombre inicial del himno
que compuso Rouget de Lisle, Canto
de guerra para el ejrcito del Rin, y que el
estribillo dijera: A las armas, ciudadanos!, como en los bandos pegados
en los muros de la ciudad que conminaban a los hombres adultos a alistarse.
Todo el texto de la cancin se refiere
a este momento dramtico. Ya desde
la primera estrofa (Allons, enfants de
la Patrie), los franceses son llamados a
luchar contra los invasores, los feroces soldados que vienen a degollar

HECHO HISTRICO

EN SEPTIEMBRE DE 1792, la Guardia

BRIDGEMAN / ACI

Nacional parti de Pars, entre los


vtores del pueblo, para reunirse con
el ejrcito. Este leo de Lon Cogniet,
pintado en 1833-1836, recrea aquel
hecho. Museo del Palacio de Versalles.

a vuestros hijos y compaeras. Las


siguientes estrofas repiten la misma
imagen: Qu pretende esa horda de
esclavos, / de traidores, de reyes conjurados? Se atreven a tramar / reducirnos
a la antigua servidumbre [...] Cohortes
extranjeras, / harn la ley en nuestros
hogares! / Esas falanges mercenarias
/ derrotarn a nuestros fieros guerreros! [...] Unos dspotas viles sern /

los dueos de nuestros destinos. La


meloda transmite una perspectiva
siniestra, como si se aproximase algo
terrorfico que slo puede ser vencido
por la llamada a las armas del estribillo:
A las armas, ciudadanos! / Formad
vuestros batallones! / Marchemos,
marchemos! / Que una sangre impura
/ abreve nuestros surcos!, en alusin
a la sangre del enemigo que regar el

CASI GUILLOTINADO

RUE DES ARCHIVES / ALBUM

PESE AL XITO de su himno de guerra, Rou-

get de Lisle era un hombre de ideas polticas moderadas y no vio con buenos ojos el
derrocamiento de la monarqua en 1792.
Por ello, en 1793 las autoridades jacobinas
lo destituyeron de su cargo de capitn y lo
encarcelaron en dos ocasiones.

suelo de la nacin cuando el ejrcito


francs lo derrote. Pese a su dureza, hay
un instante compasivo con los soldados
enemigos perdonad a esas vctimas
tristes, / que a su pesar se arman contra
nosotros, perdn que en cambio se
niega a los dspotas sanguinarios
que desgarran el seno de su madre.
La conclusin es una llamada a la lucha
a ultranza: Menos deseosos de sobrevivirles / que de compartir su tumba,
/ tendremos el orgullo sublime / de
vengarlos o de seguirlos.

Himno nacional de Francia


El himno de Rouget de Lisle tuvo un
xito fulgurante. Sus vibrantes notas y
su combativa letra se propagaron entre
los soldados que marchaban a la frontera y, a travs de ellos, por las ciudades
y pueblos. Inevitablemente, el himno
lleg a la capital. En junio de 1792, los
partidos revolucionarios decidieron
reunir en Pars una fuerza armada de

En marcha,
hijos de la patria

TRAS LA REVOLUCIN de 1830, el arco de la

plaza de ltoile, en Pars, fue decorado con un


relieve, obra de Franois Rude, que recordaba
La partida de los voluntarios en 1792, aunque se
lo conoce popularmente como La Marsellesa.
5

do y tocado con casco


3, que cierra con rabia

el puo derecho. Tras


ellos, un hombre maduro 4 est a punto
de desenvainar
su espada y un
anciano 5 parece estar dando
consejos al jefe. A
la derecha de ste,
otro joven, con el torso
desnudo 6 , tensa su
arco, y junto a l, otro
hombre, con una cota
de malla 7, se vuelve
para tocar su trompeta.

20.000 hombres para defender la capital en caso de invasin extranjera, los


llamados federados, que deberan
estar listos para el 14 de julio, fiesta
revolucionaria. Un diputado llamado
Barbaroux escribi a las autoridades
de su ciudad natal, Marsella, para que
enviaran 600 hombres. Provistos de
una copia impresa del canto de Rouget
de Lisle, los marselleses, a lo largo de
su travesa hasta Pars, que dur del 3
al 29 de julio, iban cantando el himno
en cada pueblo que atravesaban. Una
gaceta de la poca cuenta que cantan
el himno con gran fuerza, y el momento en que agitan sus sombreros y sus
sables, gritando todos a la vez A las
armas, ciudadanos!es realmente estremecedor. Han hecho que escucharan
este himno guerrero en todos los pueblos que atravesaban, y estos nuevos
bardos han inspirado as en el campo
sentimientos cvicos y belicosos.
Los marselleses se quedaron varias

7
2

semanas en Pars, y en ese tiempo no


cesaron de cantar el himno. A menudo
lo cantan en el Palais-Royal, y a veces
en los espectculos entre dos obras,
deca la misma fuente. Fue entonces
cuando los parisinos descubrieron esta
msica, que pasaron a llamar Himno
de los marselleses, y despus, simplemente, La Marsellesa.
Este himno acompa a las tropas
durante toda la Revolucin. En septiembre de 1792, en la batalla de Valmy,
la primera gran victoria de los ejrcitos
revolucionarios, se dice que el general
Kellerman grit: Vive la Nation!, a
lo que sus hombres respondieron entonando La Marsellesa. Para los combatientes, esta cancin era una especie
de amuleto. Un general escribi en una
ocasin a su ministro: He ganado la
batalla, La Marsellesa combata conmigo, mientras otro peda un refuerzo
de mil hombres y una edicin de la
cancin para animar a sus hombres.

BRIDGEMAN / ACI

Presidiendo el monumento, una joven que


simboliza el genio de
la guerra, con las alas
abiertas 1 , da el grito de alarma y dirige
a los voluntarios con
su espada al lugar del
combate. Debajo aparecen los combatientes
a modo de hroes grecorromanos. Un jefe
2, con cota de malla,
coraza y grebas, agita
su casco para galvanizar a sus hombres. Lo
sigue un efebo desnu-

La Marsellesa emprendi as su camino para convertirse en himno nacional de Francia, o, como se la design el 14 de julio de 1795, cancin nacional. Sin embargo, ese triunfo no
fue instantneo. El carcter virulentamente antimonrquico del texto hizo
que el himno fuera vetado bajo Napolen y durante la Restauracin borbnica. Regres fugazmente con la Revolucin de 1830, para quedar de nuevo arrinconado bajo Napolen III. Tras
otro momento de gloria con la Comuna de Pars, como cancin ensea de
los sublevados, en 1879 la Tercera Repblica le otorg por fin la categora de
himno nacional de Francia.
LAURA MANZANERA

HISTORIADORA

Para
saber
ms

Momentos estelares de la
humanidad
S. Zweig. Acantilado, Barcelona, 2002.
La Marsellesa
www.diplomatie.gouv.fr

VIDA COTIDIANA

NAPOLITANOS
COMEMACARRONES.

As se titula esta acuarela


de Saverio della Gatta, de
principios del siglo XIX.

Cundo naci
la pasin italiana
por la pasta
De plato de lujo en la Edad Media, la pasta se convirti en el
siglo XVII en la base de la alimentacin del pueblo de Npoles
se usa para el pan comn. El grano triturado da lugar a una harina o smola
que se amasa y se modela de distintas
formas. Se consume una vez cocida en
agua hirviente, directamente en el caso
de la pasta fresca, mientras que la pasta
secca, la ms caracterstica hoy en da,
se deja secar y se puede conservar largo
tiempo antes de la coccin.

Fideos chinos o rabes?


Hoy da sigue abierta la discusin sobre
los orgenes de la pasta. La idea de que
procede de China y que de all la trajo
Marco Polo es pura leyenda, una mala
interpretacin de un pasaje del Milione
en el que el viajero veneciano aluda a
cierto rbol del que se obtena pasta;
probablemente se trataba del sag, que
produce una fcula que se confundi
con la pasta. Tambin se ha sealado
que en la antigua Roma exista un tipo
de tortas llamado laganum, de donde
deriva el trmino lasaa, aunque en
realidad son platos diferentes. Parece

FABRICACIN CASERA

BRIDGEMAN / ACI

LA MINIATURA junto a estas lneas muestra dos

fases de la elaboracin de la pasta en torno al


ao 1400. La mujer de la derecha amasa la pasta mientras que la de la izquierda tiende sobre
una suerte de escalera, para secarlas, las tiras
de vermicelli previamente cortadas.
TACUINUM SANITATIS. BIBLIOTECA NACIONAL DE AUSTRIA, VIENA.

CHRISTIES IMAGES / SCALA, FIRENZE

acarrones, espaguetis,
raviolis, tortellinis, tallarines...: todos estos
nombres indican a las
claras que la pasta es la
comida italiana por excelencia. La inventiva que el pas transalpino ha aplicado a estos productos parece infnita:
las listas de tipos de pasta de todas las
formas cuadrados, tubos, cuerdas,
espirales... fcilmente alcanzan los
200 elementos, que se declinan en
un sinfn de recetas con sus variantes
regionales. Aunque, para escena tpica,
la de las pelculas de los aos cincuenta
y sesenta, con familias napolitanas en
torno a un cuenco de espaguetis del
que se sirven profusamente, cuando
no le hincan las manos sin ms. Desde
luego, esta pasin italiana por la pasta
tiene una larga historia, aunque slo
acab de tomar forma en el siglo XVIII.
La pasta se elabora con un tipo especial de cereal, el trigo duro (triticum
durum), distinto del grano tierno que

ms bien que la cultura de la pasta de


grano duro se desarroll en el mundo
islmico medieval, aunque tambin
pudo venir de Persia, e incluso puede
que uno de los focos de difusin fuera
al-Andalus. De hecho, nuestro trmino fideos deriva del rabe, fidawh, y
una palabra parecida, fedelini, se usa en
Gnova y su regin desde el siglo XIII.
El testimonio ms significativo de la
difusin de la pasta en la Edad Media lo
ofrece el gegrafo hispanomusulmn
al-Idrisi, quien explica que a mediados
del siglo XII, en cierta comarca de Sicilia, existan molinos que producan
pasta en grandes cantidades. Es proba-

VIDA COTIDIANA

ble que este tipo de pasta procediera del


norte de frica y que pasara al continente desde Sicilia, regin bajo dominio
musulmn hasta 1072. En todo caso, a
partir del siglo XIII las referencias a los
platos de pasta macarrones, raviolis,
gnocchi, vermicelli... se hacen cada vez
ms frecuentes en Italia.
De la popularidad de la pasta da
cuenta el novelista Boccaccio, que en
el Decamern recoge la historia fantasiosa sobre una montaa de queso
parmesano, en cuya cima unos cocineros se dedican a preparar macarrones
y raviolis en caldo de capn y tirarlos luego pendiente abajo, para que se

Un plato de pasta para


chuparse los dedos
EN EL VIAJE que hizo al reino de Npoles en 1787, el poeta alemn
Goethe observ la gran aficin de los napolitanos por la pasta. Se
encuentra por todas partes deca, y por poco dinero. Se cocina
por lo general simplemente, en agua pura, y se ralla encima queso

que sirve a la vez de grasa y de


condimento. Un da visit con
unos amigos la localidad siciliana de AGRIGENTO, donde se alojaron en casa de una familia que
les ofreci un plato de macarrones de la pasta ms fina y ms
blanca. Sentados a la mesa, los
anfitriones les explicaron cmo

hacan aquel tipo de pasta, con


el grano mejor y ms duro, elaborndola a mano en forma de
TUBITOS que tomaban la forma
de un caracol. Nos sirvieron
macarrones exquisitos [...] La
pasta que saboreamos me pareci, por su blancura y delicadeza
de gusto, sin parangn.

VIDA COTIDIANA

LA COMIDA
DE LOS POBRES
EN EL DETALLE del leo de Do-

sacien los glotones. Hacia 1400, Franco


Sacchetti cuenta tambin cmo dos
amigos se renen para comer macarrones. Se los sirven en un plato comn,
como era costumbre en la poca, pero
uno muestra ms apetito que el otro.
Noddo comienza a juntar los macarrones, los enrolla y adentro, ya haba
mandado abajo seis bocados cuando
Giovanni an tena el primero en el
tenedor, y no se atreva, al verlo tan
humeante, a metrselo en la boca.
En la Edad Media, e incluso hasta
entrado el siglo XVI, estos
platos de pasta tenan un carcter

AKG / ALBUM

DEA / ALBUM

menico Gargiulo reproducido


bajo estas lneas, del tercer
cuarto del siglo XVII, vemos
a tres mendigos napolitanos,
o lazzaroni, comiendo con las
manos y en medio de la calle
un plato de macarrones, que
parecen ms bien espaguetis.

VENDEDORES DE PASTA EN
NPOLES A FINALES DEL SIGLO
XIX. GRABADO COLOREADO.

diferente al actual. No slo los tiempos de coccin eran ms largos muy


lejos de la actual preferencia por la
pasta al dente, pues, sino que la pasta
se combinaba con ingredientes que
hoy resultan sorprendentes, mezclando sabores dulces y picantes de
especias. La pasta se consideraba un
plato de ricos, o en todo caso tena un
puesto destacado en los banquetes
de la aristocracia del Renacimiento.
Por ejemplo, Bartolomeo Scappi, que
fue cocinero papal a mediados del
siglo XVI, imagin un tercer plato
para un banquete que se compona
de un pollo hervido acompaado por

Desde el siglo XVII, a los


napolitanos se los conoca con
el apodo de comemacarrones
D

EA

/A

HOMBRE COMIENDO MACARRONES. PLATO DEL SUR DE ITALIA. SIGLO XVII.


LBU

raviolis rellenos de una pasta de vientre


de cerdo hervido, ubre de ternera lechal,
cerdo asado, parmesano, queso fresco,
azcar, hierbas, especias y pasas.
La receta de macarrones a la romana
(maccheroni alla romanesca) del mismo
Scappi es an ms atrevida. Se haca
una masa de harina y migas mezcladas
con leche de cabra y yema de huevo, y
se aplanaba hasta formar una lmina
que luego se parta en estrechas tiras
mediante un rodillo cortante (bussolo),
para formar los macarrones no necesariamente en forma de tubo, porque
el trmino macarrn era entonces muy
variable. Despus de dejarlos secar,
los macarrones se hervan en agua durante media hora, se colaban y se cubran con queso gratinado, trozos de
mantequilla, azcar, canela y tajadas
de provatura, un queso local de leche
de bfala. Por ltimo se dejaban media
hora en el horno con un poco de agua
de rosas, para que se fundiera el queso

VIDA COTIDIANA

La foreciente industria de la pasta


EL GRABADO bajo a estas lneas apareci en un libro publicado en 1767 por Paul-Jacques Malouin, un

La agramadera.
Un operario sentado
sobre una tranca
A sube y baja para
amasar la pasta B.
La operacin duraba
unas dos horas.

La prensa.
La pasta batida se
coloca en un cilindro
que es presionado por
arriba por un torno c.
ste rota mediante un
sistema de palancas
y cuerdas movido por
un operario d. Los
hilos de fdeos salen
por abajo e.

a
d

las restricciones religiosas: la pasta era


una comida ideal en los das magros en
que estaba prohibido comer carne. Pero
quiz la razn principal de la generalizacin de la pasta fue que a partir del
siglo XVII se desarroll su fabricacin
Manjar de mendigos y reyes
industrial mediante mquinas como
Apenas un siglo ms tarde el panorama el torchio, una prensa mecnica que
haba cambiado, al menos en Npoles. permita elaborar los tpicos fideos
All la pasta se convirti en un plato o vermicelli (que pasaran a llamarse
popular, incluso en la base de la ali- espaguetis en el siglo XIX).
En la ciudad de Npoles, la pasta se
mentacin del pueblo, hasta el punto
identific
con un tipo social caractede que si hasta el siglo XVI a los napolitanos se los sola llamar comeverdu- rstico, los mendigos o lazzaroni, de los
ras (mangiafoglia), a partir del XVII se que se deca que slo se alimentaban
impone el apodo de comemacarrones: de macarrones. Cuando un lazzaromangiamaccheroni, comemaccheroni. Se ne ha ganado cuatro o cinco monedas
han dado varias explicaciones de este para comer unos macarrones aquel
fenmeno. Una es el retroceso del nivel da, ya no le preocupa el maana y
de vida de la gente comn, que limit deja de trabajar, deca un viajero. Lo
el acceso a la carne, mientras que los que no impidi que la pasta terminara
grandes latifundios cerealeros del reino conquistando el paladar de las clases
napolitano o de Sicilia ofrecan trigo elevadas. El propio rey de Npoles,
relativamente barato. Tambin influan Fernando IV, devoraba con fruicin los
y los macarrones se impregnaran del
sabor de las especias. No es extrao
que otro autor del siglo XVI, Giulio
Cesare Croce, colocara los macarrones
en la lista de los platos que engordan.

macarrones: Los coga con los dedos,


retorcindolos y estirndolos, y se los
llevaba vorazmente a la boca, desdeando con gran magnanimidad el uso
del cuchillo, el tenedor o la cuchara....
Lo que s cambi definitivamente
fue el sabor de la pasta. Desterrados el
azcar y las especias, su lugar lo ocup el queso, que ayudaba a hacer de la
pasta un plato nutritivamente completo. Hasta que a principios del siglo
XIX lleg el tomate, un producto importado de Amrica que durante largo
tiempo les pareci a los italianos demasiado extico. De hecho, slo en
1844 aparece la primera receta del plato de pasta ms tpico hoy en da: los
espaguetis con salsa de tomate.
ALFONSO LPEZ

HISTORIADOR

Para
saber
ms

Delizia! La historia pica


de la comida italiana
John Dickie.
Debate, Barcelona, 2014.

CNUM - CONSERVATOIRE NUMRIQUE DES ARTS ET MTIERS - CNUM.CNAM.FR

panadero francs que introdujo en Pars el oficio de vermicilier. Malouin copi las tcnicas de fabricacin industrial que haba visto en Npoles, entre ellas la mquina agramadera y la prensa de torno.

TUMBA DE PASHEDU

Esta tumba de la dinasta XIX se encuentra


en la necrpolis de Deir el-Medina, en Tebas
oeste. La cmara muestra varias divinidades,
entre ellas Ptah-Sokar como halcn alado,
y textos del Libro de los muertos.
ARALDO DE LUCA

UNA ODISEA DE ULTRATUMBA

EL LIBRO DE
LOS MUERTOS

En el antiguo Egipto, los difuntos, tras ser


momifcados, emprendan un viaje al Ms
All en el que se enfrentaban a toda clase
de peligros y pruebas. Para sortearlos
se ayudaban de las frmulas mgicas
recopiladas en el Libro de los muertos
MAITE MASCORT
ARQUELOGA Y VICEPRESIDENTA DE LA SOCIEDAD CATALANA DE EGIPTOLOGA

e acuerdo con las creencias religiosas de los antiguos egipcios, la muerte era slo un
trance necesario para acceder a
otra vida y poder gozar en los
campos de Osiris, el equivalente egipcio
del paraso, que constaba de dos regiones:
el Campo de las Ofrendas y el Campo de los
Juncos. El camino para poder alcanzar este
nivel superior en el Ms All estaba repleto
de pruebas que el muerto deba superar recitando una serie de frmulas mgico-religiosas. Todas estas frmulas estaban recogidas
en unos papiros elaborados en los talleres
sacerdotales de los principales templos. Hoy
conocemos este compendio de textos como
Libro de los muertos, tal como los denomin el
egiptlogo prusiano Karl Richard Lepsius al
publicar por primera vez uno de ellos en 1842,
aunque los egipcios lo denominaban Libro de
salir al da, es decir, de renacer.
El Libro de los muertos es, en sntesis, una
gua en la que se da cuenta de las distintas situaciones que el difunto deber afrontar en su
viaje al Ms All. Cada uno de los captulos
de la obra relata las transformaciones
que experimenta el difunto, incluso
la de convertirse en un espritu perfecto del dios solar Re, y las distintas
pruebas a las que debe hacer frente.
Quizs el captulo ms conocido, por
ser el ms decisivo en la travesa del

1633-1552 a.C. Toma

difunto, sea el 125, comnmente llamado del

forma el Libro de los


pesaje del corazn o psicostasia, dado que el
muertos. Los textos se
inscriben en sudarios corazn representaba las acciones buenas
y malas cometidas por el desaparecido en la
y sarcfagos.

1305-1186 a.C. Bajo


la dinasta XIX, las
vietas adquieren
ms relevancia
que el texto.

tierra. Segn el relato del Libro de los muertos,


el fallecido debe atravesar diferentes estancias, recintos cuyas puertas estn custodiadas
por guardianes armados con cuchillos, quienes cerrarn el paso e interrogarn al recin
llegado, de modo que antes de penetrar en
cada estancia el viajero deber pronunciar
el nombre completo de cada cancerbero, as
como el de cada una de las partes que componen la puerta de acceso.

1069-656 a.C.

De los muros al papiro

1475 a.C. Se aaden

nuevos captulos al
Libro de los muertos,
como el referido al
pesaje del corazn.

Aparecen papiros
del Libro ms
pequeos y escritos
en hiertico.

En realidad, el Libro de los muertos constituye nicamente la etapa final en una larga tradicin de literatura funeraria egipcia.
Los primeros textos referentes al trnsito al
656-30 a.C. Se
Ms All fueron escritos slo para los reyes y
ordenan y numeran
las frmulas y aparece los conocemos como Textos de las pirmides,
la Recensin sata. El
pues estaban inscritos en las paredes de las
Libro deja de usarse
cmaras funerarias de las pirmides del Imen el siglo I a.C.
perio Antiguo. El ms antiguo de ellos se ha
localizado en la pirmide del ltimo faran
de la dinasta V, Unas. Ya en el perodo de
la dinasta VI se han hallado otras once
ESTE AMULETO FUNERARIO REPRESENTA AL DIOS
RE EN SU FORMA DE KHEPRI, EL DIOS ESCARABAJO
DEL AMANECER. FUE HALLADO EN LA TUMBA DE
TUTANKHAMN. MUSEO EGIPCIO, EL CAIRO.

DEA / S

CALA

, FIR

EN

ZE

Aunque reposo en la
tierra, yo no estoy muerto
en el Occidente [el Ms
All] porque soy un
Espritu glorificado
para toda la eternidad

EL CATAFALCO CON
LA MOMIA DE ANI ES
LLEVADO A SU LUGAR DE
DESCANSO FINAL. UNA
MUJER LLORA JUNTO
A L Y UN SACERDOTE
FUNERARIO SEM,
DELANTE, PRONUNCIA
FRMULAS MGICAS.
MARY EVANS / SCALA, FIRENZE

El viaje al Ms All

BPK / SCALA, FIRENZE

pirmides decoradas con textos funerarios,


entre las que destacan las de las esposas del
rey Pepi I, en Saqqara Sur.
Tras la gran crisis que sufri el Egipto faranico a finales de la dinasta VI y que dio
paso al Imperio Medio, los textos funerarios
que hasta entonces se esculpan slo para los
reyes se difundieron entre el conjunto de la
poblacin, un fenmeno que se ha denominado democratizacin de la muerte. Los
antiguos Textos de las pirmides, modificados y simplificados, se representaron en el
interior de los pesados sarcfagos de madera, tpicos del Imperio Medio, por lo que
se los conoce en egiptologa como Textos de
los sarcfagos. Con el advenimiento de la dinasta XVIII, que marca el inicio del Imperio
Nuevo, los Textos de los sarcfagos sufrieron
nuevas modificaciones y ampliaciones que
dieron lugar al Libro de los muertos tal como es conocido actualmente, aunque hay
que tener en cuenta que cada ejemplar tena
caractersticas propias. Fue entonces cuando se extendi la costumbre de reunir los
textos en rollos de papiro que se colocaban
en el sarcfago o en la cmara funeraria del
difunto. Estos manuscritos, en ocasiones de
hasta cuarenta metros de longitud, eran adquiridos por particulares en previsin de su
fallecimiento, o por sus familiares, y en torno
a ellos se gener una lucrativa industria
en las oficinas de los templos.

Uno de los manuscritos del Libro de los


muertos ms espectaculares que se conservan es el Papiro de Ani, adquirido en 1888 por
Wallis Budge, por entonces agente del Museo
Britnico, donde est depositado desde entonces. El papiro, de 23,6 metros de longitud,
data de 1240 a.C. (dinasta XIX), y muestra una
exquisita caligrafa y dibujos an ms esplndidos, posiblemente los ms bellos dibujos
de la papirologa egipcia. Su propietario, Ani,
ostent entre otros cargos el de escriba real y
su cercana a la corona le permiti disponer de
un papiro funerario confeccionado exclusivamente para l. Hay que tener en cuenta que
no todos los papiros eran escritos por encargo
expreso, ya que la mayora se elaboraban en una
versin estndar y cuando eran comprados por
un particular se aada el nombre del propietario y se colocaban sus ttulos en los espacios
que se haban dejado vacos expresamente.

Al igual que otros papiros, el de Ani se iniciaba con una descripcin de cmo sera una
inhumacin ideal, evocando el da del entierro de Osiris, a lo que segua la frmula
para hacer descender la momia en la Duat [el
inframundo]. Despus de entonar un himno
a Re (el sol), el muerto inicia su largo camino
hacia la eternidad. Las vietas muestran la
glorificacin del alma, que sobre la barca de
Re atravesaba el inframundo visitando los
sagrados lugares de Egipto para, finalmente,
comparecer ante el tribunal de Osiris y ser
juzgada en la famosa escena de la psicostasia, o
pesaje del corazn. Si la sentencia es adversa,
el terrible monstruo hbrido Ammit devorar el corazn del difunto. Si, por el contrario,
ste es justificado, gozar de una eternidad
venturosa en los campos de Iaru.
EL DIOS ANUBIS, CON CABEZA DE CNIDO, ES EL ENCARGADO
DEL PROCESO DE EMBALSAMAMIENTO, AS COMO DE
ACOMPAAR Y PROTEGER AL DIFUNTO EN EL MS ALL.
MUSEO ROEMER PELIZAEUS, HILDESHEIM.

El difunto inicia
el viaje al reino
de Osiris

LA NARRACIN del Libro de los muertos

empieza con la ceremonia de la Apertura de la Boca, con la que los sacerdotes devuelven los sentidos al ka o fuerza
vital del difunto para que ste pueda
emprender su viaje al inframundo. En
esta travesa el difunto, a bordo de la
barca del dios Re, deber enfrentarse a
diversos seres monstruosos que intentarn evitar su avance. El mayor desafo
procede de la serpiente Apofis, que a
diario trata de impedir el avance de la
barca solar (y por tanto la salida del sol cada amanecer)
y as destruir la maat (el orden csmico) y provocar
el caos y la destruccin.
El difunto dice: Salgo
al da contra mi enemigo, para capturarlo, porque tengo poder sobre l. Vencida la serpiente, el difunto avanza hacia la
meta de su viaje, el
reino de Osiris.

BRITI

S H M U S E UM / S C A L A , F I R E

NZE

VASO CANOPE QUE REPRESENTA


A QEBEHSENUF, UNO DE LOS HIJOS
DE HORUS, CON CABEZA DE HALCN,
PROTECTOR DE LOS INTESTINOS
MOMIFICADOS. MUSEO BRITNICO.

APERTURA
DE LA BOCA

Los sacerdotes, usando


una azuela a, abren
mgicamente los ojos,
las orejas, la nariz y la
boca de la momia del
difunto b, sostenida
por un sacerdote con
una mscara de Anubis
c. La vieta muestra
ofrendas llevadas por los
familiares del difunto d.

II

COCODRILOS
Y SERPIENTES

El difunto empieza su
viaje al Ms All: Oh,
vosotros, todos los
dioses y todos los
espritus, preparad un
camino para m!. En
esta etapa inicial el
difunto se transforma
en cocodrilo a y en
serpiente b.

III

LA MALVADA
SERPIENTE APOFIS

El gato a, como smbolo


solar, lucha y derrota
a la malfica serpiente
Apofis b, que intenta
hacer volcar la barca
donde viajan el dios
Re (aqu representado
como Khepri, el sol
del amanecer) c y los
difuntos d, que aqu
aparecen adorndolo.
Las frmulas permiten al
difunto derrotar a Apofis:
Que seas sumergido en
el Nun [...] Retrocede!.

IV
C

EL JUEGO
DEL SENET

Para entrar en el reino de


Osiris los difuntos deben
vencer en el juego del
senet a, que representa
el juicio de Osiris. A
continuacin vemos el
ba o alma de los difuntos
b, con cuerpo de pjaro,
posada sobre la tumba;
el smbolo akhet (el sol en
el horizonte) c, y un ave
Benu (Fnix) d, smbolo
de renovacin y creacin.
FOTOS: SCALA, FIRENZE

A
C

Del juicio a
las puertas
del Ms All
B
UNA VEZ SORTEADOS todos los peligros

W. FORMAN / GTRES

en su travesa a bordo de la barca solar,


el difunto alcanzaba la Sala del Juicio, o
Sala de la Doble Verdad. All deba realizar las Confesiones Negativas, en las que
negaba haber realizado cualquier accin
injusta: Yo no he hecho dao a los hombres. Yo no he oprimido a mis consanguneos [...] Yo no he sido malvado.
Como jefe de hombres, yo no he
hecho trabajar a ninguno cada da ms de lo requerido.
A continuacin se someta al
pesaje del corazn, efectuado por el dios Anubis, con
el que se determinaba si el
alma del difunto merecera salvarse y continuar el
viaje, o si por el contrario
su corazn era engullido
por el monstruo Ammit. Quienes superaban el juicio se dirigan hacia las puertas del Ms
All, custodiadas por guardianes que slo les dejaban pasar si
recitaban determinadas frmulas.
AMULETO EN FORMA DE OSIRIS, EL DIOS
DEL INFRAMUNDO QUE PRESIDA EL JUICIO
DE LAS ALMAS. HALLADO EN LA TUMBA
DE HORNAKHT, HIJO DE OSORCN II.
MUSEO EGIPCIO, EL CAIRO.

El difunto y su esposa a
llegan a la Sala de la Doble
Verdad, presidida por 42
jueces b. El dios Anubis
c coloca en un lado de
la balanza el corazn del
difunto d y en el otro la
pluma de Maat e, smbolo
de la justicia. Si la balanza
queda equilibrada, el alma
del difunto se salva. El dios
Thot f anota el resultado,
y el monstruo Ammit g
espera para comerse el
corazn del difunto si ste no
supera el juicio. Si lo supera,
el viaje puede continuar.

LA SALA DEL
JUICIO DE OSIRIS

II

ADORANDO
A LOS DIOSES

En su viaje, el difunto
encuentra un lago de
fuego protegido por
cuatro babuinos y cuatro
lmparas encendidas
a. Son los encargados
de permitir su paso al
paraso. A continuacin
se representan algunos
amuletos necesarios para
la proteccin del difunto,
como el pilar djed b, el
nudo tyet c
y el amuleto
del corazn d, as como
las divinidades que viven
en esta regin del reino de
Osiris e, a las que el difunto
debe ganarse para pasar.

III

ANTE LAS PUERTAS


DEL MS ALL

El difunto y su esposa a
llegan a los misteriosos
portales de la casa de
Osiris en el Campo de
los Juncos. Cada portal
est custodiado por un
guardin b. El difunto
debe recitar ante cada uno
de ellos la frmula correcta
para pasar: el nombre de
la puerta, del guardin y
del pregonero. Si lo hace,
el guardin le dir: Pasa,
pues eres puro; si no,
descargar sobre l
el cuchillo que empua c.
FOTOS: MARY EVANS / SCALA, FIRENZE

EL VIAJE DE SETI AL REINO DE OSIRIS

La tumba de Seti I es la ms larga y profunda del Valle


de los Reyes. Sus muros estn decorados con textos
funerarios que muestran al faran durante su viaje al Ms
All y en compaa de los dioses. En el pilar central, en
primer trmino, vemos a Seti en compaa del dios Osiris.
ARALDO DE LUCA

3
B

La felicidad
eterna en los
campos de Iaru

DESPUS DE SUPERAR el Juicio de Osiris

BRITISH MUSEUM / SCALA, FIRENZE

y atravesar las puertas del Ms All, el


difunto ingresa en los campos de Iaru,
equivalente egipcio del paraso de la
tradicin judeocristiana. Los egipcios se
imaginaban este mundo a la manera del
valle del Nilo, como una tierra ubrrima
que ni siquiera exiga al difunto que la
trabajara, puesto que lo hacan en su
lugar los ushebtis, unas figurillas que se
enterraban con l. All, al ka del difunto
le ser entregado grano y cebada: ser
venturoso como lo fue en
la tierra. Para disfrutar
de la bienaventuranza
eterna, la momia deba
conservarse intacta;
de ah que sobre las
vendas se inscribieran
frmulas para evitar la
descomposicin:
Yo estoy intacto
como mi padre
Osiris-Khepri, que
es la imagen ma, aquel cuyo
cuerpo no se descompone.
AMULETO DE FAYENZA EN FORMA DE
ANKH, SMBOLO DE VIDA ETERNA. EN
SU INTERIOR CONTIENE UN PILAR DJED,
SMBOLO DE ESTABILIDAD, Y UN CETRO UAS,
EMBLEMA DE PODER. MUSEO BRITNICO.

I
E

LA VIDA EN
EL PARASO

Si logra superar el juicio, el


difunto pasar la eternidad
en los campos de Iaru. En
esta vieta se lo puede ver
navegando por los canales
del Nilo subterrneo en
su barca a, trabajando
en los campos de cultivo
b o junto a la garza de la
abundancia c. El difunto
tambin adora all al
dios Sokar Osiris d. A
continuacin aparecen
las siete vacas e(aqu
se ven slo cuatro) y el
toro celestes f.

II

CONSERVAR
LA MOMIA

El difunto debe protegerse


de los enemigos que
vienen de los cuatro puntos
cardinales. El pilar djed que
vemos a simboliza uno de
estos puntos. Tambin hay
cuatro estatuillas de las
cuatro diosas que protegen
al difunto b, al que vemos
realizando ofrendas c... En la
siguiente vieta, los Cuatro
Timones del Cielo d, los
remos que dirigen la barca
de Re, aluden tambin a los
cuatro puntos cardinales.

III

E
D
F

HIMNOS A
LOS DIOSES

El Libro de los muertos


termina con diversas
invocaciones a los dioses.
En la primera vieta, Isis
a y Neftis b ayudan al
nacimiento del Sol c. Para
honrarlo se pronuncia
la frmula: Apareciste
como Seor de las Dos
Riberas con la corona atef
en tu frente. En la siguiente
imagen, el difunto se dirige
a la vaca Hathor d como
Seora de la Montaa del
Oeste: Seora del Pas
Sagrado, Ojo de Re que
est en su frente, hermosa
de rostro [...]. La diosa
hipoptamo Opet e lleva
elementos protectores:
una llama f y un ankh g.
FOTOS: MARY EVANS / SCALA, FIRENZE

BEBIDA Y
CONVERSACIN

En esta imagen de un klix


tico, los participantes de
un simposio beben vino
en un vaso llamado
esquifo (skyphos).
Siglo V a.C. Museos
Estatales, Berln.
BPK / SCALA, FIRENZE

EL DIOS QUE
INVENT EL VINO

Segn el mito, Dioniso, el


dios del vino, ense a los
hombres a mezclarlo con
agua para evitar la locura.
En la pgina siguiente,
tetradracma con la efgie
del dios. Siglo V a.C.
BRIDGEMAN / ACI

BANQUETESALAGRIEGA
En las ciudades de la antigua Grecia, ms que comer, lo
que hacan los invitados a un simposio en casa de un rico
anftrin era beber, escuchar msica, deleitarse con las
bailarinas y, sobre todo, hablar de todo lo divino y lo humano
FRANCISCO JAVIER MURCIA
DOCTOR EN FILOLOGA CLSICA

uenta Jenofonte en su Banquete que en una ocasin


Scrates estaba paseando junto a cuatro amigos
cuando los abord Calias, un ricachn ateniense:
Oportunamente me encuentro con vosotros,
pues voy a dar una fiesta [...] y pienso que sera
ms brillante si mi saln est adornado con hombres de espritu tan elevado como el vuestro. Scrates crea que Calias se
burlaba de su pobreza, pero el prohombre insisti. Entonces le
agradecieron la invitacin sin prometerle an que acudiran,
hasta que, viendo que se disgustaba, aceptaron seguirlo hasta
su casa. All pasaran toda la noche comiendo y bebiendo, escuchando msica y, sobre todo, conversando, en lo que constitua una de las instituciones ms caractersticas del modo de
vida de los antiguos griegos: el banquete o simposio.

ERICH LESSING / ALBUM

MSICA Y
BAILARINAS

Los banquetes ms
informales estaban
amenizados por
bailarinas y fautistas,
mujeres que tambin
podan ofrecer
servicios sexuales. En
la imagen, fautista en
un simposio. Siglo
IV a.C. Louvre, Pars.

Como podemos ver por la ancdota de Jenofonte, la invitacin a un banquete no era


demasiado formal. El anfitrin poda hacerla
al encontrarse casualmente con los amigos en
la calle o en el gora. Tampoco parece que hubiera problemas si algn invitado traa por su
cuenta a otro amigo a la reunin, como vemos
que hace Scrates en el Banquete de Platn.
Pronto apareci un tipo humano conocido
como bufn (kletos) que acuda sin ser invitado y coma gratis siempre que animara
la velada con sus chistes y gracias. Cualquier
ocasin festiva poda justificar un banquete:
el triunfo de un atleta o de un autor trgico,
una celebracin familiar y la partida o llegada de un amigo. Por lo general, el anfitrin
pagaba todos los gastos, pero a veces cada
invitado llevaba sus propias provisiones,
aunque el vino corra siempre por cuenta
del dueo de la casa.

La etiqueta exiga cuidar el cuerpo y baarse


antes de acudir a un banquete; Aristteles dice
que es indecoroso llegar a un banquete sudoroso y lleno de polvo. Scrates se arreglaba
especialmente para esas ocasiones y se pona
las sandalias, dos cosas que haca pocas veces.

Llegan los invitados


Cuando los invitados llegaban a la casa donde
tendra lugar el simposio, un esclavo los
haca pasar a la estancia especialmente reservada para estas reuniones: el
andrn, la sala de los hombres, trmino que indica a las claras que el

C R O N O LO G A

GRIEGOS
EN EL
DIVN

En una tumba de la isla de


Pitecusa (actual Isquia), los
arquelogos descubrieron
una crtera y un vaso con una
inscripcin que se ha
traducido como un chiste
de bebedores.

S. VIII-FINALES S. VII a.C.

ERICH LESSING / ALBUM

FINALES S. IX a.C.

En la Ilada, Homero describe


los suntuosos banquetes
celebrados por los lderes
aqueos. Un siglo despus, se
generaliza el simposio como
una institucin aristocrtica
en toda Grecia.

EL FILSOFO SCRATES. SIGLO V A.C. MUSEO BRITNICO.

LUJO Y CONFORT

LA SALA DE
BANQUETES

l andrn, la estancia de la casa donde


tena lugar el simposio, estaba pintado
de vivos colores y tena, por lo general, suelos de mosaico. Los lechos y
las mesitas laterales estaban fabricados con
esmero. Los divanes (klin), con sus correspondientes cojines y cobertores, sobre los que
los invitados estaran recostados toda la noche,
se colocaban a lo largo de las paredes sobre
una plataforma ligeramente elevada, de casi
un metro de anchura. Estos lechos medan
cerca de 1,80 m de largo por 80 centmetros
de ancho cada uno. En las salas normales
haba siete, once o quince; como en cada uno
podan recostarse dos invitados, el grupo
poda estar formado por entre catorce y treinta
varones. Se han encontrado andrones en algunas casas cerca de la Acrpolis ateniense
y en otras poblaciones como Olinto. Aqu, en
una casa helenstica, se descubri el lujoso
andrn con magnficas decoraciones de
mosaico que recrea la imagen.

AKG / ALBUM

SIGLO IV a.C.

Alejandro Magno y sus


sucesores convierten
el informal simposio
en un banquete opulento
y concurrido en el cual
se hace ostentacin
de poder.

TOC
K

El rey Filipo II de Macedonia


es enterrado en una tumba de
la necrpolis de Vergina en la
que se disponen numerosos
elementos de simposio (vasos
y crteras), lo que demuestra la
difusin de esta costumbre.

Un esclavo transporta
sobre sus hombros
un divn que ser
colocado en el andrn
donde tendr lugar
un simposio. Pelike
(recipiente para
contener vino)
tico de fguras
rojas. Siglo V a.C.

OT
OS

El simposio deja de ser una


institucin exclusiva de la
aristocracia y se generaliza
entre las dems clases
sociales, como demuestran
los andrones hallados en
casas de Atenas y del Pireo.

336 a.C.

LOS PREPARATIVOS
DEL EVENTO

EF

HACIA 450 a.C.

como no usaban cuchillos ni tenedores, todo


se coga con las manos. Tampoco haba servilletas; se limpiaban los dedos con trozos de
pan que luego tiraban al suelo para que se los
comieran los perros de la casa que dormitaban
bajo los lechos. Los postres consistan por lo
general en frutas, como uvas e higos, o bien
dulces elaborados con miel. Durante la cena
tambin se serva vino a los invitados.
Al finalizar la cena, los esclavos retiraban las
mesas y limpiaban la sala. Entonces comenzaba el symposion o simposio, la bebida en
comn. Era el momento de disfrutar despreocupadamente con el vino, de acuerdo

AG

banquete estaba reservado a los hombres y vetado a las mujeres libres. Despus, los invitados
se acomodaban sobre un lecho y un esclavo les
lavaba las manos y les quitaba las sandalias antes de que se reclinasen. La buena educacin
exiga conceder un tiempo a la contemplacin
y alabar los techos, los adornos o las colgaduras
de la estancia. La primera parte de la reunin
se dedicaba a la cena (depnon). La comida en
la Atenas clsica era sencilla y frugal. El queso,
las cebollas, las aceitunas, los higos y el ajo eran
esenciales en la cocina. Tambin se consuma
una especie de pur de judas y lentejas. La carne se trinchaba en trozos pequeos, porque,

DOS JVENES DESNUDOS SE SIRVEN VINO


MEZCLADO CON AGUA DE UNA CRTERA.
SIGLO VI A.C. MUSEO ASHMOLEAN, OXFORD.

BRIDGEMAN / ACI

PESCADO
ANTES QUE
CARNE
En la antigua Grecia
se consuma ms
pescado que carne,
ya que era mucho
ms econmico;
la carne ms
consumida y barata
era la de cerdo.
Abajo, plato de
cermica decorado
con pescados.
Siglo IV a.C.

B R I D G E M A N / AC I

con el dicho bebe o retrate. Los invitados


se perfumaban y se ponan guirnaldas en la
cabeza. Estas guirnaldas, de mirto o de flores,
no slo eran un adorno refinado para la reunin,
sino que al parecer atenuaban los dolores de
cabeza que produca el beber tanto vino. Luego
realizaban una libacin de vino puro en honor
del Buen Genio. Tambin se hacan libaciones a
Zeus y a los dioses Olmpicos, a Zeus salvador
y a los hroes, y cantaban un pen o himno a
Apolo. La libacin consista en beber una pequea cantidad de vino puro y derramar algunas gotas invocando el nombre del dios. Estas
prcticas, obligatorias en todo simposio, nos
recuerdan que el banquete tiene un origen religioso, pues en tiempos ms antiguos la cena
o depnon estaba precedida por un sacrificio
en el que se daba muerte a los animales
que se iban a consumir. A continuacin
se designaba, generalmente por azar, al
jefe del simposio, el simposiarca. Su funcin era decidir la mezcla de agua y vino
que se deba realizar y cuntas copas tena que
beber cada invitado. La desobediencia al simposiarca supona una sancin: bailar completamente desnudo o dar vueltas a la sala llevando
a cuestas a la flautista.
Los griegos no beban el vino puro. ste se
mezclaba con agua dulce en un recipiente de
cermica especial llamado crtera, la pieza
clave de todo simposio. Por regla general, la

mezcla era de dos partes de vino por cinco de


agua, o bien una parte de vino y tres de agua.
As se alargaba el placer de la velada, de modo
que slo al final de la noche los comensales
estaban realmente borrachos.En muchas ocasiones se aprovechaba la mezcla para enfriar
la bebida; lo hacan en un vaso especialmente
diseado al efecto, llamado psictera (psykter),
donde echaban agua fra o incluso nieve. Por lo
general una sola copa circulaba de izquierda a
derecha entre los invitados y un joven esclavo
se encargaba de llenarla de la crtera en cada
ocasin. Adems, durante el simposio, para
despertar la sed, los invitados picaban de las
mesitas frutos secos, habas o garbanzos tostados, aperitivos que se llamaban tragmata.

Adictos a los juegos


Adems de beber, los invitados se distraan
de formas variadas: se proponan acertijos
o jugaban a hacer retratos de los asistentes
imaginando comparaciones caricaturescas.
Pero lo ms habitual era que cantaran al son
de la lira los escolios, canciones tradicionales

BANQUETES RELIGIOSOS

Algunas festas religiosas atenienses, como las


Tesmoforias, en honor de las diosas Demter y
Persfone, incluan banquetes slo para mujeres.
En la imagen, el Partenn, templo dedicado a la
diosa Atenea en la Acrpolis de Atenas.
STEVE WEINIK / GETTY IMAGES

SIGNO DE CIVILIZACIN

EL VINO, MEJOR
MEZCLADO

VARIOS SILENOS,
COMPAEROS DEL DIOS
DIONISO, SE DEDICAN A
LA FABRICACIN DE VINO.
SIGLO IV A.C. MUSEO
ARQUEOLGICO, LECCE.

BRIDGEMAN / ACI

n Grecia, la crianza del vino se realizaba


en recipientes de cuero y barro, lo que
le confera un sabor cido y aumentaba
su graduacin entre 16 y 20 grados. Al
mezclarlo con agua se atemperaba el amargor y
se rebajaba su fuerza; segn el mito, fue el propio
Dioniso quien ense al rey Anfictin de Atenas
a mezclar el vino. Adems, el vino era joven y de
poca calidad, por lo que se intentaba mejorar
su sabor aadindole sustancias aromticas o
resina. Para los griegos, consumir vino sin mezclar era propio de brbaros e incompatible con
la diversin civilizada: los griegos lo llamaban
beber al estilo escita. Tambin crean que el
consumo de vino puro llevaba a la locura. Muchos
excesos cometidos por Alejandro Magno se
achacaron a su forma poco civilizada de beber.

EL GORA DE ATENAS HACIA 400 A.C. EN


SUS NUMEROSOS MERCADOS SE ABASTECAN
QUIENES IBAN A CELEBRAR UN SIMPOSIO.

AKG / ALBUM

SCALA, FIRENZE

VASOS QUE
ERAN OBRAS
DE ARTE
Uno de los vasos
empleados para beber
vino rebajado con agua
en los simposios era el
cntaro (kantharos), un
tipo de vaso con dos
asas elevadas y pie alto.
El de la imagen bajo
estas lneas recrea los
rasgos de una mujer de
raza negra. Museo de
Villa Giulia, Roma.

breves y sencillas que trataban sobre la amistad y los placeres del vino, o que exponan hechos histricos o enaltecan los valores sociales de la aristocracia. La palabra escolio, que en
griego significa oblicuo, indicaba el orden
que se segua para continuar el canto. As, los
convidados iban cantando por turno pasndose una rama de mirto.
Uno de los juegos ms populares era el ctabo (kttabos). Una vez vaciada su copa, el
invitado la coga con un dedo por el asa y le daba
vueltas con la intencin de lanzar los restos
de vino que quedaban hacia un blanco fijado
previamente, por lo general otra copa. Al tiempo que lo haca, pronunciaba el nombre de
la persona amada. Si daba en el blanco,
se consideraba un presagio favorable
para sus pretensiones amorosas. El juego
tuvo variantes ms elaboradas: en una de
ellas se trataba de hundir pequeos recipientes de barro que flotaban en un gran vaso;
o bien se disparaba a un platillo colocado en
equilibrio sobre una vara de metal. En el ao
404 a.C., un aristcrata condenado a muerte,
Termenes, demostr su sangre fra jugando
al ctabo con la copa de cicuta mientras pronunciaba las palabras Por el bello Critias,
que era quien le haba condenado.
Para amenizar el simposio nunca poda faltar una flautista (aultris). En las representaciones del simposio sobre cermica la vemos

actuando semidesnuda entre los asistentes


que, con un brazo detrs de la cabeza, parecen
transportados por la msica. Dada la condicin servil de estas flautistas es muy probable
que ofreciesen tambin servicios de carcter sexual. Al parecer, la costumbre era poner
en subasta a la flautista al final del banquete,
lo que creaba discusiones y peleas entre los
participantes, que a esas alturas ya estaban
bastante borrachos. Segn Aristteles, una
de las funciones de los inspectores urbanos
(astynmos) era vigilar a las flautistas, a las
taedoras de lira y a las citaristas para que no
cobrasen ms de dos dracmas como salario.
Es el nico ejemplo conocido de regulacin
de precios en la Atenas clsica.

Los trasnochadores vuelven a casa


El anfitrin poda traer bailarinas, acrbatas y
artistas de mimo. En el Banquete de Jenofonte,
el rico anfitrin Calias contrat a un empresario que ofreca todo un equipo de animadores: una flautista, una bailarina experta
en acrobacias y un hermoso muchacho que

BANQUETES RESPETABLES

NO MS DE
TRES COPAS

o todas las reuniones se desarrollaban


con desenfreno. Platn, que era partidario de un tipo de simposios ordenados y serios, escribe en el Protgoras:
Cuando se renen para beber gentes cultivadas,
no vers ni flautistas, ni bailarinas ni citaristas.
Y aunque beban mucho, saben hablar y escuchar
ordenadamente. De hecho, en su Banquete los
asistentes se ponen de acuerdo en beber con
moderacin y despiden a la flautista para poder
charlar con tranquilidad. Estaba reconocido que
la mezcla de tres crteras era suficiente; ms
all se sufriran los efectos perniciosos del vino,
como recordaba un poema famoso: Yo slo
mezclo tres crteras para los sensatos. La primera
es de la salud, y es la primera que se beben.
La segunda, del amor y del placer, y la tercera
para el sueo. Cuando se han bebido sta, los
que se consideran listos se van a casa. La cuarta
crtera ya no es nuestra sino de la soberbia, la
quinta del alboroto, la sexta de la procesin de
borrachos, la sptima del ojo morado.

BRIDGEMAN / ACI

tocaba la lira y tambin bailaba. Al final de


la velada, los bailarines ejecutaron una especie de danza ertica, una pantomima que
representaba las bodas de Ariadna y Dioniso,
el dios del vino, y que excit enormemente
a todos los invitados.
Otras mujeres que asistan con frecuencia
al simposio eran las heteras. Eran cortesanas
de lujo que se convertan en acompaantes
habituales de un hombre que poda pagar
sus servicios. Deslumbraban con su belleza
y entretenan a los hombres con su ingenio y
su refinada conversacin. El simposio les ofreca la posibilidad de mostrar sus encantos y
encontrar generosos protectores. Nadie se
engaaba sobre su papel en la reunin; cuenta
Ateneo que cuando unos jvenes se pelearon
por los favores de una hetera llamada Gnatena, sta consol al que haba sido vencido
diciendo: nimo, muchacho, que la pelea no
es por una corona, sino por tener que pagar.
Cuando el simposio terminaba, los asistentes, adornados con sus guirnaldas, salan a
las calles y formaban una procesin festiva de

borrachos, llamada kmos. Bailaban, gritaban


e insultaban a cuantos encontraban a su paso,
y tambin atacaban y daaban las propiedades
ajenas. Su actitud era un desafo a las normas
de la sociedad, pues no podemos olvidar que
el simposio era propio de la aristocracia. Por
eso, en algunas ciudades se crearon leyes para
impedir estas conductas soberbias hacia otros
ciudadanos y destructivas hacia sus bienes. En
Mitilene, por ejemplo, haba una pena doble
para los delitos cometidos bajo los efectos
del alcohol. No obstante, la institucin del
banquete nunca fue cuestionada y, a pesar de
sus excesos y de su origen aristocrtico, sigui
ocupando un puesto central en las relaciones
sociales hasta la poca romana.
Para
saber
ms

ENSAYO

As vivieron en la Grecia antigua:


un viaje a nuestro pasado
Raquel Lpez Melero. Anaya, Madrid, 2009.
La vida cotidiana en Grecia y Roma
Ian Jenkins. Akal, Madrid, 1998.
TEXTO

El banquete
Platn. Gredos, Madrid, 2014.

UN BANQUETE
MIXTO

La crtera sobre
estas lneas muestra
una animada escena
de simposio: una
fautista deleita a uno
de los invitados, que
coloca su mano tras
la cabeza; al lado, una
hetera entretiene a
otro de los asistentes.
Museo Arqueolgico
Nacional, Npoles.

VAJILLA

NOTA: Las ilustraciones respetan

de un modo aproximado el tamao


relativo de las piezas. La altura
oscila desde los 74 cm de la crtera
a los 12,5 cm del klix.

Los griegos usaban varios

HIDRIA CON ESCENA


DE MUJERES QUE
VAN A BUSCAR AGUA.
SIGLO VI A.C. MUSEO DE
VILLA GIULIA, ROMA.
DEA / SCALA, FIRENZE

CRTERA DE VOLUTAS
CON ESCENA DE ACTORES
Y MSICOS. SIGLO V A.C.
MUSEO ARQUEOLGICO
NACIONAL, NPOLES.
BRIDGEMAN / ACI

1 Crtera

2 Hidria

Era un gran recipiente que


serva para mezclar el agua
y el vino. Haba de cuatro
tipos: de volutas, de cliz, de
campana y de columnas.

Estas piezas cermicas


servan para transportar y
almacenar agua. Tenan tres
asas, dos a los lados y una
central para poder verterla.

DE UN BANQUETE

tipos de recipientes para mezclar, servir y beber el vino


OLPE QUE MUESTRA A
UN CAZADOR CON DOS
PRESAS ACOMPAADO DE
SU PERRO. SIGLO VI A.C.
MUSEO BRITNICO.
BRITISH MUSEUM / SCALA, FIRENZE

PSICTERA EN LA QUE SE
REPRESENTA UN GRUPO
DE STIROS QUE BEBEN
VINO EN CNTAROS.
MUSEO BRITNICO.

BRITISH MUSEUM / SCALA, FIRENZE

5
3

KLIX CON UN HOMBRE


QUE SOSTIENE EN
EQUILIBRIO UN KLIX.
SIGLO VI A.C. MUSEO
ALLEN MEMORIAL, OHIO.
BRIDGEMAN / ACI

3 Psictera

5 Klix

Se reconoce por su cuerpo


bulboso y su base alta
y estrecha. Serva para
enfriar el vino con agua
fra e incluso con hielo.

Era una de las tipologas de


copas empleadas para beber
la mezcla de agua y vino. Es
ancho y poco profundo, con
pie alto y dos grandes asas.

4 Olpe

6 Esquifo

Es muy parecido al enocoe,


pero con la boca recta. Serva
para contener vino, aunque
tambin se usaba para servir
el vino con agua en los vasos.

Es otro de los vasos utilizados


en los banquetes para beber.
El esquifo es una copa
profunda, de gran capacidad,
con dos asas laterales.

ESQUIFO CON UNA


JOVEN EN UN COLUMPIO
EMPUJADA POR UN SILENO.
SIGLO IV A.C. MUSEOS
ESTATALES, BERLN.
BPK / SCALA, FIRENZE

Los primeros artistas de la historia

ALTAMIRA
Durante veinte milenios, gentes del Paleoltico
dejaron en la cueva de Altamira el impactante
testimonio de su ntima comunin con la
naturaleza de la Edad del Hielo
JOS ANTONIO LASHERAS CORRUCHAGA
DIRECTOR DEL MUSEO NACIONAL Y CENTRO DE INVESTIGACIN DE ALTAMIRA

NUEVA LUZ PARA LOS BISONTES

Quienes hoy se acercan a Altamira


pueden conocer la cueva visitando
una esplndida y exacta reproduccin
del techo de los Policromos, pintada
con la misma tcnica que el original.
TINO SORIANO / NGS

SANTILLANA DEL MAR,


EL MUNICIPIO CNTABRO
DONDE SE ENCUENTRA
LA CUEVA DE ALTAMIRA.
DAVID R. FRAZIER / AGE FOTOSTOCK

ra demasiado asombroso para ser


cierto: En la tcnica del pintor de
Altamira entran estos elementos:
perspectiva lineal, perspectiva area,
color desledo en agua o grasa, pincel. Podan haber pintado aquellos bisontes
las gentes del Paleoltico? De ningn modo.
No busquemos en ningn arte que comienza pinturas parecidas a las de Altamira. Esto
escriban Francisco Quiroga y Rafael Torres,
profesores de la Institucin Libre de Enseanza, tras visitar la cueva en 1880. Como muchos
estudiosos, consideraban que las pinturas eran
un fraude, y no es de extraar. Marcelino Sanz
de Sautuola las haba descubierto el ao anterior, y por entonces nadie poda imaginar que el
hombre primitivo pudiera ser su autor . Pero
durante la dcada de 1890 se hallaron pinturas
y grabados rupestres en diversas cuevas francesas, lo que oblig a los escpticos a aceptar
la autenticidad de aquellas figuras. Hoy, Altamira es una de las ms reconocidas aportaciones espaolas al Patrimonio de la Humanidad,
y sus bisontes se identifican con Espaa en
todo el mundo. Pero estas imgenes desbordan
las fronteras para identificar de forma universal
a los primeros humanos de nuestra especie,
Homo sapiens, y nuestro primer arte.

La cueva de Altamira tiene 270 metros de


longitud. Es una galera con varios apndices,
en uno de los cuales, cercano a la boca, se halla
el famoso conjunto de bisontes policromos.
Los tramos tienen secciones de forma rectangular, de dos a doce metros de altura y de
seis a veinte de anchura; todos estn salpicados de figuras de animales y signos dibujados
o grabados. El tramo final es un angosto tnel de metro y medio de altura y anchura repleto de signos y figuras entre las que se encuentran algunas extraas mscaras. Hace
15.500 aos se derrumb todo el techo de los
primeros metros del vestbulo, y la cueva qued cerrada y oculta hasta el siglo XIX.

La poca de Altamira
Altamira se halla junto a la pequea localidad
de Santillana del Mar, en la cima de una colina,
a 156 metros de altura. Desde all se domina un
territorio de relieve suave y variado por donde
discurre el ro Saja. Prados de siega, setos y un
arbolado disperso forman un mosaico verde
salpicado de cabaas y casas entre la costa, a
cinco kilmetros de distancia, y las sierras
litorales, a diez kilmetros de all. Un paisaje
diferente por completo al del Paleoltico superior, la poca de Altamira.

HOMBRE LEN. TALLA


EN MARFIL DE MAMUT
HALLADA EN LA CUEVA
DE HOHLENSTEIN-STADEL,
REALIZADA HACE 34.000
AOS. MUSEO DE ULM.
FINE ART / AGE FOTOSTOCK

PR ESE NTE

Sala de los Policromos:


20.000 aos de arte

BISONTE. TALLA
EN ASTA DE RENO
PROCEDENTE DEL
ABRIGO DE LA
MADELEINE, HECHA
HACE UNOS 14.000
AOS. MUSEO DE
LES EYZIES-DE-TAYAC.

EN TODOS LOS PERODOS del Paleoltico hubo


personas que dejaron su huella en la sala ms
conocida de Altamira. All se ha localizado
la pintura ms antigua de la cueva: un signo
datado hace ms de 35.600 aos. Y all estn los
fabulosos bisontes pintados antes de que
un derrumbe obstruyera la entrada de Altamira;
ellos valieron a esta sala el calificativo de
Capilla Sixtina del arte cuaternario, otorgado
en 1908 por el arquelogo Joseph Dchelette.

ERICH LESSING / ALBUM

PEDRO SAURA

La extraordinaria representacin naturalista


de bisontes en el techo de los Policromos
data del Magdaleniense.

hace

aos

15.500 aos

Derrumbe

4 de la entrada de

PEDRO SAURA

MAGDALENIENSE

13.500

la cueva
hace

20.000
aos

SOLUTRENSE

Cabra monts. Con grandes cuernos y la cola


enhiesta, fue pintada en la bveda de los
Policromos entre el Solutrense y el Gravetiense.

2
3

hace

24.500
aos

GRAVETIENSE
1

AURIACIENSE

hace

33.500
aos

PEDRO SAURA

35.600 aos

Pintura ms
antigua de
Altamira
hace

42.500
aos

Signos claviformes. Llamados as por su forma


de clava o maza, se pintaron en el techo de los
Policromos entre el Auriaciense y el Solutrense.

CREACIN FRENTE
A EVOLUCIN

FUNDACIN MARCELINO BOTN

Sanz de Sautuola
(a la izquierda)
muri en 1888,
antes de que el
prehistoriador
mile Cartailhac
reconociera
en 1902 la
autenticidad de
las pinturas
de Altamira.

El vestbulo de la cueva, junto a su boca, fue


habitado durante buena parte del Paleoltico
superior, y los grupos que se instalaron all
grabaron, dibujaron y pintaron animales y signos hacia el interior de la cueva. Durante todo
aquel tiempo, esas comunidades tallaron y
usaron objetos de slex, hueso y asta similares
a los empleados en toda Europa, con algunas
creaciones de carcter local como los omoplatos de ciervo en los que grabaron figuras
de ciervas durante el perodo magdaleniense.

Arte bajo tierra


Hace ms de 35.000 aos, alguien se adentr
en la penumbra con ocre y agua, y con los dedos traz varias curvas paralelas para formar
un signo de sesenta centmetros en el techo
de los policromos, miles de aos antes de que
otras manos pintaran all los bisontes. Durante aquel mismo perodo, el Auriaciense, en
varias grutas de Alemania se tallaban animales

Mara Justina Sanz de Sautuola y Escalante (1870-1946), que


haba descubierto la presencia de los bisontes de Altamira, recibi en
1902 la visita del prehistoriador francs mile Cartailhac, quien quera
disculparse por haber negado la autenticidad de las pinturas una
posicin que haba mantenido la mayor parte de la comunidad cientfica.

FOTOS: PEDRO SAURA

Ese tiempo se inicia hace cuarenta mil


aos con la llegada de Homo sapiens a Europa,
y concluye hace diez mil aos con el final de
las glaciaciones y el paso al perodo actual, el
Holoceno. El clima en Cantabria era algo ms
fro y hmedo que ahora; en la franja costera
haba un paisaje caracterizado por una pradera
salpicada de bosque en funcin del relieve, la
orientacin y los ros. La vegetacin sustentaba animales que ya no existen, como el mamut y el uro, semejante a un gran toro; algunos
que perviven en regiones muy lejanas, como
renos y bisontes; y otros que an encontramos
aqu, como el ciervo, el caballo y la cabra. Clima, relieve, flora y fauna formaban un medio
adecuado para aquellos grupos humanos, que
se alimentaban
cazando, mariscando y recolectando todo tipo
de vegetales.

TRATADO
INJUSTAMENTE

ORONOZ / ALBUM
FUNDACIN MARCELINO BOTN

MARCELINO SANZ DE SAUTUOLA descubri Altamira cuando no se conoca


nada igual, y en 1880 public el resultado de sus investigaciones: era arte
paleoltico. Lo hizo con datos y argumentos cientficos impecables, pero
para los prehistoriadores result inaceptable que el arte mas antiguo fuera de tal magnitud y calidad, puesto que
pareca incompatible con la evolucin
humana, de cuyas etapas se saba muy
poco. Por el contrario, los creacionistas,
para los que el relato bblico de la Creacin era un dogma incuestionable, aceptaron sin dudar la antigedad de Altamira
como supuesta prueba de que Dios haba
hecho al hombre pocos milenios atrs,
ya dotado de capacidad intelectual y artstica. Tuvieron que descubrirse varias
cuevas con arte paleoltico en Francia
para que Altamira y Sautuola tuvieran
el reconocimiento de todos.

Pap, mira!
ENTRE EL VERANO Y EL OTOO de 1879, Marcelino

Sanz de Sautuola entr en la cueva de Altamira


acompaado de su hija Mara, de ocho aos y
medio. Este propietario de tierras y licenciado
en Derecho era un gran aficionado a las ciencias
naturales y la arqueologa, y en 1876 ya haba
visitado Altamira, donde excav en busca
de restos arqueolgicos. Esta vez, mientras
l exploraba el suelo en busca de huellas de
antiguas ocupaciones humanas, la pequea,
que sostena una lmpara, ilumin jugando la
bveda de la cavidad donde se encontraba.
Cuando se fij en el techo, exclam: Pap,
mira! Bueyes pintados!. Era la primera persona
en ms de quince mil aos que contemplaba los
bisontes del techo de los Policromos.

EL PREHISTORIADOR ALEMN HUGO OBERMAIER EN LA SALA DE LOS POLICROMOS, EN 1925. EN EL CENTRO SE


APRECIA EL NIVEL DEL SUELO ORIGINAL, QUE SE REBAJ PARA FACILITAR LA CONTEMPLACIN DE LAS PINTURAS.

Altamira, entre 20.000 y 15.500 aos atrs


La boca de la cueva se orientaba al norte; tena una anchura de 15 m y una altura mxima de 3.
Hacia el interior se encontraba un amplio vestbulo de 20 a 25 m de largo. La vida cotidiana de las
gentes de Altamira se desarrollaba en este espacio, baado por la luz del da pero resguardado
de los rigores del clima. Ms all, la cueva slo se utiliz para dibujar, pintar y grabar animales y signos,
y para celebrar ritos asociados a la realizacin de estas imgenes o que necesitaban su presencia.
ANIMALES EN
LA HOYA

En la galera IV, conocida como


La Hoya, se representaron diferentes
animales: ciervas, cabras y este
gran bisonte de casi 1 m de longitud,
un macho que muestra el sexo. Todas
las figuras, en negro, se ejecutaron
con carbn vegetal.

SALA DE LOS POLICROMOS

Mide 11 m de anchura por 23 de longitud, y su techo contiene


25 grandes figuras, en su mayora bisontes que miden entre
1,25 y 1,7 m de longitud, y una cierva preada de 2 m de largo.
Las figuras se crearon grabando su contorno y dibujando con
lnea negra de carbn, luego se rellenaron con pintura.

ENTRADA

SIGNOS NEGROS

BISONTE GRABADO

Se les llama tectiformes por su


similitud con techos de cabaa
enramados. Hugo Obermaier los
interpret como trampas para
espritus o animales, y Andr
Leroi-Gourhan, como alusiones
al sexo femenino. Tambin se ha
visto en ellos planos de cabaas
y (por la distribucin geogrfica
de distintos tipos de tectifomes)
emblemas territoriales, de grupo.

En las paredes y el techo de la


Cola de Caballo se grabaron
o pintaron con carbn ciervos,
bisontes, caballos, las llamadas
mscaras (algunas con
aspecto humano) y diferentes
signos. Entre las figuras
all grabadas se cuenta este
esplndido bisonte.

DIVERTCULO ROJO
LA GALERA FINAL

De entre 1 y 2 m de anchura, comienza a 200 m de la entrada y se prolonga


otros 70, estrechndose y disminuyendo de altura hasta los 50 cm. Este lugar
debi de tener especial importancia, ya que alcanzarlo era una labor ardua, que
posiblemente exiga cruzar zonas entonces inundadas, casi sin espacio para
la cabeza del artista y la luz que llevase consigo; adems, moverse en ella era
dificultoso porque su altura era menor que hoy, ya que el suelo se ha rebajado.

DIBUJO Y FOTOS: PEDRO SAURA

Esta galera, de menos de un metro


de ancho, alberga tectiformes
y escaleriformes (signos en forma
de escalera) pintados en rojo.
De aqu en adelante, todas las
representaciones artsticas estn
hechas con carbn o son grabados.

CUANDO SE OBSERVA EL TECHO DE LA


SALA DE LOS POLICROMOS A CONTRALUZ,
LAS IMGENES PINTADAS NO SE VEN;
NICAMENTE SE ADVIERTEN LOS BULTOS
ROCOSOS SOBRE LOS QUE SE PINTARON.

Ubicacin de
los elementos
fotografados

anchura y cinco de longitud cuajada de signos


rojos; tiene en lo alto un signo compuesto por
cuatro valos compartimentados. A un metro
de altura, en la cara inferior de un saliente de
la pared, se pint un signo rojo de tres metros
de longitud y hasta medio metro de anchura,
formado por largas lneas paralelas cruzadas
por otras transversales. Es preciso agacharse o
tumbarse en el suelo para apreciarlo ntegramente, aunque la estrechez del espacio impide
que lo contemplen a la vez ms de dos personas.

La era de los bisontes


Durante el Magdaleniense, hace entre 20.000
y 15.500 aos, toda la cueva se llen de ciervas
y ciervos grabados; los machos lucen cuernas
de muchas puntas, tienen la cabeza levantada
y la boca abierta: estn en berrea o poca de
celo, es otoo. En la galera final se dibujaron
grandes signos ovales con reticulados (es decir, con signos parecidos a redes en su interior),

El ingeniero francs douard Harl, enviado a Altamira por el


IX Congreso Internacional de Antropologa y Arqueologa
Prehistricas, celebrado en 1880, visit la cueva y en 1881 public
un informe contrario a la autenticidad de las pinturas, lo que
contribuy a su olvido y al descrdito de Marcelino de Sautuola.

FOTOS: PEDRO SAURA

en marfil de mamut y sonaba la msica de


flautas hechas con huesos de ave; en la cueva
Chauvet, en Francia, se pintaban con carbn
leones y otros animales, y en una cueva de
Sulawesi (Indonesia), a 12.000 kilmetros de
distancia, se pintaron animales, manos y signos con ocre rojo. As pues, el arte ms antiguo que conocemos se manifiesta como algo
completo, desarrollado, con gran diversidad
tcnica, temtica, estilstica y conceptual.
En Altamira, despus de ese signo rojo y de
diversos grabados, durante los perodos Gravetiense y Solutrense hace entre 22.000 y
26.000 aos se pintaron manos y series de
puntos, y el techo se pobl de caballos rojos.
Varios estn levantados de manos; dos aparecen enfrentados entre s, levantados como
machos en celo disputando la yeguada.
Los pintores de esta poca nos dejaron un
legado an ms enigmtico. Hacia el interior
de la cueva hay una cavidad de un metro de

3D prehistrico: el arte del volumen


Sanz de Sautuola explicaba porqu no haba advertido antes la presencia de las pinturas en el techo de los Policromos:
Para reconocerlas hay que buscar todos los puntos de vista, sobre todo si hay poca luz, habiendo ocurrido que personas que
saban que existan, no las han distinguido por colocarse a plomo de ellas, es decir, slo se ven segn la luz y la ubicacin del
espectador, como muestra la pgina anterior. La fotografa superior permite apreciar todo el cromatismo de este bisonte; la
fotografa inferior, de la misma figura, muestra el modo en que el pintor utiliz el relieve rocoso para insuflar volumen a su obra.

DE LA CONSERVACIN
A LA RPLICA
EN 1978, EL MINISTERIO DE CULTURA adquiri Altamira, la cerr, acab con la

Fotos
1 a 10
Ubicacin de
los elementos
fotografados

11

Pedro Saura
(a la izquierda) y
Matilde Mzquiz
pintaron la
reproduccin
del techo de los
Policromos para
la Neocueva
con los mtodos
de los pintores
paleolticos.

de quien pint, sino el resultado del deterioro


natural. Ha sido el agua, pues, lo que ha convertido en figuras policromas lo que en principio eran imagenes bicromas, en rojo y negro.

Una evocacin de la fecundidad?


Los bisontes estn parados, recostados en el
suelo rumiando o revolcndose y volteando
la cabeza; son machos y hembras adultos, juntos. Es una manada? Es una escena? Como
el ciervo, el bisonte europeo, que nicamente se conserva en bosques de Polonia y Rusia,
slo se rene en manadas para el celo y la
reproduccin. Quizs estas figuras representen la fecundidad o la madurez. Recordemos
que el trnsito a la madurez y nuestra propia
reproduccin dan pie a algunos de los ritos
ms celebrados en cualquier poca y lugar;
pensemos en todos los rituales profanos o
sagrados con los que an hoy celebramos la
mayora de edad y las bodas.

El arquelogo francs Gabriel de Mortillet influy en la negativa


de mile Cartailhac a reconocer la autenticidad de las pinturas de
Altamira: habran sido el fruto de una maniobra urdida por los jesuitas
espaoles para que todos se ran de los crdulos paleontlogos, es
decir, para poner de manifiesto la falta de rigor de los prehistoriadores.

FOTOS: PEDRO SAURA

y se hicieron las mscaras: sobre unas angulosas formas naturales se dibujaron con carbn
sencillos trazos a modo de ojos, nariz o boca.
Despus, el techo fue ocupado por los bisontes policromos. Varios estn creados a
partir de grandes abultamientos naturales
que se incorporan a la figura dando volumen
a todo el cuerpo o a parte de l (el pecho o la
cabeza). Fueron pintados en negro y rojo con
trozos de carbn y ocre a modo de lpiz o tiza, o haciendo polvo el mineral y diluyndolo en agua. La pintura roja cubre la roca por
completo excepto en alguna reserva de color
(sin pintura) que deja una lnea de roca visible
para separar y distinguir las patas del cuerpo,
dando profundidad y volumen a las figuras.
La filtracin y condensacin de agua sobre
la pintura han disuelto el pigmento hacindolo
caer al suelo, lo que permite entrever la roca en
el color de las figuras, y que ste se matice y forme veladuras, que no son una tcnica artstica

CREACIN DE
LA NEOCUEVA

ORONOZ / ALBUM

explotacin turstica y cre un museo para su conservacin y gestin. A fin


de garantizar su conservacin se fij un cupo limitado de visitas. En 1985,
la conservacin de Altamira pareca resuelta y fue inscrita en la lista de
Patrimonio Mundial. En 2001 se inaugur el museo actual; para divulgar y hacer
accesible el conocimiento de Altamira se
reprodujo la cueva con un concepto musestico y una tecnologa innovadores. La
Neocueva es accesible a todos, como un
libro abierto en el que se puede entrar para
conocer Altamira. Pero la cueva prehistrica es muy frgil: hubo que cerrarla de
nuevo y desde 2013 slo cinco personas,
elegidas por sorteo, pueden entrar un nico da a la semana en la cueva y sentir la
profunda emocin que despierta la contemplacin de sus pinturas.

1.

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Animales de Altamira: el mundo,


ms de 15.000 aos atrs
El bestiario representado en el techo de los
Policromos fue pintado utilizando slo los
colores rojo y negro; en otros puntos de la
cueva tambin aparecen animales grabados.
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Caballo bicromo.
Bisonte en negro.
Caballo rojo y cabeza de
bisonte en negro.
Bisonte bicromo.
Bisonte bicromo.
Cierva preada bicroma.
Bisonte corriendo.
Bisonte hembra bicromo.
Cabeza de bisonte en negro.
Bisonte bicromo.
Cabeza de cierva grabada.

11.

SIGNO TECTIFORME NEGRO


DIBUJADO CON CARBN
EN LA COLA DE CABALLO,
LA GALERAFINAL DE ALTAMIRA.

Ubicacin de
los elementos
fotografados

alargados o reticulados. Debemos suponer


que aquellas comunidades compartan lo que
representaban tales figuras, los pensamientos
o ideas a los que acompaaban, los relatos a
los que se asociaban.

Las razones de un arte


Por qu o para qu se realizaron las pinturas rupestres? No podemos interrogar a sus
autores sobre esta cuestin, pero contamos
con una pista de extraordinaria importancia:
el uso de la roca donde se pinta, de su forma,
relieve y grietas, de tal o cual detalle de la pared o del techo. Esta fusin entre la roca y la
pintura es ms que un detalle caracterstico
del arte paleoltico: es un gesto premeditado
que une ntimamente la naturaleza y la creacin plstica, simblica. As sucede con los
bisontes de Altamira, pintados sobre grandes
bultos naturales y en los que se emplearon
grietas de la roca como lneas de contorno.

Entre 1890 y 1901 se descubrieron en Francia las cuevas de La Mouthe,


Pair-non-Pair, Les Combarelles, Mas dAzil y Font-de-Gaume. Todas ellas
albergaban arte paleoltico, lo que confirmaba de manera irrefutable
la existencia de gentes que milenios atrs, como en Altamira, fueron
capaces de legar un vvido testimonio artstico de la Edad del Hielo.

FOTOS: PEDRO SAURA. ILUSTRACIN: PEDRO SAURA / JUAN DE MATA

Junto a los bisontes, y realizados con la misma bicroma, se representaron dos caballos y
una cierva en la que se hizo coincidir un bulto natural del techo con su vientre, como si
estuviera preada. El mismo tema otra vez?
Los ltimos bisontes fueron dibujados con
carbn, apretndolo para hacer lneas negras
en el contorno y en las patas o en algn detalle
como los ojos y el hocico, y usndolo ms suavemente o extendindolo para crear tonos grises en el pecho y la grupa, para dar volumen a la
figura. Se trata de dibujo a carboncillo, una tcnica que despus de Altamira parece olvidarse
hasta los bocetos y dibujos del Renacimiento.
Quienes pintaron usaron su destreza tcnica para representar fielmente a los animales
en sus formas y actitudes, por lo que parece
adecuado calificar de naturalista el arte paleoltico. Y junto a las figuras relacionadas de forma evidente con el mundo natural encontramos otras sin ese referente: signos abstractos,

Luz de tuetno
CMO ILUMINABAN LOS PINTORES el interior de
Altamira? Pedro Saura y Matilde Mzquiz,
especialistas en arte prehistrico y pintores de la
Neocueva, siguieron los indicios arqueolgicos
para producir luz como hace 15.000 aos:
usaron como combustible el tutano de huesos
de animal, y confeccionaron la mecha con
hebras de hierba seca retorcida.
Arriba, una imagen digital creada
mediante varias fotografas
permite apreciar el trabajo
del pintor en la sala de los
Policromos, con el suelo
de la cueva en su nivel
original y el tamao real
de uno de los bisontes.

EXTRACCIN DE TUTANO DEL FMUR DE UNA VACA PARA UTILIZARLO COMO COMBUSTIBLE EN UNA LMPARA,
POR MATILDE MZQUIZ Y PEDRO SAURA. EL TUTANO, MUY GRASO, PROPORCIONA LUZ SIN EMITIR HUMO.

CUEVA CHAUVET (FRANCIA).


EL ARTE PALEOLTICO FUE OBRA
DE SOCIEDADES QUE TENAN
LA CAZA COMO BASE DE SU
SUSTENTO Y SU FORMA DE VIDA.

As pues, en el arte rupestre podemos ver


la reunin de la vida y la roca inerte, el vnculo
entre las figuras creadas y su referente natural,
entre el arte (expresin del pensamiento) y la
naturaleza. Tambin podemos relacionar este
arte con el animismo de las sociedades de cazadores-recolectores, es decir, con la personificacin de los elementos de la naturaleza, dotados
de inteligencia y voluntad como las personas.

El cdigo perdido
Frente al conocimiento racional o cientfico,
el arte es una forma de conocimiento emocional y de expresin social que quiz se utiliz
entonces para entender y explicar la naturaleza y el lugar de los humanos en ella. Quien
traz las mscaras en la parte ms recndita
de Altamira hizo aparentes los rostros de quienes estaban all, semiocultos en la realidad, en
esa parte de la naturaleza que las comunidades
de cazadores-recolectores saben que existe
porque la piensan, la imaginan o la suean.
Las personas que descubran esos seres en la
roca o los bisontes en el techo, que creaban esas
imgenes, podan ser los mediadores entre la
comunidad y los dems seres de la naturaleza.
Mediadores como los chamanes siberianos:
se ha propuesto que el arte paleoltico sera la

plasmacin del imaginario surgido del trance


del chamn, durante el cual entra en contacto
con el mundo sobrenatural de los espritus.
Mediadores, en todo caso, como los sacerdotes
de cualquier poca o lugar, personas que gozaban de un amplio reconocimiento, los guardianes del pensamiento mtico de su comunidad.
El arte paleoltico tiene un bestiario concreto, un repertorio de imgenes que deba de ir
ligado a una tradicin oral, a relatos comunes
de carcter mtico: esto explicara su coherencia y su presencia en el paisaje europeo durante
milenios. Es como si de un cdice conservramos los iconos, pero ninguna de las palabras
que acompaaban a esas imgenes, nada de su
cdigo. Hace diez mil aos, el cambio climtico
del Holoceno modific la vida de los cazadoresrecolectores e hizo intil el arte de las cavernas,
relegndolo al olvido. Las cuevas de la Europa
paleoltica dejaron de ser el espacio de antiguos
mitos y ritos, y volvieron a ser slo cuevas.
Para
saber
ms

ENSAYO

El signifcado del arte paleoltico


Joaqun Gonzlez Echegaray, Jos Antonio
Lasheras. Ministerio de Cultura, Madrid, 2005.
Altamira. Historia de una polmica
Jos Calvo Poyato. Stella Maris, Barcelona, 2015.
INTERNET

http://museodealtamira.mcu.es

FOTOS: PEDRO SAURA

JEFF PACHOUD / GETTY IMAGES

Caras en la roca
AL FINAL DE LA CUEVA DE ALTAMIRA, en la
Cola de Caballo, algunos relieves naturales de la roca se transforman en alargadas caras de animales o, ms cortas,
en caras humanas. Son las llamadas
mscaras. Bastan slo unos toques
negros y que la lmpara separe luces y
sombras para sugerir los ojos, las cejas
o el hocico, para que emerjan rostros
borrosos donde antes no haba nadie.
El carbn y la luz un artificio hbilmente controlado por el
hombre son
suficientes
para hacer
evidente

lo que estaba latente en la roca, para


entrar en relacin con otros seres y
otras realidades ms all de lo inmediato y tangible. Esta capacidad de hacer visible aquello que no se ve permite
calificar a los que pintaban y grababan
Altamira de sacerdotes chamanes, intercesores, intermediarios (oficiantes,
en suma), que para desempear su
oficio necesitaban cierto dominio de las
tcnicas artsticas. Con su aplicacin,
convirtieron la materia inerte, la roca,
en materia viva.
LA LUZ PROYECTADA SOBRE LAS ROCAS CREA EFECTOS
DE CLAROSCURO QUE REVELAN AL ESPECTADOR LOS SERES
QUE EL ARTISTA PERCIBI EN LA ROCA.

Profeta o rebelde?

JESS

Anunciaba la venida del reino de Dios y sus


partidarios vieron en l al mesas; los romanos
no tuvieron ninguna duda de que sus ideas eran
peligrosas y lo condenaron como sedicioso
ANTONIO PIERO
UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID
ASESOR DE HISTORIA NATIONAL GEOGRAPHIC. AUTOR DE DIVERSOS
LIBROS SOBRE JESS Y EL CRISTIANISMO PRIMITIVO

ada ao se publica un centenar de libros importantes


sobre Jess de Nazaret, y en ellos cada autor expone
su propia visin del personaje. No es extrao que se
siga discutiendo tanto sobre l, dadas las fuentes de que
disponemos. Los cuatro Evangelios aceptados por la
Iglesia los de Marcos, Mateo, Lucas y Juan no son
plenamente fiables: contienen datos histricos, pero tambin son libros de propaganda de una fe. Y de
los evangelios llamados apcrifos (los rechazados por la
Iglesia) no podemos obtener casi ninguna noticia digna de
crdito. Muchos estudiosos sostienen que si se preguntase a
Jess cmo se definira a s mismo, respondera que como un
profeta que anunciaba la inminente venida del reino de
Dios. En esto coincidira con quienes al verlo predicar
exclamaban: ste es Elas [un famoso profeta del siglo IX a.C.] aparecido de nuevo, o pensaban que
era uno de los antiguos profetas que haba
resucitado (Lucas 9, 8). Pero podemos
saber qu fue Jess en realidad?

CRISTO EN SU GLORIA

Mosaico del siglo XII en la catedral


siciliana de Monreale. La Iglesia
convirti el mensaje mesinico de
Jess, dirigido a los judos de su poca,
en un mensaje universal de salvacin.
MEL LONGHURST / ALBUM

C R O N O LO G A

Una vida
para la
eternidad
6/5 a.C.

Nace Jess, seguramente


en Nazaret, en una familia
muy religiosa. Es hijo de
un artesano cuyo ofcio se
relaciona con la construccin.

28/29 d.C.

Jess comienza su vida pblica


tras ser bautizado por Juan el
Bautista, de quien en principio
es discpulo; lo alaba como
profeta y como un nuevo Elas.

28/29-30/33 d.C.

Jess predica la llegada


inminente del reino de Dios
en zonas rurales de Galilea.
l se considera un profeta; sus
seguidores ven en l al mesas.

30/33 d.C.

Jess entra en Jerusaln y es


aclamado como mesas. El
gobernador romano de Judea,
Poncio Pilatos, lo condena
a ser crucifcado por rebelde.

70-100 d.C.

Se componen los Evangelios de


Marcos, Mateo, Lucas y Juan,
los nicos incluidos en el Nuevo
Testamento (los textos bblicos
escritos tras la vida de Jess).

PRESENTACIN
DE JESS

Los padres de Jess


presentan a su hijo
en el Templo, segn
requera la Ley.
Maestro de la Sisla.
Hacia 1500. Museo
del Prado, Madrid.
ORONOZ / ALBUM

A fnales de esta centuria


surgen los primeros
evangelios apcrifos, de
los que en la actualidad se
conocen unos cincuenta.

Hacia 200 d.C.

La Iglesia fja por primera


vez el canon de libros
sagrados cristianos, del
que quedan excluidos los
evangelios apcrifos.

LOREM IPSUM

Siglo II d.C.

Sin embargo, s podemos afirmar que Jess


fue un maestro de xito controvertido en Galilea y Jerusaln. Lucas afirma que coment las
Escrituras en la sinagoga de Nazaret, y que la
gente se encoleriz cuando se atribuy el rango de profeta; sin embargo, Marcos sostiene que todos se admiraban de su sabidura.
Al igual que la gente humilde que le escuchaba en Galilea, Jess era artesano e hijo de
artesano. La palabra griega empleada por
Marcos para Jess, y por Mateo para su padre, es tkton, cuyo significado era bastante
amplio, aunque normalmente se refera
a artesanos que trabajaban con madera y
piedra para la construccin de casas.
Es curioso, sin embargo, que Jess parezca ms un campesino que un artesano, porque en sus parbolas se refiere casi
siempre al mundo de la agricultura utiliza
las metforas del sembrador, del trigo y la
cizaa, del campo que contiene un tesoro,
del crecimiento de la pequea semilla que
se convierte en un rbol..., pero jams
aparece en ellas la industria de la madera.

ERICH LESSING / ALBUM

UNA ESTRELLA EN LA IGLESIA


DE LA NATIVIDAD DE BELN
MARCA EL LUGAR DONDE, SEGN
LA TRADICIN, NACI JESS.

EN BELN O EN NAZARET?

De esto podra deducirse que la familia de


Jess, que era numerosa, tena algn campo
y que su subsistencia dependa al menos en
parte del cultivo de la tierra. Pero Jess no era
un artesano analfabeto: en el Evangelio de Juan
se indica que no haba frecuentado ninguna escuela de los doctores de la Ley de Moiss, pero
que utilizaba muy bien los textos de la Escritura
en sus prdicas y discusiones. Que un profeta e incluso un maestro de la Ley fuera de tan
humilde condicin no extraaba a nadie, pues
uno de los grandes rabinos de Israel, el fariseo
Hillel, que vivi unos aos antes de Jess, era
zapatero y en sus horas de descanso estudiaba
la Tor, la Ley que rega la vida de los hebreos.

El profeta de Galilea
A tenor de lo que nos cuenta el Evangelio de
Marcos sobre los hermanos de Jess, sabemos
que su familia deba de ser muy religiosa, pues
todos los varones tenan nombres de patriarcas del antiguo Israel. Jess debi de tener
intereses religiosos desde muy pequeo. Lucas describe a una familia cumplidora de la

AKG / ALBUM

EL HIJO DEL CARPINTERO

En este leo, que fue denostado por


su realismo, John Everett Millais
represent a Jess en el taller de su
padre. 1849. Galera Tate, Londres.

LOS EVANGELISTAS Marcos y Juan presuponen que Jess naci en


Nazaret. De hecho era conocido como Jess de Nazaret, y Juan (7, 41)
muestra que algunos dudaban de que fuera el mesas porque no haba
nacido en Beln, donde segn las profecas y las Escrituras deba nacer
el mesas. El relato de su nacimiento en Beln, que recogen Mateo y
Lucas, sera posterior y buscara ajustarse a las profecas mesinicas.

Ley: visitas al Templo, purificacin de Mara,


sacrificios en cumplimiento de las normas y
visitas a Jerusaln para la Pascua. Por ello es
muy probable que su familia le proporcionara los fundamentos bsicos de una profunda
educacin religiosa. Jess seguira con atencin las lecturas de los oficios religiosos de
los sbados en la sinagoga, donde se lean y
comentaban prrafos selectos de las Escrituras. As debi de aprender lo que necesitaba
para su posterior vida de predicacin.
Que Jess se consideraba a s mismo un
profeta parece deducirse del hecho de que comenz su misin como discpulo de Juan el
Bautista. Jess se haba hecho bautizar
por l y permaneci a su lado durante
meses debido a que estaba convencido de que Juan era el profeta del
final de los tiempos. Marcos y Mateo afirman que cuando el Bautista
fue asesinado por Herodes Antipas,
el tetrarca o gobernante de Galilea,
Jess inici su vida pblica proclamando exactamente lo mismo que

UN NGEL LLEVA
A ELAS AL CIELO

Elas fue un
importante profeta
del siglo IX a.C.;
la venida de Elas
antes del da del
Seor o del Juicio se
convirti en parte
de la tradicin juda.
Altar de Verdn.
Siglo XII. Monasterio
de Klosterneuburg.
ERICH LESSING / ALBUM

LA FORTALEZA DE MAQUERONTE

Herodes Antipas, el gobernante de


Galilea, ejecut a Juan Bautista en esta
imponente fortaleza situada junto
al mar Muerto, en la actual Jordania.

EL RITO DE LA
SALVACIN

Los bautismos de
Juan en el ro Jordn,
sin precedentes
en el judasmo,
ofrecan la esperanza
de la salvacin.
Abajo, lpida con
el bautismo de
Jess por Juan.
Siglo III. Museo
de la Civilizacin
Romana, Roma.
DEA / ALBUM

Moiss: El Seor Dios os suscitar un profeta


como yo; escuchadle cuanto os diga. Todo el
que no escuche a ese profeta, sea exterminado
del pueblo (Hechos 3, 13-23). Y Pablo opinaba
lo mismo: Jess era descendiente de David,
pero no fue mesas es decir, Hijo de Dios
con poder, segn el Espritu Santohasta el
momento en que fue resucitado de entre los
muertos (Romanos 1,3-4).
El reino de Dios proclamado por Jess se
inspiraba en lo que el mismo Jess haba odo o ledo en los profetas de Israel: su smbolo era un gran banquete, al que todos los
judos limpios de corazn estaban
invitados. Ello indicaba que ese
reino deba de constar no slo de
bienes espirituales paz universal,
tranquilidad de conciencia, justicia..., sino tambin, o quizs ante
todo, de bienes materiales. La divinidad, contenta con su pueblo
elegido, Israel, hara que fluyeran a
l las riquezas de las naciones, que
se concentraran en el tesoro del

LOREM IPSUM

su maestro. Ciertas personas identificaron al


Bautista como el mesas, y, a la inversa, a Jess
muchos lo consideraban un profeta y no el
mesas (Lucas 9, 8). Como profeta rural, Jess
siempre predic salvo su etapa en Jerusaln en aldeas o ciudades pequeas, quiz
porque, como campesino, estaba persuadido
de que los habitantes de ciudades populosas
como Sforis o Tiberades estaban ms preocupados por las riquezas o la poltica que por
la religin y sus exigencias.
La teologa judeocristiana primitiva tambin vea en Jess a un profeta, y slo lo consideraba como mesas despus de su resurreccin. Pedro, segn los Hechos
de los apstoles, sostena que: A
Jess [], hombre acreditado por
Dios [] Dios lo resucit, y tras
exaltarlo, es decir, tras resucitarlo, le otorg el Espritu Santo (2,
22-33), es decir, lo hizo mesas. En
otro discurso, Pedro afirmaba expresamente que Jess era un profeta y que as lo haba predicho

EL FIN DEL MAESTRO DE JESS


DUBY TAL / ALBATROSS / AGE FOTOSTOCK

HERODES ANTIPAS mand ejecutar al Bautista por temor a que su

Templo; la tierra, fecundada por una lluvia


benfica y un sol oportuno, producira todos
los bienes necesarios para una buena vida.
El Jess del Evangelio de Marcos lo dice
con entera claridad, cuando le pregunta Pedro: Mira: nosotros lo hemos dejado todo
y te hemos seguido. Y Jess responde: Os
aseguro que no hay nadie que haya dejado casa, o hermanos o hermanas o madre o padre
o hijos o campos por mi causa y por la buena
nueva, que no reciba el ciento por uno ahora,
en este tiempo, en casas, hermanos, hermanas,
madre, hijos, campos, y en el nuevo mundo por
venir, la vida eterna (10, 28-30).
Ahora bien, para entrar en el Reino eran imprescindibles la penitencia y la conversin a
una vida llena de piedad, al igual que haban
predicado el Bautista y los profetas de antao.
Al principio de la misin de Jess en Galilea,
grandes masas se sintieron movidas por la predicacin del nuevo profeta y lo siguieron ardorosamente. Pero es muy posible que este xito
no durara mucho o que Jess lo considerase
insuficiente, ya que al final de su vida pblica

predicacin fuera el origen de un motn o de una revolucin, como


indic Flavio Josefo en Antigedades de los judos (XVIII, 116-119). Esta
versin es mucho ms plausible que la del Evangelio de Marcos: que
el gobernante de Galilea termin con l porque Juan conden su matrimonio con Salom, que haba sido la esposa de su hermano (6, 27).

dej Galilea y se decidi a predicar en Judea,


sobre todo en la capital, Jerusaln. Esto cambi
la percepcin de las autoridades sobre Jess.

Hijo del Hombre


A pesar de lo dicho anteriormente es muy
posible que la figura de profeta no contemple toda la actividad de Jess. Los Evangelios
sostienen con claridad que fue algo ms que
un profeta: era el mesas de Israel, aunque tambin es verdad que, al parecer, nunca se defini
a s mismo como mesas. Por ello la crtica encuentra dificultades para caracterizarlo como
tal. Los Evangelios emplean ciertos ttulos para
decir que Jess era el mesas, como Hijo de

El reino de Dios proclamado por Jess


se inspiraba en lo que l mismo haba odo
o ledo de los antiguos profetas de Israel

DEA / ALBUM

LA DECAPITACIN
DE JUAN BAUTISTA, EN
UN LEO DEL PINTOR
NAPOLITANO NICOLA
VACCARO (1634-1709).

SAQUEO Y DESTRUCCIN
DEL TEMPLO DE JERUSALN
POR LAS LEGIONES ROMANAS
EN 70 D.C. LEO POR F. HAYEZ.
SIGLO XIX. GALERA DE LA
ACADEMIA, VENECIA.

AKG / ALBUM

JESS NO FUE elnicomesasdelsigloI

en Judea y Galilea, como se puede


apreciar leyendo La guerra de los judos, del historiador judeorromano
Flavio Josefo, que trata la gran revuelta juda desde 66 hasta 73 d.C.
Sin contar a Juan Bautista ni a Jess, entre los aos 4 a.C. y
66 d.C. hubo al menos
nueve figuras mesinicas: Simn, que incendi el palacio de Jeric;
Atronges, un pastor
que se proclam rey
apoyado por cuatro
hermanos suyos y

E. LESSING / ALBUM

LADRILLO CON EL NOMBRE


DE LA LEGIN X FRETENSIS,
QUE INTERVINO EN
JERUSALN Y MASADA.

procur levantar Judea contra los


romanos; Judas el Galileo; un jefe
de celotas muerto en 44 d.C.; Teudas, de quien hablan los Hechos de
los apstoles (5, 36); un profeta
egipcio; Eleazar ben Dineo, un
bandido (es decir, un guerrillero o
pretendiente mesinico) que llevaba 20 aos en las montaas; Menahn, proclamado rey y sumo sacerdote antes de la cada del Templo
en 70 d.C., y Simen bar Giora, jefe
carismtico de los celotas que fue
capturado con vida por los romanos
tras la destruccin del Templo. Todo ello sin contar otros personajes
annimos que Flavio Josefo cita sin
describir concretamente sus acciones, por ser de importancia menor.

E. LESSING / ALBUM

Israel en el siglo I:
la poca de los mesas

RELIEVE DEL ARCO DE TITO, EN ROMA, QUE MUESTRA EL TRASLADO DE


LA MENOR, EL CANDELABRO SAGRADO, TRAS EL SAQUEO DEL TEMPLO.

NO PAGUIS
TRIBUTO
AL CSAR

FAI / ALBUM

n el Evangelio de Marcos, Jess, preguntado por si se debe pagar tributo


a Roma, contesta: Dad al csar lo
que es del csar y a Dios lo que es
de Dios (12, 17). Pero ello no significa que
permitiera el pago de impuestos a Roma. La
frase ms bien poda significar lo contrario:
hay que dar a Dios lo que es de Dios; Israel es
de Dios; si se pagara el tributo al emperador,
ello supondra dar al soberano de Roma lo
que es de Yahv. Por tanto, el tributo no hay
que drselo al csar. Probablemente sta era
la postura de Jess, aunque era ambigua para
no tener complicaciones con las autoridades.
Esto queda claro a partir de las acusaciones
contra Jess recogidas en el Evangelio de Lucas: ste anda amotinando a nuestra nacin,
oponindose a que se paguen tributos al csar y diciendo que l es mesas y rey (23, 2).

TRIBUTO DE LA MONEDA.
LEO POR VALENTIN DE
BOULOGNE. HACIA 1624.
CASTILLO DE VERSALLES.

David, Hijo de Dios o Hijo del Hombre.


Pero todas estas expresiones que parecen tan
claras no lo son en absoluto.
Hijo de David es un ttulo aplicado a Jess
tempranamente, ya desde las cartas de Pablo,
anteriores a los Evangelios, pero son siempre
otros los que se lo otorgan a Jess. ste nunca
se lo da a s mismo; es ms, incluso duda de
que sea apropiado (Marcos 12, 35). En cuanto
al segundo ttulo, Hijo de Dios, en aquella
poca se aplicaba siempre a alguien favorecido
especialmente por la gracia divina, como el rey,
el sumo sacerdote o un profeta. Y parece muy
improbable que Jess se considerara Hijo de
Dios en el sentido de hijo fsico, real.
El tercer ttulo, Hijo del Hombre, es discutidsimo. Jess emple esta enigmtica frase para referirse modestamente a s mismo,
algo atestiguado en mltiples ocasiones por
los Evangelios, en lo que era un uso propio
de la lengua aramea de su poca. No queda
nada claro, por el contrario, si Jess tambin
la utiliz para llamarse a s mismo mesas.
Tras intensas investigaciones, parece haberse impuesto hoy la conviccin de que la fr-

mula Hijo del Hombre no era en absoluto


corriente como ttulo mesinico en el judasmo de tiempos de Jess, ni siquiera en los
llamados apcrifos del Antiguo Testamento.
Es muy posible que fuera el evangelista Marcos el primero que otorg este ttulo a Jess
entendindolo estrictamente como mesas.

El rebelde mesinico
Dos hechos prueban que, al menos al final de
su vida, Jess se present ante el pueblo con
esta pretensin mesinica. Uno es la entrada
triunfal en Jerusaln (Marcos 11, 7-10);
otro es su condena a muerte por los
romanos, crucificado como aspirante al trono de Israel: en la cruz
se clav un letrero con la inscripcin Rey de los judos
(Marcos 15, 26).
Si Jess no se hubiera presentado como mesas quedaran sin explicacin hechos
fundamentales del final de su
vida. Muchos investigadores
creen que Jess no fue condenado

EL SOBERANO
DE JESS

La vida pblica de
Jess se desarroll
bajo Tiberio, el
sucesor de Augusto,
que fue emperador
entre los aos 14 y
37. Poncio Pilatos era
su representante en
Judea. Abajo, as de
bronce acuado por
Tiberio en el ao 31.
ASF / ALBUM

LOREM IPSUM

ORONOZ / ALBUM

LA ENTRADA DE JESS EN
JERUSALN. ARQUETA DE SAN
FLIX. SIGLO XI. MONASTERIO DE
YUSO, SAN MILLN DE LA COGOLLA.

Jornadas
turbulentas
Jess fue condenado a muerte por los romanos despus de su entrada triunfal en Jerusaln,
cuando una multitud lo aclam como mesas
(Bendito el que viene en nombre del Seor!
Bendito el reino que viene, de nuestro padre
David!, Marcos 11, 9-10) y despus de que expulsara a los mercaderes del Templo.

a muerte por los judos, sino slo por los romanos y como sedicioso contra el Imperio, ya
que su proclamacin del reino de Dios tena
grandes implicaciones polticas. En ese reino
no caban ni Tiberio, ni Pilatos, ni Ans ni
Caifs (los sumos sacerdotes), ni la dinasta
de Herodes, si no se convertan y hacan penitencia de sus pecados.

Propuestas radicales
Segn Jess, el reino de Dios que habra de
venir muy pronto supona un orden social diferente para Judea y Galilea, como indica, por
ejemplo, su magisterio sobre la riqueza y la
pobreza. Jess ataca en diversas ocasiones a
los ricos. As sucede cuando pide a un joven
rico que lo venda todo y lo entregue a los pobres: Ms fcil le es a un camello pasar por el
ojo de una aguja que a un rico entrar en
el reino de Dios (Lucas 18, 22-25). Los ataques
de Jess a los ricos y su desprecio en general
por las riquezas se deben a que stas impiden
al hombre recibir el reino de Dios. Los ricos
estn tan apegados a sus bienes que no se

EL FINAL
DEL MESAS

Este relicario del papa


Pascual II, datado en
el ao 1100, contena
un fragmento de la
Vera Cruz, el madero
en el que Jess fue
crucifcado. A los pies
de Jess, en la cruz,
aparecen su madre
Mara y su discpulo
Juan. Baslica de
Santa Fe de Conques.
E. LESSING / ALBUM

abren a las exigencias del Reino que se avecina:


no son solidarios con el prjimo, son insensibles al sufrimiento ajeno, son opresores y
egostas. Es ms, la defensa de los pobres implica la hostilidad por parte de Jess hacia la
dominacin social de las clases elevadas sobre
las inferiores, desequilibrio que sera corregido por Dios en su reino: Bienaventurados los
pobres, porque vuestro es el reino de Dios,
Bienaventurados los que tenis hambre ahora, porque seris saciados (Lucas 6, 20-23).

El rey crucificado
El nuevo reino implicaba una postura radical
contra la opresin poltica y social de los romanos y sus adlteres, los ricos del pas, grandes comerciantes y latifundistas. Jess anuncia todo un programa: Predicar la libertad a
los cautivos [...], poner en libertad a los oprimidos para anunciar un ao de gracia del Seor (Lucas 4, 16-19). Esto significaba una
inversin de valores: los ricos, los primeros,
seran los ltimos, y los pobres se convertiran
en los primeros. Era un proyecto revoluciona-

la purificacin del templo


En un patio del Templo de Jerusaln
se concentraban los vendedores de
animales destinados al sacrificio
y los cambistas que facilitaban
monedas judas, las nicas que se
admitan para comprarlos. Jess
expuls violentamente a cambistas y
vendedores de animales, hecho que se
ha interpretado como una actuacin
proftica. Jess deba de participar
de la opinin de las gentes sencillas,
que consideraban que el Templo
estaba regido por unos sacerdotes
corruptos, colaboracionistas con
los invasores romanos y amantes
del dinero los saduceos, y carg
contra ellos en lo que ms les dola:
el pinge negocio montado en torno
al santuario, que les proporcionaba
grandes beneficios econmicos. Esta
accin violenta se situara en el marco
del arrepentimiento necesario para
la venida del reino de Dios: deba
suscitar un movimiento de conversin
hacia una actitud ms pura. Era una
invitacin a Dios para que acelerase la
implantacin de su Reino en la tierra.
LA EXPULSIN DE LOS MERCADERES DEL TEMPLO.
LEO POR JACOB JORDAENS. SIGLO XVII. MUSEO
DEL LOUVRE, PARS. EL USO DE UN LTIGO POR JESS
SLO SE MENCIONA EN EL EVANGELIO DE JUAN.
ERICH LESSING / ALBUM

rio a ojos de las autoridades de Galilea, gobernada por Herodes Antipas como una marioneta de Roma, y de la provincia romana de
Judea. Esta predicacin de Jess y sus actuaciones al final de su vida suponan que se haba implicado polticamente, lo quisiera o no.
No tenemos noticia de que el Jess histrico condenara la violencia, ni rehuyera el contacto con gentes de cuya existencia formaba
parte la actividad poltica antirromana; entre
sus seguidores se contaba Simn, un celota
(como se llamaba a los partidarios de la rebelin contra Roma). De hecho, el ncleo ntimo
de sus doce discpulos, formado por Pedro,
Santiago y Juan, era gente ms bien violenta.
As lo indica Lucas: cuando una poblacin
de samaritanos se neg a dar hospedaje a
Jess en su camino a Jerusaln, Santiago y
Juan le preguntaron si permita que pidieran
que bajara fuego del cielo y los consumiera
(9, 52-54). Ante este entorno se explica bien
que algunos de sus partidarios fueran a llevrselo para proclamarlo rey mesinico (si
es verdadera esta noticia, de Juan 6, 15). As

pues, para el gobernador romano Jess era un


elemento desestabilizador peligrossimo, y el
conjunto de su doctrina y comportamiento
poda ser considerado un grave delito de lesa majestad, de autntica sedicin contra el
poder del emperador Tiberio.
En definitiva, de los datos evanglicos parece desprenderse que Jess, durante la mayor parte de su vida pblica, se consider a
s mismo un profeta, uno de los antiguos o
incluso de mayor categora (Mateo 12, 41). Y
que al final de su vida quizs empujado por
sus ms ardorosos seguidores acept el ttulo de mesas y carg con las consecuencias
de esa aceptacin hasta morir en la cruz, el
castigo aplicado por los romanos a los rebeldes contra el Imperio.
Para
saber
ms

ENSAYO

Ciudadano Jess
Antonio Piero. Atanor, Madrid, 2012.
NOVELA

El trono maldito
J. L. Corral y A. Piero. Planeta, Barcelona, 2014.
INTERNET

Blog de Antonio Piero http://bit.ly/1Ogs1O2

UN REINO EN
LA TIERRA Y
PARA JUDOS
El tema ms importante de la predicacin
de Jess es el reino de Dios, pero nunca
explica directamente sus rasgos porque
da por sentado que sus oyentes saben
de qu est hablando. Hoy, por ejemplo,
sucede lo mismo cuando se usan en la
prensa conceptos como democracia, de
los cuales los lectores ya tienen una idea.

Su venida es inminente

La actividad de Jess como exorcista es una seal de la


cercana del Reino. Satans, enemigo de Dios, ya est siendo
derrotado: Si por el dedo de Dios expulso a los demonios,
he aqu que ha llegado a vosotros el reino de Dios (Lucas
11, 20). La llegada del Reino es inminente: Os aseguro
que todo se cumplir antes de que pase esta generacin
(Mateo 24, 34), y las bienaventuranzas del Sermn de la
Montaa (Mateo 5, 3-11) anuncian la futura felicidad.

Llegar entre conmociones

Lo precedern guerras, catstrofes csmicas y la venida


del Hijo del Hombre como juez universal: Se levantar
nacin contra nacin y reino contra reino. Habr terremotos
en diversos lugares, habr hambre: esto ser el comienzo
de los dolores [mesinicos] del parto [...] Y entonces vern
al Hijo del Hombre que viene entre nubes con gran poder y
gloria; entonces enviar a los ngeles y reunir de los cuatro
vientos a sus elegidos (Marcos 13, 24-27).

Habr abundancia de bienes materiales

Ante todo, habr comida y bebida en abundancia;


como anuncian las bienaventuranzas, quien tenga hambre
y sed se ver harto de alimento (Lucas 6, 20-21). El smbolo
del Reino es el festn mesinico descrito en un texto
de los siglos V-IV a.C. que recoge el libro de Isaas:
Har Yahv Sebaot a todos los pueblos en este monte
un convite de manjares frescos, convite de buenos vinos:
manjares selectos, vinos depurados (25, 6-7).

Ser terrenal, no celestial

El reino de Dios y el cumplimiento de los vaticinios


de los profetas del Antiguo Testamento eran lo mismo: Israel
sera una especie de isla muy parecida a una Jauja feliz.
Ocurrira lo predicho por Isaas: la naturaleza sera mansa, los
animales no se pelearan entre s. La divinidad reconstruira
el Templo, que se convertira en el centro de adoracin a Dios
en una tierra renovada. En definitiva, el reino de Dios ser la
restauracin poltica, econmica y social de Israel en la tierra.

JUICIO FINAL. LEO SOBRE


TABLA POR EL BOSCO. HACIA
1482. MUSEO DE GRONINGA.
EST INSPIRADO EN EL
LIBRO DEL APOCALIPSIS,
REDACTADO A FINALES DEL
SIGLO I Y QUE DESCRIBE EL
ADVENIMIENTO DEL REINO DE
DIOS PREDICADO POR JESS.

XXXXXXXX
JOSEPH MARTIN / ALBUM

Estar gobernado por Dios

Para los judos de la poca de Jess, el reinado de Dios era


incompatible con que el pueblo elegido por Yahv estuviera
dominado por otro gobernante que no fuese su seor natural:
Dios. El Reino predicado por Jess estara regido por la Ley
de Moiss, y quienes no la siguieran no tendran cabida en l:
ni romanos, ni herodianos (la dinasta de Herodes el Grande,
que gobernaba Galilea). Cabe imaginar que sera un rgimen
teocrtico, donde mandara ms el sumo sacerdote que el rey.

Ser para los judos

Afirmaba Jess que en el Reino futuro, los Doce


(los apstoles), sus seguidores ms ntimos, habran de
sentarse en doce tronos para juzgar a las doce tribus
de Israel (Mateo 19, 28). Por tanto, Israel sera restaurado
conforme a los orculos de los profetas, y las tribus perdidas
desde haca siglos (desde la destruccin de Israel en 721 a.C.
por el asirio Salmanasar) seran de nuevo reunidas por
Dios milagrosamente en la tierra de Israel.

LAS DOS CARAS DEL CSAR

Frente a la imagen idealizada de los retratos


ofciales, los contemporneos decan de
Claudio que pareca no darse cuenta de
quin era ni ante quines y en qu situacin
se hallaba. Museo del Louvre, Pars.
PIERRE PHILIBERT / RMN-GRAND PALAIS

EMPERADOR DIVINIZADO

En la pgina siguiente, guila imperial en


el anverso de un camafeo que conmemora
la apoteosis de Claudio, esto es, su
transformacin en dios tras su muerte.
Museo de Historia del Arte, Viena.
ERICH LESSING / ALBUM

DE BUFN A EMPERADOR

CLAUDIO
Despreciado por su propia familia a causa de sus
defectos fsicos, Claudio se vio marginado del poder
por Tiberio y sufri luego las crueles burlas de
Calgula. Pero tras el asesinato de ste los pretorianos,
para sorpresa de todos, lo auparon al trono imperial

FRANCISCO GARCA JURADO


UNIVERSIDAD COMPLUTENSE (MADRID)

uando en el ao 41 d.C. estall una conspiracin


de palacio en Roma y el emperador Calgula fue
asesinado por los pretorianos, pocos imaginaban
que aquel joven caprichoso y sanguinario sera
sucedido en el trono imperial por un cincuentn cojo, tartamudo
y que pasaba incluso por retrasado mental. Es cierto que a sus 52
aos Claudio to de Calgula, sobrino de Tiberio y nieto de Livia,
ta sin fcil respuesta. Pierre Grimal lo consideraba un autntico Jano, un personaje con
dos caras. En cualquier caso, es esta ambigedad la que ha convertido a Claudio en alguien
tan atractivo tanto para los historiadores antiguos, como Suetonio o Din Casio, como
para los novelistas modernos, entre los que
destaca Robert Graves.

Una infancia desgraciada


Tiberio Claudio Druso Nern no naci en
Roma, sino en la ciudad gala de Lugdunum
(la actual Lyon) en el ao 10 a.C. Era hijo de un
valiente general, Druso, hijo de Livia, fallecido
cuando el nio era muy pequeo. Druso y su
esposa Antonia la Menor tuvieron otros dos
hijos, Germnico y Livila, ambos perfectamente saludables, lo que no haca sino resaltar
los defectos de constitucin de Claudio. En la
Antigedad haba mucha resistencia a aceptar
la discapacidad fsica, y Claudio fue vctima de
estos prejuicios desde su infancia. Su madre
lo consideraba un monstruo (portentum era
la palabra latina), y su abuela, Livia, ni se molestaba en dirigirle la palabra, considerando
que su nieto era merecedor del mayor de los

PRISMA / AL

BUM

la esposa de Augusto ocupaba el primer


puesto en la lnea de sucesin de la dinasta
Julio-Claudia, pero hasta entonces haba vivido al margen de la familia imperial, entregado a sus estudios y a los banquetes, y, lo que
es peor, siendo vctima del menosprecio y las
burlas de la alta sociedad romana. La razn
de esto ltimo eran sus evidentes defectos
fsicos, causados quiz por una poliomielitis o esclerosis mltiple que le provocaba
temblores de cabeza y tartamudez y le haca
caminar con dificultad, lo que, a su vez, haca pensar que sus capacidades intelectuales
tambin haban quedado mermadas. En realidad, tras esas evidentes cortapisas fsicas
se esconda un hombre inteligente y hbil,
capaz de sobrevivir a la furia de su sobrino
Calgula y que finalmente ejercera el poder
durante trece aos con notable vigor.
La historia de Claudio
nos fascina porque es
atpica, al igual que su
persona, y porque su
carcter contradictorio
constituye todava
hoy una pregun-

C R O N O LO G A

PRNCIPE
EN LA
SOMBRA

10 A.C.

7 D.C.

Nace Tiberio Claudio Druso


Nern Germnico en un
campamento militar en
Lyon. Es el tercer hijo de
Druso y de Antonia.

Cuando tiene 17 aos, su


familia contrata al historiador
Tito Livio para que sea su
tutor, lo que avivar la pasin
del joven por la historia.

ESTATUA DE LIVIA, ESPOSA DE AUGUSTO Y ABUELA DE CLAUDIO. MUSEO ARQUEOLGICO NACIONAL, MADRID.

NACIDO EN LA GALIA

Antonia, que siempre acompaaba a su


esposo Druso en sus campaas militares, dio
a luz a Claudio en Lugdunum, la actual Lyon,
cuando Druso acudi a la ciudad a reunirse
con Augusto y su hermano Tiberio. En la
imagen, teatro romano de Lyon.
BERTRAND RIEGER / GTRES

14 D.C.

37 D.C.

41 D.C.

54 D.C.

Muere el emperador
Augusto y es sucedido
por Tiberio, to de Claudio,
que le niega el acceso a
cualquier cargo pblico.

El emperador Calgula,
sobrino de Claudio, lo
nombra senador y colega de
consulado, aunque tambin
lo menosprecia.

Calgula es asesinado por


los pretorianos y Claudio se
esconde para salvar la vida,
pero es descubierto
y nombrado emperador.

Tras casarse con su


sobrina Agripina la Menor
y adoptar al hijo de sta,
Nern, Claudio muere,
posiblemente envenenado.

El emperador que
se inventaba letras

IENDO EMPERADOR, Claudio decidi introducir tres nuevas

letras en el alfabeto latino, las llamadas letras claudias,


con las que se trataba de representar sonidos de la lengua
latina que no tenan una letra especfica. Las tres letras en
cuestin eran: la llamada antisigma, , que representaba los sonidos
ps y bs; la digamma inversa, , para marcar la consonante v (mientras
que la u se escribira con v), y el sonus medius, , para marcar un
sonido intermedio entre u e i (como en el actual francs) antes de
una consonante labial; por ejemplo, MAXUMUS se escribira como
MAX MUS). Al morir Claudio, esta reforma qued relegada al olvido.

PLACA DE BRONCE CON EL DISCURSO DE


CLAUDIO EN FAVOR DE LOS GALOS. MUSEO
DE LA CIVILIZACIN ROMANA, ROMA.
BRIDGEMAN / ACI

DESPRECIADO
POR SU TO

En su testamento,
el emperador
Tiberio releg a su
sobrino Claudio a
heredero de tercera
categora, Bajo
estas lneas, busto
de Tiberio. Museos
Vaticanos.
SCALA, FIRENZE

desprecios. Augusto se mostraba acaso un poco ms condescendiente con el pobre muchacho, aunque no se arriesgaba a mostrarlo en
pblico por miedo al ridculo de lo que pudiera
hacer. Sola decir que con respecto a Claudio
siempre sentan incertidumbre. Ms tarde su
propia hermana, habiendo odo que Claudio
podra llegar en un futuro a ser emperador, declar en pblico su esperanza de que algo tan
indigno para Roma no llegara a ocurrir.
Pese a su precaria condicin fsica, Claudio
fue sometido a una dura formacin a cargo de
un rudo pedagogo, un caballerizo de origen
brbaro que no ahorraba con l malos tratos.
Eso no le impidi mostrar una decidida inclinacin por la erudicin y el estudio. Suetonio
habla del gran inters que el joven senta por
las disciplinas liberales, es decir, aquellas a las
que slo podan acceder quienes tenan la condicin social de hombres libres, como la gra-

mtica o la retrica. Tras recibir lecciones nada


menos que de Tito Livio, dedic sus desvelos
a la historia, y compuso una historia de las
guerras civiles en Roma que haban llevado a
la dictadura de Julio Csar y al establecimiento
del Imperio en la cual expres libremente sus
simpatas por el antiguo rgimen republicano
de Roma e incluso critic a Augusto. Tambin
se interes por la historia de otros pueblos,
como los etruscos y los cartagineses.

El hazmerrer de la familia
Si Claudio encontr en los estudios un entretenimiento y una va de escape frente al
ostracismo que le impuso su familia, por la
misma razn se entreg a las borracheras y al
juego, algo que no hizo sino aumentar la mala
fama que ya le confera su propia naturaleza.
Pese a ello, como miembro de la familia imperial disfrutaba de una posicin privilegiada
que algunos grupos quisieron aprovechar. Por
ejemplo, al morir Augusto, el orden ecuestre
grupo de la aristocracia romana inmediatamente inferior a los senadores le pidi
que fuera su patrono e intercediera para que
los caballeros o equites llevaran el cadver del
emperador sobre sus hombros.
Bajo Tiberio, Claudio intent iniciar una
carrera poltica en Roma y quiso presentarse
al cargo de cuestor, pero el emperador lo rechaz con la excusa de que era un estpido.
Aos despus, durante el principado de su
sobrino Calgula, logr ser nombrado cnsul
junto al emperador, pero ejerci el cargo tan
slo durante dos meses. Precisamente fue
durante el ejercicio de este puesto cuando un
guila se pos sobre su hombro derecho, como clara premonicin de su futuro destino
como emperador. Ms tarde logr desempear otro consulado, esta vez por cuatro aos.
En los aos de gobierno de Calgula, Claudio llev a cabo algunas misiones polticas no
exentas de riesgo. Esto ocurri especialmente
tras la conjuracin de Lpido y Getulio, que
haban planeado, junto con Agripina la Menor,
la hermana de Calgula, acabar con el emperador. Como Calgula estaba en Germania, se
decidi enviar a Claudio para darle noticia de
lo sucedido. Cuando el emperador vio llegar
a su to lo consider un acto humillante hacia
su persona y lo arroj al ro. El gesto de Calgula es muy ilustrativo de la pobre imagen

LA VA SACRA DE ROMA

Esta larga avenida, junto al Foro, fue la


va principal de Roma, jalonada por los
monumentos y templos ms importantes de
la Urbe. Llevaba al Palatino, donde se hallaba
la residencia de los emperadores. Al fondo
de la imagen puede verse el arco de Tito.
ANDREAS STRAUSS / AGE FOTOSTOCK

Los pecados de la
primera esposa

RGULANILA, esposa de Claudio antes de que ste se con-

virtiera en emperador, perteneca a una noble familia de


ascendencia etrusca y era hija de una amiga ntima de la
emperatriz Livia. De este matrimonio, que dur nueve aos,
naci un nio, Claudio Druso, que muri asfixiado en la adolescencia,
y una nia, Claudia, que fue repudiada por Claudio tras su divorcio
por sospechar que era hija de su liberto Boter. Al adulterio se aadi
la acusacin del asesinato de Apronia, cuada de Urgulanila. Como
cuenta Suetonio: De Urgulanila se separ por sus innobles desrdenes [adulterios], a los que se aadan an sospechas de homicidio.

Nada haca presagiar, pues, el repentino


ascenso de Claudio al trono imperial en el ao
41. Como cuenta Suetonio, fue una admirable
casualidad que el apocado hijo de Druso se
encontrara entre las personas que los centuriones expulsaron de las salas de palacio
antes de asesinar a Calgula. Sin saber muy
bien lo que ocurra, Claudio se refugi en una
estancia cercana y al percibir el estruendo
se arrastr hasta un balcn para esconderse
cobardemente entre los cortinajes. No tuvo,
sin embargo, la precaucin de ocultar tambin sus pies, que quedaron a la vista. Un
soldado que pasaba por all lo vio y descubri a un Claudio tan aterrorizado que cay
al suelo al ser reconocido. El soldado tuvo la
ocurrencia de saludarlo como nuevo emperador y lo arrastr consigo hasta donde estaban
los dems militares, todava exaltados por el
desconcierto y la sangre fresca.

Emperador a su pesar
Tras su grotesca proclamacin, Claudio fue
llevado por los centuriones al campamento
subido en una litera. La muchedumbre, al verlo
pasar, crea que el pobre tonto iba a ser ajusticiado, a pesar de no tener culpa alguna. Al
SARCFAGO ROMANO CON UNA ESCENA
QUE REPRESENTA UN RITO NUPCIAL. SIGLO
da siguiente, Claudio termin aceptando su
III. SAN LORENZO EXTRAMUROS, ROMA.
proclamacin ante la presin del pueblo, que
reclamaba un nuevo emperador, y la inaccin
DEA / AGE FOTOSTOCK
del Senado. Tuvo la precaucin de ofrecer a los
soldados 15.000 sestercios por cabeza en pago
EL EMPERADOR
de miembro tonto de la familia imperial que a su fidelidad. Comenzaba as un principado
CLAUDIO
tena Claudio. No fue esa la nica humilla- que dur hasta su muerte, en el ao 54.
A inicios de su
cin que sufri. Sonadas eran las burlas de
Las burlas, que definen tanto la vida de
mandato, Claudio
las que era vctima en los banquetes, cuando Claudio como sus dolencias fsicas, no termiintent ganarse la
aprobacin del Senado.
se quedaba dormido por los efectos del vino naron ni siquiera al morir. Sneca, que haba
Abajo, camafeo con
y los otros comensales se dedicaban a arro- sufrido el exilio por mandato suyo, se burl
imagen del emperador.
jarle huesos de aceituna.
cruelmente y para la eternidad del empeMuseo de Historia
Su
vida
conyugal
no
favoreci
precisamenrador fallecido, en una obra en la que Claudio,
del Arte, Viena.
BRIDGEMAN / ACI
te su reputacin. Estuvo prometido con Livia en lugar de transformarse gloriosamente en
Medulina, la cual muri repentinamente el da un dios (la denominada apoteosis), se converfijado para los esponsales. Despus se divor- ta en grotesca calabaza y quedaba a merced
ci de su primera esposa, Plaucia Urgulanila, de sus libertos y de sus traicioneras esposas.
por sospechas de adulterio y homicidio, lo que
hizo dudar de la paternidad de los hijos que
Para ENSAYO
Vidas de los csares
saber Anthony A. Barrett (ed.).
tuvo con ella. Tambin estuvo casado con Elia
Crtica, Barcelona, 2009.
ms
Petina, hermana de Sejano, hombre fuerte del
NOVELA
Yo, Claudio
emperador Tiberio, pero el matrimonio slo
Robert Graves. Alianza, Madrid, 2014.
dur un ao. Ms desafortunado si cabe fue su
TEXTOS
Vida de los doce Csares. Claudio
tercer matrimonio con Mesalina, cuyos notoSuetonio. Gredos, Madrid, 2011.
rios devaneos seran glosados por los poetas.

EL ACUEDUCTO DE CLAUDIO

Una de las obras pblicas ms importantes


realizadas por Claudio fue la fnalizacin
en 52 d.C. de las obras del Aqua Claudia
(en la imagen), acueducto empezado por
Calgula que llevaba agua a Roma desde
una fuente situada a 68 kilmetros.
RICCARDO AUCI / VISIVALAB

CALGULA HA MUERTO, VIVA

En 1867, el pintor ingls Alma-Tadema recre en un esplndido leo la escena de la


3

1 El pueblo observa

2 Soldados jaleando

3 La batalla de Actium

4 Calgula yace muerto

En una esquina, unas


mujeres del pueblo se han
colado en el palacio imperial
para observar la escena.

Los soldados que han


participado en el asesinato de
Calgula alzan sus armas para
saludar al nuevo emperador.

Al fondo se ve un fragmento
de una pintura sobre la batalla
de Actium, la victoria de
Octavio sobre Antonio.

El emperador yace en el suelo.


Se ven sus botas verdes, en
referencia al apodo que le
dieron al nacer: Botitas.

EL EMPERADOR CLAUDIO!

proclamacin de Claudio por los pretorianos que acababan de matar a Calgula

5 Hermes de Augusto

6 Claudio, descubierto

7 El pretoriano Gratus

8 Altar familiar

La escena tiene lugar en el


Hermeo del palacio, como
indica el busto o hermes
de Augusto.

El aterrorizado Claudio es
descubierto por un pretoriano
a causa de sus zapatos rojos
que asoman bajo la cortina.

El soldado descorre la cortina


que oculta a Claudio y lo
saluda irnicamente como
nuevo emperador de Roma.

Calgula es asesinado delante


del altar domstico de la
familia imperial, en presencia
de sus ms nobles ancestros.

AKG / ALBUM

PRNCIPE Y MECENAS

LORENZO
DE MDICIS
Sin ser un rey, Lorenzo de Mdicis supo hacer de Florencia
la corte ms brillante de Europa en el siglo XV. Gracias a su
mecenazgo, poetas, pintores, escultores y arquitectos
llevaron las artes del Renacimiento a su cumbre
JOSEP PALAU
DOCTOR EN HISTORIA

ocos hombres consiguen cumplir los sueos de su


generacin. El florentino Lorenzo de Mdicis (14491492) fue uno de ellos. Llamado el Magnfico por
sus contemporneos, complet en su propia persona el ideal
del hombre del Renacimiento. Astuto diplomtico y prncipe de Florencia, supo aprovechar hbilmente el poder para
alcanzar sus ambiciones polticas. Poeta, filsofo y mecenas
reconocido, Lorenzo cultiv desde joven el arte de la palabra
con maestra y propici con su mecenazgo el lanzamiento al
estrellato de algunos de los ms grandes artistas de su tiempo.
Joven dulce y refinado, de tez blanca y mirada astuta, con
buen porte y talle, elegantemente vestido a lomos de un caballo blanco: as dibuj el pintor Benozzo Gozzoli a un joven
Lorenzo en un esplndido fresco de la capilla de los Magos
del palacio Medici-Riccardi, la residencia de la familia en su

LORENZO DE MDICIS

Un pensativo Lorenzo el Magnfco


aparece representado en este retrato
realizado por Bronzino entre 1565 y
1569. Galera de los Uffzi, Florencia.
SCALA, FIRENZE

LA CAPITAL DEL
RENACIMIENTO

Bajo el gobierno de
los Mdicis, Florencia
alcanz un enorme
esplendor artstico y
cultural. En la imagen,
una panormica de la
ciudad con el palacio
de la Seora en el
centro y la catedral de
Santa Mara del Fiore
a la derecha.

ciudad, Florencia. La obra representa la comitiva de los tres reyes magos. Gozzoli utiliz
este tema como pretexto para encarnar en el
papel de reyes al patriarca de la familia, Cosme de Mdicis, a su primognito Pedro y al
nieto preferido de Cosme: Lorenzo, llamado
a continuar la grandeza del linaje.

La educacin de un prncipe
Lorenzo vivi desde su ms tierna infancia rodeado de cultura y esplendor.
La gran fortuna familiar, amasada por
su abuelo Cosme en las mesas de
cambio de media Europa, no s-

lo abri a los Mdicis los resortes del poder


en la ciudad florentina, sino que tambin les
permiti convertirse en afamados coleccionistas y extraordinarios mecenas. Cosme de
Mdicis tuvo bajo su proteccin a numerosos
artistas, como Fra Angelico, Donatello o Paolo
Uccello, al tiempo que cultiv la amistad y
compaa de humanistas de la talla de Niccol
Niccoli, Poggio Bracciolini o Marsilio Ficino.
A este ltimo, Cosme le encarg en 1459 la
fundacin, en la villa medicea de Careggi, de
una academia a imagen y semejanza de
la antigua Academia de Platn en
Atenas. Florencia se convirti en el

C R O N O LO G A

PRNCIPE,
POLTICO Y
MECENAS

Nace Lorenzo de Mdicis


en Florencia, hijo primognito
de Pedro de Mdicis,
seor de Florencia, y de la
poetisa Lucrecia Tornabuoni.
Durante su infancia recibe
una esmerada educacin.

PEDRO DE MDICIS, PADRE DE LORENZO, POR BRONZINO. GALERA NACIONAL, LONDRES.

1469
SCALA, FIRENZE

1449

Muere a los 53 aos


Pedro de Mdicis, hijo de
Cosme de Mdicis, el artfce del
encumbramiento de la familia.
Deja a sus hijos Lorenzo y Juliano
una prspera banca y el poder
en las instituciones forentinas.

SYLVAIN SONNET / GETTY IMAGES

SYLVAIN SONNET / GETTY IMAGES

1480

1492

Juliano, hermano menor de


Lorenzo, cae asesinado en
la catedral de Santa Mara
del Fiore en el curso de una
conjura tramada por miembros
de la familia Pazzi, enemigos
acrrimos de los Mdicis.

Lorenzo estrecha su control


sobre Florencia e instituye el
Consejo de los Setenta, el
mximo rgano de gobierno,
compuesto por miembros del
crculo ms ntimo de la
familia Mdicis.

Muere Lorenzo, apodado


el Magnfco, a quien
el dominico Savonarola
critica ferozmente.
En 1494, los franceses
expulsan de Florencia
a Pedro, su heredero.

La moneda que se
reproduce bajo
estas lneas
conmemora el
aplastamiento de la
revuelta de los Pazzi,
en la que muri el
hermano pequeo
de Lorenzo, Juliano.
Museo del Bargello,
Florencia.

ZE

1478

LORENZO, DUEO
DE FLORENCIA

EN

organista de Santa Mara del Fiore y uno de


los msicos ms reconocidos de su tiempo,
que consigui desarrollar en el joven Mdicis
el gusto por distintos instrumentos especialmente el lad, que tocaba con soltura
e incluso por el canto, aunque su voz demasiado ronca no era precisamente la ms adecuada para esta disciplina, como reconocan
los contemporneos. El estudio de las bellas artes no impidi a Lorenzo disfrutar de
los placeres que le deparaba la ciudad, como los
bailes de Carnaval o los torneos caballerescos,
que eran particularmente de su agrado y en los
que particip victorioso en ms de una ocasin.

FIR

ms importante cenculo de artistas, fillogos


e intelectuales del humanismo italiano, y el
joven Lorenzo no desaprovech este legado.
Bajo el pupilaje de su estimado preceptor,
Gentile Becchi, Lorenzo recibi una educacin
humanstica que encauz sus habilidades e
intereses. Siguiendo los preceptos de los estudios de humanidad tpicos del Renacimiento,
el joven Lorenzo se adentr en el estudio de
los clsicos, de la retrica y de la dialctica, as
como en las enseanzas de la historia y de la
filosofa. Completaron su formacin cortesana
lecciones de baile y de msica. En esta ltima
disciplina lo adiestr Antonio Squarcialupi,

SC

AL

A,

CANTOS DE CARNAVAL

LA CONSIGNA:
GOZAR DE LA VIDA

u hermosa la juventud, / que se escapa, sin


embargo! / Quien quiera ser feliz, lo sea: / de
maana no hay certeza. Escrito poco antes
de su muerte, en 1490, as empieza Lorenzo
de Mdicis su Canzona di Bacco, expresin del hedonismo que empapaba la vida florentina durante el Carnaval.
Todos abran bien las orejas, / del maana nadie se cuide,
/ sean hoy, viejos y jvenes,
/ alegres todos, mujeres y
hombres, segua diciendo
esta pieza que qued incluida
en la coleccin de canciones
de Carnaval de Lorenzo, Canti
carnascialeschi. Estas composiciones, llenas de dobles sentidos sexuales, eran poemas
para ser declamados durante
las fiestas del Carnaval por
grupos de enmascarados que
los dirigan a sus amadas, o a
cualquier joven dama que les
saliera al paso. El sentido del

humor de Lorenzo tambin


aparece en otras obras suyas,
como el Simposio, en el que
presenta a sus amigos volviendo a la ciudad despus de
pasar un da en el campo, en
plena vendimia, ms que
entonados por el vino. Uno
de ellos, Piovanno Arlotto,
pretende recobrar la sed, para
lo cual se ha puesto un collar
de cecina, un arenque, un
aro de queso, una salchicha
y cuatro anchoas que se
cocan con el sudor.

DEA / SCALA, FIRENZE

LORENZO,
EL POETA

Al fnal de su vida,
Lorenzo compuso
obras de inspiracin
clsica, como la
gloga Apolo y
Pan. El manuscrito
original (arriba)
est bellamente
decorado. Biblioteca
Laurenciana,
Florencia.

Asimismo, desde muy temprana edad cultiv con maestra la literatura en italiano, o ms
bien en toscano, pues el dialecto florentino,
afinado por autores de la talla de Dante o Pretarca, se convirti durante el Renacimiento
en modelo de la lengua literaria en toda Italia.
En 1465, a los quince aos, un Lorenzo claramente inspirado en Petrarca ya haba escrito
su primera obra potica en lengua verncula:
Corinto, un conjunto de rimas sobre el amor
platnico del pastor Corinto por la ninfa Galatea. De esta poca tambin datan sus primeras novelas cortas La Ginevra (1468) e Il
Giacoppo (1469) y su mejor obra en verso, La
Nencia da Barberino (1468), una divertida stira

A la manera de Petrarca, Lorenzo vivi


un amor corts con la bella Lucrecia
Donati, a la que dedic muchos poemas

del amor corts en la que el rudo campesino


Vallera busca infructuosamente los favores
de la dulce pastorcilla Nencia. Eran obras de
tono desenfadado y de erotismo a flor de piel.
Il Giacoppo, en concreto, contaba una historia
burlesca de amores licenciosos escrita al estilo de los versos vulgares del poeta florentino Luigi Pulci. ste, entonces protegido de la
madre de Lorenzo, Lucrecia, ejerci una enorme influencia sobre el joven, que no tard en
incorporarlo a su fiel crculo de amigos.

Florencia, nueva Atenas


Tambin desde muy joven, Lorenzo compuso
sonetos y canciones al estilo de su admirado
Petrarca, eleccin que no era demasiado habitual entre los poetas de su tiempo. Como
Petrarca, que cant a Laura, tambin Lorenzo
tuvo una amada ideal: Lucrecia Donati, dama
de excepcional belleza a la que cortej tanto
en sus poesas como en las numerosas fiestas
y bailes que organizaba, pese a que ella estaba
casada y l muy pronto contraera un enlace
de conveniencia con Clarisa Orsini, una noble

PATIO INTERIOR DEL PALACIO MEDICI-RICCARDI, EN FLORENCIA,


RESIDENCIA DE LA FAMILIA MDICIS EN LA CIUDAD.
OTTO STADLER / FOTOTECA 9X12

romana. Al parecer, este amor no pas de lo corts, a diferencia de sus mltiples devaneos
con cortesanas florentinas, que le valieron las
censuras de su preceptor y de muchos otros.
El joven y precoz Lorenzo tambin particip
tempranamente en los debates filosficos y
literarios de los acadmicos en Villa Careggi.
El contexto cultural era propicio. En 1453,
cuando Lorenzo contaba cuatro aos, los turcos conquistaron Constantinopla, la capital del
Imperio bizantino. Este hecho convirti los
territorios italianos en un hervidero intelectual. Estudiosos bizantinos exiliados en
la bella y rica Florencia, como el filsofo
Georgios Gemistos, trajeron consigo sus
amplios conocimientos, lo que permiti
la consulta y estudio de las fuentes griegas originales. Bajo el mecenazgo de los
Mdicis y la influencia de Gemistos,
Marsilio Ficino tradujo al latn la obra
entera de Platn y de otros filsofos
griegos posteriores, como Plotino,
Porfirio o Proclo. Todo ello convirti
la nueva Academia de Florencia en

POETAS Y
FILSOFOS
EN LA CORTE
Lorenzo de
Mdicis protegi a
grandes fguras del
humanismo como
Marsilio Ficino, Pico
della Mirandola y
Angelo Poliziano,
abajo en un fresco
de la iglesia de
San Ambrosio.
SCALA, FIRENZE

cuna moderna del neoplatonismo, esto es, en


heredera filosfica de Platn y de las interpretaciones posteriores que de l hicieron
Plotino y su escuela de seguidores.
As pues, en Villa Careggi, Lorenzo coincidi con figuras de la talla del filsofo Pico della
Mirandola, del polifactico humanista Leon
Battista Alberti o del poeta Angelo Poliziano,
a quien acogi en su casa y convirti en su
secretario personal, y luego en preceptor de
su primognito. Rodeado de estmulos y vido
de conocimiento, el Magnfico no dudaba en
entablar discusiones con todos ellos. ste
es el caso de las controversias filosficas
con el propio Ficino, que tanto influyeron
en su gusto artstico. El ascendente del
filsofo sobre Lorenzo es notorio en
alguna de las obras que ste escribi,
como De summo bono (1473), en la
que se reproduce una discusin
entre ambos sobre el peso de la
razn y de la voluntad en la consecucin del bien absoluto. El
influjo de Ficino sobre el joven

Historia de Furio Camilo. Esta escena decora un panel de madera, realizado hacia
1465, que se cree que form parte de un cofre de bodas. Quiz se inspiraba en hechos
contemporneos de Florencia, pues se sabe que bajo Lorenzo el Magnfico se hizo en
Florencia un desfile que recreaba un triunfo de Paulo Emilio, y a principios del siglo XVI se
celebr otro protagonizado justamente por Furio Camilo. Museo de Bellas Artes, Tours.

NZE

La muerte de su padre Pedro de Mdicis, en


diciembre de 1469, trastoc repentinamente la vida hasta entonces despreocupada del
joven heredero. Con apenas veinte aos, tuvo
que ponerse al frente de los Mdicis y proteger los intereses y posicin de su familia,
que tena no pocos enemigos entre la nobleza de Florencia. stos incluso intentaron
impedir la sucesin de Lorenzo con el pretexto de que haba que restablecer la libertad
de la Repblica. Pero los partidarios de los
Mdicis convocaron una gran asamblea en la
plaza frente al palacio de la Seora, circundada por 3.000 hombres armados a cuyo
frente iba el propio Lorenzo, a caballo y armado con una coraza, profiriendo gritos de

ALA , FIRE

El ascenso al poder

PATRONO
Y MSICO
Se sabe que
Lorenzo de Mdicis
tocaba varios
instrumentos,
entre ellos el
lad. Abajo, lad
del siglo XVI.
Museo del castillo
Sforzesco, Miln.

DEA / SC

Mdicis lleg incluso a repercutir en las primeras decisiones polticas y personales que
tom, como la expulsin de Florencia de su
antiguo amigo el poeta Luigi Pulci, a quien
Ficino consideraba un licencioso perturbador
de la moral pblica.

Viva el pueblo!, pues los Mdicis siempre


se haban presentado como protectores de las
clases bajas de la ciudad. Sus rivales fueron
condenados al exilio, aunque su amenaza no
desaparecera en ningn momento.
Lorenzo busc primero el consejo de los que
lo rodeaban, como Ficino, pero rpidamente
demostr su vala como gobernante y aprendi
a dominar las riendas del poder por l mismo.
En ms de una ocasin consigui escapar de
las conjuras que organizaron sus enemigos y
supo aprovechar el giro de los acontecimientos para su propia causa, aplicando guante de
seda o puo de hierro. En 1478, por ejemplo,
Lorenzo consigui convencer de un modo espectacular a Fernando I, rey de Npoles, para
que retirara su declaracin de guerra contra
los florentinos. Parti de Florencia para Npoles de improviso, solo y desarmado, con el
peligro de ser descubierto por sus enemigos.
Logr alcanzar al prncipe napolitano, convencerlo y lograr la paz entre ambos territorios.
Tambin ese mismo ao pudo escapar de la
conspiracin organizada por el papa Sixto IV

BRIDGEMAN / ACI

y la familia florentina de los Pazzi para asesinarlo a pualadas. Dos aos despus, en 1480,
sus informadores consiguieron descubrir y
capturar a un supuesto eremita que tena por
objetivo asesinarlo. Lo mismo sucedi en 1481
cuando las autoridades florentinas arrestaron,
juzgaron y ejecutaron a tres destacados ciudadanos de la Repblica florentina, enemigos
acrrimos de Lorenzo, que, segn los autos del
juicio, pretendan asesinarlo.

Prncipe y poeta
Pese a esas preocupaciones, Lorenzo mantuvo su gusto cortesano y humanista por
las bellas artes. Desde su posicin privilegiada al frente de la familia ms rica y poderosa de la Repblica florentina, el Magnfico
se convirti en gran protector de las artes, el
mecenas por antonomasia del Renacimiento.
Mostr un particular inters por la literatura en lengua toscana. Hasta el final de su vida sigui componiendo poesas que reuni
en un Cancionero, al modo de su admirado
Petrarca, por lo que el historiador florentino

Guicciardini no dud en calificarlo de poeta


universalsimo. Adems, en 1476 impuls
una recopilacin de obras de los ms grandes
poetas en lengua toscana desde el siglo XIII,
la denominada Raccolta aragonese, entre las
que hizo que se incluyeran algunas propias.
Su intencin era reivindicar la importancia del
toscano en el campo universal de la poesa y,
por extensin, el papel principal de Florencia
y su regin en los territorios italianos.
Adems de destacado escritor y literato,
Lorenzo fue tambin un afamado coleccionista. El dinero de los negocios familiares le
permiti amasar una coleccin extraordinaria
de cdices y libros antiguos, que aos despus

TORNEOS EN
FLORENCIA

Lorenzo de Mdicis
particip en
numerosas justas
caballerescas en
Florencia, como
la que se representa
en esta pintura,
que trata un tema
de la historia de la
antigua Roma.

Al morir su padre, Lorenzo de Mdicis


se present a caballo en una asamblea
popular y gritando: Viva el pueblo!

EL TESORO DE LOS MDICIS

LA COLECCIN
DE UN BANQUERO

n 1471, llegaron a Florencia el duque de Miln, Galeazzo Maria Sforza, y su esposa Bona de Saboya,
con el propsito de cumplir un voto en la baslica de
la Santsima Anunciada, aunque el extraordinario
boato de su comitiva los escoltaban 2.000 jinetes indicaba
la voluntad del duque de impresionar al nuevo prncipe
de Florencia. Lorenzo no quiso quedarse atrs, y como

por entonces era Cuaresma y no podan organizarse


grandes actos pblicos, llev a los visitantes al palacio
Mdicis para ensearles su
coleccin artstica y de joyas.
Aquel tesoro privado era el
producto de sistemticas
adquisiciones, realizadas
directamente por el mismo
Lorenzo o por sus numerosos agentes. Tambin podra
decirse que era resultado de
una cierta extorsin financiera. En ese mismo ao, 1471,

los agentes de la banca medicea en Roma negociaban con


el nuevo pontfice Sixto IV
la renovacin de la ingente
deuda del papado, a cambio
de lo cual Lorenzo recibi como regalo por eso los hace
pasar en sus Ricordi dos
antiguos bustos de Augusto
y Agripa, un plato de calcedonia tallada (la excepcional
pieza helenstica conocida
hoy como Tazza Farnese)
y muchas otras gemas y
monedas antiguas.

SCALA, FIRENZE

EN EL GABINETE
DE LORENZO

Esta pintura de
Amos Cassioli,
realizada en
1863, muestra a
Lorenzo de Mdicis
enseando su
coleccin de joyas
y obras artsticas
a Gian Galeazzo
Sforza, duque
de Miln.

se incorporaron a la Biblioteca Medicea Laurenziana, y de piedras preciosas, colgantes,


camafeos, vasijas y otras piezas decorativas
y escultricas. Mediante intermediarios que
operaban en la Roma natal de su esposa, Lorenzo adquiri una ingente coleccin de esculturas clsicas que hizo exhibir al aire libre,
en el jardn de San Marcos, en una suerte de
museo. Al lado del jardn, Lorenzo mand
construir el edificio de lo que sera la primera
academia de bellas artes de toda Europa. Entre sus paredes convivieron grandes figuras
del Renacimiento italiano que aprendieron
a estudiar y a copiar los modelos clsicos.
De los estudiantes ms destacados que all

El dominico Savonarola
denunci la corrupcin del
rgimen de los Mdicis
SAVONAROLA EN UNA MEDALLA DE 1502. BARGELLO, FLORENCIA.
AKG / ALBUM

concurrieron sobresale Miguel ngel, que


cautiv rpidamente el inters de su protector, y a quien aos despus se le encargara la
realizacin de las esculturas de la capilla de
los Mdicis en la sacrista Nueva de la baslica
florentina de San Lorenzo.

Un crculo selecto
El patronazgo de Lorenzo se ejerci sobre muchos de los artistas que protagonizaron la fase
de plenitud del Renacimiento italiano: Andrea
del Verrocchio, Antonio Pollaiuolo, Filipino Lippi, Domenico Ghirlandaio, Giuliano
Sangallo, Sandro Botticelli... A todos ellos los
trataba no como a criados, sino con la afectuosa familiaridad que permite a un protegido
permanecer en pie al lado de su protector, de
hombre a hombre. Su verdadera ambicin
era que Florencia se convirtiera en capital de
todas las artes y de la virtud.
Uno de los artistas que se benefici de la
proteccin de Lorenzo fue Leonardo da Vinci.
En la dcada de 1470, cuando tena poco ms
de veinte aos y estaba empleado en el taller

DEA / SCALA, FIRENZE

del escultor Verrocchio, fue introducido en la


corte de Lorenzo, para quien se dice que tocaba
la lira y cantaba. Cuando en 1476 fue denunciado por homosexualidad, seguramente por
algn enemigo de los Mdicis que envidiaba a aquel atildado y presuntuoso joven, fue
Lorenzo quien intervino para que los jueces
rechazaran los cargos.
Sin embargo, cabe pensar que Leonardo no
acababa de encajar en el ambiente de la corte
medicea. No saba latn ni griego y sus intereses se dirigan en gran medida a cuestiones
cientficas y tcnicas que no eran apreciadas
por los gobernantes florentinos. Quiz por
eso, cuando en 1482 el Magnfico lo envi a
Miln para que hiciera entrega al duque Ludovico Sforza de una lira de plata con cabeza de caballo realizada por el mismo artista,
Leonardo decidi instalarse en la ciudad del
norte para no volver a Florencia hasta diecisiete
aos ms tarde. Un hecho que le ha valido a
Lorenzo el reproche, sin duda excesivo, de no
haber sabido reconocer el genio de Leonardo
e incluso de rodearse slo de mediocridades.

Hacia 1490 pareca que Lorenzo haba conseguido culminar todas sus ambiciones. El
esplendor intelectual y artstico de Florencia nunca haba rayado tan alto y, tras aos
de guerra y confabulaciones, la paz pareca
haber vuelto a la ciudad del Arno. Pero fue
entonces cuando diversos predicadores empezaron a soliviantar al pueblo criticando el
lujo y la ostentacin de los Mdicis. Al frente
de ellos, el dominico Girolamo Savonarola
encauz la indignacin contra quienes, a su
juicio, encarnaban la completa corrupcin de
las costumbres y el mal gobierno. A comienzos de 1492, Lorenzo decidi desplazarse a su
querida villa de Careggi en busca de sosiego.
Y en ese apacible retiro, lejos de las prdicas y
diatribas de Savonarola, le sobrevino la muerte
el 8 de abril de 1492.
Para
saber
ms

ENSAYO

Lorenzo el Magnfco
Jack Lang. Destino, Barcelona, 2007.
NOVELA

Quattrocento
Susana Fortes. Planeta, Barcelona, 2009.

UNA VILLA PARA


LOS MDICIS

En 1480, Lorenzo
de Mdicis encarg
al arquitecto
Giuliano da Sangallo
la construccin de
una lujosa villa de
recreo en la localidad
de Poggio a Caiano
(arriba). En ella
destacan la galera y
los dos brazos de la
escalinata seorial.

LA BELLEZA
NACIDA DE
LAS AGUAS
Encargado tal vez con ocasin del
matrimonio de un miembro de la
familia Mdicis, este clebre leo
del pintor florentino Sandro Botticelli
ilustra la aficin renacentista por los
asuntos mitolgicos. En este caso se
trata de Venus Anadiomena, la diosa
de la belleza nacida en el ocano a
partir de los rganos genitales del
dios Urano, al que el titn Cronos,
su hijo, haba castrado.

CFIRO Y CLORIS

Cfiro, el dios del viento del


oeste, acompaado por su
esposa Cloris, impulsa con su
hlito a Venus hacia la costa.

UNA ALEGORA FILOSFICA


Es probable que los intelectuales florentinos interpretaran este leo
segn los principios de la filosofa neoplatnica, viendo en Venus un
smbolo de la belleza espiritual. En una de sus obras, Marsilio Ficino
escribi: El espritu divino se vierte en el alma (el mar), y cuando
sta es fecundada crea la Belleza en s misma [...] Esta conversin
en la belleza y su nacimiento a partir del alma es llamada Venus.

VENUS

Al trmino de su travesa
por el mar sobre una
concha gigante, Venus se
dispone a poner pie en la
orilla de Pafos, en Chipre.

NINFA

SCALA, FIRENZE

Una ninfa, con un vestido


floreado y una guirnalda
de mirto en torno al cuello,
recibe a Venus y se adelanta
a cubrirla con una tnica roja.

EL ASESINATO DE COLIGNY

Este grabado de Franz Hogenberg


representa el atentado contra el lder
hugonote Coligny y su posterior asesinato en
su cama durante la noche de San Bartolom.
Biblioteca Universitaria, Ginebra.
DEA / SCALA, FIRENZE

PARS

1572

La matanza de la noche
de San Bartolom
La espiral de violencia entre catlicos
y protestantes desencadenada por las
guerras de religin en Francia culmin con
una terrible matanza de protestantes en
la capital del reino, de la que se culp a la
reina madre Catalina de Mdicis
JOS JAVIER RUIZ IBEZ
UNIVERSIDAD DE MURCIA

PALACIO DEL LOUVRE

Bajo Catalina de Mdicis la fortaleza del


Louvre empez a convertirse en un refnado
palacio articulado en torno a un gran patio
cuadrado. En la imagen, pabelln del Reloj
del Louvre, de inicios del siglo XVII.
BRIAN JANNSEN / AGE FOTOSTOCK

4 HISTORIA NATIONAL GEOGRAPHIC

jalonaron las guerras de religin, el largo conflicto que entre 1562 y 1598 enfrent en Francia
a dos comunidades religiosas, los catlicos y
los protestantes (llamados en Francia hugonotes). Pero la matanza de la Noche de San
Bartolom fue el ms grave y el que mayor
impacto tuvo, hasta convertirse, con razn, en
icono del fanatismo y la brutalidad homicida
que una comunidad puede desplegar contra
una minora religiosa, un ejemplo de cmo una
sociedad puede partirse en dos, desencadenar
procesos de exterminio y convencerse de que
la eliminacin fsica de los rivales es la nica
forma de garantizar la propia supervivencia.
Las guerras de religin en Francia fueron
una consecuencia de la divisin religiosa de
toda Europa que trajo consigo la irrupcin
de la Reforma protestante a partir de 1517.
Inicialmente, la monarqua francesa de Francisco I no dud en ayudar a los protestantes
alemanes en su rebelin contra el emperador
Carlos V, archienemigo de los franceses, pero
no por ello estaba dispuesta a permitir que la
nueva religin se expandiera en sus dominios.
As lo demostr la violenta represin que se
desencaden en 1534, tras el escndalo de los
placards, unos pasquines anticatlicos que

C R O N O LO G A

GUERRA
ENTRE
DOS FES

los protestantes colgaron por los muros de


Pars e incluso en la puerta del palacio del rey
en Amboise. Pese a ello, en la dcada de 1550
el protestantismo, en la variante calvinista
que diriga desde la ciudad suiza de Ginebra un reformador de origen francs, Juan
Calvino, se expandi rpidamente entre la
nobleza francesa, parte de las lites urbanas
y el mundo campesino hasta convertirse en
una amenaza para la monarqua.

Escalada de tensin
En 1559, la muerte de Enrique II, el hijo de
Francisco I, en un torneo un contrincante
le atraves un ojo de un lanzazo y falleci tras
diez das de agona debilit repentinamente
el poder de la monarqua. Frente a un rey fuerte se sucedieron dos reyes nios Francisco II
(1559-1560) y su hermano Carlos IX (15601574) bajo la regencia de su madre, la florentina Catalina de Mdicis. En esas circunstancias se formaron dos partidos nobiliarios,
decididos cada uno de ellos a tomar las riendas del gobierno y que hicieron bandera de
la religin: por un lado estaba la faccin catlica liderada por la poderosa familia de los
Guisa, decidida a purgar el reino de la hereja

1562

1572

1589

1598

Estalla la primera
guerra de religin
que enfrenta a un
bando nobiliario
catlico con otro
protestante.

Tiene lugar en
Pars la matanza
de la Noche de
San Bartolom,
en francs la
Saint-Barthlemy.

El asesinato de
Enrique III, ltimo
hijo de Catalina
de Mdicis, pone
fn a la dinasta
de los Valois.

Enrique IV
pone fn a
la octava
y ltima
guerra de
religin.

CATALINA DE MDICIS. RETRATO POR SANTI DI TITO. GALERA DE LOS UFFIZI, FLORENCIA.
SCALA, FIRENZE

E . L E S S I N G / A L B UM

l domingo 24 de agosto de 1572, da de San Bartolom,


Pars se despert si es que alguno de sus habitantes
pudo dormir en medio de un bao de sangre. A lo
largo de la noche se haba desencadenado una espantosa carnicera que continuara durante las siguientes
tres jornadas y que pronto se contagiara a otras ciudades del
reino. Fueron muchos los episodios sangrientos de este tipo que
MEDALLN DE
LOS VALOIS

En l se entrelazan
las iniciales de
Catalina y de su
hijo, Carlos IX,
sobre el que la reina
madre ejerci un
gran ascendiente
toda su vida.
Museo de Historia
del Arte, Viena.

CASTILLO DE CHENONCEAU

En marzo de 1572, Catalina de Mdicis


se reuni en este palacio del valle del
Loira con Juana de Albret para acordar
el matrimonio de sus respectivos hijos:
Enrique de Navarra y Margarita de Valois.
BRIAN JANNSEN / AGE FOTOSTOCK

EL INICIO DE LAS GUERRAS de religin en 1562 vino acompaado por violentos

enfrentamientos entre catlicos y protestantes en diversas ciudades de Francia. Si los hugonotes, all donde eran mayora, asaltaban las iglesias catlicas
y atacaban a clrigos y monjes, humillndolos, expulsndolos de la ciudad o
matndolos, los catlicos desencadenaron matanzas muy parecidas a la de la
Noche de San Bartolom en lugares como Sens o Tours (sobre estas lneas).

EL REY Y EL
ALMIRANTE

A, F

IREN

ZE

Al visitarlo tras el
atentado, Carlos IX
jur a Coligny que
lo vengara. Abajo,
retrato del almirante
en el Museo del
Protestantismo.

CAL

visible tensin con la poblacin de la capital del


reino, mayoritariamente catlica. En ese clima
enrarecido, el da 22 Coligny fue vctima de
un atentado: cuando volva de una reunin
del Consejo del rey, un francotirador le dispar desde una ventana, y aunque el almirante
salv la vida gracias a que se haba agachado
en ese momento para atarse un zapato, result
gravemente herido en un brazo y se le traslad rpidamente a su residencia. Carlos IX se
apresur a visitar al almirante, para prometer
justicia y tranquilizar a sus seguidores, pero
se encontr con la ira de los protestantes que
responsabilizaban del intento de magnicidio al
entorno regio, particularmente a Catalina
de Mdicis y a los Guisa. La reina madre
y su consejo vieron en esta movilizacin y en la rabia de los hugonotes
una agresin intolerable contra
la autoridad y la dignidad real,

E/S

Cuando en 1570, las fuerzas protestantes al


mando del almirante Gaspard de Coligny se
aproximaron a Pars y forzaron al gobierno a
aceptar una nueva paz, la de Saint-Germainen-Laye, Catalina intent una nueva maniobra: acord el matrimonio de su hija Margarita
de Valois con el joven lder protestante
Enrique de Borbn, rey de Navarra. De este
modo, la reina esperaba restablecer la concordia de la alta nobleza y dar estabilidad a la
Corona. Sin embargo, Coligny adquiri una
influencia creciente sobre el rey Carlos IX,
y empez a hablarse de que su objetivo era
lanzar una intervencin militar en los Pases
Bajos en auxilio de los protestantes que se haban rebelado all contra el dominio de Felipe II
de Espaa. La posibilidad de una guerra a gran
escala entre Francia y Espaa era considerada
por muchos con preocupacin.
El matrimonio de Enrique de Borbn y Margarita de Valois se celebr el 18 de agosto de
1572 en Pars. Con ese motivo acudi a la capital francesa un nmero muy considerable de
gentileshombres hugonotes, lo que cre una

LAS MASACRES PREVIAS

J OS S

Una noche sangrienta

DEA / SCALA, FIRENZE

protestante; enfrente, el bando calvinista que


se agrupaba en torno a Antonio de Borbn y
Gaspard de Coligny. A partir de 1561, lo que
hasta entonces haba sido una disputa por el
favor real en la corte se convirti en un enfrentamiento armado, una autntica guerra civil en
la que pronto las formas caballerescas dieron
lugar al ms puro salvajismo, con ejecuciones
de prisioneros y asesinatos polticos.
En este ambiente de violencia desatada,
Catalina de Mdicis quera evitar, por encima
de todo, convertirse en una simple marioneta
en manos de la nobleza, fuera catlica o protestante. Para ello puso en prctica diversas
polticas: desde ponerse al frente de los catlicos partidarios de la aniquilacin de los
protestantes, hasta buscar formas de tolerancia
que permitieran la convivencia entre ambos
grupos, como intent el canciller Michel de
LHopital mediante diversos edictos de pacificacin y tolerancia. Sin embargo, la guerra se
prolong con diversas alternativas, sin que ni
unos ni otros lograran una ventaja decisiva.

CATALINA DE MDICIS INDUCE


A SU HIJO CARLOS IX A FIRMAR
LA ORDEN DE LA MASACRE DE
LOS HUGONOTES EN 1572. LEO
POR ALESSANDRO FOCOSI. 1866.
PINACOTECA DE BRERA, MILN.

Matadlos a todos!
Cmo se decidi la matanza

El atentado fallido contra el almirante Coligny, el 22 de agosto de 1572,


cre una situacin explosiva. Catalina de Mdicis y sus aliados de la
familia de los Guisa teman que los hugonotes se alzaran en armas y
que Carlos IX entregara el poder a Coligny. Por ello, a lo largo del da 23
prepararon la matanza que se desencaden esa misma noche.
BRIDGEMAN / ACI

apenas ha dormido, recibe en su


dormitorio a su hijo el duque de
Anjou (futuro Enrique III). Ambos deciden que es necesario terminar con el
almirante por cualquier medio y hay
que convencer de ello a Carlos IX.
o

recibe la orden de congregar a la milicia urbana en el Ayuntamiento.


o

en la cena en palacio, un hugonote

exclama que no cesarn hasta vengar


el atentado contra Coligny, lo que termina de convencer a la reina de que
hay que actuar de inmediato.

por la tarde, Catalina rene a sus

servidores ms fieles en un consejo


de guerra en los jardines de las Tulleras. All resuelven que sera conveniente provocar una batalla en Pars
y matar a todos los nobles y capitanes
protestantes alojados en la ciudad.

entrada la noche, Catalina, el du-

al anochecer, las autoridades

municipales hacen una ronda por las


posadas y pensiones y toman nota de
dnde hay hugonotes alojados. El alcalde de Pars (prvot des marchands)

que de Anjou y tres nobles acuden al


dormitorio de Carlos IX para convencerlo de que autorice la matanza. El
rey se resiste al principio, asegurando
que Coligny me quiere como un hijo y
nunca me hara dao. Pero finalmente
se deja persuadir por su madre. Cuando le ensean la lista de hugonotes que
haba que liquidar la aprueba y exclama: Entonces, matadlos a todos!
Matadlos a todos!.

HERITAGE / SCALA, FIRENZE

or la maana, Catalina, que

LOS EJECUTORES DE LA MATANZA SE PUSIERON UN


BRAZALETE BLANCO O UNA CRUZ BORDADA EN SU
SOMBRERO, COMO MUESTRA ESTE LEO DE KARL GUN.

JOSSE / SCALA, FIRENZE

y al da siguiente por la noche, en una reunin


con el rey, lograron convencerlo de que era necesario tomar una medida drstica: eliminar a
todos los lderes del movimiento protestante
reunidos en Pars antes de que stos se organizaran y atacaran la corte.
La operacin una ablacin quirrgica
preventiva, la ha denominado la historiadora
Arlette Jouanna se llev a cabo esa misma
noche. Tras cerrar las puertas de la ciudad y
convocar a la milicia municipal, a las tres de
la madrugada tocaron a rebato las campanas
de una iglesia de Pars, seal del inicio de la
matanza. El joven duque Enrique de Guisa se
encarg de ir a la casa donde yaca Coligny, a
quien acusaba de haber ordenado la muerte
de su padre en 1563, para asesinarlo junto a su
squito. Los asesinos entraron en el patio y el
almirante, desde su lecho, pidi a sus compaeros que huyeran, lo que hicieron saliendo
por una ventana. El herido pidi a un oficial
alemn del duque de Guisa: Joven, respeta
mis cabellos grises y mi vejez, pero ste no
dud en hundir su espada en el pecho del lder protestante, que fue rematado por otros
soldados. Su cadver fue decapitado, arrojado
por la ventana y arrastrado por las calles.

A LA CAZA DEL HUGONOTE


EN LA NOCHE de San Bartolom, Margarita de Valois estaba encerrada
en su dormitorio cuando alguien golpe la puerta desesperadamente.
Pensando que era su marido, Enrique de Navarra, Margarita orden que
abrieran, tras lo que entr un caballero hugonote, herido de espada y
alabarda, que se aferr a ella en busca de proteccin frente a los guardias
reales que lo seguan, como recrea el leo de Fragonard sobre estas lneas.

Noche de terror
En el palacio del Louvre, los guardias reales
sacaron a los hugonotes de la cama para degollarlos, sin dejarles opcin de defenderse.
Muchos, tratando de escapar, se vieron atrapados en el gran patio del palacio, donde los
remataron alabarderos suizos. En el resto de
Pars, los ciudadanos armados se lanzaron a
la caza de los protestantes, fcilmente identificables por el vestido negro que llevaban.
Convencidos de obedecer un mandato divino,
asesinaron a hombres, mujeres y nios con
una brutalidad extrema. El embajador espaol,
Diego de Ziga, deca en una carta a Felipe II:
Mientras escribo, los estn matando a todos, los desnudan, los arrastran por las calles,
saquean las viviendas y no perdonan ni a los
nios. Bendito sea Dios, que ha convertido
a los prncipes franceses a Su causa! Quiera
l inspirar sus corazones para que continen
como han empezado!.

En la tarde del da 24, Carlos IX, horrorizado,


intent parar una accin que se les haba ido
claramente de las manos, pero sus intentos
fueron infructuosos. Los homicidios no slo
se prolongaron varios das en Pars, sino que se
contagiaron a otras ciudades de Francia. En
total en todo el reino murieron asesinadas
unas diez mil personas, unas dos mil
tan slo en la capital, aunque las cifras
son siempre de difcil verificacin.
Cuando pas la tormenta, cada
uno de los bandos hizo su propia lectura de los hechos. Para los protestantes, la matanza haba sido el resultado de
una conspiracin urdida durante largo
tiempo por la siniestra reina italiana y el no menos oscuro rey de Espaa, Felipe II; por ello, muchos rompieron
con la monarqua de los Valois
y defendieron el derecho del

VENGAR LAS
OFENSAS A DIOS

La destruccin de
imgenes y objetos
sagrados por los
calvinistas fue uno de
los desencadenantes
de la violencia en las
guerras de religin.
Cliz de oro
de SaintQuiriace,
Provins.
BRIDGEMAN / ACI

Este esplndido palacio del valle del


Loira fue diseado para la amante
de Enrique II, Diana de Poitiers, por
Philibert Delorme, el arquitecto
preferido de Catalina de Mdicis.
ARNAUD CHICUREL / GTRES

LOREM IPSUM

CAPILLA DEL PALACIO DANET

pueblo a resistir contra un rey tirano. Para el


papado, en cambio, el suceso fue un triunfo
espectacular, una nueva muestra del favor de
Dios a la Iglesia catlica, un ao despus de la
gran victoria de la Cristiandad frente al Imperio otomano en la batalla de Lepanto. Para
el rey de Espaa y su gobernador en Flandes, el
duque de Alba, era simplemente un alivio que
les permita centrar sus esfuerzos en reprimir
a los rebeldes en los Pases Bajos.

De lo que no cabe duda es del carcter enormemente popular que tuvo la matanza. Por
supuesto, la de San Bartolom no fue la primera ni sera la ltima de las masacres que
en nombre de la religin perpetraron catlicos y protestantes. Antes y despus de 1572
se produjeron hechos semejantes no slo en Francia, sino tambin en otras partes
de Europa como Flandes, Irlanda, Escocia,
Inglaterra o Alemania. En todos esos casos,
la violencia se entenda como una manera
de purgar el cuerpo social de los elementos
que se vean como una amenaza, como una
peste. La masacre adquira as, en el imaginario de los asesinos que la perpetraban, una
funcin urgente, preventiva y teraputica. De
ah el ensaamiento de los catlicos parisinos
con los cadveres de los hugonotes, a los que
se destripaba para mostrar sus entraas, clavadas en picas, como smbolo de su pecado.
Este tipo de deshumanizacin de las vctimas
por parte de los verdugos fue una constante
de las guerras de religin.
Por otro lado, la movilizacin del pueblo
catlico de Pars fue tambin expresin de su
propia cultura urbana, una respuesta a lo que
consideraban una amenaza a sus tradiciones,
encarnada por los gentileshombres protestantes que durante aquellos das campaban
armados por la ciudad. El inicio de la matanza
en el Louvre se interpret como una autorizacin regia para que la comunidad local se
activara, tomara su destino en sus manos y
eliminara lo que vea como una agresin.
Acabar con las cabezas del protestantismo
militar no hizo desaparecer a los hugonotes, que
siguieron luchando empecinada y valientemen-

SCALA, FIRENZE

Violencia purificadora

MATAR EN NOMBRE DE DIOS


EN 1569, EL PAPA PO V escribi a Catalina de Mdicis: No hay que perdonar

en ningn caso a los enemigos de Dios. Slo por la destruccin total de los
herejes podr el rey devolver a este noble reino el respeto debido a la religin
catlica. Por ello, no es extrao que en 1572 la matanza de la Noche de San
Bartolom se celebrara en Roma con misas solemnes, salvas y obras de arte
como el leo de Vasari reproducido sobre estas lneas.

te por defender su derecho a existir. De hecho,


fue un superviviente de la Noche de San Bartolom, Enrique de Navarra, quien al trmino de
una guerra que pareca interminable hara su entrada triunfal en Pars, en 1594, como Enrique IV
de Francia, no sin antes convertirse al catolicismo. Cuatro aos ms tarde el monarca
promulgara el Edicto de Nantes, una ley de
tolerancia religiosa que tena como objetivo,
mediante la reafirmacin del poder absoluto de
la monarqua, impedir que en el futuro volviera
a producirse un estallido de violencia como el
que ensangrent Pars en 1572.
Para
saber
ms

ENSAYO

Catalina de Mdicis
Leonie Frieda. Siglo XXI, Madrid, 2006.
Felipe II y Francia
Valentn Vzquez de Prada. Pamplona, 2004.
NOVELA

La reina Margot
Alexandre Dumas. Akal, Madrid, 2012.

LA MASACRE
VISTA POR
UNA VCTIMA
Franois Dubois era un pintor de Pars
de religin protestante que escap de
la matanza de San Bartolom y se exili
en Suiza. All pint la ms conocida
recreacin de los acontecimientos del 24
de agosto de 1572. Pese a su perspectiva
rudimentaria, se distingue el ro Sena,
el Louvre y la casa de Coligny, as como
numerosas escenas de la masacre
pintadas por Dubois tal como las vio.

La reina contempla
cadveres apilados

Nios arrastran
un beb

Hugonotes
arrojados al Sena

Hugonote antes
de ser apualado

Cadveres abandonados
Cadver arrastrado al ro

Patbulo de
Montfaucon

Un hugonote
huye por el tejado

Coligny
defenestrado

Cadver de Coligny
arrastrado a la horca

Saqueadores
Mujer eviscerada

Anciano pide
clemencia

Cadver de Coligny
decapitado

Saqueador

Beb muerto

Patrulla de la
Guardia Real

Capitanes catlicos
ORONOZ / ALBUM

GRANDES DESCUBRIMIENTOS

Begram: un tesoro
en el corazn de
la Ruta de la Seda
En 1937, Joseph Hackin hall en Afganistn un esplndido conjunto
de marfiles, vasos y estatuas procedentes de Roma, Egipto o China

1830

AFGANI ST N

Begram

K A BU L

PAKIST N

INDIA

monedas le vendan todas las


que encontraban. Obtuve
60.000 monedas de cobre
escribi en 1837, un resultado del que me sent muy
complacido. A travs de estas piezas poda observarse el
declive de la infuencia griega
en la regin y el paralelo incremento de la presencia de
la cultura india.
Sin embargo, no fue hasta la dcada de 1920 cuando
comenzaron las excavaciones arqueolgicas en el yacimiento, bajo la direccin del
francs Alfred Foucher. ste
estaba seguro de que el lugar

Charles Masson llega


hasta la llanura de
Begram, donde se hace
con un gran tesoro de
monedas antiguas.

no era Alejandra del Cucaso, sino la antigua Kapisa, la


capital de verano del Imperio
kushn, un Estado surgido
en lo que era una zona de
confuencia de las vas comerciales de la Ruta de la Seda y que domin el norte de
la India y Afganistn entre
los aos 30 y 370 d.C. Para
su identifcacin, Foucher se
bas en los textos del peregrino chino Xuanzang, que
haba visitado la zona en el
siglo VII d.C.

Tesoro o almacn?
Entre 1937 y 1939, el arquelogo francs Joseph Hackin y
su esposa Ria excavaron una
zona de Begram que los arquelogos llamaron la Nueva
Ciudad Real, y fue aqu donde realizaron un hallazgo que
pondra a Begram en el mapa de la arqueologa mundial.
En dos estancias contiguas
conocidas como habitacio-

LOS MARFILES de
Begram representan
bailarinas, criaturas
de la mitologa hind,
escenas de cacera,
plantas y animales.
Museo de Kabul.

nes 10 y 13 que fueron selladas en la Antigedad con


muros de ladrillo, aparecieron cientos de placas talladas
en marfl y hueso, espectaculares vasos de vidrio, bronces, medallones de yeso e in-

1922

1937-1939

2004

Alfred Foucher
empieza a excavar
e identifica Begram
como Kapisa, capital
del Imperio kushn.

Joseph Hackin
descubre en Begram
un tesoro en dos
habitaciones selladas
por un muro de ladrillo.

El Museo de Kabul
reabre sus puertas tras
la guerra para albergar
las colecciones del
yacimiento de Begram.

CUENCO DE VIDRIO COLOREADO. TESORO DE BEGRAM. SIGLO I D.C. MUSEO GUIMET, PARS.
E . L E S S I N G / A L B UM

KENNETH GARRETT / NGS

n 1830, Charles
Masson, un explorador britnico que
recorra Asia Central siguiendo las
huellas de la ruta que sigui
Alejandro Magno, se adentr por Afganistn hasta llegar a un frtil valle al sur de
la cordillera del Hindu Kush,
unos 80 kilmetros al norte
de Kabul, donde se alzaba
la moderna poblacin de
Begram. En su bsqueda
de monedas de la poca helenstica, Masson encontr las ruinas de una antigua ciudad con un puesto
fortifcado del siglo IV a.C.
El explorador britnico
la identifc como Alejandra del Cucaso, una de
las fundaciones que hizo el
monarca macedonio.
Masson pas varios aos
ganndose la confanza de los
lugareos, que en vista del
inters del extranjero en las

CARRERA TRUNCADA
JUNTO A SU MUJER RIA, Joseph Hackin (abajo

bancos, sillas o arquetas de


madera. Algunos investigadores han propuesto que estos marfles se fabricaron en
la India, pero las inscripciones en el dorso sugieren que
pudieron ser realizados en
Afganistn o Pakistn, quiz
por artesanos itinerantes que
podran haber formado parte
de una red de distribucin de
marfl. As lo indican hallazgos anlogos en varios puntos
de la Ruta de la Seda, incluso
en lugares tan alejados como
la ciudad romana de Pompeya.

T. OLLIVIER / MUSE GUIMET / RMN-GRAND PALAIS

cluso fragmentos de laca china de la dinasta Han, del siglo


I d.C. Tradicionalmente se
pensaba que este conjunto
de objetos de origen romano, chino e indio formaba
parte de un tesoro de los reyes kushn, pero las investigaciones recientes sugieren
que se trataba ms bien del
almacn de un comerciante
de la Ruta de la Seda.
Entre los hallazgos de Begram destacan por su perfeccin las placas de marfl, que
debieron de decorar lujosos

en una imagen de 1937) se dedic durante 16


aos a recuperar el pasado afgano, hasta el
descubrimiento del tesoro de Begram. Hackin y su esposa murieron en 1941, cuando los
alemanes torpedearon y hundieron el navo
en el que viajaban en el marco de una misin
para la Resistencia francesa.

GRANDES DESCUBRIMIENTOS

El tesoro multicultural de Begram


DURANTE 150 AOS, EN BEGRAM se fueron acumulando productos de las regiones del mundo ms

Sileno, ser semisalvaje de la


mitologa griega. Escultura
grecorromana en bronce.
Museo Arqueolgico, Turn.
Copa romana de vidrio
pintado. El anlisis del
material ha mostrado que
procede de Alejandra.
Museo de Kabul.

Tambin se descubrieron
unos excepcionales recipientes de vidrio posiblemente fabricados en Alejandra
y Siria, como un cuenco y
varias copas decoradas, que
presentan paralelos con algunos vidrios procedentes
del Egipto romano. Diversas estatuas de bronce, con
representaciones de dioses
egipcio-helensticos como
un Horus nio o un Serapis,
confrman la conexin con
Egipto. Por ltimo, se localiz
un conjunto de medallones
circulares de yeso con escenas en bajo y altorrelieve
que representan episodios
bien conocidos de la mitologa grecorromana. Quiz

Talla de marfl de estilo indio


que muestra a dos apsaras
o bailarinas celestiales.
Museo de Kabul.

sirvieron como modelos para copias en bronce, ya que


presentan imperfecciones
como huellas de dedos; tal
vez fueran reproducciones
de originales en metal asociados a Alejandra, la capital
del Egipto ptolemaico.

Guerras y saqueos
Parte de estos tesoros se
envi al Museo Guimet, en
Pars, mientras que el resto
pas a engrosar las colecciones del Museo Nacional
de Kabul. A partir de 1978,
la coleccin afgana sufri un
destino dramtico, pues fue
saqueada durante la ocupacin sovitica y padeci la
falta de inters del gobier-

no de posguerra. Algunos
marfles, robados en 1992,
fueron interceptados por el
Museo Britnico, conservados y devueltos al Museo de
Kabul, que tras ser destruido y saqueado brutalmente bajo el rgimen talibn
reabri sus puertas en 2004
para albergar esos objetos y
muchos otros procedentes
de todo Afganistn.
El descubrimiento de Begram, si bien no ha permitido
a los arquelogos identifcar
con seguridad ni Alejandra
del Cucaso ni Kapisa, s ha
supuesto la confrmacin
del Imperio kushn como
un conglomerado multicultural y heterogneo en el que

confuyeron costumbres
y tradiciones iranias, indias, griegas y partas. Los
gobernantes de Begram
dominaron un vasto espacio territorial, que ocupaba
gran parte de Asia Central, y
fortalecieron las relaciones
econmicas con India y China. El arte tambin refej
este eclecticismo cultural
para desarrollarse y alcanzar
su cnit con el llamado arte
de Gandhara.
ALEJANDRO GALLEGO LPEZ

UNIVERSIDAD AUTNOMA DE MADRID

Ensayo
Gandhara, la memoria
de Afganistn
B. Geoffroy-Schneiter.
H. KIiczkowski, Madrid, 2003.

COPA: GETTY IMAGES. TALLA: DEA / GETTY IMAGES. SILENO: RICHARD BARNES / NGS

alejadas: cristaleras procedentes de Siria y Egipto, objetos de bronce del Mediterrneo, lacas chinas,
vajillas grecolatinas y miles de marfiles de talla exquisita procedentes de la India.

EVENTOS, MARCAS Y PUBLICIDAD

BiblioGemma
en tu smartphone

Doce restaurantes gallegos


premiados con Estrellas Michelin

BiblioGemma, editorial especializada


en la edicin facsmil de manuscritos,
ha desarrollado una aplicacin gratuita de realidad aumentada AR para
smartphone. La aplicacin permite leer
la descripicin de cada libro, ver vdeos
con los acabados de sus exclusivas
ediciones, enlazar con su web, enviar
un correo electrnico o acceder a sus
datos de contacto. www.bibliogemma.com

Doce restaurantes de Galicia


lucirn este 2016 nuevas Estrellas Michelin. La prestigiosa Gua
Michelin les ha concedido trece
galardones que consolidan la
tendencia al alza de la gastronoma gallega, una distincin que
celebra su talento culinario y los
anima a seguir adelante. Todos los premiados, con sus diferencias,
comparten un sabor genuinamente gallego. www.turismo.gal

La firma LG presenta su amplia


oferta en sistemas de audio

INFORMA D&B lanza su nueva


pgina web de marketing

LG ha presentado su amplio catlogo de dispositivos de audio, que


se compone de altavoces inalmbricos, bluetooth, sistemas Multiroom, barras de sonido y dispositivos de Cine en Casa. Entre ellos
destaca LG Home Music Flow, un sistema de altavoces y barras de sonido modulares inalmbricos, y
los altavoces inalmbricos bluetooht P7 y Sound 360. Todo para
disfrutar de la mejor experiencia
multimedia en casa. www.lge.es

INFORMA D&B, compaa


lder en el suministro de informacin comercial, financiera,
sectorial y de marketing, lanza una nueva web que ofrece
soluciones, anlisis, estudios
e informacin general de inters para ejecutivos y directivos de marketing y ventas.

Renault Zoe, coche oficial del


Congreso del Vehculo Elctrico

Nueva coleccin otoo-invierno


de la firma Dockers

El Renault Zoe, el vehculo 100%


elcrico con cero emisiones de
CO2 y que asegura la movilidad
sostenible, ha sido el coche oficial del Congreso Europeo del
Vehculo Elctrico que se celebr en Madrid el pasado 23 de
noviembre. Renault proporcion
tres vehculos de demostracin para que los asistentes pudieran
disfrutar de su conduccin durante la jornada. www.renault.es

www.marketinginforma.es

La coleccin otoo invierno de


Dockers presenta esta temporada una serie de prendas
ideales para conseguir el
look perfecto en cada
ocasin: elegante o informal. La coleccin ofrece
gran variedad de estilos
con especial nfasis en los
pantalones. www.dockers.es

LIBRO DEL MES

Hombres y
ballenas, una
relacin difcil
La caza de las ballenas ha dado pie a obras
como Moby Dick o En el corazn del mar, de la
que se ha estrenado una adaptacin al cine

urante miles de
aos, las ballenas han alimentado el imaginario colectivo
con una mezcla de terror y
fascinacin. A medio camino
entre el mito y la realidad, en
torno a ellas se desarrollaron
persistentes leyendas, como
la de Jons y el Leviatn hebreo o las de los bestiarios
medievales. Pocos, sin embargo, haban visto ballenas
y cachalotes de verdad; tan
slo sus abnegados pescadores, considerados los nuevos
hroes modernos.

Nathaniel Philbrick

EN EL CORAZN
DEL MAR
Seix Barral, Barcelona, 2015,
416 pp., 18,52

En todo caso, fue en el


siglo XIX cuando Herman
Melville llev hasta el gran
pblico la fascinacin por la
caza de las ballenas. Su
novela Moby
Dick (1851),
que narra
la historia de la
obsesiva persecucin del cachalote
blanco por el capitn Ahab,
encarna desde entonces el
drama de la caza del gran
monstruo, pero tambin
puede leerse como un tratado detallado y erudito
sobre los diferentes tipos
de ballenas que existen y
como una muy fel descripcin del funcionamiento de
la industria ballenera de la
poca. Melville infam la
imaginacin de generaciones de lectores y cre un
gnero literario al que se
sumaran autores de literatura de aventuras como
Emilio Salgari, quien en
Los pescadores de ballenas
(1894) nos hace embarcar
en el Denebrog, al mando
del capitn Weimar, para
adentrarnos en el estrecho
de Bering tras la estela de
los cetceos.

Ms all de la literatura
de imaginacin, otras obras
nos sumergen en la realidad
de la caza de la ballena. As,
Leviatn o la ballena (2009)
de Philip Hoare, realiza un
apasionante recorrido histrico a travs de las manifestaciones culturales y
literarias que ha generado
la caza de la ballena hasta
nuestros das. Por su parte,
Ballena (2008), de Joe Roman, se adentra en la zoologa y evolucin de estos
animales y su relacin con

los humanos. En nuestro


pas existe igualmente una
tradicin ballenera que ha
sido objeto de interesantes estudios en estos ltimos aos. Destaquemos,
entre ellos, Los balleneros
en Galicia (2010), de Felipe
Valds, y Los vascos en la
pesca de la ballena (2010),
de Mariano Ciriquiain,
dos esplndidos y documentados estudios que
revelan el alcance de esta
actividad pesquera desde
la poca medieval.

CAPTURA DE UN CACHALOTE.

GRANGER / ALBUM

Grabado en color de J. Hill,


publicado en 1835. Museo
Peabody Essex, Salem
(Massachusetts).

PARA SABER
MS SOBRE
LAS BALLENAS
NOVELA

Moby Dick
Herman Melville
Planeta, Barcelona, 2015,
704 pp., 12,30

Los pescadores
de ballenas
Emilio Salgari
Biblioteca Nueva, Madrid, 2010,
348 pp., 8,17

ENSAYO

Leviatn o la ballena
Philip Hoare
tico de los Libros,
Barcelona, 2015,
480 pp., 11,30

Ballena
Joe Roman
Melusina, Santa Cruz
de Tenerife, 2008,
240 pp., 20

Los balleneros
en Galicia
Felipe Valds Hansen
Fundacin Pedro Barrie de la
Maza. La Corua, 2010,
594 pp., 19
BRIDGEMAN / ACI

Los vascos en la pesca


de la ballena

Mares de tinta, balleneros intrpidos y majestuosas


ballenas han llenado igualmente las pantallas de cine.
Moby Dick ha sido adaptada en varias ocasiones con
desigual fortuna; la mejor de
estas versiones es, sin duda,
la de John Huston, que en
1956 grab para siempre en
nuestras mentes a un Gregory Peck como la encarnacin viva del atormentado
capitn Ahab. Y en estos das
llega a las pantallas una espectacular produccin, En

el corazn del mar, centrada


en un episodio ocurrido en
1820 del que se piensa que
inspir la novela de Melville:
el hundimiento del ballenero
norteamericano Essex tras ser
embestido por un enorme
cachalote y la pica lucha de
la tripulacin por sobrevivir.
La recreacin de la vida en el
mar y el naufragio depara a
los espectadores momentos de gran emocin, pero al
precio de algunas licencias
con la realidad de los hechos.
Quien quiera conocer esta

apasionante historia tiene


a su disposicin el excelente libro de Nathaniel Philbrick, En el corazn del mar,
recin publicado por la editorial Seix Barral, donde se
documenta la dura vida de los
balleneros de la isla de Nantuckett, frente a Boston, y se
desentraa el extraordinario
incidente que conmocion a
los contemporneos y cuyos
ecos inspiraran al marino
y novelista Melville.
XABIER ARMENDRIZ

HISTORIADOR MARTIMO

Mariano Ciriquiain
Gaiztarro
Txertoa, San Sebastin, 2010,
270 pp., 18,50

CINE

Moby Dick
John Houston
Estados Unidos, 1956.
Duracin: 116 minutos.

En el corazn del mar


Ron Howard
Estados Unidos, 2015.
Duracin: 122 minutos.

Fe de erratas. En el pasado
n. 144, pg. 82, se dio una
informacin errnea sobre
la escultura de Felipe III en la
plaza Mayor de Madrid.

LIBROS DEL MES


NOVELA HISTRICA

Una de espas y legiones


en la Britania romana

S
Simon Scarrow

HERMANOS DE
SANGRE
Edhasa,
Barcelona, 2015,
576 pp., 23,75

imon Scarrow, uno de los


autores ms populares
de novela histrica de los
ltimos aos, fue galardonado el pasado mes de noviembre con el III Premio Internacional Barcino de novela histrica, como reconocimiento
a toda su trayectoria literaria.
Y no es de extraar: Scarrow
es famoso en todo el mundo
por su serie de novelas ambientadas en la Roma del emperador Claudio y protagonizadas por dos duros y entraables compaeros de armas,
el centurin Macro y el prefecto Quinto Licinio Cato.

Scarrow regresa ahora con


Hermanos de sangre, la decimotercera novela protagonizada por esta pareja de camaradas, que transcurre en la
inhspita Britania, un escenario que ya aparece en anteriores entregas de la serie.
Corre el ao 52 d.C., y Macro y Cato han sido enviados
a Britania para unirse a las legiones que deben enfrentarse
a Carataco, rey de los catuvelaunos, que ha osado alzarse
contra el poder de Roma. Pero un agente especial al servicio de Narciso, el poderoso
liberto del emperador Clau-

dio, les revela que hay un


complot oculto ideado por
Palas, otro liberto imperial,
para sabotear la conquista de
Britania y, de paso, acabar con
la vida de Macro y Cato, que
en el pasado trabajaron al servicio de Narciso. Los dos
amigos sern enviados a una
peligrosa misin diplomtica en la corte de Cartimandua, reina de los brigantes,
encabezada por el tribuno
Otn y su bella e intrigante
esposa Popea Sabina.
Batallas, conjuras, emocin y un fnal inesperado se
combinan en esta historia, en
la que el rigor histrico no
est reido con el entretenimiento. Una novela que no va
a defraudar a los incondicionales de las aventuras de
Quinto Licino Cato.
CARME MAYANS

HISTORIADORA

HISTORIA DE ROMA

UN DIORAMA DE LA
HISTORIA UNIVERSAL
UNA VISITA AL MUSEO, un museo muy particular, el

Smithsonian de Washington, con colecciones tan


selectas como inacabables. Tal es la propuesta
de este libro esplndidamente ilustrado, que nos
presenta muchas ms de ese millar anunciado
de piezas. Desde las sociedades prehistricas hasta
la era espacial, los ms diversos y brillantes vestigios
de la vida cotidiana, artstica y cientfica de todas
las pocas y continentes desfilan ante la mirada
siempre sorprendida del
lector, ya sean un broche
vikingo o un manuscrito
snscrito, un tocado
sioux o una lavadora de
principios del siglo XX.
HISTORIA DEL MUNDO
EN 1.000 OBJETOS
Dorling, Londres, 2015,
480 pp., 28,40

GUILAS Y CUERVOS
Pauline Gedge
Pmies, Madrid, 2015,
750 pp., 20,85

LA CASA ROMANA
Pedro ngel Fernndez Vega
Akal, Madrid, 2015,
544 pp., 32,30

ESTA EXITOSA NOVELA histrica de Pauline Gedge, escrita


en 1978, ha visto numerosas
reediciones desde entonces.
La novela, que narra la revuelta de la reina de los icenos,
Boudica, contra los romanos
que invaden Britania, es editada de nuevo por Pmies.

LA EDITORIAL Akal reedita


oportunamente esta completsima investigacin sobre un pilar de la sociedad
romana: la casa. El solar, los
alquileres, la especulacin, el
vecindario, la decoracin, los
porteros... son slo algunos
de los aspectos que se tratan.

HISTORIA DE AMRICA

Los pequeos hroes y las


vctimas de la conquista

L
J. M. Gonzlez-Ochoa

PROTAGONISTAS
DESCONOCIDOS DE
LA CONQUISTA DE
AMRICA
Nowtilus, Madrid, 2015
384 pp., 18,95

os libros de texto y las


conmemoraciones ofciales parecen acordarse
tan slo de unos pocos grandes
nombres de la conquista de
Amrica, los consabidos hroes
o villanos sobre cuyas gestas se mantiene una discusin
y polmica incesante. Pero
aquella gran sacudida histrica tuvo muchos ms protagonistas, grandes y pequeos,
hombres y mujeres, europeos
e indgenas, que actuaron en
los mltiples escenarios que
fue abriendo el avance conquistador espaol. Jos Mara
Gonzlez Ochoa, autor de una

biografa de Pizarro, hace en su


nuevo libro un amplsimo inventario de todos los protagonistas desconocidos que
intervinieron, de los modos
ms distintos, en el sometimiento del continente a la monarqua espaola.
El autor dedica un captulo
a los indgenas, empezando
por los lderes de la resistencia
contra el invasor: Canoab en
La Espaola, Ageyban en
Puerto Rico, Lautaro en Chile
y Calchaqu en la argentina
Tucumn, sin olvidar los mesinicos lderes guaranes o el
algonquino Opechanca-

naough, el to de Pocahontas.
Recuerda asimismo el papel
de los negros, ya como cimarrones rebeldes (el Negro Miguel fund en Venezuela el
primer reino negro de Amrica) o como soldados de los
conquistadores (curiosa historia de un negro cacereo).
Sin olvidar a los muchos que
se acomodaron al rgimen espaol, sacando a veces notable
provecho. Los dems captulos hablan de las mujeres, de
los exploradores y conquistadores ms humildes, de sanguinarios, corruptos, rebeldes, locos y desmedidos, de
los religiosos, de los extranjeros y, por ltimo, de los cientfcos. Una comedia humana de la conquista de Amrica que reserva historias sorprendentes en cada pgina.
ALFONSO LPEZ

HISTORIADOR

HISTORIA GENERAL

LA DISCUTIDA APARICIN
DEL ARTE RUPESTRE
EL HISTORIADOR Y ESCRITOR Jos Calvo Poyato nos

SEMPER DOLENS: HISTORIA DEL


SUICIDIO EN OCCIDENTE
Ramn Andrs Gonzlez-Cobo
El Acantilado, Madrid, 2015,
512 pp., 23,65

CATILINA: DESIGUALDAD
Y REVOLUCIN
Juan Jos Ferrer Maestro
Alianza, Madrid, 2015,
320 pp., 10,40

TEMA INGRATO en apariencia,

COMO TODOS los vencidos,


Catilina ha sido visto a la luz
de los historiadores posteriores, que lo han presentado como un conspirador
rencoroso que aspiraba a la
dictadura. Este libro muestra
las causas de su movimiento
y el porqu de su fracaso.

el suicidio, y sobre todo las


actitudes en torno a l, tiene
tambin una historia que el
ensayista Ramn Andrs recupera en su nuevo libro con
profusin de datos y amplia
perspectiva, ms all de toda
apologa o condena.

traslada en este ameno libro a la cida polmica que


provoc el descubrimiento de las pinturas de Altamira.
El autor nos gua por todos los vericuetos del debate
sobre la autenticidad de las pinturas, marcado
por acusaciones de fraude. No es de extraar: el
conflicto entre ciencia y religin, entre creacionistas
y evolucionistas, se sumaba a los recelos sobre
la prehistoria, una ciencia que entonces daba sus
primeros pasos. Una gua muy
gil (casi una novela) para
comprender la perplejidad y las
suspicacias que despertaron
los bisontes de Altamira.
Jos Calvo Poyato

ALTAMIRA, HISTORIA DE
UNA POLMICA
Stella Maris, Barcelona, 2015,
222 pp., 18,05

Prximo nmero
GALEONES
HUNDIDOS
UN PROVERBIO espaol

ARNE HODALIC / CORBIS / CORDON PRESS

del siglo XVI adverta de


los peligros de la travesa
hacia Amrica: La mar
es deleitosa de mirar, pero
muy peligrosa de pasear.
En realidad, no fueron
tantos los galeones que
terminaron hundidos a
causa de temporales o
por ataques de corsarios
o de enemigos. Pero
sus restos hundidos en
el ocano dieron pie a
leyendas sobre riquezas
sin cuento, que siguen
vivas en nuestros das.

RETRATOS DE EL FAYUM, LA
MIRADA DE LA ETERNIDAD
EN POCA GRECORROMANA, la momificacin
de los cadveres segua siendo una
prctica habitual en el antiguo Egipto.
Esta costumbre milenaria haba sufrido
con el tiempo ciertas modificaciones, que
tambin afectaron al envoltorio del difunto.
En el oasis de El Fayum los arquelogos
han desenterrado un millar de momias de
personas que vivieron en ese perodo y que
presentan la particularidad
de llevar incorporado un
retrato fidedigno del
difunto. Hombres,
mujeres, nios
y ancianos que
observan al
espectador desde
el abismo de
dos milenios de
historia.

SANDRO VANNINI / CORBIS / CORDON PRESS

El hijo de Alejandro Magno


Tras la muerte del gran conquistador macedonio, su hijo
Alejandro IV se convirti en un juguete de las facciones
en pugna hasta que fue asesinado por orden de Casandro.

Las catacumbas de Roma


El subsuelo de Roma est horadado por galeras
conocidas como catacumbas. En ellas, los primeros
cristianos ofciaron sus ritos y enterraron a sus muertos.

Jeroglficos mayas
Con la conquista, el conocimiento de la escritura maya
se perdi durante siglos, hasta que los esfuerzos de los
estudiosos han devuelto la voz a los antiguos mayas.

Muerte en la Alhambra
El rey nazar Muley Hacn invit a los treinta y seis
miembros del clan de los Abencerrajes a la Alhambra,
y los hizo asesinar en el patio que hoy lleva su nombre.

Las mujeres de Enrique VIII


En 1540, un viejo y enfermo rey de Inglaterra despos a la
joven Catherine Howard y la convirti en su quinta esposa.
Dos aos despus, la acus de adulterio y la hizo ejecutar.

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