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Capitulo 8

Criterios para la elecci6n de cimentaciones


JOSE M. RODRIGUEZ ORTIZ

1. INTRODUCCION
Una vez conocida Ia naturaleza del terreno se plantea ei prablema de elegir la
cimentaciOn mas adecuada, tanto desde el punto de vista geot&nico y estructural
economic,
este a i m punto muy ligado a la mayor o menorcoma
facilidad
constructestando
iva.
Si el estudio geot6cnico esta bien realizado y Jo redacta un especiatista en cimintaciones, las conclusiones del mismo deben definir la cimentacion mas
aconsejable a coma mucho proponer dos alternativas en f u n d & de otros factares no dependientes del terreno.
Sin embargo, en I
yentes,
que permiten pasar directamente a la fase de proyecto, bien por no dea
finir
las
de cimentacin o las presiones de trabajo, bien por
r e a l iprafundidades
d a d
ofrecer tal abanica de soluciones que hacen muy dificil la decisin del proyecs
o
n
tista. De estos defectos no siempre se debe cuipar at autor del estudio ya que la
e
s
c
contrataciemaa la baja o las excesivas limitaciones presupuestarias pueden
haberle
s o obligado
s
a reducir los reconocimientos y ensayos por debajo del minima necesario para una correcta definiciOn del terreno.
l
o
For
s otra parte son frecuentes los casos en que un estudio ambiguo a insuficientee dejas abierta
t la puerta a las reformas del proyecto, proponiendo el contratista
costosas
cimentaciones
el pretexto de una mayor seguridad a para cubrir
u
d noi previstos enbajo
aspectos
el estudio geot6cnico.
o
s
Todo
v
eello da
r idea
d de clue la adopcion de una determinada solucion de cimentacian no es la conclusion de un proceso matematico sino mas bien un arte en el
a queda
d
emucho
r lugar a la experiencia y a la valoracion simultanea de numeclue
a
m
e
rosos factores. Par ello, en este capitulo solo se daran criterios orientativos pae mas frecuentes en la practica, pero sin pretender fijar reglas inaran los tcasos
mavibles,
c
olo cual seria, par otra parte, ilusorio dada la gran variedad de situaciones que pueden encontrarse en la realidad,
n
c
h
a
2.- I N F L U E N C I A TIPOLOGICA ENTRE LA CIMENTAC1ON Y
EL EDIFICIO
En la practica habitual un edificio se proyecta sabre bases funcionales y est6ticas, encajando despu6s una solucion estructural y, en ltimo lugar, eligiendo
una cimentacian mas a menos convencional.
En algim caso la estructura hace valer su peso en el proceso arquitectonico coma cuando se trata de cubiertas de grandes Imes a edificios de gran altura, peromuy rara vez se cuenta con la cimentacion coma factor influyente en el disett.
Este modus operand! es licit y correct en muchos casos, pero no cabe admitirlo para todas las situaciones. Igual que en determinadas zonas se imponen
las regIas de disefio antisismico, en diversos tipos de terrenos es necesaria partir
de unas bases geot6cnicas de proyecto.
Curiosamente
estaremotas.
influencia del terreno en la Arquitectura ha estado patente
desde
6pocas muy
Recardemos los palafitos de las civilizaciones neoliticas y l a arquitectura
caldeo-asiria condicionada por la baja capacidad portante de las ilanuras aluviales de Mesopotamia, que nunca hubiera permitido pirarnides de tipo egipcio.
249

El arte griego, de gran solidez y peso, fue posible gracias at excelente terreno
de cimentacin y a la abundancia de mdrmoles y calizas. En la Edad Media las
cpulas fracasaron con frecuencia por tratarse de un sistema constructivo muy
exigente respect a la deformabilidad del terreno, siendo un notable ejemplo el
caso de Santa Sofia.
Algo semejante ocurri6 con los arcos romnicos y g6ticos clue, incluso con la
mejora de las transmisin de cargas at terreno mediante arbotantes, conocieron
numerosos problemas como el hundimiento de la Abadia de Cluny III en 1125
o los inverosimiles desplomes de Santa Maria la Real del Sar en Santiago. La
arquitectura militar holandesa tuvo clue recurrir a murallas de suave talud por
la deficiencia del terreno mientras clue los castillos franceses y espafioles ostentaban muros verticales, permitidos por la cimentacin sobre roca. Y asi multitud de casos, desde los rascacielos de Nueva York, cimentados sobre granito, a
las viviendas flotantes de la ciudad de Mejico.
En el desarrollo hist6rico la evoluci6n de los sistemas constructivos ha estado
jalonada de los inevitables fracasos clue supone la investigacin empirica. En el
momento actual los conocimientos tecnicos y las exigencias sociales hacen injustificable esta forma de actual
.La concepcin estructural del edificio debe hacerse previendo la respuesta del
.terreno a las futuras cargas. En un terreno con problemas de asentamiento una
estructura rigida, de hormign armado, puede sufrir dafios considerables,
mientras que una estructura metlica flexible se acomodard con mayor facilidad a los movimientos del terreno. Lo mismo puede decirse de los forjados, cerrarnientos, etc.
Esta interacci6n funcional ha Ilegado a su maxima expresin en el caso de la
construcci6n dividida (split construction) empleada en terrenos expansivos o
en el sistema CLASP utilizado en zonas de subsidencia minera.
Sin Ilegar a tales extremos pueden conseguirse enca jar cimentaciones poco costosas, sin riesgos apreciables, recurriendo a disehos cuidadosos respect al peso
y rigidez de las fdbricas, disposici6n de juntas, atado de la estructura, refuerzo
y limitaci6n de huecos o partes debiles, etc.
Un factor importante es la existencia o no de stanos. Su nfimero no debe fijarse con independencia de las condiciones del terreno, sino, de preferencia, en
funcln de estas. A lit1110 de ejemplo pueden citarse las situaciones siguientes:
Roca a escasa profundidad, requiriendo voladuras o costosas obras
de excavacin.
Firme a 4-5 m, fcilmente alcanzable desde un stano, pero complicando la cimentacin si el edificio no lo Ileva.
Edificio sobre terreno bland cuyo peso puede compensarse con la
excavaci6n de s6tanbs (1 s6tano equivale a unas 6 plantas de superestructura).
Un segundo o tercer stano bajo el nivel fredtico puede obligar a
realizar todos los s6tanos superiores al cobijo de pantallas, mientras clue, en su ausencia, podria bastar con muros convencionales.
Un estrato firme, de espesor limitado, puede ser eliminado para
excavar un stano, obligando a cimentar el edificio sobre pilotes a
considerable profundidad.
Sefialemos, por fillimo, clue la cimentacin constituye una condicin de borde de la estructura y que no siempre puede suponerse un empotramiento perfecto entre ambas. La rigidez de la cimentaci6n y sus posibilidades de giro o
movimiento influyen sobre la distribucin de esfuerzos en la estructura, con
una incidencia importante en el caso de cubiertas laminares, arcos y cfipulas hiperestdticas, etc. El proyectista debe conocer o imponer los grados de libertad
de la transmisin de cargas al terreno, los cuales varian considerablemente de
unas situaciones a otras.
3. I N F L U E N C I A D E L T I P O D E E D I F I C I O

Parece existir un principio general respecto al coste aceptable en la cimentacin


de un determinado edificio, manejdndose como valores usuales los del 3 a 8%
del coste de ejecuci6n material.
250

En edificios singulares o en aquellos cuya finalidad o ubicacion en terrenos


problemdtices exigen una sofisticada infraestructura puede llegarse a porcentajes de hasta el 2 0
0Dentro de estos planteamientos la deduccion inmediata es que los edificios de
7
0 p importancia,
e r o
escasa
ligeros, de pocas plantas, etc., deben intentarse cimentar
de
forma
es decir, superficial, mediante zapatas o, come mucho, poe s t obarata,
s
zos.
c a s e
sLos edificios de altura admiten con relativa facilidad la repercusion de cimentanciones mds
o costosas como losas o pilotajps, soluciones que, por otra parte, se
hacen inevitables en cuanto el terreno es de resistencia media a baja.
p
u
e
dLos edificios
e
n muy esbeltos y de gran altura come torres o rascacielos estdn sometidos
a
fuertes
c o n s empujes horizontales de viento y en muchos cases deben tambien proyectarse para resistir acciones sismicas. Los mementos de vuelco transimitidos
d a
e la rbase del edificio dan lugar a fuertes tensiones de borde, unas de
atraccin
r sy otras
e de compresin que, en terrenos deformables pueden producir
irreversibles. Las soluciones usuales consisten en:
sgirosi o inclinaciones
g
n
i
f
i
c
a
t
i
Reducir la deformabilidad del terreno, consolidandolo o inyectnv
o
s dolo.
.
Transmitir las cargas a pilotajes profundos, con niveles de asientos
muy reducidos.
Reducir las tensiones de apoyo recurriendo a grandes losas de cimentacin, cuyo peso sirve tamblen para centrar la resultante de
las carps.
Construir cimentaciones profundamente empotradas en el terreno
de forma clue los esfuerzos horizontales y los momentos sean contrarrestados por la resistencia pasiva del terreno en la superficie lateral y en el fond.
Es importante comprobar clue no existen zonas de diferente compresibilidad
que puedan inducir asientos diferenciales en las losas de cimentaci6n de estos
edi ficios.
Si la resistencia del terreno es baja, una solucin habitual consiste en recurrir a
una cimentacion compensada, intentando clue el peso de las tierras excavadas
para la ejecucin de stanos equivalga al peso del edificio, resultando por tanto
una carga neta muy pequelia o nula. Si las cargas del edificio no son homogeneas, por existir cuerpos de distintas alturas, los stanos suelen escalonarse para
conseguir la misma carga neta en toda la superficie.
En casos de resistencia muy baja y terrenos compresibles en profundidad y
cuando no es posible una reducci6n importante de la carga neta per razones
funcionales, posicin de nivel freatico, etc., la soluci6n anterior suele combinarse con un pilotaje flotante.
En el case de edificios muy altos y esbeltos (por ejemplo torres de televisi6n)
deben tenerse en cuenta los fenmenos de inestabilidad derivados de la ligera
excentricidad de cargas inducida per defectos constructivos, distribuci6n inter:
na, o acciones exteriores, como el viento, dando lugar a giros de la cimentacin
clue pueden llegar a ser irreversibles y de rotura o vuelco (1).
Cuando se trata de construir gran nUmero de edificlos de altura moderada y
existen fuertes limitaciones de coste debe considerarse la posibilidad de prelabricar las cimentaciones (se entiende de tipo superficial ya que los piletes de
hinca tambi& se prefabrican).

(I) Para una torre de peso P y cimentaci6n circular de radio a la altura critica se estima por
h

4 al E
3P (I v
2
siendo E y v los parametros elasticos del terreno para el tip de solicitacin prevista (rapida o
lenta). Si h es menor que la altura real habra )clue aumentar el radio de la cimentacin o reducir la
deformabilfdad de la misma (aumento de E), mejorando el terreno o recurriendo a una cimentaci6n
profunda.

251

Las soluciones mds usuales son:


C o l o c a c i n d e zapatasmonoliticasprefabricadas(generalmente
bloques cUbicos o en tronco de pirdmide) en huecos previamente
abiertos en el terreno. El contact puede asegurarse con inyecci6n
de un mortero, arena compactada, etc. Los pilares, Si son metdlicos se sueldan o atornillan a placas previamente colocadas en las
zapatas y sin son de hormigeon se encofran sobre los hierros de espera previstos en las mismas.
Construccin de zapatas con un plinto hueco (fig. 8.1) en el que se
encaja el pilar, genralmente tambien prefabricado, sellando l a
union con tin mortero de cement, eventualmente con resina.

Hueco
inyectado

Fig, 8.I.Zapata prefabricada.

4. C O N D I C I O N A N T E S ECONOMICOS

El factor econ6mico es de muy dificil tratamiento en la cimentaci6n de edificios y no puede contemplarse con la misma 6ptica clue en otro tipo de bras.
Sin entrar en los aspectos deontol6gicos del proyecto de cimentaciones superabundantes o excesivas, cabe preguntar si es I6gico ahorrar o escatirnar en las cimentaciones cuando de ellas depende el futuro de edificios de coste 50 6 200
veces mds elevado que el de los propios cimientos. Afortunadamente son muy
escasos los riesgos clue se corren en este tema cuando Sc trata de edificios importantes.
Pero existe otro aspecto del problema y es el de la err6nea valoracin de algunas soluciones constructivas. Muchas veces se valoran los materiales empleados
cuando lo verdaderamente costoso es la mano de obra y el tiempo empleados.
Los ejemplos son muy numerosos. Colocar armaduras en el fond de tin pozo
y luego encofrar un plinto armado es much mds costoso que rellenar el pozo
de hormign en masa y bastante menos peligroso. Una cimentacin por pilotes
cortos (<10 m) barrenados puede ser mds barata que una cimentaci6n superficial clue exija entibaci6n o agotamiento y con seguridad mucho mds rdpida. El
coste de las excavaciones para zapatas o pozos puede aumentar exponencialmente con la profundidad si hay clue entibar. Una cimentacin por losa puede
ser mds barata clue una por zapatas si se cuentan los encofrados, riostras, soleras, etc. Un pilotaje puede ser mds econmico clue una losa o al contrario, segfin su longitud, etc.
Se puede concluir que siempre conviene hacer una comparacin entre posibles
alternativas partiendo de una valoracin realista de los costes de materiales, de
los plazos de ejecuci6n, de la facilidad de inspecci6n y control y de la garantia
de comportamiento bajo las cargas del edificio, sin olvidar la resolucin de los
problemas de interacci6n con otros edificios.
5. C O N D I C I O N A N T E S IMPUESTOS
POR LOS EDIFICIOS P R O X I M O S

En un nUmero relativamente frecuente de casos no existe completa libertad en


la eleccin del tipo de cimentacin por la existencia de edificios medianeros,
obras o instalaciones clue imponen determinadas limitaciones.
252

Pueden citarse como mas tipicos los casos siguientes:


Edificios antiguos con cimentaci6n somera, generalmente en mal estado en

terreno bland o arenoso flojo. Esta situaci6n puede obligar a:


Realizar las excavaciones de stanos al abrigo de pantallas in situ o, en
casos mas delicados, de pantallas de pilotes poco deformables.
Consolidar el terreno previamente o incluso recalzar los edificios adyacentes.
En el caso de tener que cimentar el nuevo edificio mediante pilotes, evitar los de hinca o desplazamiento.
En el caso de cimentaciones por zapata o losa deben estudiarse los asientos inducidos en los edificios pr6ximos (generalmente no son admisibles
si las cargas del nuevo edificio son importantes).
Estudiar las eventuales modificaciones del nivel freatico en el entomb,
tanto si asciende por haber reducido la seccin de los acuiferos, como si
se deprime al realizar agotamientos para trabajar en la nueva excavaci6n. Ambas situaciones pueden dar lugar a asientos en otros edificlos.
Edificios ligeros cimentados sobre pitotes: Nuevas cargas superficiales

pueden inducir flexiones laterales o rozamientos negativos por to clue sera


casi obligado cimentarlas profundamente.
Edificios adyacentes con cargas muy diferentes: Cuando se va a construir

un edificio de gran altura y cargas junto a otro de menor importancia, este


Ultimo se verd inevitablemente influido por la ocubeta de deformaciones
del primer() (fig. 8.2) salvo en el caso de que &ste o ambos se cimenten
sobre pilotes trabajando por punta en un substrato firme.

mINIONMUM

Va
I m m o m m irnnn i m i
uminonimweeinnu

E
'
O 7

=
nommunommilmin =mop = mount
. . 11111 11 - 1111 = 111 i - 1 = 1

1 11111111111111
. = = = i M M 1111
1 UMMi r l i n
tu I E S
" . 11 E M M E N I M I P Wiwi=
nib
M
I
S
gran M O E
12
E M E I M E M E 111 0 1 M i n I n =
. 11111 0 . 1111 1111 = = M M

,.

Fig. 8.2.Asientos inducidos p o r edificios altos en otros


preexist entes.

6. C O N D I C I O N E S DE U T I L I Z A C I O N D E LOS DISTINTOS
TIPOS DE C I M E N TA C I N

Como se ha sefialado al principio, el proceso de selecci6n de un tipo de cimentacin suele ser relativamente complejo, salvo en algunos casos triviales. Sin
embargo, cabe establecer algunos criterios orientativos para situaciones normales, haciendo abstraccin de algunos factores de tipo econ6mico y constructivo
relativos a bras de infraestructura ligados a las cimentaciones como la excavacin y contencin de stanos, drenaje de filtraciones, etc. Por otra parte debemos limitarnos a las soluciones tradicionales y convencionales ya clue existe una
amplia variedad de patentes y sistemas mas o menos sofisticados pero cuyo
empleo es muy restringido, como es el caso de las columnas de grava, los cimientos celulares, las soluciones mixtas zapatas-pilotes, etc. Otras soluciones
como los pilotes de madera, los pozos indios o los cajones de aire comprimido
han caido en desuso y practicamente no se utilizan en edificaci6n.
253

En la fig. 8.3 se ha intentado esquematizar el proceso de anAlisis de factores para elegir una tipologia de cimentaci6n. E n los apartados que siguen se desarrollan con mayor detalle las lineas expuestas en dicha figura.

Antecedentes
InformaciOn previa

Reconocimiento
geotecnico +
Pruebas y ensayos

Tipo de edificio,
carg as, etc.

Terreno cohesivo
(arcillas)

Terreno granular
(arenas, gravas)

Influencias del
nivel freatico
sobre las operaciones
constructivas

Roca aflorante o
a pequella
'profundidad

Alta

Media
Media
Optimizaci6n
de excavaciones

Baja

Media

Alta

No
. 11

AnAlisis segfin
tipo de edificio

Nega ivo

Posit iv

CimentaciOn directa
(zapatas, losas)

Mejora del
terreno

CimentaciOn profunda
(pilotes)

Fig. 8.3.Esquema de decision en la seleccin de cimentaciones (excluidos terrenos problematicos).

254

Probtemas de
in teracion con
edificios adyac,

Si

6.1. Cimentaciones por zapatas


Es la solucin tradicional de cimentaci6n, preferida por su economia y facilidad
de ejecuci6n. E n edificios sobre roca se utiliza con cualquier altura (presiones
de trabajo hasta 40 k p / c m
sobre
2 e ngranito).
e i Sobre suelos normales la gama usual de presiones varia de 1 a
3
Wk p o/ c mr l d
una
2
T ocupacin
r
a
d porelas zapatas no superior al 5 0
siones
anteriores limitarian las alturas aceptables a 5 y 15 respectivamente, t o
0
.C
e
n
t
e
cual
7
0 o da
dn eidea
l de
a por
r ecluea la cimentaci6n
d
e
l por zapatas va perdiendo campo en la
C
rmoderna
construcciem en altura. P o r el contrario deben darse condiciones exe
i o ,
p
y id l i f i cdesfavorables
cepcionalmente
para clue no puedan cimentarse por zapatas edifilcios
s 3 plantas. Dentro de los terrenos naturales podria ser el caso
a
e amenosn de
e r de
p
r
- y de las arcillas muy blandas, pero estas formaciones
se las arenas
de
muy
flojas
le
rara
e n nuestro pais c o n capacidad portante i n f e r i o r a
cE vezmse encuentran
p
1a
i k p / c mr
e
2d
S empleot de zapatas
a
El
exige un terreno de resistencia media a alta, sin intercala(a
ciones
en, la zona de influencia de cada cimentaci6n (la imagen del bult t e nblandas
e
i2 ede
n presiones)
d
b
o en la afectada por la superposicin de presiones de zapatas
adyacentes.
o5
em
Cuando
no existe este efecto de superposicin (grandes luces) cabe aprovechar
n2
capas
superficiales resistentes (costras desecadas o cementadas, terrazas comc,
u etc.) aunque por debajo existan capas mas flojas.
pactas,
ec n
La
ideal para la ejecuci6n de zapatas es cuando el terreno posee coheta situacin
a
sin
suficiente para mantener verticales las excavaciones, no existe alluencia de
lr
agua
y el nivel de apoyo se encuentra a menos de I ,50 m bajo la superficie. En
og
condiciones
mds desfavorables se han construido zapatas en terrenos inestables,
sa profundidades de 3-4 m (entrando ya en el campo de los pozos), con enticon
as
baci6n
y agotamiento del agua, etc., pero en estos casos ei coste de ejecucin
ya
st deja de ser competitivo con otras soluciones como las losas o pilotes.
io edificios ligeros y muros de carga las zapatas corridas, de hormign en
Para
et
masa,
constituyen una soluci6n frecuente. Sin embargo debe pensarse clue un lina armado de la base de la zapata y el empleo de hormigones de buena caligero
dad
1 8 0 kp/cm
tl
mentacin
frente a asientos diferenciales, agresividad, etc., con un increment
2 oe
de coste muy reducido.
) ss m e j o r a
c ado n s a ilas
d zapatas
e r
Respect
aisladas se han superado ya los laboriosos disefios de zapatas
a de b flexibles,
l e m e con
n canto variable y optimizacin de la armadura, en favor de
zapatas
semirigidas o rigidas de canto constante, eliminando al m a x i m los entm
1e
cofrados.
e i.
l s0
Cuando
el firme est a mas de 1,20-1,50 m de profundidad es frecuente relicnar
c i0 elo fondo
m de
p la excavacin con hormign pobre, practica much mas deficiente
las zapatas en el fondo y recrecer con un plinto de hormio b0 r que
t construir
a
g6n, pero admisible en bastantes casos.
mlk i
e
n
t eg su
o propia naturaleza, las zapatas aisladas permiten que los pilares asienten
Por
d
s
independientemente
y presentan escasa resistencia frente a giros o desplaza/
mientos
e )m . horizontales. To d o ello hace aconsejable el empleo de riostras uniendo
las
l 2zapatas, o combinar en una sola zapata las de pilares pr6ximos. Debe tenerse
cuenta, sin embargo, que las riostras, salvo que scan de extraordinaria ria en
p
gidez, son incapaces de homogeneizar los asientos de las zapatas que conectan.
co
En
i r una situaci6n limite la combinaci6n de zapatas y riostras Ilega a constituir
un
- pverdadero emparrillado, concebido como una reticula de zapatas corridas.
Es un sistema poco utilizado por el elevado coste de encofrado, to cual condul
ce a las soluciones tipo losa. Sin embargo la forma de trabajo es mds clara clue
en alas losas y el cdlculo se realiza con gran facilidad mediante los programas de
estructuras
reticuladas.
n
t
6.2.a Cimentaciones por losa
y
Tal como se selialaba en el Capitulo 4 se llega a la cimentacin por losa cuando:
E l area de zapatas ocuparia mas del 5007o de la planta del edificio

para la presin admisible del terreno.

255

Se requiere un stano estanco bajo el nivel fretico (solucin a


combinar con muros o pantallas tambi&n impermeables).
Se desean reducir los asientos diferenciales en terrenos heterogeneos o con inclusiones o defectos errt icos.
Interesa conseguir una mayor presin de trabajo aprovechando la
descarga producida por la excavacin de stanos, y construyendo
una cimentacin compensada.

La losa es una solucin frecuente cuando las cargas son importantes (por
ejemplo edificios de mds de 8 plantas) y el terreno tiene una capacidad portante
media a baja ( q
muy
a d mbaja (<0.8 kp/cm') existe riesgo de rotura general (salvo en losas muy extensas)
asientos por la gran profundidad afectada, en cuyo caso
- L = 1o de
, grandes
5
no es una solucin apropiada salvo que se mejore previamente el terreno o se
k p / c los
m asientos, por ejemplo, combinando la losa con un pilotaje. Estas
reduzcan
2
soluciones son casi inevitables cuando el firme en que apoyar unos pilotescolumna est muy profundo.
) .
S el caso
i de edificios con zonas diferentemente cargadas debe estudiarse la
En
e
l
compatibilidad
de deformaciones del sistema terreno-losa-estructura, Ilegndose
a profundidades de cimentacin variables, distintas rigideces o
t generalmente
e
r
a la inevitable introducciem de juntas.
r
e
n
Para
o edificios normales la facilidad constructiva ha obligado a utilizar casi
exclusivamente
losas de canto constante, prescindiendo de las antiguas solue
clones
aligeradas, celulares, etc.
s
Aapesar de
r su aparente sencillez estructural, las losa requieren una ejecucin y
control
cuidadoso
por lo que respecta a la colocacin de las armaduras, puesta
e
n
en obra del hormign, eventuales juntas de hormigonado, etc., por lo clue no
a
deben
dejarse en manos de contratistas poco solventes.
f
l
En el aspect() econ6mico la losa constituye una soluci6n cara para edificios de
o
j
poca altura (menos de 6-8 plantas) y su coste puede ser comparable al de algua
nos
pilotajes.
(En las comparaciones n o deben olvidarse los encepados y
riostras
del pilotaje).
o
d
e Cimentaciones por pozos
6.3.
r
e
Las
semiprofundas se utilizan cuando:
s cimentaciones
i
s
t El terreno firme o la zona estable se encuent ran a una profundidad
e
n demasiado grande para construir lapatas convencionales pero no
lo suficientemente para obligar al empleo de pilotes, es decir, entre
c
i
3 y 6 m como valores tipicos.
a
La obra es tan pequena que razones de espacio o econ6micas no
justifican recurrir a un pilotaje.
Existen esfuerzos horizontales que hay que absorber con la colaboracin del terreno a empuje pasivo.
Los pozos plantean en algunos casos problemas de agotamiento y muy frecuentemente de entibacin y de seguridad del personal. Aunque existi6 una larga
tradicin de constructores de pozos de cimentaci6n en ladrillo o mamposteria,
conectados en cabeza por arcos y bvedas, actualmente esta actividad ha
quedado reducida a obras de recalce. La solucin puede ser satisfactoria cuando la excavacin es realizable con pala y algo menos cuando se emplea maquinaria para pilotes de gran dimetro.
6.4. Cimentaeiones por p i l o t *

En lineas generales, la cimentacin por pilotaje est indicada cuando:


No
existe firme en una profundidad alcanzable con zapatas o pozos (
D>

Se
quieren reducir o limitar los asientos de edificio.
m
) .permeabilidad u otras condiciones del terreno impiden la ejecu La
cln de cimentaciones superficiales.

256

Las cargas son muy fuertes y concentradas (case de torres sobre


poeos pilares).
Se quiere evitar la incidencia sobre cimentaciones adyacentes.
Cuando el firme est profund y hay que recurrir a un p i l o t * , la solucien es
inmediata si las cargas estn concentradas pero no sucede lo mismo cuando
entre unos pecos pilares hay grandes superficies cargadas come es el caso de
naves industriales, almacenes, iglesias, etc. En estas condiciones resulta econ6micamente inviable pilotar toda la superficie edificada y tampoco es aconsejable pilotar sto los pilares dejando ei rest come una selera flotante ya que
los asientos diferenciales llevarian a una situacien funcionalmente inaceptable.
No hay mas remedio en estos cases que mejorar el terreno para reducir al maxim su deformabilidad, lo cual puede conseguirse por precarga, vibroflotacin, consolidacin dinamica, inyecciones, etc. Segn el nivel de mejora alcanzado la soluci6n global puede ser una cimentaci6n superficial de pilares y solera o el p i l o t * de los pilares y el apoyo direct de las soleras.
La seleccin de uno u otro tipo de pilote tiene considerable importancia y requiere cierta experiencia ya clue es frecuente el empleo de pilotes inadecuados al
problema que se plantea, bien por defect() de proyecto o por esforzarse el
Centratista en emplear el pilote clue fabrica o que le es mas asequible.
En la seleccien del tipo de pilote intervienen:
La naturaleza de las distintas capas del terreno y su resistencia.
El espesor de terreno a atravesar o la longitud previsible de los pilotes.
Las cargas a transmitir.
El nUmero de pilares a cimentar o, en definitva, el volumen de la
obra de p i l o t * .
Condicionantes especiales como el trabajo en zona urbana, la agresividad del terreno, la existencia de fuerzas horizontales o dinamicas, el riesgo de rozamiento negative, etc.
Estos factores tienen una mayor o menor influencia seem el case de que se trate y estan interrelacionados, lo cual imposibilita una eleccin inmediata de un
determinado tipo de pilote, dandose a menudo el caso de existir varies tipos
posibles, entre los que se elige por consideraciones econ6micas, de plazo, etc.
Sin embargo pueden hacerse algunas recomendaciones iniles en los casos mas
frecuentes:
Los pilotafes flotantes en arcillas deben evitarse, pero cuando resultan obligados por estar el firme muy profundo ( > 30 m) suelen
realizarse con pilotes in situ en una vaina perdida hincada previamente. Si el terreno es relativamente firme, de modo que la perforacin se mantiene lo suficiente para hormigonar, sin necesidad
de revestimiento, estan indicados los pilotes in situ y los barrenados.
En el caso de pilotajes en terreno arenoso flojo interesa conseguir
la mejora o compactacien del terreno por lo clue se emplean los pilotes prefabricados hincados y los apisonados al amparo de una
entibacien considerable, con bulbo en la base (tipo Franki). Si el
terreno granular es compact, la hinca debe ayudarse con lanza de
agua o incluso hacer una perforacin previa (eventualmente mantenida con lodos bentonitices). En este caso pueden ser ventajosos
los perfiles o pilotes metalicos de pequeAa seccin y Inds facil hinca. Sin embargo, es rare tener que recurrir a pilotajes en suelos
granulares compactos.
Si en el terreno existen gravas gruesas, bolos, capas cementadas,
restos de demoliciones, etc., que impiden o dificultan las hinca de
pilotes habra que recurrir a pilotes perforados, de diametro preferentemente grande, y normalmente con entubacin.
Los pilotes in situ , perforados sin entubacien, estan indicados en
terrenos cohesivos compactos, con poca agua, eventualmente con
alguna capa dura (atravesable con trepano).
257

Los pilotes barrenados no pueden ejecutarse en terrenos duros o


cementados ya que el avance de la Mice exigiria un par motor excesivo para la maquinaria usual.
Cuando en el terreno existen capas artesianas pueden producirse
problemas al atravesarlas con pilotes de extracci6n, sobre todo si
se trata de arenas flojas que se sifonan. Igualmente pueden presentarse problemas en el hormigonado si existe circulaci6n importante
de agua, existiendo riesgo de deslavado del hormig6n.
Cuando se pueda alcanzar una base firme de apoyo en profundidades razonables deben emplearse pilotes-columna apoyados en dicha
base ya que es la mejor forma de aprovechar la capacidad resistente de la cimentaci6n. A este fin los pilotes prefabricados hincados
convienen en longitudes moderada ( < 12 m) para evitar uniones,
desvios de instalaci6n, eventuales pandeos, etc. Los pilotes in situ
(con o sin entubaci6n, seg6n el terreno atravesado) deben tener un
didmetro proporcional a la profundidad para efectuar correctamente el hormigonado.
Respect al volumen de obra, los pilotes prefabricados requieren el
empleo de gran nihnero de unidades (>100) para justificar un parque de fabricaci6n. En el mercado existen algunos tipos patentados
(como el Herkules o el Raymond) que pueden encargarse para
obras pequehas. Los pilotes de gran didmetro, que requieren importante maquinaria y equipos, tambien precisan volmenes de
obra apreciables para amortizar traslados e instalacin. El pilote in
situ, el barrenado y el apisonado son much mds versAtiles y se
adaptan mejor a obras de tamallo medio a pequello.
En funcin de las cargas previstas y teniendo en cuenta que la cimentaci6n resultard econ6mica cuantos menos pilotes se coloquen,
los pilotes prefabricados estdn indicados para carga por pilar bajas
(>200 t), los pilotes convencionales in situ para cargas medias (200700 t) y los de gran didmetro para cargas grandes (>700 t).
Los pilotes hincados no pueden emplearse cuando los impactos generen perturbaciones ambientales (ruidos, vibraciones, etc.) no tolerables o cuando puedan inducirse asientos o fen6menos de inestabilidad en edificios pr6ximos.

6.5. O t r a s soluciones

No siempre la soluciOn mds adecuada o econ6mica se consigue con los tipos


tradicionales de cimentaci6n, si bien el apartarse de la rutina require una considerable experiencia y especializaci6n.
En algunos casos se trata de modificaciones de sistemas convencionales, como
son:
los zapilotes, o combinacin de pilotes cortos y una base ensanchada o zapata.
los pilotes con bulbos o ensanchamientos a to largo del fuste.
En otros, se combinan distintas soluciones:
la losa sobre pilotes flotantes.
los emparrillados sobre pozos de cimentaci6n.
la zapata sobre columnas de grava o tapices de tierra armada.
y mds frecuentemente la cimentaci6n va precedida de un tratamiento o mejora
del terreno:
Compactacin vibratoria en profundidad, generalmente con adicin de grava u otros materiales.
Inyecci6n de diversos productos (cemento, resinas, gel de silice, etcetera).
Compactaci6n dindmica superficial.
258

7. I N F L U E N C I A D E L N I V E L F R E AT I C O

La existencia de un nivel fretico alto constituye un factor de gran importancia


en el proyecto y ejecucin de cimentaciones, si bien sus efectos estn asociados
a la naturaleza del terreno y en particular a su permeabilidad
La accin ms directa se traduce en empujes hidrostticos sobre los muros de
s6tano y subpresiones sobre las obras de cimentaci6n.
Como ms frecuentes pueden considerarse los casos siguientes:
a) Sue/os arcillosos blandos
La saturacin del terreno por el agua fredtica presta a este una consistencia
blanda o fluida lo que da lugar a una resistencia baja, permitiendo presiones de
trabajo muy pequefias, y a problemas de estabilidad en los taludes y fondo de
excavaciones.
La fluencia lateral de los taludes puede inducir asientos y deformaciones en los
edificios adyacentes, siendo generalmente necesario recurrir al empleo de pantallas in situ, las cuales deben calcularse para fuertes empujes.
Por otra pane, el levantamiento del fondo tambien puede inducir inestabilidad
perif&rica y, aun sin llegar a la fase de rotura, la carga del terreno subsiguiente
a la excavacin suele dar lugar a asientos considerables.
b) Sue/os arcillosos duros y consolidados
La presencia del nivel fredtico se traduce en pequehos caudales de agua hacia
las excavaciones, generalmente a traves de lisos y fisuras, sin llegar a afectar a
taludes moderados o a la capacidad portante del terreno.
Debe tenerse en cuenta, sin embargo, que la posicin mds frecuente del nivel
fretico suele marcar una zona de menor resistencia, generalmente en una franja de 1-2 m de espesor. Es importante evitar esta zona, queddndose por encima
o por debajo de la misma. No es raro el caso en que por profundizar excesivamente en busca de tin terreno mds firme empeoran bruscamente las condiciones
de cimentacin al alcanzar el nivel fretico.
Algo diferente es el caso en que estos suelos presentan caracteristicas de expansividad. Cuanto mayor sea la proximidad al nivel fredtico menor serd el riesgo
de cambios de volumen, si bien es necesario llegar a un compromiso entrc esta
condicin y el riesgo de reduccin de la capacidad portante.
c) Sue/os arenosos
Debido a su elevada permeabilidad debe evitarse tener que cimentar bajo el nivel fretico. Si ello resulta necesario (por ejemplo, para construir stanos) se
impone la construccin de un recinto estanco (pantallas, tablestacas, etc.) y un
agotamiento del agua que puede penetrar por el fond. Si existiera riesgo de si
fonamiento habria que lograr rebajar el nivel mediante pozos, well-points, etc.
En raz6n de la permeabilidad las oscilaciones de los niveles freticos pueden ser
importantes en estos suelos, por to clue es aconsejable una determinaci6n precisa de los mismos en distintas epocas del aho. La cimentacin debe colocarse
bien por encima del nivel mximo posible o claramente al ras del nivel mds
deprimido compatible con el programa de construccin con el fin de evitar que
la inmersi6n posterior del terreno en la zona de influencia de las cimentaciones
de Lugar a fen6menos de colapso o asientos bruscos, tanto mds importantes
cuanto ms flojo este .
61 s u e l o
e n
s
u
8. CsI M Et N TA
e
a CdI O N E S EN TERRENOS HETEROGENEOS
o
Muy frecuentemente el terreno se compone de estratos de muy diversa naturao ry propiedades,
i g i n no necesariamente mejores al avanzar en profundidad. En
leza
a l casos
. la variabilidad se da en planta, cambiando en distancias cortas el tiotros
po de terreno o apareciendo lentejones o bolsadas de distinta naturaleza.
Debe sen el reconocimiento geotecnico el que defina la estratigrafia del terreno
y alerte sobre sus variaciones, cambios laterales, etc., ya que sin dicha informacin el diseho de las cimentaciones puede resultar deficiente.
259

a) Variabilidad vertical
Si el terreno estd formado por capas de resistencia creciente con la profundidad, ya sean granulares o cohesivas, el problema se limita a elegir aquel nivel
en el clue existe una capacidad portante suficiente, bien para cimentaciones superficiales o profundas.
Cuando entre las capas resistentes estdn intercaladas otras blandas y deformables debe estudiarse en que forma estas dltimas reducen la capacidad portante de las primeras. En el caso de zapatas existen algunas soluciones (ver
capitulo 2) para valorar esta influencia y controlar el riesgo de punzonamiento
o extrusin.
Cuando existen zapatas prOximas o una losa de cimentacin, la superposicin
de tensiones hace que contribuyan a los asientos capas blandas relativamente
profundas por lo clue deben estudiarse las existentes en profundidades del orden de 1,5 veces el ancho de la superficie cargada.
En el caso de cimentaciones por pilotaje la influencia de las capas blandas
puede hacer clue al profundizar un pilote este en peores condiciones clue otro
mds superficial pero mds alejado de una capa de baja resistencia. Andlogamente los asientos de un grupo de pilotes pueden ser comparables a los de una cimentacin superficial si sus puntas estn prOximas a un estrato compresible.
Debe observarse clue a veces es la presencia del nivel fretico la clue crea una
zona blanda, sin clue cam bie la naturaleza del terreno.
Otra situacin diferente se plantea cuando en el terreno existe una costra o capa de alta resistencia, muy dificil de atravesar. Si queda por debajo de los stanos previsibles, lo ideal seria apoyar directamente en la citada capa pero ello
no puede hacerse sin comprobar su espesor y clue por debajo no existen capas
blandas clue puedan permitir su rotura por punzonamiento. Si la costra queda
por encima de la excavacin prevista conviene hacer un estudio de alternativas,
entre ellas la de reducir la profundidad de sOtanos, ya clue la eliminaciOn de la
capa resistente, generalmente costosa y requiriendo explosivos, puede dar lugar
a tener clue buscar un firme profund y a tener clue cimentar mediante pilotaje.
b) Va r i a b i l i d a d horizontal

En cuanto la planta de un edificio es un poco grande (digamos superior a


300 m
puntos
a otros.
2
)
Este
riesgo puede ser muy grande en terrenos con problemas de disoluciOn o en
formaciones
cuaternarias de intensa actividad f l
e
x i
leocauces,
etc.).
su vt iea l ( m e a n d r o s
i v casos
a g ela substrato
n t e firme
s , presenta un perfil muy tortuoso como en el
En
cd iotros
caso
de
suelos
residuales
sobre
rocas igneas o metamrficas o rellenos erraticos.
p
a
e r
tLasosituaciones citadas dan lugar a asientos diferenciales y distorsiones por lo
rclue es muy importante conocerlas antes de proyectar la cimentaci6n. Cuando
ilos asientos previsibles son moderados puede resolverse el problema mediante
cimentaciones diferenciadas, trabajando con diferentes presiones y adoptando
e
una disposicin de juntas apropiada. Si ni aim asi se consigue reducir los asiensto diferenciales a limites tolerables debe pensarse en una cimentaciOn por pilotaje o una mejora del terreno.
g
o
Esta situaci6n puede tener efectos graves en el caso de edificios altos cimentad
dos por losa ya clue la existencia de unos lentejones blandos en una parte del
solar puede producir inclinaciones inadmisibles del edificio, costosisimas de
e
ccorregir.
l
u
e9. C A S O S ESPECIALES DE C1MENTACION
l
a9.1. Rellenos artificiales gruesos
s
Es el caso de la edificacin sobre terrenos ganados al mar por vertido de esccolleras o materiales de cantera o cuando se construye sobre antiguas esocombreras de mina, escorias industriales, etc., pedraplenes o zonas de vertido
nde desmontes rocosos.
d
i260
c
i

Estos rellenos suelen tener una compresibilidad elevada y muy variable, de


unos puntos a otros, lo cual hace aconsejable evitar la cimentaci6n directa. Sin
embargo, la ejecucin de pilotajes tropieza con grandes dificultades ya clue no
es posible hincar pilotes prefabricados, ni los bloques de roca pueden atravesarse con las mquinas convencionales. La cimentacin suele requerir estudios
muy especializados, pudiendo citarse como soluciones mas frecuentes:
La mejora del relleno mediante inyecciones, compactacin dinamiea, vibroflotaci6n, etc., colocando despu&s una losa suficientemente
rigida.
Sustituci6n completa del material cuando su espesor no es muy
grande.
Ejecucin de pilotes, perforando a rotaci6n con maquinaria especial, o substituy6ndolo por numerosos micropilotes.
9.2. R e lienos artificiales compaetados

Es una practica relativamente frecuente rellenar vaguadas con terrenos de aportacin compactados por tongadas, con l a misma t&nica empleada en los
terraplenes de carreteras. Estos rellenos pueden considerarse de buena calidad
para cimentar superficialmente, admitiendo presiones de trabajo del orden de
2 kpicm
2
El relleno se haga con materiales adecuados, preferentemente del ti,
po arena arcillosa (arena de miga) o materiales granulares con un
contenido de arcilla no excesivo y exentos de elementos degradables
s i e
o
agresivos.
m p r
e
El terreno de apoyo sea firme y de perfil suave, desbrozando y eliminando la capa vegetal y los terrenos flojos superficiales, asi como
c l
cualquier tipo de blandn, zona anegada, etc.
u e
La compactacin se haga por tongadas delgadas (e 3 0 cm), como
s
minimo a l 100% del Proctor Normal y existiendo u n riguroso
e
control de densidades y humedades de puesta en obra. Debemos sec u
fialar clue este control es dificil cuando se trata de areas extensas.
m
Suele ser aconsejable una verificacin post-constructiva mediante
penetr6metros, placas de carga, etc.
p l
a
Estos
rellenos pueden sufrir algunos asientos por saturacin o inundacin por
n clue es importante el control de los saneamientos, evitando al maxim() las fulo
gas
l accidentales.
a
s9.3. Te r r e n o s problematicos
s
i
g
Existen diversos tipos de terrenos en los clue las soluciones tradicionales no son
validas o requieren determinadas adaptaciones. En ellos suele ser necesario reu
ializar estudios detallados, generalmente con auxilio de especialistas. Pueden citarse al respecto:
e
n
a) Sue/os con rnateria orgtinica
t
e
Se distinguen por la presencia de materiales fibrosos o esponjosos (turbas), raices,
shojas y restos vegetales, etc., olor a pudricin organica, elevada humedad y
ccoloracin negruzca o grisacea Se encuentran en zonas pantanosas y lacustres,
antiguas albuferas y estuarios, meandros abandonados de rios, marismas, etc.
o
nPueden ser de naturaleza limosa, arcillosa o incluso arenosa. Bajo carga dan lugar a
asientos importantes con el tiempo, por descomposicin de la materia orgiinica,
d
consolidacin y colapso.
i
cNormalmente deben adoptarse precauciones cuando el contenido en materia
organica (segan UNE-7368) supera el 10% en la zona de influencia de la cimentai
ciOn y emplear soluciones especiales de cimentaciOn por eneima del 20%.
o
Los efectos son mils graves cuando el terreno organic esta bajo el nivel freatico o
n
en la zona de oscilacin del mismo
e
sEstos suelos suelen encontrarse en las antiguas albuferas de Levante (la mayor
:
261

parte ahora cubiertas), en las marismas de Huelva y en los estuarios de rios del
Cantabrico. Tambi6n en lagunas o zonas pantanosas interiores desecadas.
No es aconsejable cimentar sobre ellos, pues la descomposicin de Id materia
organica da lugar a asientos. Ademds suele tratarse de terrenos flojos y poco
resistentes. Es necesario, por tanto, substituirlos o atravesarlos con cimentaciones
profun das.
b) S u e los colapsables
Son suelos de estructura floja en raz6n de su forma de deposici6n. Es el caso de los
limos yesiferos, los suelos e6licos (dunas antiguas), el loess (particulas de limo
unidas por puentes de carbonatos), acumulaciones de cenizas volcanicas, etc. En
estado sec son estables y resistentes pero al saturarse, o por efecto de las
vibraciones sufren asientos importantes y repentinos. Estos suelos son caracteristicos de regiones aridas, con niveles fredticos muy profundos. Sc eneuentran en el
Valle del Ebro (Zona Tarazona-Mequinenza), Valle medio y bajo del Zancara,
Canarias, etc.
Los sondeos con agua pueden alterar totalmente su estructura, por lo que son
preferibles catas o prospecciones en sec. Una excesiva facilidad de perforacin, en
suelos de naturaleza no arcillosa, puede indicar un terreno colapsable.
Cuando no se disponga de una identificacin geol6gica directa, pueden resultar
indicativos los aspectos siguientes:
Aspect limos, con pequefias oquedades, huecos de rafces, etc., o
granos de arena unidos puntualmente por elementos cementantes de
coloraci6n diversa clue pueden ser arrastrados por el agua (yeso,
carbonatos, etc.).
Muy bajo peso especifico sec (generalmente menor de 1,4 t / m
3 el caso de arenas, un indice de compacidad muy bajo ( I
En
) . < resistencia
estandar menor de N = 10.
D una
0 , 5 a) la penetracin
o
Si el suelo tiene plasticidad existe riesgo de colapso si
y
d
Se tallan dos terrones iguales
de suelo (V< en la mano hasta formar una bola hameda y
afiade
agua,
moldedndolo
- plastica. El suelo puede 1ser colapsable si el volumen de esta bola es del
orden del 30% o menor, que ei del terrn dejado como referencia.
--- Un8 cilindro
c m de suelo de9 altura H
recipiente
s e comparable)
c o k ) c bajo
2a una presin de 2 Kpicm
3 o
continuacin
con
agua
y dejndolo
asentar 24 horas. Si el asiento
2
ua
n
) e
yn es superior
producido
al
5"/0
de
H
, i dn u n dr a nn deo 0lt o r
a
u e
o
d
e
o n
o
e , e
l x il s t oe s e , l
c) Sue/os
expansivos
(
0
S r i e c so g o
u
n
1
l d arcillosos
ee
Son materiales
preconsolidados con apreciables cambios de volumen por
6
variaciones de
c humedad.
o l aLospefectos
s son
o mas importantes en climas secos y dridos y
w e
cuanto mds.ligero sea el edificio. En
t
mientras clue en 6poca de lluvias se
-terreno siguiendo tin motivo hexagonal,
adhieren
al
calzado
y
formail
barros
muy
pegajosos.
En general presentan colora,
poca s e c a
s
e
ci6n gris verdosa, marr6n rojiza o amarillenta, pero el color por sf solo no es un
fcaracter
o r distintivo.
m a n
g r a n d e s
Debe sospecharse la expansividad o retraccin de las arcillas cuando:
g
r
i
e
t
a
s
El terreno
sea muy duro de excavar y en 61 aparezcan fisuras, lisos o
e
n
pianos de aspect jabonoso.
e
l
Las excavaciones expuestas-al sol se degradan rdpidamente, agrietdndose y desprendiadose terrones de forma cabica.
Existan grietas en la superficie del terreno en tiempo sec.
Se aprecien grietas en muros, tapias o edificios de una planta.
Los taludes naturales presenten deslizamientos superficiales o reptaciones.
262

El Ilmite liquid sea 6 0 e IP 3 5 , con Inds del 85'/0 pasando por el


tamiz n.' 200.
Los andlisis mineral6gicos indiquen la presencia de montmorillonita
o haloysita.
A pesar de estas indicaciones resulta muy dificil calibrar el grado de expansividad
del terrcno Pol lo que debe recurrirse a detallados ensayos de laboratorio (presin
dc hincharniento, hinchamiento libre, doble ed6metro, relaciones succin-humedad, etc.).
Desarrollan expansividad apreciable los depOsitos miocenos del Sur de Madrid,
hasta Illescas; grandes areas de Andalucia: Area Ja6n-Mancha Real, Arco SevillaHuelva, Corredor Tabernas-Vera y Campo de Nfjar en Almeria, la Campifia de
C6rdoba, las arcillas del Aljibe (Malaga-Cadiz), etc. Otras areas significativas son:
el Campo de Calatrava (Ciudad Real), el Somontano de Huesca, el Bajo Boca,
etc.
El tipo de cimentaciOn depende del grado de expansividad del terreno y del tipo de
edificio, existiendo una extensa problematica que ha sido tratada en otro lugar (1),
d) Terrenos kdrsticos
En formaciones calizas o yesiferas pueden existir problemas de disoluciOn, con
formaciOn de huecos mas o menos grandes que pueden hundirse bruscamente
afectando a las edificaciones cimentadas sobre ellas.
Estos fenmenos suelen estar ya indicados en los antecedentes geolOgicos de las
zonas con problemas. Suele ser necesario realizar campafias de prospeceiOn muy
especializadas (fotogeologfa, gravimetria, trazadores, etc.) ya clue e l caracter
erratic de las oquedades hace poco til una investigacin convencional.
Son tipicas las formaciones calizas de las Cordilleras Iberica y Cantabrica, debiendo
sospecharse este riesgo cuando existen en el entomb cuevas prehistricas, estalactiMs, etc.
Los yesos suelen presentar karstificaciones en las partes centrales de las cuencas
sedimentarias correspondientes, siendo tipicos estos fenmenos en formaciones
miocenas de las provincias de Madrid, Toledo, Valladolid, Cuenca, Zaragoza, etc.
Independientemente de la valiosa experiencia local, pueden sospecharse estos
problemas cuando:
Existen en c I 1 0 zonas hundidas con forma de embudo o pozo
cegado (dolinas).
Desaparecen en el terreno las aguas de fuentes o cursos de agua
naturales o artificiales.
En los sondeos en roca se pierde ei agua de perforacin o el tren de
perforaciOn desciende a veces con excesiva rapidez.
Los testigos extrafdos muestran hueilas de disoluci6n, cavidades, zonas
rellenas de arcilla, etc.
El reconocimiento de estos terrenos es muy dificil y en el caso de cargas fuertes
puede requerir investigaciones puntuales bajo cada zapata. Otras veces se opta por
atravesar la zona karstificada con cimentaciones profundas.
e) Rellenos
Debe sospecharse la existencia de rellenos importantes cuando:
Los ensayos de penetraciOn dan valores muy bajos, eventualmente
alternando con otros elevados, alcanzndose el rechazo a profundidades
muy diferentes en distancias codas.
Los testigos de sondeos o las catas muestran restos de cascotes, ladrillos,
tierra vegetal, etc.
La columna de sondeo es relativamente homogenea pero con una parte
superior mas floja que el resto.
Es importante conocer los usos y la topograffa anterior del solar en prevision de los
moN imientos de tierras, vertidos, etc., que hayan podido producirse.
Ver not pag. 42.

263

No son aconsejables para cimentar por su elevada compresibilidad, generalmente


muy erratica. Deben eliminarse o atravesarlos con pozos o pilotes.
f) Laderas inestables
Exigen una fijacin previa a cualquier obra de cimentaci6n. En casos especiales
puede cimentarse baio la zona deslizante adoptando medidas para que esta no
transmita e l m
-Debe sospecharse la existencia de movimientos de ladera cuando:
m.0es
Sc aprecian grietas u ondulaciones en el terreno.
a
troncos de los drboles prcsenten concavidad hacia la parte superior
l a s Los
del talud.
p a r t
Se observen cambios de coloraci6n o fallos en la vegetacin o existan
e s
cdificaciones con problemas.
e n t e
rEn restos
a casos
d la prospeccin debe dirigirse en principio at andlisis de los factores de
inestabilidad
va que SU correccin es previa t cuakmier operaci6n constructiva.
a s
Habitualmente
estos fen6menos estan asociados a materiales limo-arcillosos o
d
margosos
en
areas
de pitiviontetria media a alta o a suelos residuales y rocas
ealterablcs en zonas de
relieve movido.
l
oEn otros casos los problemas se derivan de condici6n especiales existentes en el
sterreno. Tal es el caso de:
e
d a)i Terrenos agresivos h o r m i g n . Son aquellos en los que existe un
porcentaje apreciable de sales o elementos nocivos para el hormif
i
c
l
o
s g6n de las cimentaciones. Entre ellos destacan los sulfatos y el
magnesio.
.
Los efectos de estas condiciones agresivas dependen de la existencia de agua, de su presin y de la permeabilidad del terreno, asi
como de las dimensiones expuestas de la cimentacin y de la calidad del hormig6n empleado.
Actualmente el problema se soluciona con relativa facilidad mediante el empleo de cementos especiales. Sin embargo, en determinados casos de agresividad de origen industrial (acidos fuertes) no
es suficiente con variar el tipo de cement, deblendo recurrirse a
proteger las cimentaciones con revestimientos especiales (netalicos, ceramicos antikido, plasticos, etc.)
b) Efectos tertnicos
Son los derivados de agentes exteriores como la helada, o del propio edificio como instalaciones de calefaccin o refrigeraci6n deficientemente aisladas.
En el primer caso se consigue la adecuada protecci6n con una profundidad suficiente de las cimentaciones bajo la superficie, que
para las zonas mas criticas de nuestro pais puede estimarse en
1,20 m. Los terrenos limosos son los mas susceptibles a la helada,
seguidos de las arcillas y en Ultimo lugar las arenas y gravas.
Los problemas derivados de las instalaciones del propio edificio
deben tratarse en origen, disponiendo el aislamiento adecuado.
Especialmente tipicos son los hinchamientos por congelaci6n del
terreno bajo almacenes frigorificos y la retraccin producida por
hornos en funcionamiento durante largo tiempo.

9.4. Cimentaciones en zonas sismicas

Los efectos de un terremoto sobre un edificio dependen, ademds de su concepcin estructural, de la forma en que las ondas sismicas se transmitan al mismo
a traves del terreno y de su cimentaci6n.
La transmisin hasta un edificio de las ondas generadas en el epicentro de un
terremoto es un fenmeno muy complejo en el que interviene la deformabili264

dad dindmica del terreno (las ondas se amortiguan antes en suelos flojos, rocas
blandas, etc.) los espesores de recubrimiento del substrato rocoso, los accidentes geol6gicos, etc. E l i o hace clue en una misma ciudad, u n seism afecte de
forma muy desigual de unos barrios a otros y s6lo en zonas de gran sismicidad
(San Francisco, Mexico, etc.) se dispone de mapas urbanos de riesgo potencial.
En los demds casos hay que contentarse con estimaciones o normas generales.
En un caso concreto el problema consiste en prever la forma en que las vibraciones del substrato se transmiten al edificio a traves de su cimentaci6n, disefiando esta para que los efectos sean Jo menos perjudiciales posibles.
En general, las cimentaciones m u y rigidizadas mediante riostras d e tamaflo
adecuado o mediante losa, hacen clue todo el edificio deba moverse en la misma fase con lo que los movimientos diferenciales quedan muy atenuados.
Asi, en la norma sismorresistente espat1ola PDS-1 (1974) se obliga a arriostrar
las zapatas en l a zona sismica primera, resultando en cualquier caso el coeficiente sismico para losas menor que el de zapatas. Las mismas prescripciones
aparecen prdcticamente en toda la normativa mundial.
Respect al comportamiento sismico de edificios con cimentaciones profundas,
existen opiniones contradictorias entre las normativas. Asi, en toda la normativa europea salvo la alemana, y en la japonesa y americana, el coeficiente sismico es algo menor, para el caso de cimentaci6n profunda que en el de cimentacin superficial, mientras que en l a norma alemana (DIN-4149) el coeficiente
sismico es el doble en el caso de construcci6n por pilotes (0,10) que en el de cimentacin superficial (0,05).
Por o t r o lado, e independientemente del valor clue se adopte del coeficiente sismico, la cimentaci6n profunda hace clue el edificio se comporte como si tuviera
una altura mayor, elevando tambien el centro de gravedad de las masas, con lo
que el mecanismo equivalente estd menos coaccionado frente a movimientos
oscilatorios; esto es, p a r a aceleraciones o velocidades del m i s m o orden, las
fuerzas sismicas setian menores en el caso de pilotes que en el de cimentaci6n
superficial.
En cualquier caso, y considerando estos factores, la sismicidad de una zona no
obliga a elegir una determinada tipologia de cimentaci6n, y solamente hard necesario aumentar el arriostramiento entre los distintos elementos de apoyo, con
lo que resultardn ms adecuadas las cimentaciones que p o r su naturaleza supongan un alto grad de arriostramiento (losa y zapatas corridas) frente a las
.
d
e9.5. Cimentaciones en zonas de subsidencia
m
La subsidencia es un asentamiento del terreno a gran escala, credndose cubetas
ede centenares de metros o incluso kil6metros.
n
oSu origen suele deberse a actividades humanas como la mineria, la ejecuci6n de
tfineles u obras subterrdneas, l a extracci6n de agua o petrleo, etc. U n caso
rclsico es Idciudad de Mexico.
a
rAnte este problema no valen las soluciones convencionales ya que el f o c o de
rlos movimientos est m u y profundo y el terreno asienta de f o r m a desigual,
marcAndose en superficie acusadas curvaturas e inflexiones. L a situacin suele
iagravarse por el cardcter evolutivo de las cavidades mineras.
o
sEn el caso de cavidades a poca profundidad puede pensarse en rellenarlas con
thormign o morteros inyectados, o bien apoyar por debajo de las mismas mediante pilotes. Sin embargo, en la mayor parte de los casos no es posible alcanr
zar un estrato estable por lo que se recurre a sisternas de construcci6n flexibles
ao, mds raramente, se preveen dispositivos para corregir mediante gatos los movimientos de la cimentacin.
m
i
Sin entrar en los citados sistemas, relativamente sofisticados, merece mencioe
narse el desarrollo en Inglaterra desde 1956 por el Consortium o f Local Authon
rities Special Programme (CLASP). L a cimentacin consiste en una losa de batse lisa (apoyada sobre polietileno) para permitir el deslizamiento horizontal del
o
terreno. E n la superestructura se emplean materiales ligeros para reducir peso.
(Los prticos van articulados, salvo los contravientos, y los forjados actilan cop diafragmas horizontales con posibilidad de flexi6n. Cerramientos, tabiques
mo
yi acristalados estAn montados con juntas flexibles para permitir un cierto grado
l de distorsi6n, las escaleras van articuladas, etc.
o
265
t
e
s