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QUÉ SABES DE AGRONOMÍA 15-222

Hemos llegado al último día de 2015 y queremos tratar un tema muy importante en la Agricultura.
Seguramente todos nuestros seguidores reconocerán a este valioso insecto que mostramos en la
imagen, aunque no sean agrónomos. ¿Pero saben cómo se llama el proceso natural,
importantísimo para las plantas, en el que participan estos insectos en la naturaleza?; y más
relevante aún, ¿cuántos otros tipos de organismos son capaces también de realizar esa función de
apoyo a los vegetales? Estamos seguros que la respuesta sorprenderá a más de uno, y esperamos
sus últimas respuestas del año.

RESPUESTA 15-222
LA POLINIZACIÓN DE LOS VEGETALES
POLINIZACIÓN
La polinización es el proceso de transferencia del polen desde los estambres hasta el estigma o
parte receptiva de las flores en las angiospermas, donde germina y fecunda los óvulos de la flor,
haciendo posible la producción de semillas y frutos.
El transporte del polen lo pueden realizar diferentes agentes que son llamados vectores de
polinización. Los vectores de polinización pueden ser tanto bióticos, como aves, insectos,
murciélagos, etc.; como abióticos, por ejemplo agua o viento.
Existe una gran variedad de vectores bióticos, entre ellos los himenópteros (abejorros, abejas y
avispas), lepidópteros (mariposas y polillas) y dípteros (moscas), así como colibríes, algunos
murciélagos y en casos raros algunos ratones, monos, lagartijas y hasta trips.
Algunas flores pueden ser polinizadas por muchos vectores, en cuyo caso se dice que son flores
generalistas en cuanto a polinizadores; o, por el contrario, sólo pueden ser polinizadas por un
género o especie debido a que la morfología tanto de la flor como del polinizador se han acoplado
a lo largo de la evolución, en cuyo caso se dice que las flores son especialistas. La especialización
de la polinización genera un beneficio tanto para la planta como para el polinizador por lo cual ésta
se vuelve muy eficiente pues el insecto volará con seguridad a otra flor de la misma especie y
depositará el polen en el estigma de esta flor. Entre las orquídeas es común encontrar una gran
especialización en la interacción con los polinizadores.
TIPOS
El transporte del polen lo pueden realizar agentes físicos como el viento (plantas anemófilas), el
agua (plantas hidrófilas), o un polinizador animal (plantas zoófilas). Las características físicas y
fenológicas de las flores anemófilas, hidrófilas y zoófilas, así como las de su polen, suelen ser
marcadamente diferentes. Las plantas zoófilas deben llamar la atención de sus vectores con

a menudo visitan un gran número de especies de plantas. cambios climáticos y otras. En California. La recuperación de la comunidad de polinizadores y plantas después de tal colapso puede ser sumamente difícil. Diferentes tipos de polinizadores requieren diferentes tipos de atractivos. IMPORTANCIA PARA LA AGRICULTURA En agricultura. Una polinización efectiva necesita algunos recursos. Tales pérdidas pueden tener un gran impacto económico. . u otras especies de polinizadores en el caso de la planta). Este transporte puede contribuir a las epidemias. Pero también significa que las especies de polinizadores puedan llegar a un colapso simultáneo si las condiciones ambientales llegan a un punto crítico. plaguicidas. Los principales causantes de este problema son la fragmentación de los hábitats. En los casos en que la polinización se produce como resultado de relaciones planta-animal estas relaciones son predominantemente de tipo mutualista. INTERACCIÓN PLANTA-POLINIZADOR Los polinizadores silvestres. Es un error creer que la polinización es un «servicio ecológico gratuito» de la naturaleza. La estructura de las redes planta-polinizador puede tener un gran impacto en la forma en que estas comunidades responden a los estreses ecológicos. Sin embargo. Entre los animales que pueden ejercer como polinizadores se encuentran tanto los insectos como los pájaros. A diferencia de las relaciones obligatorias (propiamente simbióticas) que existen en la naturaleza. es decir relaciones en que ambos participantes se benefician. así como la introducción de especies exóticas. La estructura de estas redes presenta sorprendentes similitudes en diferentes ecosistemas y continentes. la misma recibe la denominación de ornitófila. las sustancias químicas agrícolas e industriales.colores y olores atrayentes. la mayoría de los cultivos son anemófilos. se limita la actividad de los polinizadores y se necesitan prácticas de gestión adaptable para mantener los medios de subsistencia. si son los segundos los que actúan. existen algunos casos sumamente interesantes de relaciones simbióticas entre un polinizador y una especie de plantas. En efecto. Tales modelos sugieren que la forma específica en que las redes están organizadas reduce la competencia entre polinizadores y aumenta la biodiversidad. parasitismo. La belleza visual característicamente asociada a las flores es el efecto de su coevolución con insectos u otros animales polinizadores. por ejemplo refugios de vegetación natural prístina y hábitats adecuados para los polinizadores. Algunos investigadores piensan que es un sinergismo de todos estos factores. así como recompensarlos con alimento o refugio. ya que cada uno de ellos posee alternativas (otras fuentes de alimento en el caso del animal. los parásitos y las enfermedades. la polinización responde al nombre de entomófila. los productores de almendras habitualmente importan abejas melíferas de otros estados de los Estados Unidos para asegurar la polinización de sus cultivos. éstas. muchos frutos y hortalizas) dependen de la polinización realizada por insectos y otros animales. es decir polinizados por el viento o son autógamos (autopolinizados). así las flores zoófilas han evolucionado y se han diversificado en una gran variedad de tipos los cuales pueden agruparse en síndromes florales. Así es posible que el conjunto de especies de polinizadores pueda sobrevivir condiciones severas. En años recientes ha habido una pérdida de polinizadores. Cuando éstos se reducen o se pierden. la mayoría de las relaciones de polinización son facultativas u opcionales y muy flexibles: la desaparición de un polinizador o planta no acarrea necesariamente la extinción del otro participante en la interacción. Mientras. en todo el mundo la diversidad agrícola y de los agroecosistemas afronta el peligro de que las poblaciones de polinizadores están disminuyendo. Si participan en el proceso los primeros. Hay modelos matemáticos que analizan las consecuencias de la estructura de las redes en la estabilidad de las comunidades de polinizadores. tales como la avispa de los higos y la polilla de la yuca. Entre las posibles causas están pérdida de hábitat. Todas estas relaciones forman una red de interacciones entre plantas y polinizadores. Esto incluso puede llevar a una fuerte facilitación entre polinizadores cuando las condiciones son seriamente desventajosas. son visitadas por muchas especies de polinizadores. a su vez. Aproximadamente el 30% de los cultivos agrícolas del mundo (por ejemplo.

en el trigo. escarabajos. polillas. murciélagos. monos y trips. la planta entera se vuelve pálida mientras que las hojas más jóvenes son más cloróticas. seguido de ejemplos de animales que participan en la polinización de plantas: abejas. QUÉ SABES DE AGRONOMÍA 16-001 Los síntomas de deficiencia de este elemento pueden variar entre especies de plantas. . Esperamos sus respuestas. lagartijas. abejorros. ¿De qué elemento esencial estamos hablando. dípteros.En la imagen: Esquema de la polinización. colibríes. en este caso es uno de los elementos secundarios. Por ejemplo. y cuáles son las funciones de este elemento en las plantas? Iniciamos el año hablando de nutrición. aparece como una clorosis internerval en las hojas jóvenes. pues es la base de una agricultura exitosa. mariposas. en el cultivo de maíz.

en sus diferentes formas gaseosas. hasta proteínas y otros polímeros. 34S y 35S. un proceso metabólico mediado por proteínas acarreadoras las cuales son sujetas a un control negativo de su actividad por medio del monitoreo de la concentración intracelular de sulfato y de los productos del metabolismo del azufre. La reducción asimilativa del azufre del sulfato es un proceso dependiente de la luz llevado a cabo en los cloroplastos. 4. 33S. 0. el selenio.016%. el telurio y el polonio. El azufre pertenece al grupo VIA del sistema periódico en donde se encuentra junto con el oxígeno. La absorción de sulfato por las raíces es. en forma natural el azufre es una mezcla de los cuatro isótopos 32S.2% y 0. El azufre es uno de los elementos más abundantes sobre la Tierra y es un elemento esencial para los seres vivos. un suelo con menos de 14 µg/g (ppm) de SO4 -2 soluble se considera un suelo deficiente en azufre disponible para las plantas. siendo el estado más oxidado (SO4=) el generalmente utilizado por las plantas como fuente de azufre del suelo. La abundancia natural de cada uno de ellos es de 95.1%.RESPUESTA 16-001 EL AZUFRE Puede decirse que el azufre (S) es un elemento olvidado. El azufre se encuentra en estados de oxidación que van desde +6 hasta –2.74%. Como regla general. FUNCIONES BIOLÓGICAS Los compuestos biológicos en donde se involucra el azufre son diversos en tipo y complejidad. van desde moléculas pequeñas a medianas (muchas de ellas con olores y sabores característicos). El azufre es también. a pesar de ser tan importante como el nitrógeno en la determinación de la cantidad y calidad de la biomasa de un cultivo se le clasifica aún en muchos textos como "elemento secundario". ABSORCIÓN DEL S Las formas y cantidades de azufre presentes son muy variables de un suelo a otro y las condiciones encontradas van desde deficiencia hasta exceso. en su mayor parte. a excepción de los suelos secos. un elemento importante en la regulación del nivel de O2 en la atmósfera. la mayor parte del azufre tomado por las plantas del suelo es absorbido en forma de SO4 -2 e incorporado al aminoácido cisteína en los tejidos fotosintéticos. El azufre en forma inorgánica es generalmente mucho menos abundante que el azufre en forma orgánica en la mayor parte de los suelos agrícolas. Sin embargo. en donde puede ocurrir lo contrario. tal parece que dichos mecanismos regulatorios son incapaces de evitar la presencia de SO4 -2 intracelular. Si no se toma en cuenta la absorción de dióxido de azufre (SO2) de la atmósfera. Se sabe que aproximadamente un 40% de las enzimas (entre . A pesar de ser requerido por las plantas en cantidades parecidas a las del fósforo no se le considera un macroelemento. actividad que puede representar un aporte importante de azufre para muchas plantas. respectivamente.

CONCENTRACIÓN NORMAL Y DEFICIENCIAS La concentración de S en los tejidos vegetales de las plantas oscila entre 0. Sin embargo. Dichos grupos SH proporcionan sitios de unión para metales tóxicos o fisiológicamente importantes. Incremento en el contenido de aceite en oleaginosas. etc. cefalosporinas y cefamicinas) poseen un átomo de azufre derivado de la cisteína. la planta entera se vuelve pálida mientras que las hojas más jóvenes son más cloróticas. a menudo. la deficiencia de azufre aparece como clorosis internerval en las hojas jóvenes. incluso en suelos con alto contenido de materia orgánica. se tiene que aplicar fertilizantes o enmiendas de azufre. Mayor uniformidad y calidad de hortalizas. Los síntomas pueden variar entre especies de plantas. en el cultivo de maíz.) dependen para su actividad catalítica de la presencia de grupos sulfhidrilos (SH). Productos tan importantes como los antibióticos β -lactámicos (penicilinas. Incremento en la tolerancia a la sequía. junto con la metionina. Por ejemplo. e). Los síntomas de deficiencia de azufre aparecen como clorosis en hojas jóvenes (color verde pálido a amarillo). Las plantas deficientes son más pequeñas y su crecimiento es lento. Incremento en la concentración de proteína cruda en forrajes.5%. las reacciones de transmetilación mediadas por SAM son clave en la regulación de la expresión génica y de la actividad de diversas enzimas así como en la producción de antibióticos. f). k). nitrogenasas. Mayor vida útil de parcelas de leguminosas forrajeras.1 y 0. Cuando esto ocurre. y si el agua de riego no contiene azufre en un nivel adecuado. j). es factor clave en determinar el valor nutricional de las plantas. Control de ciertos patógenos del suelo.ellas ferredoxinas. c). d). i). . la deficiencia de azufre aparece primero en las hojas más jóvenes. El compuesto azufrado conocido como SAM (S-adenosil-l-metionina) es el agente metilante más importante conocido en todos los organismos. en el trigo. así como elemento central en el metabolismo del azufre en todos los organismos. un aminoácido azufrado que. Las deficiencias de azufre son más probables en los suelos arenosos con bajo nivel de materia orgánica (menos del 2%) y bajo condiciones de alta precipitación. se relacionan con la detoxificación de drogas diversas y se ven involucrados en numerosas reacciones redox debido a su relativa facilidad de oxidación. El azufre es inmóvil en las plantas y no es fácilmente traslocado de las hojas más maduras a las hojas jóvenes. pudiendo resumirse en las siguientes características: a). la descomposición de la materia orgánica y el proceso de mineralización no son lo suficientemente rápidos para cumplir con el requerimiento de azufre del cultivo. Disminución en el valor del cociente N:S así como en la concentración de nitrato libre en los forrajes. En términos generales un amarillamiento de tonos verdosos que afecta principalmente las hojas jóvenes de la planta puede sugerir una deficiencia de S. Incremento en la resistencia al frío. b). Aumento en la calidad comercial de árboles de navidad. Los beneficios del S en las plantas son muy diversos. h). También se sabe que la estructura terciaria y cuaternaria de muchas proteínas es resultado de la presencia de puentes disulfuro (-S-S-) formados por la oxidación de grupos SH de la cisteína. g). Por lo tanto. Mejoramiento de la calidad harinera de los cereales. Aumento en la tasa de descomposición de los residuos vegetales y abono verde.