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Movimiento de rotacin

Es un movimiento que efecta la Tierra girando sobre s misma a lo largo


de un eje ideal denominado Eje terrestre que pasa por sus polos. Una
vuelta completa, tomando como referencia a las estrellas, dura 23 horas
con 56 minutos y 4 segundos y se denomina da sidreo. Si tomamos
como referencia al Sol, el mismo meridiano pasa frente a nuestra estrella
cada 24 horas, llamado da solar. Los 3 minutos y 56 segundos de
diferencia se deben a que en ese plazo de tiempo la Tierra ha avanzado en
su rbita y debe de girar algo ms que un da sideral para completar un
da solar.
La primera referencia tomada por el hombre fue el Sol, cuyo movimiento aparente, originado en la
rotacin de la Tierra, determina el da y la noche, dando la impresin que el cielo gira alrededor del
planeta. En el uso coloquial del lenguaje se utiliza la palabra da para designar este fenmeno, que en
astronoma se refiere como da solar y se corresponde con el tiempo solar.
Como se observa en el grfico, el eje terrestre forma un ngulo de 23,5 respecto a la normal de la
eclptica, fenmeno denominado oblicuidad de la eclptica. Esta inclinacin produce largos meses de luz
y oscuridad en los polos geogrficos, adems de ser la causa de las estaciones del ao, causadas por el
cambio del ngulo de incidencia de la radiacin solar.

Movimiento de traslacin
Es un movimiento por el cual la Tierra se mueve alrededor del Sol. La causa de este movimiento es la
accin de la gravedad, originndose cambios que, al igual que el da, permiten la medicin del tiempo.
Tomando como referencia el Sol, resulta lo que se denomina ao tropical, lapso necesario para que se
repitan las estaciones del ao. Dura 365 das, 5 horas y 47 minutos. El movimiento que describe es una
trayectoria elptica de 930 millones de kilmetros, a una distancia media del Sol de prcticamente 150
millones de kilmetros 1 U.A. (Unidad Astronmica: 149 675 000 km). De esto se deduce que la Tierra
se desplaza con una rapidez media de 106 200 km/h (29,5 km/s).
La trayectoria u rbita terrestre es elptica. El Sol ocupa uno de los focos de la
elipse y, debido a la excentricidad de la rbita, la distancia entre el Sol y la Tierra
vara a lo largo del ao. A primeros das de enero se alcanza la mxima
proximidad al Sol, producindose el perihelio, donde la distancia es de 147,5
millones de km, 1 mientras que en los primeros das de julio se alcanza la mxima
lejana, denominado afelio, donde la distancia es de 152,6 millones de km.

Movimiento de precesin
El movimiento de precesin de los equinoccios, es debido al
movimiento de precesin de la Tierra causado por el momento de
fuerza ejercido por el sistema Tierra-Sol en funcin de la
inclinacin del eje de rotacin terrestre con respecto al Sol
(alrededor de 23.43).
La inclinacin del eje terrestre vara con una frecuencia incierta, ya
que depende (entre otras causas) de los movimientos telricos. En
febrero del 2010, se registr una variacin del eje terrestre de 8
centmetros aproximadamente, por causa del terremoto de 8.8
Richter que afect a Chile. En tanto que el maremoto y consecuente
tsunami que azot al sudeste asitico en el ao 2004, desplaz 17,8
centmetros al eje terrestre. 2

Debido a lo anterior, la duracin de una vuelta completa de precesin nunca es exacta; no obstante, los
cientficos la han estimado en un rango aproximado de entre 25 700 y 25 900 aos. A este ciclo se le
denomina ao platnico.

Movimiento de nutacin
La precesin se acompaa de una oscilacin del eje de rotacin hacia abajo y hacia arriba, que recibe el
nombre de nutacin.
La precesin es an ms compleja si consideramos un cuarto
movimiento: la nutacin. Esto sucede con cualquier cuerpo
simtrico o esferoide girando sobre su eje; un trompo es un
buen ejemplo, pues cuando cae comienza la precesin.
Como consecuencia del movimiento de cada, la pa del
trompo se apoya en el suelo con ms fuerza, de modo que
aumenta la fuerza de reaccin vertical, que finalmente
llegar a ser mayor que el peso. Cuando esto sucede, el
centro de masa del trompo comienza a acelerar hacia arriba.
El proceso se repite, y el movimiento se compone de una
precesin acompaada de una oscilacin del eje de rotacin
hacia abajo y hacia arriba, que recibe el nombre de nutacin.
Para el caso de la Tierra, la nutacin es la oscilacin
peridica del polo de la Tierra alrededor de su posicin
media en la esfera celeste, debido a las fuerzas externas de atraccin gravitatoria entre la Luna y el Sol
con la Tierra. Esta oscilacin es similar al movimiento de una peonza (trompo) cuando pierde fuerza y
est a punto de caerse.3
La Tierra se desplaza unos nueve segundos de arco cada 18,6 aos, lo que supone que en una vuelta
completa de precesin, la Tierra habr realizado 1385 bucles.

Bamboleo de Chandler
Se trata de una pequea oscilacin del eje de rotacin de la tierra que aade 0,7 segundos de arco en un
perodo de 433 das a la precesin de los equinoccios. Fue descubierto por el astrnomo norteamericano
Seth Carlo Chandler en 1891, y actualmente no se conocen las causas que lo producen, aunque se han
propuesto varias teoras (fluctuaciones climticas causantes de cambios en la distribucin de la masa
atmosfrica, posibles movimientos geofsicos bajo la corteza terrestre, etc.)