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La divisin sexual del trabajo

Publicado por: Carolina Ripoll julio 27, 2014

Siempre he sentido curiosidad sobre cmo se ha llegado a la situacin actual de reparto de trabajo
remunerado y no remunerado. Me refiero al recorrido social e histrico que se ha producido en
nuestra sociedad hasta llegar a una realidad: la carga de trabajo domstico y de cuidados que
soporta la mujer[1]. Esta curiosidad se vio saldada con la investigacin de mi tesis doctoral.
Empec a buscar informacin sobre este reparto en las sociedades ms antiguas que se tena
constancia. Y encontr que haba dos antroplogos, Murdock y Provost (1973), que realizaron un
trabajo etnolgico donde recogan informacin sobre el reparto de tareas en ms de 100
civilizaciones. Esas civilizaciones existentes se suponan similares a la nuestra en el pasado, los
resultados de estos investigadores muestran como la clave del reparto del trabajo entre hombres y
mujeres est en la maternidad y en los trabajos de cuidado de las mujeres hacia sus hijos.
Aseguran que la mujer queda vinculada al recinto del hogar y a sus alrededores prximos por su
condicin de madre y cuidadora que les haca ms vulnerables a los peligros lejos del hogar. En
ningn caso la razn del reparto es la fuerza fsica de los varones y niegan que estos sean los
grandes proveedores de sustento, ya que los alimentos producidos o seleccionados por las
mujeres contribuan en gran medida a la comunidad, la nica diferencia era que su espacio de
trabajo estaba cercano al lugar donde se habitaba.
Burton, Brunder y White (1976) y ms tarde Burton y White (1984) basndose en el los primeros
antroplogos citados encuentran los mismos resultados: al tener que dedicarse al cuidado y
alimentacin de sus hijos la mujer queda limitada a ciertas actividades no muy alejadas del hogar y
no demasiado peligrosas. Al igual que Wood y Eagly (2002) que concluyen que el comportamiento
diferenciado entre hombres y mujeres viene como consecuencia de las capacidades reproductoras
de la mujer y de los aspectos sociales y econmicos de cada sociedad. En un trabajo ms reciente
Marlowe (2007) muestra como los trabajos de recoleccin de las mujeres son ms compatibles que
otros con la reproduccin y el cuidado de nios.
Por tanto podemos decir que aunque las particularidades de cada sociedad hacen que el reparto
de las tareas concretas no sea universal, s lo es este principio de evitacin del riesgo para la
mujer.
Una vez sabido esto me pregunt, bien y cmo ha ido evolucionando esta situacin hasta la
actualidad? Encontr unos trabajos interesantes sobre sociedades preindustriales concretas[2] que
aportaban informacin sobre el cambio o permanencia del reparto de trabajo por sexo dentro de la
familia. Ya sabemos que en todas las sociedades preindustriales estudiadas los trabajos de
cuidado, de reproduccin o maternales (en cada investigacin los nombran de una manera) los
realizan las mujeres. Adems las mujeres tambin realizan trabajos de produccin (tareas que
quedan ms cerca del hogar o las que se pueden interrumpir ms fcilmente por si en un momento
dado tenan que atender los menesteres de cuidado). Por ejemplo en estas publicaciones est

demostrado que las madres destetaban a sus hijos de forma distinta en unas poblaciones que en
otras dependiendo de la necesidad de movilidad que tuvieran. Tambin se hacan cargo de las
aves de corral y de ciertos aspectos de la confeccin textil como el hilado que se puede hacer
dentro de la casa. Las actividades de cuidado que requeran desplazamiento eran realizadas por
los varones o reciban ayuda de ellos.
Es importante sealar que una tarea puede ser considerada apropiada para un sexo en un espacio
y momento concreto y sin embargo si se cambia de escenario social se la puede considerar
impropia. La divisin ms o menos rgida de trabajos depende en gran medida, segn estas
investigaciones, del grado de autosuficiencia. Por ejemplo en poblaciones con tareas muy
estacionales (la siega en el antiguo Egipto) se necesitaban todas las manos posibles para el
trabajo, despus de ese periodo hombres y mujeres volvan sus trabajos diferenciados por sexo.
Al llegar a la industrializacin nos encontramos que la mujer trabaja tanto de manera remunerada y
como en trabajos propios de la maternidad. Sin embargo a partir de ahora las tareas de produccin
se realizan ms alejadas del hogar por lo que se produce, en mi opinin, una separacin ms
notoria de estos dos tipos de trabajos. Y adems empieza a desarrollarse desde un punto de vista
econmico, social, poltico e incluso legislativo los ideales de la mujer ama de casa y del salario
nico para el varn de la familia.
Sin embargo hay que decir que este ideal slo se convierte en realidad en la medida que los pases
y las familias de clase media se lo pueden permitir, incluso depende del desarrollo del modelo
econmico, el comportamiento del mercado de trabajo, las formas laborales pero se puede decir
que en los pases europeos de nuestro entorno se ha tendido en mayor o menor medida a que los
trabajos de cuidados se desarrollaran dentro de las familias por las mujeres que quedaban fuera
del trabajo remunerado.
Como ya he dicho y comprob en mi tesis no en todos los pases se observa la misma actitud
hacia los trabajos domsticos no remunerados. Pfau-Effinger (1998) ha identificado varios modelos
diferenciados de sistemas de gnero en Europa occidental basados en, primero: ideales culturales
a cerca de la divisin sexual del trabajo, las principales esferas de trabajo para mujeres y hombres,
la valoracin social de esas esferas y el modo en que estn construidas las dependencias entre
hombres y mujeres; segundo: la construccin cultural de las relaciones entre generaciones, es
decir, la construccin de la niez, la maternidad y la paternidad. [3] Y desarrolla el concepto de
contrato de gnero que, entre otras cosas, identifica la forma en que se reparte el trabajo por sexo.
A parte del tipo de contrato de gnero existen otros elementos que explican sobre todo el diferente
comportamiento de varones ante el trabajo domstico segn cada pas. Siguiendo a Lewis (1992),
la idea de Estado de Bienestar debe incluirse en la relacin que se establece entre trabajo
remunerado y trabajo no remunerado. Sostengo que un modelo econmico-social que distinga
fuertemente entre trabajos pblicos y privados y subraye la figura del varn sustentador har que la
participacin por gnero en los trabajos domsticos est tambin muy marcada, en cambio en el
marco de un sistema ms igualitario el reparto del trabajo del hogar tambin debera serlo.

Partimos de la clasificacin de Esping-Andersen (1990) de los tres Estados de Bienestar:


Conservador, Liberal y Socialdemcrata, despus se incluy a los pases del Sur de Europa. El
concepto de Estado de Bienestar hace referencia al tipo de Estado que cubre las necesidades de
todos sus individuos, y este autor los clasifica segn la naturaleza y el alcance de estas
prestaciones. Segn Esping-Andersen debido a la historia poltica de cada pas: en cuanto a
movimiento de la clase obrera, estructura de la clase poltica y legado histrico (51) se ha llegado a
un modelo distinto de Estado de Bienestar que es la forma actual de cada Estado. Estas formas
especficas de Estado pueden y de hecho intervienen en la vida social en general.
El desarrollo y la combinacin de las distintas polticas estatales y tambin los diferentes tipos de
relaciones de gnero llevan a la diversidad de comportamientos que hablaba anteriormente. As,
Duncan (1999) habla de genderfare: mezcla de gnero (gender) y Estado del Bienestar (welfare)
como nuevo concepto de estudio.
As llega a este esquema[4]:

En 2006 se public en EUROSTAT How is the time of women and men distributed in Europe? [1].
En ella se hace una comparacin del uso que hombres y mujeres hacen de su tiempo en 15
pases, y por tanto se puede observar el reparto del trabajo domstico por gnero. Las
conclusiones de este trabajo son muy claras Aunque los patrones de uso del tiempo son en
general bastante similares en toda Europa, se pueden observar algunas diferencias interesantes
entre hombres y mujeres y entre los pases estudiados [2]. En general las mujeres dedican ms
tiempo que los varones a las tareas domsticas, sin embargo en pases como Suecia y Noruega
las diferencias son muy pequeas mientras que en Espaa, Italia o Hungra (entre otros) las
diferencias pueden llegar al 200%.
La informacin ms reciente que he encontrado en el momento de escribir este artculo es un
estudio de dos Universidades de EEUU donde en una investigacin con 13 pases concluyen que
incluso en los pases ms igualitarios de su muestra las mujeres son todava las responsables de la
mayora del trabajo del hogar[3].
As ha quedado, pues, saldada mi curiosidad acerca de este tema. Observando como la
desigualdad de hoy en da tiene sus races en la maternidad. Y teniendo el convencimiento de ser
una situacin injusta.
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[1] http://epp.eurostat.ec.europa.eu/portal/page/portal/product_details/
[2] Traducido del ingls: Although patterns of time use are generally quite similar throughout
Europe, some interesting differences can be observed between women and men and between the
countries surveyed.
[3] Geist, C. y Cohen, P.H. (2011). Headed Toward Equality? Housework Change
in Comparative Perspective. Journal of Marriage and Family. 73 (August 2011): 832 844
[1] Puedo hacer esta afirmacin por los resultados obtenidos en mi tesis doctoral La participacin
del
varn
en
el
trabajo
domstico
no
remunerado .http://rua.ua.es/dspace/bitstream/10045/27366/1/Tesis_Ripoll.pdf
[2] Pude localizar trabajos sobre sociedades prehistricas (Alarcn, 2007), en Mesopotamia o
Egipto (Garca, 2005), sociedades latifundistas en la dcada de 1930 en Espaa (Garca Muoz,

1991), familias campesinas de Chile (Gaviln, 2002), poblaciones que viven en las montaas en el
antiguo rgimen (Moreno Fernndez, 2002), hasta los primeros momentos de la industrializacin
en el Pas Vasco (Arbaiza, 2001).
[3] Traducido de Pfau-Effinger (1998)
[4] En Duncan y Edwards (1999) se desarrolla una bsqueda para establecer las distintas formas
de reparto del trabajo de cuidado no remunerado (con consideraciones distintas al modelo de varn
sustentador). Parten de la idea de Hirdmann (1990), que no se ha podido consultar por estar
escrito en alemn, que dice que despus del periodo de la I y II Guerra Mundial se tuvo que llegar
a un acuerdo entre hombres y mujeres en el reparto del trabajo. En pases donde existan unas
relaciones de gnero ms igualitarias surgi un reparto ms igualitario y viceversa. Finalmente
Duncan y Edwards se quedan con el esquema expuesto sin profundizar ms en cada uno de los
contratos de gnero.