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Facultad de Ingeniera.

Escuela de Ingeniera Civil.

Manual para prcticas del laboratorio de Geotecnia I y II de la Universidad


Metropolitana

Heliana Hernndez M.
Tutor: Ing. Mara Eugenia Chacn
Caracas, junio 2014

Tabla de Contenido

ndice de Tablas ........................................................................................ vii


ndice de Figuras ........................................................................................ ix
Resumen .................................................................................................... xi
Introduccin ................................................................................................ 1
Captulo I. Tema de Investigacin .............................................................. 5
I.1 Planteamiento del problema............................................................... 5
I.2 Delimitacin y alcance de la investigacin ......................................... 6
I.3 Objetivo General ................................................................................ 7
I.4 Objetivos especficos ......................................................................... 7
I.5 Justificacin del tema ......................................................................... 8
Captulo II. Marco Terico. ....................................................................... 11
II.1 Antecedentes .................................................................................. 11
II.2 Contenido de humedad ................................................................... 14
II.2.1 Definiciones .............................................................................. 14
II.2.2 Ensayo de determinacin del contenido de humedad del suelo17
II.2.3. Comentarios generales............................................................ 21
II.3 Peso Especfico .............................................................................. 22
II.3.1 Definiciones .............................................................................. 22
II.3.1.1 Fases del Suelo ................................................................. 22
II.3.1.2 Relaciones volumtricas .................................................... 24
II.3.1.3 Relaciones de peso............................................................ 26
II.3.2 Ensayo de determinacin del peso especfico del suelo .......... 28
iii

II.3.3 Comentarios Generales ............................................................ 38


II.4 Granulometra ................................................................................. 39
II.4.1 Definiciones .............................................................................. 39
II.4.2 Ensayo de anlisis granulomtrico ........................................... 41
II.4.2.1 Anlisis granulomtrico por va seca o por tamizado ......... 42
II.4.2.2 Anlisis granulomtrico por va hmeda o sedimentacin.
Mtodo del Hidrmetro. ...................................................................... 51
II.5 Lmites de consistencia o de Atterberg ........................................... 63
II.5.1 Definiciones .............................................................................. 63
II.5.2 Lmite lquido ............................................................................ 65
II.5.2.1 Ensayo de determinacin del lmite lquido (LL) ................ 65
II.5.3 Lmite plstico (LP) ................................................................... 75
II.5.3.1 Ensayo de determinacin del lmite plstico ...................... 76
II.5.4 Lmite de contraccin (LC) ........................................................ 78
II.5.4.1 Ensayo de determinacin del lmite de contraccin ........... 78
II.5.5 ndices de consistencia............................................................. 82
II.5.5.1 ndice de plasticidad (IP) .................................................... 82
II.5.5.2 ndice de fluidez o liquidez (IL) ........................................... 82
II.5.5.3 ndice de contraccin (IS) ................................................... 83
II.5.5.4 ndice de consistencia (IC) .................................................. 83
II.5.6 Comentarios generales............................................................. 83
II.6 Clasificacin de suelos .................................................................... 85
II.6.1 Definiciones .............................................................................. 85
II.6.2 Sistema unificado de clasificacin de suelos (S.U.C.S.)........... 86
iv

II.6.2.1 Procedimiento para la aplicacin del Sistema Unificado de


Clasificacin de Suelos en el laboratorio............................................ 88
II.6.3 Sistema de Clasificacin de suelos de la AASHTO ................ 103
II.6.3.1

Procedimiento

para

la

aplicacin

del

Sistema

de

Clasificacin de Suelos de la AASHTO en el laboratorio. ................ 104


II.6.4 Comentarios generales........................................................... 110
II.7 Permeabilidad ............................................................................... 110
II.7.1 Definiciones ............................................................................ 110
II.7.2 Ensayo de carga variable para la determinacin de la
permeabilidad ...................................................................................... 116
II.7.3 Comentarios generales........................................................... 120
II.8 Consolidacin................................................................................ 122
II.8.1 Definiciones ............................................................................ 122
II.8.2 Ensayo de consolidacin ........................................................ 125
II.8.3 Comentarios generales........................................................... 137
II.9 Resistencia al corte de los suelos ................................................. 139
II.9.1 Definiciones ............................................................................ 139
II.9.2 Ensayo de resistencia al corte directo. ................................... 143
II.9.3 Ensayo de compresin no confinada. ..................................... 154
II.9.4 Comentarios generales:.......................................................... 160
II.10 Compactacin ............................................................................. 161
II.10.1 Definiciones .......................................................................... 161
II.10.2 Ensayo de compactacin Proctor normal o estndar ........... 164
Captulo III. Marco Metodolgico ............................................................ 173
III.1 Tipo de Investigacin ................................................................... 173
v

III.2 Metodologa de la Investigacin ................................................... 174


III.2.1 Revisin bibliogrfica. ............................................................ 174
III.2.2 Poblacin y Muestra .............................................................. 175
III.2.2.1 Poblacin ........................................................................ 175
III.2.2.2 Muestra ........................................................................... 175
III.2.3 Planteamiento de hiptesis.................................................... 175
III.2.4 Diseo del experimento ......................................................... 175
III.2.5 Recoleccin de informacin ................................................... 176
III.2.6 Anlisis y ordenanza de datos ............................................... 176
Captulo IV. Conclusiones ...................................................................... 177
Captulo V. Recomendaciones ............................................................... 179
Referencias Bibliogrficas ...................................................................... 181
Apndice A ............................................................................................. 185
Formatos de Clculo Digital ................................................................ 185
Apndice B ............................................................................................. 188
Manual para prcticas del laboratorio de Geotecnia I y II de la
Universidad Metropolitana ....................................................................... 188

vi

ndice de Tablas
Tabla 2.1 Peso mnimo de la muestra representativa de suelo hmedo .. 19
Tabla 2.2 Contenido de Humedad en Suelos Naturales ........................... 21
Tabla 2.3 Masa de suelo recomendada para determinacin del peso
especfico ...................................................................................................... 31
Tabla 2.4 Peso especfico del agua destilada a diferentes temperaturas
(GWT) ............................................................................................................. 38
Tabla 2.5 Denominacin del suelo segn el tamao de sus partculas .... 40
Tabla 2.6 Serie ASTM de tamices (ASTM D 422 y E 100) ....................... 44
Tabla 2.7 Conjunto de tamices para una distribucin

uniforme de los

puntos de la curva granulomtrica ................................................................ 44


Tabla 2.8 Peso mnimo de la muestra segn tamao de sus partculas ms
grandes ......................................................................................................... 46
Tabla 2.9 Periodo de dispersin del suelo segn su ndice de plasticidad 55
Tabla 2.10 Valores de K (ASTM D422) .................................................... 57
Tabla 2.11 Valores de L (profundidad efectiva) para usar en la frmula de
Stokes en la determinacin de dimetros de partculas con el hidrmetro
ASTM 151H. ................................................................................................. 58
Tabla 2. 12 Valores de L (profundidad efectiva) para usar en la frmula de
Stokes en la determinacin de dimetros de partculas con el hidrmetro
ASTM 152H. ................................................................................................. 59
Tabla 2.13 Valores del coeficiente de correccin a para distintos pesos
especficos de las partculas de suelo. ......................................................... 61
Tabla 2.14 Valores de CT para la correccin por temperatura, de las
lecturas del hidrmetro ................................................................................. 62
Tabla 2.15 Valores para la relacin (N/25)0,121 ......................................... 75
Tabla 2.16 Clasificacin de suelos segn la actividad .............................. 85
Tabla 2.17 Clasificacin de las arenas segn el S.U.C.S. ........................ 97
vii

Tabla 2.18 Clasificacin de las gravas segn el S.U.C.S. ........................ 98


Tabla 2.19 Clasificacin de los suelos finos segn el S.U.C.S. ................ 99
Tabla 2.20 Clasificacin de los suelos finos segn el S.U.C.S. .............. 100
Tabla 2.21 Clasificacin de los suelos finos segn el S.U.C.S. .............. 101
Tabla 2.22 Clasificacin de los suelos finos segn el S.U.C.S. .............. 102
Tabla 2.23 Sistema de Clasificacin de la AASHTO .............................. 105
Tabla 2.24 ndice de Grupo con respecto al tipo de suelo ...................... 108
Tabla 2.25 Correccin de viscosidad para TC/20C ......................... 113
Tabla 2.26 Valores tpicos de la permeabilidad. ..................................... 121
Tabla 2.27 Grado de permeabilidad del suelo ........................................ 122
Tabla 2.28 Tiempo mnimo recomendado para el reposo de especmenes
de suelo. ..................................................................................................... 147
Tabla 2.29 Consistencia de arcillas, en base a la resistencia a compresin
simple. ........................................................................................................ 161
Tabla 2.30 Ensayos de compactacin Proctor Normal. .......................... 169

viii

ndice de Figuras
Figura 2.1. Formas de presencia del agua en el suelo. ............................ 16
Figura 2.2 Composicin del suelo............................................................. 22
Figura 2.3 Relaciones masa-volumen de las fases del suelo. .................. 24
Figura 2.4 Representacin de los lmites y estados de consistencia segn
el incremento del contenido de humedad (w%) ............................................ 64
Figura 2.5 Cuchara de Casagrande para determinar el lmite liquido del
suelo ............................................................................................................. 65
Figura 2.6 Especificaciones de dimensiones de ranuradora segn norma
ASTM D 4318 ............................................................................................... 67
Figura 2.7 Divisin de la pasta de suelo ................................................... 72
Figura 2.8 Cierre de la pasta de suelo ...................................................... 73
Figura 2.9 Determinacion del lmite lquido del suelo ............................. 74
Figura 2.10 Carta de Plasticidad de Casagrande ..................................... 93
Figura 2.11 Rangos de lmite lquido e ndice de plasticidad para la
clasificacin de los grupos de suelos A-4, A-5, A-6 y A.7. ......................... 106
Figura 2.12 Cuadro para obtener el ndice de grupo del suelo. .............. 109
Figura 2.13 Detalles del montaje de un ensayo de consolidacin tpico . 130
Figura 2.14 Edmetro Rowe. .................................................................. 138
Figura 2.15 Situaciones donde se genera la falla al corte del suelo. (a)
Talud. (b) Fundacin. .................................................................................. 140
Figura 2.16 Tipos de ensayo al corte en suelos ..................................... 142
Figura 2.17 Esquema de caja de corte y disposicin de ensayo. ........... 146

ix

Resumen
MANUAL PARA PRCTICAS DEL LABORATORIO DE GEOTECNIA I Y II
DE LA UNIVERSIDAD METROPOLITANA.

Autor: Heliana Hernndez Malav.


Tutor: Ing. Mara Eugenia Chacn.
Caracas, noviembre de 2013.
Como parte del pensum de la carrera de Ingeniera Civil, La Universidad
Metropolitana dicta las ctedras de Geotecnia I y Geotecnia II, incluyendo en
su contenido prcticas de laboratorio de suelos, para las cuales se requiere
de un instrumento prctico que sirva de gua a los estudiantes para la
ejecucin de los ensayos y la elaboracin de los informes tcnicos de
laboratorio. Por esta razn, el objetivo principal del presente Trabajo Final de
Grado es elaborar un manual de prcticas de laboratorio correspondiente a
las materias de Geotecnia I y II, que pueda ser utilizado como gua y
material de apoyo por los estudiantes para la comprensin y ejecucin de
los ensayos geotcnicos contemplados en ambas asignaturas. Mediante la
investigacin bibliogrfica y revisin de la informacin tcnica disponible,
incluyendo las normas nacionales e internacionales relacionadas, se elabor
el manual de laboratorio, conteniendo una breve introduccin terica sobre
los temas objeto de las prcticas, la secuencia de pasos a seguir durante
cada ensayo, manipulacin de muestras, equipos de laboratorio, toma de
datos y realizacin de clculos pertinentes, de forma manual y mediante el
empleo de herramientas de clculo digitales diseadas para tal fin dentro del
alcance del Trabajo Final de Grado, as como se plante una gua para la
redaccin de los informes tcnicos respectivos.
Palabras Clave: manual, ensayos geotcnicos de laboratorio, herramienta
de clculo digital, informe tcnico, Universidad Metropolitana.
xi

Introduccin
El estudio de las condiciones del subsuelo es un aspecto clave en la
planificacin y desarrollo de cualquier proyecto de Ingeniera Civil, debido a
que no slo permite definir las dimensiones y prototipo del proyecto, sino
tambin prever posibles inconvenientes durante las fases de construccin, e
inclusive terminada la obra. Es por esto que para un ingeniero civil el
conocimiento de las propiedades fsicas del suelo y de la determinacin de
la resistencia al corte del mismo, reas pertenecientes a la rama de la
Geotecnia, deben ser fundamentales en su formacin profesional.
La Universidad Metropolitana imparte las ctedras de Geotecnia I y II
para la carrera de Ingeniera Civil, y como complemento de los principios
fundamentales enseados en clase, se realizan prcticas de laboratorio de
suelo con la finalidad de que los estudiantes puedan tener la experiencia de
estudiar y analizar lo visto en clase de una forma ms directa. Sin embargo,
no existe una herramienta que de manera escrita, compile dentro de un
mismo documento toda la informacin necesaria para realizar de forma
ordenada y completa todas las actividades que se requieren para el
desarrollo de las prcticas de laboratorio. Es por esto que se tom la
decisin de realizar el presente manual, que sirva de material de apoyo para
los estudiantes durante las prcticas de laboratorio, considerando que es de
inters acadmico y profesional, y permitir a los alumnos reforzar los
conocimientos tericos, y adems mejorar el rendimiento durante las
prcticas, de modo que puedan hacerse ms dinmicas y didcticas.
Dentro de este manual, se cubren de manera organizada los temas
especficos correspondientes a cada ensayo, realizados en el laboratorio
durante dos trimestres acadmicos, con el fin de lograr una investigacin
bien constituida que asegure como resultado una herramienta satisfactoria y
til para el estudiante. De esta manera, se exponen dentro de su contenido
los pasos a seguir durante la ejecucin de los ensayos, incluyendo la toma
1

de datos y su correcta organizacin y procesamiento, as como tambin,


algunas recomendaciones para la adecuada redaccin de informes de
laboratorio. Adems, se proporcionar una herramienta de clculo digital
diseada para facilitar al estudiante el proceso de clculo, y as le permita
realizar la experiencia de un modo un poco ms dinmico y eficiente.
El presente trabajo, se basa en un tema delimitado y concreto, por lo que
se realiz mediante una investigacin de tipo cuantitativa. De igual manera,
el estudio se considera de tipo documental, ya que se busca el refuerzo de
los conocimientos de los estudiantes mediante el uso de trabajos y
bibliografas existentes, como gua de la investigacin. Adems, el estudio
fue de tipo descriptivo, puesto que luego de la revisin bibliogrfica se
definieron los mtodos existentes para la realizacin de ensayos e informes
geotcnicos de laboratorio, y posteriormente fueron seleccionados aquellos
que son de utilidad en el laboratorio de Geotecnia I y II de la Universidad
Metropolitana.
El presente trabajo est estructurado de la siguiente manera:
Captulo I. Tema de investigacin.
En este captulo se presenta el planteamiento del problema, se
describen los objetivos perseguidos en la investigacin o Trabajo
Final de Grado, alcance general de la misma, as como las
limitaciones encontradas durante la ejecucin del trabajo.
Captulo II. Marco terico.
En este captulo se explica de manera detallada todos los aspectos
tcnicos tratados dentro de la investigacin. Se incluyen los principios
fundamentales de geotecnia relacionados con cada ensayo, los
procedimientos y pasos correspondientes a la realizacin de cada
ensayo contemplado en el Laboratorio de Geotecnia I y II de la
Universidad Metropolitana.

Captulo III. Marco metodolgico.


Se explica en detalle la metodologa de investigacin cuantitativa
utilizada, as como tambin las tcnicas documentales y descriptivas
aplicadas para llegar a los resultados de esta investigacin.
Captulo IV y V. Conclusiones y Recomendaciones.
Se exponen los resultados, conclusiones y recomendaciones
generales para la correcta ejecucin de las prcticas de laboratorio y
elaboracin de informes tcnicos de laboratorio, basados en lo
planteado en los captulos anteriores.

Captulo I. Tema de Investigacin


I.1 Planteamiento del problema
La Geotecnia es la ciencia que estudia la estructura, comportamiento y
clasificacin de los suelos, con el fin de su utilizacin en obras de ingeniera
o como elemento de soporte de las fundaciones de estructuras, por lo que es
de gran importancia realizar un programa de ensayos geotcnicos de
laboratorio sobre muestras recuperadas en campo a travs de sondeos
exploratorios, con el fin de obtener informacin detallada sobre las
caractersticas de los materiales que conforman el subsuelo y sus
propiedades de resistencia al corte, permitiendo la seleccin de los
parmetros de diseos requeridos para el desarrollo del proyecto.
La Universidad Metropolitana ofrece las ctedras de Geotecnia I y II para
la carrera de Ingeniera Civil, y como parte del contenido de estas materias,
cuentan con prcticas de laboratorio como complemento de la teora
impartida, lo que permite a los estudiantes obtener conocimientos sobre los
tipos de ensayos geotcnicos, su finalidad y metodologa aplicada, as como
brindarle la oportunidad de tener una visin prctica de cmo se realiza un
ensayo geotcnico dentro de un laboratorio.
Por otro lado, segn investigaciones realizadas desde hace varios aos,
se ha comprobado que el estudiante para obtener un mayor beneficio de las
materias prcticas, debe obtener la experiencia de manera directa, es decir,
tener contacto con los equipos que se utilizan para hacer determinadas
pruebas, para que de esta forma pueda entender y apreciar las condiciones
fsicas que deben estar presentes al llevar a cabo cualquier ensayo esto
incluye la familiarizacin del alumno con los equipos y materiales que
requiere cada prctica en particular.

Por los motivos expuestos anteriormente es que surge la inquietud de


llevar a cabo el presente Trabajo de Grado que tiene por finalidad elaborar
un manual para las prcticas del laboratorio de Geotecnia I y II, de la
Universidad Metropolitana, en el cual se expongan los pasos a seguir para
realizar los ensayos especficos contemplados dentro del alcance de ambas
materias, y de esta forma se consoliden los conocimientos obtenidos en la
teora.
Asimismo, dicho manual est planteado como una herramienta para
elaborar informes tcnicos de prcticas de laboratorio, donde se pueda
encontrar recomendaciones acorde a las normas especializadas, sobre cmo
organizar y reportar los datos y los resultados obtenidos mediante los
ensayos. De esta manera, puede resultar como gua para el estudiante, as
como tambin para un ingeniero de poca experiencia que incursione en la
rama de la geotecnia y necesite redactar o interpretar un informe de este
tipo.

I.2 Delimitacin y alcance de la investigacin


El presente Trabajo de Grado abarcar la realizacin de un Manual para
prcticas del laboratorio de Geotecnia I y II, dirigido a los estudiantes de
Ingeniera Civil de la Universidad Metropolitana, el cual ser desarrollado
durante un periodo de doce semanas.
La estructura del manual en cuestin se plantea como una herramienta de
apoyo que proporcione mayor dinamismo al laboratorio, de forma tal que
incluya para cada prctica el objetivo de la misma, los instrumentos y
aparatos que se requieren, as como la descripcin del equipo a utilizar y su
modo de empleo. Asimismo dicho manual contiene las pautas y criterios para
la correcta redaccin y presentacin de un informe geotcnico de laboratorio,
tomando en cuenta las consideraciones y procedimientos tericos y prcticos
establecidos en las normas correspondientes al rea de trabajo, para los
6

clculos y representaciones grficas, pero que a la vez resulte de fcil


comprensin, eficiente e ilustrativo para el estudiante.
Por lo tanto, el desarrollo del manual se propone como un aporte a los
estudiantes de la Universidad Metropolitana, cursantes de las materias
Geotecnia I y II, para que mediante su uso se puedan reforzar los
conocimientos y tambin optimizar los resultados en las prcticas de
laboratorio.

I.3 Objetivo General


Desarrollar un manual para las prcticas dictadas en el laboratorio de
Geotecnia I y II de la Universidad Metropolitana, con el fin de ser utilizado
como una herramienta de trabajo por los estudiantes que cursen estas
materias.

I.4 Objetivos especficos


Evaluar la informacin suministrada por las distintas normas
venezolanas (COVENIN) e internacionales (ASTM y AASHTO)
concerniente a la elaboracin de ensayos geotcnicos.
Seleccionar los ensayos que se realizan en las prcticas del
laboratorio de Geotecnia I y II de la Universidad Metropolitana, para
ser incluidos en el manual.
Proporcionar una breve introduccin a los fundamentos tericos
sobre los temas tratados en el manual, de manera sencilla y
concreta.
Establecer de manera detallada los procedimientos requeridos para
la realizacin de cada ensayo.
Proporcionar herramientas de organizacin de datos que sirvan
como referencia para presentar los resultados obtenidos en las
prcticas.

Proponer herramientas de clculo digitales para facilitar el proceso


de obtencin de resultados.
Establecer parmetros para contribuir con los procesos que
involucra la elaboracin de un informe geotcnico de laboratorio.
Elaborar un manual de prcticas de laboratorio que involucre la
recopilacin de los puntos anteriormente mencionados, que
proporcionar herramientas terico-prcticas de gran utilidad para
el

estudiante.

I.5 Justificacin del tema


En su trabajo prctico el ingeniero civil ha de enfrentarse con diversos e
importantes problemas derivados de las condiciones que presente el suelo,
cuyo comportamiento, capacidad portante y estabilidad han de ser siempre
tomados en cuenta al ser utilizado como elemento de construccin,
sustentacin y en distintas obras de ingeniera.
En consecuencia, es necesario llevar a cabo estudios geotcnicos que
permitan definir las dimensiones y condiciones del proyecto relacionadas con
el suelo, as como anticipar posibles problemas de construccin vinculados o
no con la presencia de agua en el subsuelo, delimitar los tipos de materiales
que han de ser excavados, el volumen y las maquinarias requeridas para el
movimiento de tierra, etc. Pero tambin, los estudios geotcnicos, una vez
finalizada la obra, deben cumplir la funcin de proporcionar datos necesarios
para el mantenimiento de la misma, garantizando su operatividad durante
toda la vida til, o para la realizacin de proyectos futuros.
El estudio geotcnico se puede resumir en tres fases. En primer lugar, la
exploracin de campo, la cual permite reconocer y determinar directamente
caractersticas y propiedades del suelo, adems recuperar muestras que
permitan realizar los ensayos geotcnicos de laboratorio, los cuales
conforman la segunda fase del estudio geotcnico, y que tienen como
8

propsito clasificar los materiales y definir propiedades y parmetros del


suelo que requieran ms precisin, tiempo y equipos (entre los cuales
pueden encontrarse los de resistencia al corte). A partir de los resultados
obtenidos en los ensayos geotcnicos de laboratorio y en las pruebas de
campo, se definen los parmetros de diseo y se realizan anlisis, clculos e
interpretaciones de resultados, para la elaboracin de un informe tcnico, el
cual corresponde a la tercera fase del estudio geotcnico.
En vista de lo anteriormente expuesto, se puede decir que es de primordial
importancia en la formacin de futuros ingenieros civiles contar con materias,
como es el caso de la Geotecnia, que se encarguen de impartir la teora
fundamental sobre el estudio y clasificacin de los suelos, pero que no
obstante, sea complementada con la observacin y experimentacin en el
laboratorio, donde los principales objetivos sean aprender los tipos de
ensayos y su metodologa y la interpretacin, anlisis y aplicacin de los
resultados obtenidos de la forma adecuada, cuando tengan que ser puestos
en prctica, y que de igual manera se realicen informes tcnicos de dichos
ensayos, en los que se expongan aspectos descriptivos formales del suelo
obtenidos en el laboratorio. As, de esta forma se podra decir que el
estudiante tendra las herramientas en el ejercicio de su profesin, de
solicitar un estudio geotcnico apropiado, e igualmente de interpretarlo para
los fines requeridos.
La carrera de Ingeniera Civil de la Universidad Metropolitana cuenta entre
su programa acadmico con las materias de Geotecnia I y II, las cuales
proporcionan

los

estudiantes

conocimientos

sobre

la

estructura,

clasificacin y comportamiento de los suelos, y sus respectivos usos en


obras de ingeniera o como elemento de base o apoyo de las mismas.
Con respecto a la experiencia de laboratorio, en el caso de la Universidad
Metropolitana, aunque cuenta con un laboratorio diseado para la puesta en
prctica de algunos ensayos relacionados al contenido de la materia terica,
abarcada en las ctedras de Geotecnia I y II, no posee al alcance algn
9

material que sirva de apoyo y/o complemento para el estudiante, ya sea


durante la ejecucin de los ensayos o posterior a la misma, que les permita
familiarizarse con los procesos, equipos y materiales que involucra cada
prctica en particular, as como tambin el anlisis de los resultados y les
facilite

herramientas

para

la

correcta

elaboracin

del

informe

correspondiente.
Es por esto que con el presente Trabajo de Grado se quiere proporcionar
a los alumnos de Ingeniera Civil de la Universidad Metropolitana, un manual
de prcticas para el Laboratorio de Geotecnia I y II, que abarque los ensayos
que se realizan durante dos trimestres, esperando as optimizar el
rendimiento de los estudiantes durante las prcticas, mediante el uso de una
herramienta de consulta til y didctica que contenga la informacin
necesaria para realizar e interpretar cada ensayo y elaborar el informe
respectivo.

10

Captulo II. Marco Terico.


II.1 Antecedentes
Los constructores han sido conscientes desde hace muchos siglos que las
condiciones del terreno deban ser consideradas para que sus edificaciones
no se asienten, inclinen o colapsen. La construccin antigua se realizaba en
base a la experiencia del constructor. Sin embargo no fue sino hasta 1776,
cuando Coulomb introdujo sus teoras de presin de tierras, que se aplicaron
los mtodos analticos. En 1871 Mohr present una teora de falla para
materiales idealmente plsticos, que en combinacin con el trabajo de
Coulomb, produjo la expresin muy conocida de resistencia cortante de
suelos, = c + tg. (Alva Hurtado, 1996, p. 2).
Posteriormente, en el primer cuarto del siglo XX, fue cuando el ingeniero
Karl

Terzaghi,

Erdbaumechanick

marca
auf

con

la

publicacin

Bodenphysikalischer

de

su

Grundlage

libro

pionero

(1925),

la

introduccin de la Mecnica de Suelos y la Geologa como disciplinas


principales de la Ingeniera Civil.
De esta manera, Alva Hurtado (1996) se refiere a los orgenes de la
Ingeniera Geotcnica de la siguiente manera:
El trmino Ingeniera Geotcnica fue lanzado con la revista
Geotechnique en 1948 por la Institucin de Ingenieros Civiles de Gran
Bretaa, siendo utilizado el trmino desde entonces en Europa y
Sudamrica.En la actualidad este ltimo trmino incluye la mecnica
de suelos, ingeniera de cimentaciones y mecnica de rocas, e implica
una fuerte relacin con la geologa aplicada a la ingeniera. (p.2).
Partiendo de los posteriores argumentos, se puede entender por
Geotecnia como la rama de la Ingeniera Civil que estudia el comportamiento
y clasificacin de los suelos, con el fin de su utilizacin en sus obras. A su
vez, la Geotecnia se basa en la aplicacin de las siguientes reas de
conocimiento: Mecnica de Suelos, Mecnica de Rocas, diseo de
11

fundaciones, empujes de tierra, dinmica de suelos, y flujo subterrneo de


agua, y para efectos de la comprensin de esta investigacin, se explican
brevemente a continuacin cada una de estas:
Mecnica de Suelos.
La Mecnica de Suelos, es definida por Terzaghi (1925) como la
aplicacin de las leyes de la mecnica y la hidrulica a los problemas de
ingeniera que tratan con sedimentos y otras acumulaciones no consolidadas
de partculas slidas, producidas por la desintegracin mecnica o la
descomposicin qumica de las rocas, independientemente de que tengan o
no materia orgnica.
Por otro lado, Campos y Guardia Nio (2005), sostienen que en la
Mecnica de Suelos se considera al suelo como un material heterogneo,
distinto de partcula a partcula, donde su contenido de humedad que puede
ser variable con el tiempo ejerce una importante influencia sobre su
comportamiento; debiendo aplicarse los conocimientos fsicos-matemticos
para evaluar y predecir su comportamiento. (p.v).
Mecnica de Rocas.
La Mecnica de Rocas es la ciencia terica y aplicada que se basa en
analizar, estudiar, y predecir el comportamiento mecnico que tendrn las
formaciones de tipo rocosas, bajo la accin de fuerzas internas y externas
que se apliquen sobre ellas.
Fundaciones.
La fundacin es la parte de la infraestructura que transmite al terreno
subyacente su propio peso, el de la estructura y cualquier otra carga que
acte sobre esta. Las fundaciones o cimentaciones deben ser diseadas con
el propsito de que distribuyan de manera uniforme, las cargas impuestas
por la estructura, con la finalidad de evitar tensiones excesivas a cualquier
nivel por debajo de las fundaciones.

12

Empujes de Tierra.
Los empujes de tierra se refieren al producto de los esfuerzos generados
por las cargas que se aplican sobre la superficie del suelo, as como tambin
aquellos esfuerzos generados por las propiedades intrnsecas del suelo, y
que como consecuencia pueden originar desplazamientos y fallas en las
cimentaciones de las estructuras.
Dinmica de Suelos.
Definida por Alva Hurtado (2012) la Dinmica de Suelos es una parte
especializada de la Mecnica de Suelos que trata sobre el comportamiento
del suelo y la respuesta de masas de suelo durante la aplicacin rpida de
carga, el uso de vibraciones para mejorar las propiedades ingenieriles del
suelo y el uso de transmisin de ondas para evaluar las propiedades del
terreno. (p.3)
Flujo subterrneo de agua.
Se refiere a la accin del movimiento o circulacin del agua en el
subsuelo, y los efectos que produzca sobre ste o las estructuras o
elementos aledaos al terreno.

En vista de esto, se puede agregar que de una forma u otra todas las
obras de Ingeniera Civil se apoyan o asientan sobre el suelo y muchas de
ellas tambin usan el suelo como elemento constructivo, como por ejemplo
los terraplenes, diques y rellenos en general, los cuales estn regidos en
trminos de estabilidad, comportamiento y esttica, por la conducta del
material de asiento que se vea afectado por los esfuerzos generados por las
cargas externas, o por el suelo utilizado para conformar los rellenos.
Entonces, si se sobrepasan los lmites de la capacidad resistente del suelo, o
simplemente las deformaciones en el mismo son considerables, se pueden
producir esfuerzos secundarios en los miembros estructurales que no hayan
sido considerados en el diseo, causando daos en la estructura como
pueden ser las fisuras, grietas, alabeo o desplomos, que pueden
13

eventualmente ocasionar en casos extremos el colapso de la obra, o su


inutilizacin. En consecuencia, las condiciones del suelo como elemento de
sustentacin o construccin han de siempre ser observado
En el presente captulo se darn a conocer los ensayos mediante los
cuales se pueden clasificar los suelos, y tambin determinar sus propiedades
ndices, haciendo nfasis en los ensayos realizados durante las prcticas del
Laboratorio de Geotecnia I y II de la Universidad Metropolitana, no sin antes
realizar una referencia a la teora correspondiente al objetivo de cada
prctica.

II.2 Contenido de humedad


II.2.1 Definiciones
Por lo general, el suelo en estado natural siempre est hmedo, sea en
menor o mayor grado. Tomando en cuenta la fase lquida, el agua presente
en el suelo puede ser de sedimentacin, infiltracin y condensacin.
Leoni y Nadeo (s.f.), se refieren al agua de sedimentacin como aquella
que ha quedado incluida en los suelos sedimentarios al producirse el
depsito de sus partculas. De igual manera, con relacin al agua de
infiltracin, la definen como el agua proveniente de la superficie del terreno,
donde ha sido depositada por las lluvias o por una corriente de agua. Por
ltimo, Leoni y Nadeo (s.f.), proponen que el agua de condensacin proviene
del vapor del agua existente en la fase gaseosa que rellena una parte de los
poros del suelo. (p. 44).
Segn, Ugas (1985, p.22) en la estructura de un suelo podemos distinguir
cuatro tipos de agua, que son de importancia en la formacin de su
estructura y afectan sus propiedades, ellas son:

14

i.

Agua intersticial: sus propiedades fsicas y qumicas son las del


agua

lquida

normal.

Puede

ser

impulsada

por

fuerzas

hidrodinmicas.
ii.

Agua absorbida: es un agua mvil con densidad y viscosidad


mayores que la del agua normal. Rodea las partculas individuales y
est bajo el efecto de las fuerzas polares y elctricas y de los
enlaces inicos.

iii.

Agua adsorbida: no puede ser impulsada por las fuerzas


hidrodinmicas puesto que las fuerzas de adsorcin son muy
grandes. Rodea la superficie exterior de los minerales y tambin las
superficies interiores, en caso de estructura reticular, con una capa
extraordinariamente delgada.

iv.

Agua estructural: debido a su naturaleza, no puede ser considerada


como agua, ya que consiste de grupos (Hidroxylo HO) que son
componentes principales del retculo cristalino. Esta agua slo
puede separarse a una temperatura muy elevada, a la cual tambin
la estructura cristalina se destruye.

Sin embargo, Leoni y Nadeo (s.f.), hacen referencia a las formas en que el
agua puede encontrarse en el terreno, las cuales fueron interpretadas y se
definen por el Autor a continuacin:
i.

Agua libre: constituye lo que generalmente se denomina capa de


agua, se rige en su movimiento o estado de equilibrio por las leyes
de la hidrulica. En todos los puntos de su masa, suele reinar una
presin igual o mayor que la atmosfrica. Dichos puntos, se
encuentran en la cota o elevacin que alcanza el agua en las
excavaciones que se hacen en el subsuelo, y que se denomina
nivel fretico. Este nivel, o capa, no es plano y puede seguir o no la
topografa de la zona, as como tambin puede fluctuar su
desplazamiento en pocas de lluvia y sequia.
15

ii.

Agua capilar: se refiere a la presencia del agua que se genera al


poner en contacto una masa de suelo seco con el agua, y esta
asciende por los vacos hasta alcanzar cierta altura. Sin embargo,
el agua capilar puede moverse en cualquier direccin y no slo
hacia arriba, y dicho movimiento tarda segn sea el espesor del
grano del suelo en el que acte.
En la Figura 2.1, se puede visualizar las formas de presencia de agua

en el suelo segn Leoni y Nadeo (s.f.):

Figura 2.1. Formas de presencia del agua en el suelo.


Fuente: Leoni y Nadeo (s.f., p.45).

Por lo tanto, considerando las definiciones anteriores, se puede entender


por contenido de humedad, como la relacin entre el peso del agua libre y
absorbida que contiene una porcin del suelo y el peso de sta secada en el
16

horno a una temperatura constante de 105C 5C durante dieciocho (18)


horas o hasta que el peso se mantenga constante.
Adicionalmente, se puede hacer referencia a dos tipos de humedad
correspondientes al suelo, la humedad natural y la humedad higroscpica. La
primera se refiere a la humedad que posee un suelo tal como se encuentra
en el terreno. La segunda es la humedad que retiene un suelo cuando se
deja secar a temperatura ambiente, o al aire.
II.2.2 Ensayo de determinacin del contenido de humedad del suelo
Designaciones:
ASTM D 2216-98
AASHTO T 265-12.
COVENIN 1375-79
La determinacin del contenido de humedad es un ensayo rutinario de
laboratorio de suelos, mediante el cual se establece la cantidad de agua
presente en una determinada masa de suelo en trminos de su peso seco.
El contenido de humedad de un suelo (w) usualmente se expresa en
porcentaje, y se determina por la relacin del peso del agua presente en una
masa dada de suelo entre el peso de las partculas slidas de dicha masa,
mediante la siguiente expresin:
W

% w= Ww *100

(Ec. 2.1)

Donde:
WW: Peso del agua presente en la masa de suelo.
WS: Peso de los slidos en el suelo.
i.

Equipos
Horno para secar: debe ser capaz de mantener una temperatura
constante de 110C 5C en toda la cmara de secado.
Balanzas: debern tener una precisin de por lo menos 0,01 gr para
muestras con un peso de hasta 200 g y de 0,1 g para muestras con
17

un peso superior a los 200 g. Sin embargo, se pueden requerir


balanzas de distinta precisin dependiendo del nmero de cifras
significativas que se necesite segn el contenido de humedad que
presente la muestra. Las balanzas deben cumplir con los requisitos
establecidos para este fin en la Norma ASTM D 4753.
Recipiente (tara): previamente pesados e identificados para el
control de la muestra ensayada y de capacidad suficiente para
contener la muestra seleccionada.
Estos recipientes deben estar confeccionados de un material
resistente a la corrosin y poco sensibles a cambios de peso o
desintegracin debido a los repetidos cambios de temperatura.
Desecador: cmara o frasco grande de tamao adecuado para
contener la muestra, que contenga gel de slice o sulfato de calcio
anhidro. Es preferible usar un desecante que cambie de color para
indicar que debe ser sustituido.
Utensilios para la manipulacin de recipientes: guantes y tenazas o
pinzas, apropiados para la manipulacin de los recipientes
calientes.
Otros

utensilios:

Se

requiere

el

empleo

de

cuchillos,

esptulas, cucharas, lona para cuarteo, divisores de muestras, etc.


ii.

Muestra

Debe seleccionarse una muestra representativa del suelo a estudiar, que


haya sido almacenada correctamente evitando o minimizando la prdida de
humedad por evaporacin o condensacin dentro del frasco que la contiene.
La muestra debe tener un peso mnimo de acuerdo con el dimetro de las
partculas presentes en la misma. En la Tabla 2.1 se indican los pesos
hmedos o totales aproximados para las muestras segn el tamao mximo
de las partculas presente en el suelo.

18

Tabla 2.1
Peso mnimo de la muestra representativa de suelo hmedo
Tamao mximo de
las partculas
(100% pasante)

Tamao de tamiz

(mm)

Peso mnimo de

Peso mnimo de

muestra hmeda

muestra hmeda

para contenido de

para contenido de

humedad reportado

humedad reportado

a 0.1%

a 1%

2 o menos

No. 10

20 g

20 g

4,75

No. 4

100 g

20 g

9,5

3/8

500 g

50 g

19,0

3/4

2,5 Kg

250 g

37,5

10 Kg

1 Kg

Fuente: Elaboracin propia. Adaptado de ASTM D 2216.

iii.

Procedimiento

El procedimiento del ensayo se especifica a continuacin:


1. Se determina el peso de la tara o recipiente vaco (W t), y garantizando
que ste se encuentre limpio y seco. De igual manera se toma nota
del nmero del mismo.
2. Colocar una muestra representativa del suelo hmedo (acorde a las
especificaciones de la Tabla 2.1) en el recipiente.
3. Pesar el recipiente con el suelo hmedo (W t+Wh).
4. Introducir la muestra en el horno a una temperatura de 110C 5C,
para secarla. El secado de la muestra se realizar hasta que se
obtenga un peso constante de la misma, lo cual depender del tipo de
material, tamao de la muestra y tipo y capacidad del horno utilizado,
entre otros factores. Para la mayora de los suelos el tiempo de
secado requerido est cerca de 24 horas.
Se deber tener en cuenta en el caso de suelos con alto contenido
orgnico, que la temperatura de secado estndar de 110 C empleada
19

en este mtodo puede producir la alteracin o descomposicin del


mismo, debindose secar estos materiales a 60 C o en un desecador
a temperatura ambiente.
Existen otros casos de suelos que pueden requerir un tratamiento
especial para la determinacin del contenido de humedad, como son
los suelos con presencia de yeso u otros compuestos que tienen
cantidades significativas de agua hidratada, ya que este material se
deshidrata lentamente a la temperatura de secado estndar (110 C) y
a humedades relativas muy bajas, formando un compuesto que no
est presente normalmente en materiales naturales.
Como referencia, si se trabaja con suelos granulares, el proceso de
secado durar aproximadamente 12 horas, en el caso de suelos
arcillosos o cohesivos requerir unas 24 horas aproximadamente, con
el horno a una temperatura de 110C 5C. Debe considerarse que a
60C el tiempo de secado se duplicar.
5. Se retira la muestra del horno, se deja enfriar en el desecador, y
cuando sta se encuentre a temperatura ambiente se procede a
pesarla (W s + W t).
iv.

Clculos

A continuacin se procede a realizar los clculos correspondientes a la


determinacin del contenido de humedad de la siguiente manera:
Peso del suelo seco (W S):
WS = (Ws +Wt )-Wt

(Ec. 2.2)

Peso del agua contenida en la muestra de suelo (W W):


WW = Wt+Wh

Ws + Wt = Wh- Ws

(Ec. 2.3)

Con estos datos, se determina el contenido de humedad (w) del suelo


empleando la Ecuacin 2.1:

20

% w=

Ww
*100
Ws

II.2.3. Comentarios generales


El contenido de humedad variar dependiendo del tipo de suelo en que se
presente, es decir, si este es perteneciente al grupo de los suelos finos o
gruesos. Por ejemplo, en la mayora de los suelos que contengan arena o
grava por naturaleza, es decir suelos de granos gruesos, pueden encontrarse
valores de aproximadamente 15 a 20% de humedad. En el caso de suelos de
granos finos, como las arcillas y limos, el contenido de humedad vara entre
50 a 80%. Por otro lado, los suelos altamente orgnicos y turbas, no es difcil
hallar valores de hasta 500% de humedad. En la Tabla 2.2 se muestran
valores correspondientes al contenido de humedad de algunos tipos de
suelos naturales.
Tabla 2.2
Contenido de Humedad en Suelos Naturales
Tipo de suelo

Contenido de humedad en estado


saturado (%)

Arena uniforme suelta

25-30

Arena uniforme densa

12-16

Arena limosa suelta

25

Arena limosa densa

15

Arcilla rgida

20

Arcilla suave

30-50

Arcilla orgnica suave

80-130

Fuente: Elaboracin propia. Adaptado de Soil Mechanics Laboratory Manual. Por Braja M.
Das, 1941, p.7.

21

II.3 Peso Especfico


II.3.1 Definiciones
II.3.1.1 Fases del Suelo
Campos y Guardia Nio (2005) exponen que el suelo puede definirse
desde dos puntos de vista, el gelogo y el ingenieril. El suelo est clasificado
de acuerdo a sus propiedades fsicas, como son: la consistencia y el tamao
de sus partculas. Para el gelogo, el suelo describe capas de material suelto
sin consolidar que se extienden desde la superficie hasta la roca slida y que
se ha formado por meteorizacin y la desintegracin de las propias rocas.
Desde el punto de vista ingenieril, suelo es definido como un agregado
natural no cementado de granos minerales y materia orgnica en
descomposicin, con lquido y gas en los espacios vacos entre las partculas
que lo constituyen. (p.2)
Por lo tanto, aplicando la definicin dada desde el punto de vista ingenieril
se puede decir que el comportamiento del suelo viene ligado por la accin de
las fases que lo componen, las cuales son: gaseosa (A), lquida (W) y slida
(S). En la figura 2.2 se presenta un ejemplo de una porcin de suelo
agrandada de tal manera que puedan observarse los espacios vacos entre
partculas.

Figura 2.2 Composicin del suelo


Fuente: Campos y Guardia Nio (2005).

22

La fase slida se refiere a la composicin del suelo formada por partculas


muy pequeas derivadas de la roca o sedimento de la meteorizacin o
tambin materia orgnica. La fase lquida, est compuesta por el agua que
se localiza en los espacios vacos entre las partculas slidas. Por ltimo, la
fase gaseosa corresponde al aire o los espacios vacos que no estn
ocupados por el agua.
Debido a la variacin que presenta el agua (fase lquida) con respecto a
las otras dos fases, el suelo puede ser clasificado en tres estados, los cuales
se definen a continuacin:
i.

Suelo saturado: corresponde al estado donde el suelo slo presenta


las fases slida y lquida, al estar todos sus vacos llenos de agua.

ii.

Suelo no saturado: llamado tambin suelo hmedo, corresponde al


estado que posee las tres fases simultneamente, y los vacos
estn ocupados por ambos aire y agua.

iii.

Suelo seco: este estado del suelo slo incluye dos fases: slida y
gaseosa, es decir que no contiene agua.

iv.

Suelo no saturado contrctil: en este estad el suelo incluye las tres


fases, y aparece una cuarta fase denominada contrctil. Esta fase
independiente, se origina como resultado de la interfase aire-agua,
y la caracterstica ms influyente es la expansin y contraccin que
se produce durante esta fase, cuyo estudio entra en otra categora
de la mecnica de suelos.

En la Figura 2.3 se presenta un modelo, donde se representa de manera


cuantificada la cantidad relativa de estas fases tanto en volumen como en
masa, los cuales pueden relacionarse entre s.

23

Donde:
VA =Volumen de aire
VW =Volumen de agua
VS =Volumen de slido
V =Volumen total
WW= Masa de agua
W S= Masa de slido
W= Masa total

Figura 2.3 Relaciones masa-volumen de las fases del suelo.


Fuente: Elaboracin propia.

Una vez conocidas las fases del suelo y sus respectivas cuantificaciones
de masa y volumen, se pueden conocer ciertos valores en el laboratorio, sin
embargo, existen otras relaciones que son de difcil determinacin, por lo que
se emplean relaciones matemticas que ayuden a calcularlos, conociendo
algunos valores bsicos.
II.3.1.2 Relaciones volumtricas
Para las relaciones de volumen se considerar el espacio fsico que ocupa
la fase slida, lquida y gaseosa en el suelo. A continuacin se definen cada
una de las relaciones de volumen:
i.

Volumen total (V)


V = VA + VW + VS

Donde:
VA = volumen de aire (fase gaseosa)
VW = volumen de agua (fase lquida)
VS = volumen de slidos (fase slida)
ii.

Volumen de vacos (Vv)


24

(Ec. 2.4)

VV = VA + VW
iii.

(Ec. 2.5)

ndice o relacin de vacos (e)

El ndice de vacos se define como la relacin entre el volumen de vacos


y el volumen de slidos del suelo, que es:
V

e= VV

(Ec. 2.6)

iv.

Porosidad (n)

La porosidad es el valor que se define como el cociente entre el volumen


de vacios y el volumen total, se determina de esta manera:
n=

VV
V

(Ec. 2.7)

Campos y Guardia Nio (2005) explican en su libro lo siguiente:


La porosidad se puede determinar en funcin del ndice de vacos,
ambos valores evalan la misma propiedad del suelo (el volumen
relativo de vacos) y por tanto pueden usarse indistintamente, aunque
sus valores no coinciden. El ndice de vacos es relativo al volumen de
slidos, lo que facilita el clculo de sus variaciones al producirse
cambios de volumen del suelo. Sin embargo, es ms cmodo referirse
a la porosidad para determinar el volumen de agua almacenado en un
volumen de suelo. (p.20)
Por lo tanto, relacionando las ecuaciones 2.4, 2.5, 2.6 y 2.7, se cumplen
las siguientes relaciones:
n=

v.

e
1+e

(Ec. 2.8)

e=

n
1-n

(Ec. 2.9)

Grado de saturacin (S)

El grado de saturacin o contenido de humedad volumtrico (), es el


cociente entre el volumen de agua y vacos, e indica el porcentaje de agua
que contiene el suelo respecto al contenido de vacos, se escribe de la
siguiente forma:
25

S= VW

(Ec. 2.10)

Usualmente el grado de saturacin se expresa en porcentaje, para el caso


de un suelo seco S=0, mientras que para un suelo completamente saturado,
S=1.
II.3.1.3 Relaciones de peso
El peso de un cuerpo (W) se llega a conocer como la masa (m) de ese
cuerpo magnificado por la gravedad (g), y se determina como W=m*g. Sin
embargo, por conveniencia se considerarn las unidades de masa en lugar
de las del peso excepto donde no corresponde, debido a que la pasa a
diferencia del peso no es influenciada por la gravedad. Las unidades de
masa sern expresadas en kilogramos (kg) o gramos (g) dependiendo de su
cantidad.
Para las relaciones de peso se considerara nicamente la masa de la fase
slida y lquida, mientras que la masa de la fase gaseosa es despreciada por
ser una cantidad muy pequea. Entonces la masa total del suelo (W) ser:
W = WW + W S

(Ec. 2.11)

A partir de esto, se puede hacer referencia a las distintas relaciones de


peso existentes, las cuales se definen a continuacin:
i.

Contenido de humedad (w)

La definicin de contenido de humedad se encuentra explicada en la


seccin II.2.1 del presente captulo, y se determina mediante la Ecuacin 2.1.
ii.

Densidad ()

La densidad del suelo es definida como la relacin entre la masa y el


volumen, que se expresa como:

(Ec. 2.12)

La densidad puede variar para un mismo suelo, dependiendo de la


cantidad relativa de agua que contenga.
26

Peso unitario ()

iii.

El peso unitario es definido como la masa de una masa por unidad de


volumen. Este vara de acuerdo al contenido de agua que tenga el suelo, el
cual puede ser hmedo (no saturado), saturado, seco y sumergido. En vista
de esto, se dispone a definir los distintos pesos unitarios a continuacin:
Peso unitario de los slidos (s)
Es el peso de las partculas slidas de un suelo por unidad de volumen de
esa masa slida (excluyendo los vacos: agua y aire). Se calcula mediante la
siguiente ecuacin:
s =

Ws

(Ec. 2.13)

Vs

Peso unitario hmedo ()


Corresponde al peso de la masa del suelo (slidos + agua) por unidad de
volumen total, donde los vacos del suelo contienen tanto agua como aire. Se
determina de la siguiente manera:
=

W
V

WS + WW

(Ec. 2.14)

VS +VW +VA

Peso unitario seco (d)

Se define como el peso del suelo sin contenido de agua por unidad de
volumen, se escribe de la siguiente forma:

d =

WS

(Ec. 2.15)

Peso unitario del agua (W)


Es el peso del agua por unidad de volumen, que ser:

W =

WW

(Ec. 2.16)

VW

27

Debido a que la gravedad es g=9,81 m/s2 y la densidad del agua es


=1000kg/m3, el peso unitario del agua, tomndose a una temperatura de
4C, ser de w = 9.81 KN/m3.
Finalmente, se puede concluir que el peso especfico del suelo (G) es la
relacin entre el peso unitario de las partculas slidas del suelo ( S) y el
peso unitario del agua a la temperatura de referencia de 4C. Este es un
valor adimensional y se determina de la siguiente forma:
G=

S
W

WS

(Ec. 2.17)

VS W

Una vez conocida la expresin para calcular el peso especfico se pueden


hallar las siguientes relaciones:
Peso unitario saturado (sat)
sat = w + d 1-

1
G

G+e
1+e

(Ec. 2.18)

Peso unitario sumergido ()


'= sat + w =d

G-1
G

(Ec. 2.19)

II.3.2 Ensayo de determinacin del peso especfico del suelo


Designaciones:
ASTM D 854-10
AASHTO T 100
Ugas (1985) se refiere al peso especfico o gravedad especfica (G) como
un factor auxiliar que se emplea para determinar otras propiedades del suelo
como son: porosidad, relacin de vacos, la velocidad de cada de una
partcula en el seno de un fluido viscoso ()(p.28). El peso especfico
tambin se utiliza en estudios de consolidacin del suelo, clculo del grado
28

de saturacin, estudios del gradiente hidrulico crtico, y otros clculos


requeridos en los estudios geotcnicos. Por ello es tan importante el cuidado
y la precisin y atencin que se emplee en la determinacin de este
parmetro.
La norma ASTM D 854-10 establece dos procedimientos para la
determinacin de la gravedad especfica de los suelos que pasan el tamiz
No. 4 (4,45 mm):
Mtodo A- Procedimiento para determinar la gravedad especfica con
muestras hmedas.
Para los suelos orgnicos; suelos de alta plasticidad, suelos tropicales y
los suelos que contienen halloysita (aluminosilicato hidroxilado), se utilizar
el mtodo A.
Mtodo B- Procedimiento para determinar la gravedad especfica con
muestras secadas al horno.
Estos mtodos de ensayo se aplican para la determinacin de la gravedad
especfica por medio de un picnmetro de agua, de suelos que contienen
partculas que pasan el tamiz 4,75 mm (No. 4). Cuando el suelo contiene
partculas mayores que el tamiz de 4,75 mm, se debe emplear el Mtodo de
prueba C127 (llamado gravedad especfica y absorcin de agregado grueso).
Para el caso de suelos compuestos de partculas menores y mayores de
4,75 mm, la muestra se separa en el tamiz, determinando el porcentaje en
masa seca de ambas fracciones y se ensayan por separado, para la porcin
de suelo retenida en el tamiz de 4,75 mm se aplica el mtodo C127 y el D
854-10 para la porcin de suelo que pasa el tamiz, el resultado ser el
promedio ponderado de ambas fracciones.
Estos mtodos no pueden ser aplicados a aquellos suelos que puedan ser
alterados por el procedimiento empleado en el ensayo, como son los suelos
altamente orgnicos o suelos contaminados con alguna sustancia para la
resulte prohibido el uso de este mtodo. Adicionalmente, el peso especfico
de suelos que contienen materias extraas, tales como cemento, cal, y
29

similares o productos solubles en agua, tales como cloruro de sodio, y los


suelos que contienen materia con un peso especfico menor que uno, por lo
general requieren un tratamiento especial o una definicin calificada de su
gravedad especfica .
Adicionalmente, se debe emplear el mtodo de ensayo propuesto en la
norma ASTM D 5550 para determinar la gravedad especfica de suelos que
tienen slidos que se disuelven fcilmente en agua o que pueden flotar en el
agua, o cuando no sea posible utilizar agua.
Segn la norma ASTM D 854-10, el valor del peso especfico en los suelos
generalmente vara entre 2,60 a 2,80, pero en el caso de suelos que
contienen materia orgnica el valor de ste desciende por debajo de 2.
A continuacin se describe el procedimiento a seguir en el laboratorio para
la ejecucin del ensayo de determinacin del peso especfico.
i.

Equipos:
Picnmetro: un frasco o matraz de vidrio de 250 500 ml. de
capacidad a 20C y tolerancia de 0,30 ml., que debe estar
calibrado antes del ensayo.
Balanza: de sensibilidad 0,01 g. de 0,001 g. para picnmetros
menores de 50 ml.
Termmetro: con apreciacin de 0,01C.
Embudo: de vidrio de superficie plana para introducir la muestra en
el picnmetro.
Agua destilada
Mechero Bunsen o fuente de calor para hervir el contenido del
picnmetro. Puede emplearse tambin una bomba de vaco capaz
de mantener una presin inferior a 100mmHg.
Horno de secado: con control de temperatura, capaz de mantener
una temperatura constante de 110C5C.

30

Utensilios diversos: tamiz, mezcladora, mortero de porcelana con


su mazo, pipeta, esptula, recipientes o taras apropiados para el
manejo y secado de las muestras.

ii.

Muestra:
Se debe tomar una muestra representativa del suelo a estudiar que
pase por el tamiz No. 4.
Si se usa una muestra hmeda (Mtodo A), su peso seco (W S) al
horno 110C 5C se determinar despus de concluido el ensayo.
Si la muestra contiene material orgnico se secar a 60C.
Si la muestra ha sido secada al horno (Mtodo B) deber triturarse
luego en un mortero hasta que adquiera una finura que pueda
pasar por la malla No. 40 (0,42 mm.).

La cantidad de muestra que debe tomarse tiene que seguir las


especificaciones dictadas por la Norma ASTM D 854-10. Por lo tanto, segn
la Tabla 2.3 se adoptaran las cantidades mnimas de material estipuladas por
norma, segn tipo de suelo y tamao del picnmetro para obtener resultados
con una precisin de +/- 0,1%

Tabla 2.3
Masa de suelo recomendada para determinacin del peso especfico
Masa suelo seco (g)

Masa de suelo seco(g)

Usando un picnmetro de

Usando un picnmetro de

250 mL

500 mL

SP, SP-SM

60 10

100 10

SP-SC, SM, SC

45 10

75 10

Limo o arcilla

35 5

50 10

Tipo de Suelo

Fuente: Norma ASTM D 854-10

31

Existen dos factores importantes que se deben tomar en cuenta en la


seleccin de la muestra:
1. La masa de los suelos slidos dividida por su gravedad especfica se
indica con cuatro (4) cifras significativas.
2. La mezcla de suelos slidos y agua no debe ser una mezcla fluida
altamente viscosa durante el proceso de ebullicin.
Antes de proceder a explicar el procedimiento del Ensayo de
Determinacin del Peso Especfico de los suelos, es importante explicar el
mtodo de calibracin del picnmetro, siendo este el instrumento principal
durante la realizacin de dicho ensayo. No obstante, para fines de la prctica
de laboratorio realizada, este procedimiento est realizado con anterioridad.

Mtodo de calibracin del picnmetro.


En la determinacin del peso especfico, en el laboratorio, ser necesario
conocer el peso del picnmetro lleno con agua destilada a la temperatura del
ensayo.
El picnmetro mide un volumen patrn de agua destilada a

20C. A

temperaturas mayores, el volumen ser ligeramente mayor; a temperaturas


menores a 20C el volumen ser ligeramente menor. Por esta razn es
conveniente calibrar el peso del matraz con agua a diferentes temperaturas
ya que la variacin de la temperatura ocasiona cambios en el volumen del
recipiente y modifica la densidad del agua. En la prctica usual de laboratorio
se calibra el picnmetro con agua a una cierta temperatura, procurndose
que la suspensin (agua-suelo) en el momento de la pesada est lo ms
cerca posible a esa temperatura.

32

Deduccin terica de la ecuacin de calibracin:


Si:

Wp = Peso del picnmetro vaco.


WpwT = Peso del picnmetro lleno con agua destilada a una

temperatura (T).
T = Temperatura del agua.
El volumen del picnmetro ser entonces:
VT =

WpwT -Wp

(Ec. 2.20)

wT

Pero se sabe que VT es una funcin lineal de T:


VT =VO 1+ T-To

(Ec. 2.21)

Siendo:
Vo = Volumen del picnmetro a la temperatura To.
= Coeficiente de dilatacin del vidrio = 1x10-5/C
Finalmente de la Ecuacin 2.1 se tiene:
WpwT =Wp +VT *wT
O bien, reemplazando VT por la Ecuacin 2.2:
WpwT =Wp +Vo 1+(T-To ) wT

(Ec. 2.22)

Los puntos de la curva de calibracin se pueden obtener sustituyendo en


la Ecuacin 2.3 diferentes valores de la temperatura y dibujando en un
grfico T vs W pwT.
Procedimiento experimental:
1. Limpie y squese el picnmetro, determine su peso vaco (W p). Llene
con agua destilada hasta la seal de aforo y hirvase durante 5 a 10
minutos en bao de Mara para eliminar el aire disuelto en el agua.
2. Retrese el matraz del bao de Mara y tmese la temperatura a
diferentes profundidades dentro del agua para ver si la temperatura es
uniforme si no se bate el agua moviendo el matraz y se toma
nuevamente la temperatura (T).

33

3. Squese cuidadosamente el matraz exteriormente y dentro del cuello


sobre el nivel del agua. Con la ayuda de una pipeta hgase coincidir la
parte inferior del menisco con la marca de aforo y se pesa (W pwT).
4. A medida que la temperatura baja hgase lecturas de T y W pwT como
en los pasos 2 y 3 hasta tener suficientes puntos (6 a 8) para dibujar la
curva de calibracin.
5. La curva de calibracin debe trazarse en un grfico que contenga la
temperatura TC en el eje de las abscisas y el peso del picnmetro
ms el agua W pwT (en gramos) en el eje de las ordenadas.
Ahora bien, una vez calibrado apropiadamente el picnmetro, se puede
comenzar a describir el procedimiento del ensayo.
iii.

Procedimiento:

Mtodo A. procedimiento para determinar la gravedad o peso


especfico con muestras hmedas.
1. Se determina el contenido de humedad

(w%) de una porcin

representativa de la muestra de suelo, empleando el procedimiento


descrito en la prctica de laboratorio anterior (ASTM D 2216-98).
De acuerdo al tipo de suelo y el tamao del picnmetro, se estima
la masa de suelo seco (W S) requerida para el ensayo mediante la
Tabla 2.3.
2. Una vez determinada la masa de suelo hmedo se pesa en la
balanza.
3. Se prepara la muestra colocando 100 ml de agua destilada en la
mezcladora, agregando la muestra y mezclando.
4. Se vierte la muestra previamente preparada mediante un embudo
de vidrio en el picnmetro, el cual debe estar previamente limpio y
seco, hasta ocupar aproximadamente un tercio del volumen del
bulbo. Se pesa y se toma nota del pesaje en la planilla de
laboratorio.
34

5. Aada agua destilada hasta ocupar de aproximadamente entre un


tercio (1/3) y un medio (1/2) del volumen del bulbo. Agite la mezcla
y enjuague cualquier residuo adherido al cuello del picnmetro. Se
pesa y se registra el valor en la planilla de laboratorio.
6. A continuacin se procede a remover el aire atrapado, mediante
alguno de los procedimientos siguientes:
a) Si el suelo es fino, se deja respectivamente en reposo por
12 horas y se remueve el aire atrapado hirviendo durante
10 minutos utilizando una mquina de vaco.
b) Si el suelo es granular, se obvia el lapso de reposo y se
remueve el aire atrapado agitando vigorosamente durante 2
3 minutos.
7. Posteriormente cuando se haya realizado el paso 3, se aade
agua destilada hasta la marca de aforo (el fondo del menisco debe
coincidir con la marca de calibracin) y se deja en reposo por 24
horas.
8. Limpiar y secar el exterior del matraz y el interior de su cuello con
papel adsorbente.
9. Se determina la temperatura de la mezcla (TC) introduciendo el
termmetro hasta la profundidad apropiada de inmersin, se
registra el valor en la planilla de laboratorio.
10.

Se pesa el picnmetro con la mezcla (W 1 a TC) y se toma nota

en la planilla de laboratorio.
11.

Se pasa la mezcla a un recipiente o tara, asegurndose que

toda la muestra sea transferida.


12.

Se seca la muestra en el horno a una temperatura de 110 5C

hasta que se obtenga una masa constante. Luego determine la


masa del suelo seco (W S)

y se toma nota en la planilla de

laboratorio.
35

Mtodo B: Determinacin del peso especfico para muestra secada al


horno.
1. Secar la muestra de suelo en el horno a una temperatura controlada
de 110C 5C, hasta obtener una masa constante.
2. Dejar enfriar la muestra y tritrela en un mortero hasta que adquiera
una finura que pueda pasar por el tamiz No. 40 (0,42 mm).
3. Pese en la balanza la masa de suelo seco segn los requerimientos
establecidos en la Tabla 2.3 y se toma nota en la planilla de
laboratorio.
4. Realice los pasos del 3 al 9 del Mtodo A, descripto anteriormente.
5. Realice los clculos para la determinacin de la peso especfico o
gravedad especfica del suelo (GS).
iv.

Clculos
1. En base al peso seco requerido (W S) y la humedad de la muestra
(w%) se obtiene la masa de suelo hmedo (W h) que se debe
emplear utilizando las siguientes ecuaciones:
Wh = Ws + WW

(Ec. 2.23)

WS= peso del suelo seco requerido segn la Tabla 2.1


WW= peso del agua contenida en la muestra.
WW =(w(%) * WS)/100

(Ec. 2.24)

2. Por ltimo se procede a realizar los clculos para la determinacin


del

peso

especfico,

tomando

las

siguientes

relaciones

consideraciones:
Segn Ugas (1985) El peso especfico del suelo se determina
generalmente por la medida del volumen de agua desplazado por sus
partculas slidas. (p.30). Por lo tanto, se tiene lo siguiente:
WS = Peso de las partculas slidas del suelo (peso del suelo seco).
W1 = Peso del picnmetro con agua destilada y suelo a la temperatura
TC, determinado en el paso 10.
36

W2 = Peso del picnmetro con agua destilada a la temperatura TC, se


obtiene de la curva de calibracin.
GWT= Peso especfico del agua, o del lquido empleado a la temperatura
TC. Se determina de la Tabla 2.2
Luego, por definicin el peso especfico o gravedad especfica ser:
G=

WS
WS +W2 -W1

GWT

(Ec. 2.25)

O bien:
G=

S
WT4C

WS
WS +W2 -W1

WT
WT20C

(Ec. 2.26)

Donde:
s = peso unitario de los slidos (s = Ws/Vs).
WT = peso unitario del agua a una temperatura TC.
WT20C = peso unitario del agua a 20C.
El valor del peso especfico obtenido mediante las ecuaciones
previamente expuestas, es adimensional.
La Tabla 2.4, indica los valores de GWT ms frecuentes referidos a la
temperatura de 20C.

37

Tabla 2.4
Peso especfico del agua destilada a diferentes temperaturas (GWT)
Peso especfico relativo
TC

a 20C (GWT)
(adimensional)

1,00018

18

1,0004

19

1,0002

20

1,0000

21

0,9998

22

0,9996

23

0,9993

24

0,9991

25

0,9989

26

0,9986

27

0,9983

28

0,9980

29

0,9977

30

0,9974

Fuente: Elaboracin propia. Adaptada de Ugas (1985, p.38)

II.3.3 Comentarios Generales


El peso especfico tambin se utiliza en estudios de consolidacin del
suelo, clculo del grado de saturacin, estudios del gradiente hidrulico
crtico, y otros clculos. Por ello es tan importante la precisin y atencin en
la determinacin de este factor. Das (1941, p12) afirma que al menos dos
ensayos de peso especfico deben llevarse a cabo, y que para obtener
resultados correctos, estos valores obtenidos no deben variar ms de 2 a
3%.
Segn la norma ASTM D854, el valor del peso especfico en los suelos
generalmente vara entre 2.60 a 2.80, pero en el caso de suelos que
contienen materia orgnica el valor de ste desciende por debajo de 2.

38

II.4 Granulometra
II.4.1 Definiciones
La granulometra se refiere a las proporciones relativas en que se
encuentran las diferentes partculas minerales del suelo (grava, arena, limo y
arcilla) expresada en base al peso seco del suelo (en porcentaje) despus de
la destruccin de los agregados. As la granulometra estudia la distribucin
de las partculas que conforman un suelo segn su tamao, lo cual ofrece un
criterio para realizar una clasificacin descriptiva.
Independientemente del origen del suelo, los tamaos de las partculas
que conforman el suelo, normalmente varan en un amplio rango, y debido a
esto, por lo general, la textura y propiedades fsicas del suelo dependern del
tamao de ellas. Entonces puede decirse que mayores tamaos de
partculas significar mayor espacio entre ellas, resultando un suelo ms
poroso, y a menor tamao de partculas, tendrn menor espacio entre ellas
dificultando el paso del aire y el agua, por tanto este suelo ser menos
poroso.
Dependiendo del tamao predominante de las partculas, y la ocasional
presencia de materia orgnica, los suelos son llamados grava, arena, limo o
arcilla. Estos tamaos de grano se han clasificado con base en las
dimensiones y rangos dados en determinadas normas estndares. Entonces
para clasificar los constituyentes del suelo se han establecido clasificaciones
granulomtricas, las cuales aceptan los trminos de grava, arena, limo y
arcilla, pero difieren en los valores de los lmites establecidos para definir
cada clase. En la Tabla 2.5, se muestran las denominaciones del suelo,
segn el tamao de las partculas, basndose en las normas ASTM
(American Society for Testing and Materials) Y AASHTO (American
Association of State Highway and Transportation Official).

39

Tabla 2.5
Denominacin del suelo segn el tamao de sus partculas
Dimetro de la partcula

Dimetro de la partcula

(mm)

(mm)

AASSHTO

ASTM

Grava

75-2

>2

Arena

2-0,05

2-0,075

Limo

0,05-0,002

0,075-0,005

Arcilla

<0,002

<0,005

Denominacin del suelo

Fuente: Elaboracin propia

Proponiendo una breve definicin de estas denominaciones planteadas en


la Tabla 2.5, se puede tener que:
Grava: corresponde a fragmentos grandes de roca, que son
fcilmente identificables a simple vista. Igualmente, las gravas son
acumulaciones

sueltas

de

fragmentos de

roca

de

textura

redondeada, debido al desgaste que sufren las partculas al ser


transportadas por las corrientes de ros.
Arena: fragmentos que pueden ocasionalmente ser apreciados sin
necesidad de equipos adicionales de aumento, ya que se
componen de partculas de tamao considerable, y tienen un mayor
espacio entre partculas, por lo que el agua puede drenar muy
rpido a travs de ella. Principalmente est compuesta de cuarzo y
otros minerales que dan resistencia mecnica a las partculas.
Arcilla: conformadas principalmente por partculas microscpicas en
forma de escamas, y que poseen muy poco espacio entre ellas. La
arcilla puede retener el agua, pero el aire no puede entrar en estos
espacios. Adems las arcillas se definen como aquellas partculas

40

que desarrollan propiedades de plasticidad cuando se mezclan con


una cantidad limitada de agua.
Limo:

se

compone

por partculas

microscpicas

de

suelo

intermedias entre la arena y la arcilla, en estado hmedo es difcil


de trabajar. Suelen encontrarse en las canteras y ros. El suelo
compuesto por limo, es relativamente impermeable, fcilmente
erosionable.
De igual forma, existen otras clasificaciones para el suelo, como es el caso
del guijarro y canto rodado, y tambin la materia coloidal. La primera consiste
en partculas de mayor tamao que la grava, generalmente fragmentos de
roca, los cuales constituyen componentes aislados del suelo y aparecen
sobre o por debajo de la superficie terrestre. En el caso de la materia
coloidal, corresponde a la fraccin ms fina de los suelos, las cuales pueden
ser distinguidas con la ayuda de microscopios y analizadas por medio de
rayos X, entonces, debido a esto, no suelen considerarse dentro de los
sistemas de clasificacin, pero forman parte de la fraccin fina del suelo.
En vista de que para clasificar los suelos para propsitos ingenieriles, se
necesita conocer la distribucin en tamao de granos o partculas en la masa
de suelos, se deben recurrir a mtodos o anlisis que faciliten este tipo de
informacin, entre los cuales se encuentra el anlisis granulomtrico.
II.4.2 Ensayo de anlisis granulomtrico
Designaciones:
ASTM D 422-98
AASHTO T 88
COVENIN 254
El anlisis granulomtrico o anlisis mecnico de un suelo consiste en
separar y clasificar por tamaos las partculas que lo componen
determinando en porcentaje, del peso total, la cantidad de granos de distintos
tamaos que contiene dicho suelo. (Ugas, 1985, p.39)
41

Dependiendo del tamao de los granos el anlisis granulomtrico puede


ser de los siguientes tipos:
1) Va seca o por tamizado
2) Va hmeda o sedimentacin: mtodo del hidrmetro.
3) Combinado con ambos, 1 y 2.
II.4.2.1 Anlisis granulomtrico por va seca o por tamizado
Este mtodo es imprescindible para clasificar los suelos, especialmente
los suelos de granos gruesos (gravas y arenas). Debido al tamao de las
partculas y la forma granular que presentan estos suelos, fcilmente pueden
separarse y clasificarse los distintos tamaos de las partculas que lo
constituyen mediante un juego de tamices de malla cuadrada con diferentes
aberturas, a travs de las cuales se hace pasar la muestra de suelo (mtodo
por tamizado).
El mtodo de tamizado se emplea en el anlisis granulomtrico de suelos
con tamaos de partculas mayores de 0,075 mm, es decir aquellos suelos
que quedan retenidos en el tamiz No. 200, requirindose un proceso
complementario para los suelos o la fraccin de ellos que pasa este tamiz, lo
cual se realiza mediante el mtodo de sedimentacin usando un hidrmetro,
que ser objeto de la siguiente prctica. La separacin de la muestra puede
realizarse empleando los tamices No. 4 (4,75 mm), No. 40 (0,425 mm) o No.
200 (0,075 mm), en lugar del tamiz No. 10, indicndose en el informe el
tamao de tamiz utilizado.
Otra utilidad de este ensayo es que permite determinar el tipo de
gradacin que presenta el suelo, de acuerdo con los coeficientes de
uniformidad (Cu)

y curvatura (Cc), los cuales se determinan de la curva

granulomtrica.
En la siguiente seccin se presenta en detalle la descripcin del ensayo de
anlisis granulomtrico por tamizado y los clculos asociados al mismo.

42

i.

Equipos:
Balanza de torsin elctrica, con sensibilidad de 0,01 g para
muestras pasante del tamiz No. 10 (2,0 mm) y de 0,1% del peso de
la muestra para el material retenido en el tamiz No. 10.
Tamices: juego de tamices de malla cuadrada, con su tapa y
recipiente inferior, que cumpla con las especificaciones requeridas
en la norma ASTM E 11. En la Tabla 2.6 se presenta el listado
completo de los tamices segn la ASTM.
Para la obtencin de una curva granulomtrica o curva de
distribucin de tamaos de partculas bien definida, se requiere el
uso de un conjunto de tamices que garanticen un espaciamiento
uniforme entre puntos de la curva, recomendndose que se emplee
una relacin de abertura de la malla entre tamices consecutivos,
que sea aproximadamente la mitad del tamiz anterior ms grueso.
En la Tabla 2.7 se incluyen los tamaos de tamices usualmente
empleados en los anlisis granulomtricos.

43

Tabla 2.6
Serie ASTM de tamices (ASTM D 422 y E 100)
TAMICES SERIE ASTM
No.

Abertura

No.

Abertura

No.

Abertura

No

Abertura

No

Abertura

No

Abertura

127,00

38,10

3/8

9,53

12

1,70

60

0,250

325

0,041

4,24

107,70

31,75

5/16

7,94

14

1,40

70

0,212

400

0,035

101,60

1.06

26,92

0.265

6,73

16

1,18

80

0,180

450

0,031

88,90

25,40

1/4

6,35

18

1.00

100

0,150

500

0,028

13/4

82,55

7/8

22,23

4,75

20

0,85

120

0,125

635

0,021

76,20

3/4

19,05

4,00

25

0,71

140

0,106

63,50

5/8

15,88

3,35

30

0,60

170

0,090

2,12

53,85

0.53

13,46

2,80

35

0,50

200

0,075

50,80

1/2

12,70

2,36

40

0,43

230

0,065

44,45

7/16

11,11

10

2,00

50

0,36

270

0,053

Nota: Abertura en milmetros


Fuente: Elaboracin propia. Adaptada de Campos y Guardia Nio (2005, p.32).

Tabla 2.7
Conjunto de tamices para una distribucin uniforme de los puntos de la curva
granulomtrica
Tamiz
No
Abertura
(mm)

3"

1 "

"

"

No.
4

No.
10

No.
20

No.
40

No.
100

No.
200

76,20

38,10

19,05

9,53

4,75

2,00

0,85

0,43

0,15

0,075

Fuente: Elaboracin propia. Adaptada de Ugas (1985, p.43).

44

Utensilios de uso general como horno de secado, envases


apropiados para el manejo y secado de las muestras en el horno,
vaso de precipitados (beaker), etc.

ii.

Muestra:

La muestra deber dividirse en dos fracciones: una conformada por las


partculas retenida sobre el tamiz No. 10 (2.00 mm), denominada fraccin
granular gruesa y la otra por la porcin pasante por ese tamiz, conformando
la fraccin granular fina. Ambas fracciones se ensayarn por separado, y su
peso va a variar segn sea una fraccin granular gruesa o fina.
iii.

Procedimiento:

iii.a) Anlisis de la fraccin gruesa. Tamizado en seco


Se utiliza cuando el material es granular grueso (gravas y/o arenas
gruesas). A continuacin se describe el procedimiento para el anlisis de la
fraccin gruesa por tamizado en seco.
1. Se seca el material en un horno a temperatura constante de
110C5C. Si el suelo contiene material orgnico u otras
substancias cuya constitucin pueda ser alterada debido a cambios
de temperatura, se secar a una temperatura no mayor de 60C lo
que duplicar el tiempo de secado.
2. Se selecciona una muestra representativa del suelo seco. En la
Tabla 2.8 pueden encontrarse valores representativos para el peso
mnimo de las muestras segn el tamao de las partculas de la
misma. Se pesa y se anota el valor en la planilla de datos.

45

Tabla 2.8
Peso mnimo de la muestra segn tamao de sus partculas ms grandes
Dimetro nominal de las partculas mas
grandes (pulgadas)

Peso mnimo de la muestra (gramos)

3/8

500

1000

2000

3000

4000

6000

Fuente: Ugas (1985, p.43)

3. Se ordenan los tamices de forma gradual de mayor a menor


abertura desde el tamiz 3 al No. 10, como se indica en la Tabla
2.7, incluyendo el recipiente de fondo. Colocar la muestra en el
tamiz superior y tapar el juego de tamices.
4. Tamizar la muestra durante 15 minutos aproximadamente si el
tamizado se realiza de forma manual efectuando movimientos
verticales y horizontales principalmente para mantener la muestra
movindose continuamente sobre la superficie del tamiz o durante
10 minutos en la tamizadora mecnica.
5. Se pesa en la balanza la fraccin retenida en cada tamiz y se
registran los pesos obtenidos en la planilla de datos de laboratorio.
iv.

Clculos

A continuacin se realizan los clculos para determinar el porcentaje de


suelo retenido (Rn) en el tamiz n.
% Rn =

Peso retenido en el tamiz n


Peso total

100

(2.27)

Para determinar el porcentaje ms fino que el tamiz n, se resta de 100%


el porcentaje retenido en el primer tamiz y a ese resultado se le resta el
porcentaje retenido en el tamiz siguiente y as sucesivamente.

46

Tambin se puede obtener restando de 100% los porcentajes acumulados


de los retenidos sobre cada tamiz:
%Ms fino n = 100 % - %Retenido n

(Ec. 2.28)

iii.b) Anlisis de la fraccin fina. Tamizado en seco o lavado y tamizado


Anlisis por tamizado en seco:
Se emplea para materiales arenosos de grano medio a fino que contengan
muy poco limo y arcilla y cuyos terrones en estado seco se desintegren con
facilidad. A continuacin se describe a detalle el procedimiento para el
anlisis de la fraccin fina por tamizado en seco.
1. Se toma una porcin de 100 a 200 g. (Wi, peso inicial) de la
muestra seca que pas por el tamiz No. 10 (2,00mm). Si el suelo
presenta terrones, stos se desmoronan cuidadosamente para no
romper los granos. Se registra el peso de la muestra en la planilla
de laboratorio.
2. Tamizar el material por los tamices del No. 10 al No. 200 (ver Tabla
2.7) y determinar los pesos retenidos en cada tamiz. Registrar los
pesos en la planilla de datos de laboratorio.
Clculos:
Se realizan los clculos pertinentes para la determinacin del porcentaje
retenido sobre un tamiz n.
% Rn =

Peso retenido en el tamiz n


Peso inicial

(% Pasa No. 10)*

(Ec. 2.29)

Para obtener los porcentajes retenidos de cada una de las fracciones


referidos al peso total de la muestra, se multiplica el % Rn calculado con la
Ecuacin 2.29 por cada una de las fracciones retenidas.
Se calcula el porcentaje ms fino, el cual se obtiene restando del %Pasa
N10 el %Retenido en el tamiz siguiente, a este resultado se le resta el
%Retenido en el tamiz que sigue y as sucesivamente. Tambin se puede

47

obtener restando del %Pasa N10 los porcentajes retenidos en forma


acumulada sobre cada tamiz.
%Ms finoi = %Pasa N10 - %Retenidoi

(Ec. 2.30)

Anlisis por lavado y tamizado:


Se requiere en casos de materiales limosos y arcillosos con poco
contenido de arena, cuyos terrones no se rompen con facilidad. A
continuacin se describe en detalle el procedimiento para el anlisis de la
fraccin fina por lavado y tamizado.
1. Tomar unos 100 a 200 g (W i peso inicial) de la muestra seca
pasante por el tamiz No. 10. Si el material presenta humedad
higroscpica se determinar su contenido de humedad sobre una
muestra auxiliar secndola al horno, as podr calcularse el peso
del material seco.
2. Colocar la muestra en un vaso de precipitados (beaker) y cubrir con
agua para dejar en remojo hasta que todos los terrones se
ablanden.
3. Despus de la inmersin (18 a 24 horas), lavar todo el contenido
del vaso de precipitado sobre el tamiz No. 200 hasta que pase el
agua limpia. Se debe cuidar de no perder ninguna partcula de las
retenidas en el tamiz y evitar frotar la muestra contra el tamiz.
4. El material retenido en el tamiz No. 200, despus de lavado, se
coloca en una cpsula lavando la malla con agua y se seca a
1105C su contenido.
5. Tamizar en seco por los tamices de malla inferior al No. 10 de la
Tabla 2.7 y pesar lo retenido en cada uno. Registrar los pesos en la
planilla de datos de laboratorio.

48

Clculos:
El clculo del porcentaje retenido (%Rn) y el porcentaje ms fino (%Ms
finoi) se realizar de la misma forma que para el procedimiento de tamizado
en seco, haciendo uso de las Ecuaciones 3.3 y 3.4.
El porcentaje de material pasante por el tamiz No. 200 se calcular de la
siguiente manera:
%Pasa No.200=

v.

Peso inicial Wi - Peso retenido seco


*%Pasa
Peso inicial (Wi )

No.10

(Ec. 2.31)

Resultados

Una vez concluido el ensayo de granulometra por tamizado empleando


uno o una combinacin de los mtodos indicados anteriormente, se grafican
los resultados en papel semilogartmico, obtenindose de esta manera la
curva granulomtrica representativa de la distribucin de las partculas que
constituyen el suelo evaluado.
En la grfica en el eje de las abscisas se registrar la abertura de las
mallas en milmetros en escala logartmica, y en el eje de las ordenadas se
registrar los porcentajes acumulados que pasan en las mallas que se
utilizan, en escala natural.
Haciendo uso de esta grfica, se determinan los coeficientes de
uniformidad, y de curvatura, los cuales se definen a continuacin:
Coeficiente de uniformidad o de Hazen (Cu):
D

Cu = D60

(Ec. 2.32)

10

Donde:
D60 = Dimetro correspondiente a la malla por la que pasa el 60%
de las partculas.
D10 = Dimetro correspondiente a la malla por la que pasa el 10%
de las partculas.
El valor de Cu puede ser cualquier nmero mayor que uno, y el aumento
del este valor representa un amplio rango de tamaos de partculas.
49

Entonces se tiene que se cumplen para este valor obtenido las siguientes
condiciones:
Si: Cu < 5 Suelos uniformes
Si: 5 Cu 15 Suelos no uniformes (heterogneos)
Si: Cu > 15 Suelos muy desuniformes (muy heterogneos)
Para determinar el coeficiente de uniformidad deben seguirse los
siguientes pasos:
1. Determinar el dimetro correspondiente al 10% (D10), esto se
consigue trazando una recta horizontal desde la ordenada de 10%
hasta que intercepte la curva granulomtrica, luego trazar una recta
vertical desde ese punto hasta que corte el eje de las abscisas. La
abscisa hallada corresponde al D10.
2. Determinar el dimetro correspondiente al 60% (D60), esto se
consigue siguiendo el mismo procedimiento que para D10.
3. Aplicar la Ecuacin 2.32 y registrar el valor obtenido:
Coeficiente de curvatura (Cc)
Cc = D

D30 2

10

(Ec. 2.33)

D60

Donde:
D30 = Dimetro correspondiente a la malla por la que pasa el 30% de
las partculas.
D10 = Dimetro correspondiente a la malla por la que pasa el 10% de
las partculas.
D60 = Dimetro correspondiente a la malla por la que pasa el 60% de
las partculas.
Ugas (1985) resalta que el coeficiente de curvatura Cc describe la
suavidad y la forma de la curva de gradacin. Valores de C c muy altos o muy
bajos indican que la curva es irregular (p.66).
Para determinar el coeficiente de curvatura deben seguirse los siguientes
pasos:
50

1. Determinar el dimetro correspondiente al 10% (D10), utilizando el


mismo procedimiento indicado para el coeficiente de uniformidad.
2. Determinar el dimetro correspondiente al 60% (D60), utilizando el
mismo procedimiento indicado para el coeficiente de uniformidad.
3. Determinar el dimetro correspondiente al 30% (D30), de la misma
forma que se hallaron los otros dos.
4. Aplicar la Ecuacin 2.33 y registrar el resultado
II.4.2.2 Anlisis granulomtrico por va hmeda o sedimentacin.
Mtodo del Hidrmetro.
Ugas (1985), explica lo siguiente:
El tamizado por s solo es un ensayo incompleto, excepto cuando
se trata de suelos predominantemente arenosos. La determinacin
del contenido de limo y arcilla en un suelo no puede realizarse por
tamizado y por ello se recurre a ensayos de sedimentacin (p.46).
El hidrmetro permite determinar de manera cuantitativa los dimetros y
las fracciones de las partculas que pasan a travs del tamiz No. 200, es
decir aquellas partculas menores de 75 m.
Este ensayo basado en la ley de Stokes consiste en medir las variaciones
que experimentan la concentracin o densidad de una suspensin de suelo,
a medida que se sedimentan las partculas, es decir, cuando un suelo fino
es dispersado en agua, las partculas sedimentarn a diferentes velocidades,
dependiendo de su textura, tamao y masa, adems de la viscosidad del
agua (Campos y Guardia Nio, 2005, p.36).
A continuacin, en esta seccin se describe a detalle el ensayo de
sedimentacin por hidrmetro.
i.

Equipos
Hidrmetro: ser de tipo 151H o 152H, conforme especificaciones
ASTM E-100. Debe estar graduado para leer la gravedad especfica
de

la

suspensin

gramos
51

por

litro

de

la

suspensin,

respectivamente. El hidrmetro 151H o densidad debe estar


calibrado con un peso especfico de G = 2,65 y el 152H o de
concentracin debe estar calibrado a una temperatura de 20C.
Cilindros de sedimentacin: consiste en un cilindro de vidrio
graduado, de unos

45,7 centmetros de alto y 63,5 mm de

dimetro, con capacidad de 1000 ml a 20C. El dimetro interior


debe ser tal que la marca de 1000 ml est a 362 cm medidos
desde el fondo del cilindro en la parte interna del mismo.
Aparato agitador. Pueden utilizarse cualquiera de los dos aparatos
descritos a continuacin
a) Aparato A: consiste en un dispositivo operado de forma
mecnica, dotado de un motor elctrico el cual gira un eje
vertical a una velocidad no menor a 10.000 r.p.m. sin carga. El
eje debe estar equipado con una paleta reemplazable de
metal, plstico o goma dura. De la misma forma el eje debe
ser de una longitud tal que la paleta opere a no menos que
3/4 (19 mm) o no ms que 1 (38,1 mm) por encima de la
parte inferior de la taza de dispersin.
b) Aparato B: consiste en una taza de dispersin con una fuente
de aire. La cantidad de aire requerida est en el orden de
0,057 m3/min.
Agente dispersante o defloculante. Consiste en una solucin de
hexametafosfato de sodio (a veces llamado metafosfato de sodio)
que deber ser usada en agua destilada o desmineralizada, a razn
de 40 gr de sodio hexametafosfato por litro de solucin.
Agua. Toda el agua utilizada debe ser destilada o desmineralizada.
El agua para el anlisis por hidrmetro debe ser llevada a la
temperatura que se espera que prevalezca durante el ensayo.
Vaso de precipitados (Beaker) de 250 ml de capacidad.
52

Tamices: juego de tamices de malla cuadrada, con su tapa y


recipiente inferior, que cumpla con las especificaciones requeridas
en la norma ASTM E 11 (ver ensayo granulomtrico por tamizado).
Balanza de torsin elctrica, con sensibilidad de 0,01 gr para
muestras pasante del tamiz No. 10 (2,0 mm) y de 0,1% del peso de
la muestra para el material retenido en el tamiz No. 10.
Termmetro de inmersin, con apreciacin de 0,5C.
Cronmetro o reloj con segundero.
Utensilios de uso general como horno de secado, envases
apropiados para el manejo y secado de las muestras en el horno,
esptulas, etc.

ii.

Muestra
Se selecciona una porcin representativa del suelo, se seca en el
horno, se tritura y se pasa por el tamiz No. 10 (ver anlisis
granulomtrico por tamizado).
Se toma y se pesa una porcin de esta muestra seca para luego
ser analizada en el hidrmetro. Se tomar una muestra de
aproximadamente 115 g para suelos arenosos y aproximadamente
65 g para suelos limosos y arcillosos.

iii.

Procedimiento
1. Colocar la muestra del material completamente seco, bien
pulverizado en un vaso de precipitados (Beaker).
2. Preparar la solucin de agua destilada y agente desfloculante,
segn las especificaciones dadas anteriormente.
3. Cubrir la muestra con 125 ml de la solucin de agua destilada y
defloculante, y djese en remojo por 16 horas como mnimo.
4. Luego de transcurrido este tiempo, se pasa el contenido a alguno
de los aparatos agitadores sealados anteriormente.
53

Si se utiliza el aparato A, pasar la mezcla de suelo y agua del


Beaker a la taza de dispersin, lavando cualquier residuo del vaso
de precipitado con agua destilada o desmineralizada. De ser
necesario se aade ms agua destilada o desmineralizada hasta
que la taza este poco ms de la mitad llena. Luego agitar por un
periodo de un (1) minuto.
Si se utiliza el aparato agitador B, remover la tapa y conectar la
taza a una fuente de aire comprimido por medio de una manguera
de goma. Un medidor de aire debe estar en la lnea entre la taza o
copa y la vlvula de control. Abrir la vlvula de control para que el
medidor o manmetro indique 7 kPa de presin (esta presin inicial
es requerida para prevenir que la mezcla de suelo y agua entre en
la cmara de aire cuando la esta es transferida a la taza o copa de
dispersin). Pasar la mezcla de agua y suelo del Beaker a la taza
de dispersin lavando con agua destilada o desmineralizada, para
que el volumen total en la copa sea de 250 ml, pero no ms que
esto.
5. Colocar la tapa sobre la copa y abrir la vlvula de control del aire
hasta que la medida del manmetro sea 140 kPa.
La dispersin del suelo debe realizarse de acuerdo a lo establecido en la
Tabla 2.9

54

Tabla 2.9
Periodo de dispersin del suelo segn su ndice de plasticidad
ndice de Plasticidad, IP

Periodo de dispersin, min

Debajo de 5

6 a 20

10

Sobre 20

15

Fuente: Norma ASTM D 422.

Los suelos con alto contenido de mica necesitan dispersarse por tan solo
1 minuto.
Luego de transcurrido el periodo de dispersin se debe reducir la presin a
7 KPa, para preparar la mezcla para ser transferida al cilindro de
sedimentacin.
6. Inmediatamente despus de la dispersin, pasar la mezcla a un
cilindro

de

sedimentacin,

aadir

agua

destilada

desmineralizada hasta lograr un volumen de 1.000 ml (1 L).


7. Usando la palma de la mano sobre la abertura del cilindro o una
tapa de goma, se agita la suspensin durante un minuto,
procurando mover la probeta en posicin horizontal o invirtiendo el
cilindro varias veces. (El nmero de veces que debe invertirse el
cilindro en un minuto es de aproximadamente 60). Si algn resto de
suelo permanece en el fondo del cilindro durante los primeros giros,
deber soltarse al agitar vigorosamente el cilindro mientras ste se
encuentra en posicin invertida.
8. Al final del minuto se coloca la suspensin sobre una superficie
firme y horizontal para dar comienzo a la sedimentacin. Del mismo
modo poner en marcha el cronmetro y sumergir el hidrmetro en la
solucin poco a poco, sin producir turbulencia en el fluido, hasta
que comience a flotar. Entonces, tomar lecturas desde el principio
55

de la sedimentacin a los siguientes intervalos de tiempo: 2, 5, 15,


30, 60, 250 y 1440 minutos.
9. Al finalizar el ensayo, es decir luego de tomar la ltima lectura del
hidrmetro, se vierte el contenido del cilindro a travs de un tamiz
No. 200 y se lava hasta que el agua salga clara y se recoge el
material retenido en ese tamiz, se seca en el horno a 110 5C, por
ltimo se tamiza mediante el procedimiento de tamizado en seco.
iv.

Clculos

Por ltimo se procede a realizar los clculos pertinentes para la


determinacin del dimetro de las partculas (D) de suelo en suspensin en
el instante t empleando la Ecuacin 2.34, y el porcentaje de suelo en
suspensin (porcentaje ms fino, %S) segn el hidrmetro usado (Ecuacin
2.36 para ASTM 152H, y Ecuacin 2.38 para ASTM 151H).
Clculo del dimetro de las partculas D:
D=K

L
t

(Ec. 2.34)

Donde:
L = distancia que recorre la partcula al sedimentarse o longitud efectiva.
Se debe realizar la correccin por menisco, segn el procedimiento descripto
ms adelante, antes de obtener L de las Tablas 2.11 y 2.12
t = tiempo que tarda en recorrer esa distancia.
K = coeficiente que depende de la temperatura de suspensin y del peso
especfico del suelo, y se calcula como:
K=

30
(Gs -1)w

(Ec. 2.35)

Sin embargo, para facilitar este proceso de clculo se proporciona la Tabla


2.10, donde se establecen valores de K en funcin de la temperatura.

56

Tabla 2.10
Valores de K (ASTM D422)
Temperatura

Peso Especifico (GS)

2,5

2,55

2,6

2,65

2,7

2,75

2,8

17

0,0149

0,0146

0,0144

0,0142

0,0140

0,0138

0,0136

18

0,0147

0,0144

0,0142

0,0140

0,0138

0,0136

0,0134

19

0,0145

0,0143

0,0140

0,0138

0,0136

0,0134

0,0132

20

0,0143

0,0141

0,0139

0,0137

0,0134

0,0133

0,0131

21

0,0141

0,0139

0,0137

0,0135

0,0133

0,0131

0,0129

22

0,0140

0,0137

0,0135

0,0133

0,0131

0,0129

0,0128

23

0,0138

0,0136

0,0134

0,0132

0,0130

0,0128

0,0126

24

0,0137

0,0134

0,0132

0,0130

0,0128

0,0126

0,0125

25

0,0135

0,0133

0,0131

0,0129

0,0127

0,0125

0,0123

26

0,0133

0,0131

0,0129

0,0127

0,0125

0,0124

0,0122

27

0,0132

0,0130

0,0128

0,0126

0,0124

0,0122

0,0120

28

0,0130

0,0128

0,0126

0,0124

0,0123

0,0121

0,0119

29

0,0129

0,0127

0,0125

0,0123

0,0121

0,0120

0,0118

30

0,0128

0,0126

0,0124

0,0122

0,0120

0,0118

0,0117

Fuente: Elaboracin propia. Adaptada de Campos y Guardia Nio (2005, p.38).

Adicionalmente, la Tabla 2.11 y 2.12 presentan los valores de L


(profundidad o longitud efectiva) para usar en la frmula de Stokes en la
determinacin de dimetros de partculas con los hidrmetros ASTM 151H y
152H, respectivamente.

57

Tabla 2.11
Valores de L (profundidad efectiva) para usar en la frmula de Stokes en la
determinacin de dimetros de partculas con el hidrmetro ASTM 151H.
Lectura original del

Lectura original del

hidrmetro

Profundidad

hidrmetro

Profundidad

(corregida por

efectiva, L (cm)

(corregida por

efectiva, L (cm)

menisco solamente)

menisco solamente)

1,000

16,3

1.021

10,7

1,001

16,0

1,022

10,5

1,002

15,8

1,023

10,2

1,003

15,5

1,024

10,0

1,004

15,2

1,025

9,7

1,005

15,0

1,026

9,4

1,006

14,7

1,027

9,2

1,007

14,4

1,028

8,9

1,008

14,2

1,029

8,6

1,009

13,9

1,030

8,4

1,010

13,7

1,031

8,1

1,011

13,4

1,032

7,8

1,012

13,1

1,033

7,6

1,013

12,9

1,034

7,3

1,014

12,6

1,035

7,0

1,015

12,3

1,036

6,8

1,016

12,1

1,037

6,5

1,017

11,8

1,038

6,2

1,018

11,5

1,019

11,3

1,020

11,0

Fuente: Elaboracin propia. Adaptada de ASTM D 422.

58

Tabla 2. 12
Valores de L (profundidad efectiva) para usar en la frmula de Stokes en la
determinacin de dimetros de partculas con el hidrmetro ASTM 152H.
Lectura

Lectura

Lectura

original del

original del

original del

hidrmetro

Profundidad

hidrmetro

Profundidad

hidrmetro

Profundidad

(corregida

efectiva, L

(corregida

efectiva, L

(corregida

efectiva, L

por

(cm)

por

(cm)

por

(cm)

menisco

menisco

menisco

solamente)

solamente)

solamente)

16,3

21

12,9

42

9,4

16,1

22

12,7

43

9,2

16,0

23

12,5

44

9,1

15,8

24

12,4

45

8,9

15,6

25

12,2

46

8,8

15,5

26

12,0

47

8,6

15,3

27

11,9

48

8,4

15,2

28

11,7

49

8,3

15,0

29

11,5

50

8,1

14,8

30

11,4

51

7,9

10

14,7

31

11,2

52

7,8

11

14,5

32

11,1

53

7,6

12

14,3

33

10,9

54

7,4

13

14,2

34

10,7

55

7,3

14

14,0

35

10,5

56

7,1

15

13,8

36

10,4

57

7,0

16

13,7

37

10,2

58

6,8

17

13,5

38

10,1

59

6,6

18

13,3

39

9,9

60

6,5

19

13,2

40

9,7

20

13,0

41

9,6

Fuente: Elaboracin propia. Adaptada de ASTM D 422.

Clculo de la fraccin en suspensin S (%):


59

Para el hidrmetro de densidad ASTM 151H:


s
r-w
% S=

100
Ws s - w 20C

(Ec. 2.36)

Donde:
r = densidad de suspensin en el tiempo t.
rw +

SWs
V

(1- w )

(Ec. 2.37)

SWs = peso del suelo en suspensin


V = volumen total
w = peso unitario del agua a la temperatura de la suspensin.
Ws= peso del suelo en suspensin.
s = peso unitario de los slidos
w20C = peso unitario del agua a 20C
Para el hidrmetro de concentracin ASTM 152H:
% S=

rxa
Ws

x 100

(Ec. 2.38)

r = lectura corregida del hidrmetro (Ec. 2.39)


a = coeficiente de correccin (Tabla 4.13)
Ws: peso seco del suelo en suspensin.

60

Tabla 2.13
Valores del coeficiente de correccin a para distintos pesos especficos de las partculas
de suelo.
Peso especfico

Factor, a

2,95

0,94

2,90

0,95

2,85

0,96

2,80

0,97

2,75

0,98

2,70

0,99

2,65

1,00

2,60

1,01

2,55

1,02

2,50

1,03

2,45

1,05

Fuente: Ugas (1985, p.63)

Las lecturas obtenidas del hidrmetro (r) estn afectadas por varios
factores, por lo que es necesario realizar la correccin por (C): menisco Cm,
temperatura CT, defloculante Cd y desplazamiento del punto cero Co.
r= r C

(Ec. 2.39)

Donde: C= Cm CT - Cd - Co
Correccin por menisco (Cm):
Lavar el hidrmetro con agua y jabn, luego con alcohol y finalmente
enjuagar con agua destilada.
Se sumerge el hidrmetro en agua destilada y se hace una primera lectura
en la escala del vstago de la parte superior del menisco y una segunda a
nivel de la superficie horizontal del agua.
La diferencia entre ambas lecturas corresponde a la correccin por
menisco Cm, debiendo sumarse este valor al obtenido en la lectura del
hidrmetro.
61

Los valores tpicos utilizados de Cm son: para el 151H Cm = 0,6 y para


152H Cm = 1.
Correccin por temperatura (CT):
El coeficiente de correccin por temperatura CT toma en cuenta la
dilatacin del vidrio del hidrmetro por efecto de la temperatura y se puede
obtener a travs de la Tabla 2.14 para ambos tipo de hidrmetro.
Tabla 2.14
Valores de CT para la correccin por temperatura, de las lecturas del hidrmetro
CT

CT

Temperatura

Hidrmetro

Hidrmetro

Temperatura

Hidrmetro

Hidrmetro

densidad

concentracin

densidad

concentracin

(g/cm )

(g/lt)

(g/cm )

(g/lt)

10

-1,25

-2,00

20

0,00

0,00

11

-1,18

-1,89

21

+0,19

+0,01

12

-1,09

-1,75

22

0,38

0,61

13

-1,00

-1,60

23

0,59

0,95

14

-0,89

-1,43

24

0,80

1,21

15

-0,78

-1,25

25

1,04

1,6

16

-0,64

-1,03

26

1,27

2,04

17

-0,50

-0,80

27

1,52

2,44

18

-0,34

-0,54

28

1,77

2,84

19

-0,18

-0,30

30

2,30

3,69

Fuente: Elaboracin propia. Adaptada de Ugas (1985, p.54)

Correccin por defloculante Cd y por desplazamiento del punto cero Co:


La correccin por defloculante y desplazamiento se obtiene a travs de un
mismo procedimiento, para ello prepare una solucin de 1.000 ml de agua
destilada y defloculante, en la misma proporcin usada para el ensayo. Se
vierte la solucin en un cilindro de sedimentacin, se sumerge el hidrmetro,
y se espera hasta que la temperatura del hidrmetro y del lquido se iguale,
se realiza la lectura de calibracin (rc) en la parte superior del menisco y se
registra la temperatura del lquido.
Cd + Co = rc + Cm + CT
62

(Ec. 2.40)

II.5 Lmites de consistencia o de Atterberg


II.5.1 Definiciones
La consistencia puede definirse como el grado de atraccin entre las
partculas del suelo, que se manifiesta por la resistencia que estas oponen a
las fuerzas exteriores que tratan de deformar o de destruir su estructura.
Campos y Guardia Nio (2005), se refieren a la consistencia en los
diferentes tipos de suelos de la siguiente forma:
Para el caso de suelos de grano grueso la textura y la forma de
ubicacin de las partculas dentro la masa de suelo determina la
consistencia, mientras que en los suelos finos el contenido de
humedad define la consistencia ya que el agua contribuye a la
cohesin, debido a las propiedades elctricas de los minerales de
arcilla. (p.41)
Hacia la primera dcada del siglo XX Atterberg defini las fronteras de
cuatro estados de consistencia de los suelos de grano fino, en trminos de
lmites y en funcin del contenido de agua que presente, estableciendo: a)
lmite lquido, (LL): como la frontera entre los estados lquido y plstico; es ;
es decir el contenido de agua en porcentaje con el cual el suelo puede
cambiar de estado lquido a plstico, si disminuye su humedad, b) lmite
plstico, (LP): la frontera entre los estados plstico y semislido,
entendindose como el contenido de agua en porcentaje con el que el suelo
cambia su estado plstico a semislido; y c) lmite de contraccin (LC): la
frontera entre los estados semislido y slido, representa el contenido de
agua en porcentaje para cual el suelo no sufre ningn cambio adicional de
volumen con la prdida de humedad.
La descripcin de los ensayos para la determinacin de los lmites de
consistencia o de Atterberg se contempla en las siguientes secciones.

63

Figura 2.4 Representacin de los lmites y estados de consistencia segn el incremento


del contenido de humedad (w%)
Fuente: Elaboracin propia.

64

II.5.2 Lmite lquido


El lmite lquido (LL) es el contenido de agua, en porcentaje de un suelo en
el lmite definido arbitrariamente entre los estados semilquido y plstico.
El lmite lquido se determina mediante la realizacin de ensayos en los
que se lleva una parte de la muestra en una copa de bronce o latn, dividido
en dos por una herramienta de ranurado, y luego se deja fluir juntos hasta
chocar causada por los golpes repetidos ocasionadas en la copa en un
dispositivo mecnico estndar.
II.5.2.1 Ensayo de determinacin del lmite lquido (LL)
Designaciones:
ASTM D 4318-00
AASHTO T 89
COVENIN 1125-77
i.

Equipos:
Aparato de Casagrande para determinar lmite lquido. La Figura
2.5 muestra un ejemplo de este dispositivo, tambin conocido como
la cuchara o copa de Casagrande.

Figura 2.5 Cuchara de Casagrande para determinar el lmite liquido del suelo
Fuente: Campos y Guardia Nio (2005)

65

Este aparato consiste bsicamente en una copa de latn o bronce, de


dimensiones estndar, que puede ser elevada y dejada caer mediante una
manivela, desde una distancia de 10 milmetros (1 cm) hacia una base de
goma dura, produciendo mediante este mecanismo lo que se denomina
golpe.
Ranurador, o herramienta de ranurado plano. Consiste en una
herramienta de plstico o metal no corrosivo, con dimensiones
estndar.
Esta herramienta debe seguir las especificaciones dadas por las
normas ASTM, las cuales pueden tener las medidas mostradas en
la Figura 2.6

66

Dimensiones
Letra
mm

A*

B*

C*

D*

E*

F*

11

40

50

10

0,1

0,2

0,5

0,1

0,5

0,1

Mnimo

13

60

K*

L*

10

60

0,05

N
20

* Dimensiones esenciales.
Remonta por lo menos 15 mm desde la punta.
Nota: Cuando el ranurador est nuevo la dimensin A debe ser entre 1,9 y 2,0 mm y la
dimensin D entre 6,0 a 6,1 mm, para permitir una vida til adecuada.
Figura 2.6 Especificaciones de dimensiones de ranuradora segn norma ASTM D 4318
Fuente: Norma ASTM D 4318 (2005, p.4)

Cpsula de evaporacin, preferiblemente de porcelana.


Esptula de hoja flexible.
Recipientes (taras): previamente pesados e identificados para
control de la muestra ensayada y de capacidad suficiente para
contener la muestra seleccionada. Estos recipientes deben estar
confeccionados de un material resistente a la corrosin y poco
sensibles a cambios de peso o desintegracin debido a los
repetidos cambios de temperatura.
Balanza: debern tener una precisin de por lo menos 0,01 g para
muestras con un peso de hasta 200 g y de 0,1 g para muestras con
un peso superior a los 200 g.
67

Tamiz No. 40 y No. 10.


Agua destilada.
Utensilios: mortero y pisn de porcelana, botella dispensadora de
agua y papel adsorbente.
ii.

Muestra:
La muestra requerida para la determinacin del lmite lquido debe
estar constituida en forma exclusiva por partculas pasantes por el
tamiz No. 40. Se deben seleccionar muestras representativas del
suelo a evaluar y garantizar suficiente cantidad para obtener entre
150 y 200 gramos de material pasante tamiz No. 40 despus del
proceso de preparacin de la misma.
La preparacin de la muestra puede llevarse a cabo mediante dos
procedimientos, la seleccin del mismo depender del tipo de suelo
con el que se est trabajando, para ello se debe determinar por dos
mtodos visual y manual si el material posee cierta cantidad de
material retenido en el tamiz No. 40, o si la muestra corresponde a
un material sin o con un bajo porcentaje de partculas retenidas en
dicho tamiz.

A continuacin se describen los procedimientos de preparacin de la


muestra para la determinacin del lmite lquido.
Procedimiento por va hmeda:
Al menos que se indique lo contrario se deber utilizar este mtodo en la
preparacin de la muestra.
Material pasante el tamiz No. 40:
Este procedimiento se utiliza en suelos que no poseen o poseen poca
cantidad de partculas retenidas en el tamiz No. 40, en suelos con materia
orgnica y algunos inorgnicos que sufren cambios importantes en los lmites
de Atterberg si son secados en el horno.
a) Se coloca en un envase apropiado una muestra de aproximadamente
150 a 200 g del material que pasa el tamiz No. 40 previamente
68

seleccionado, se aade agua destilada y se mezcla hasta uniformizar


utilizando una esptula o si se requiere se cubre con agua destilada y
se deja remojar para ablandar el material antes del inicio de la
preparacin de la mezcla.
b) Ajustar el contenido de agua del material para llevarlo a una
consistencia que requiera entre 25 y 35 golpes del aparato de
Casagrande.
c) Si se detecta en la muestra un pequeo porcentaje de material
retenido en el tamiz No. 40 (menor a 15%), se deber remover estas
partculas manualmente o pasndolo nuevamente por el tamiz No. 40.
En ese caso de debe utilizar un pisn de goma u otro dispositivo que
no dae el tamiz o degrade las partculas que pudieran quedar
retenida en el tamiz si se realiza el procedimiento por va seca.
d) Colocar el material preparado en un recipiente para mezclar y
almacenar, compruebe su consistencia, ajustar si se requiere, cubrir
para evitar la prdida de humedad, y dejar reposar (curacin) durante
al menos 16 h. Despus del periodo de reposo e inmediatamente
antes de comenzar la prueba remezclar muy bien el suelo.
Material retenido el tamiz No.40:
a) Colocar la muestra en un recipiente y aadir suficiente agua para
cubrirla, dejndola el tiempo necesario para que los terrones se
ablanden y no haya partculas finas adheridas a las partculas
gruesas.
b) Cuando el porcentaje de partculas retenidas en el tamiz No. 40 sea
alto, se deber realizar el lavado de la muestra de forma progresiva
a travs de este tamiz, no excediendo 0,50 kg de material en cada
lavado, colocando el tamiz No. 40 en el fondo del recipiente de
lavado. Transferir la mezcla de suelo-agua sobre el tamiz, teniendo
cuidado de no perder material.
69

c) Alternativamente se puede transferir la mezcla suelo-agua al tamiz


No. 10, colocndolo sobre el tamiz No. 40 y enjuagar el material
fino.
d) Despus de lavar y remover la mayor cantidad de partculas
gruesas como sea posible, aadir suficiente agua al recipiente
hasta alcanzar 13 mm ( pulgada) por encima de la superficie del
tamiz No. 40. Agitar muy bien la suspensin con los dedos con
movimiento circular para lavar el material fino que est adherido a
la superficie de los granos gruesos.
e) Disgregar los terrones de suelo fino frotando suavemente con la
yema de los dedos sobre el tamiz.
f) Completar la operacin de lavado enjuagando el material retenido
en el tamiz No. 40 con una pequea cantidad de agua.
g) Reducir el contenido de agua del material pasante del tamiz No. 40,
por alguno de los siguientes mtodos: a) exponer la muestra a
temperatura ambiente, b) exponerla a una corriente de aire caliente,
como por ejemplo un secador de cabello, c) decantando el agua
limpia de la superficie de la suspensin, d) filtrando el material
usando papel de filtro, en cuyo caso se debe remover el material
retenido en el filtro.
h) Mezclar completamente el material con una esptula.
i) Ajustar el contenido de agua del material, si es necesario, para
llevarlo a una consistencia que requiera entre 25 y 35 golpes del
aparato de Casagrande.
j) Colocar el material preparado en un recipiente para mezclar y
almacenar, cubrir para evitar la prdida de humedad, y dejar
reposar (curacin) durante al menos 16 h. Despus del periodo de
reposo e inmediatamente antes de comenzar la prueba remezclar
muy bien el suelo.
70

Procedimiento por va seca:


a) Se seca la muestra a temperatura ambiente en la capsula de
evaporacin o en el horno a temperatura no superior a 60C, hasta
que los terrones de suelo puedan pulverizarse fcilmente.
b) Se pulveriza el suelo en un mortero emplendose un pisn de
caucho u otro dispositivo similar, evitando que ocurra la
degradacin de las partculas individuales.
c) Tamizar por la malla No. 40, agitando con la mano para asegurar la
separacin completa de la fraccin fina. Si queda material retenido
en el tamiz se repite el paso anterior y se tamiza nuevamente,
repitiendo el procedimiento hasta que la mayora del material fino
haya sido disgregado y el material retenido en el tamiz No. 40 est
constituido solo por partculas individuales.
d) Colocar el material retenido en el tamiz No. 40 luego del ltimo
procedimiento de pulverizado y tamizado, en una recipiente y
aadir una pequea cantidad de agua destilada. Revuelva la
mezcla y transfirala al tamiz No. 40, capturando el agua y los finos
en suspensin en el recipiente de lavado. El material de suspensin
debe mezclarse con el material seco pasante del tamiz No. 40
(paso d).
e) Continuar con el mismo procedimiento descripto en el mtodo
anterior a partir del paso g.
iii.

Procedimiento

Existen dos mtodos para determinar el lmite lquido de un suelo, el


primero denominado Mtodo A requiere que se realicen tres o ms ensayos
en un rango de contenido de humedad, graficndose los resultados
obtenidos en escala semilogaritmica para obtener por relacin el lmite
lquido del suelo. El Mtodo B o mtodo de lmite lquido de un punto
emplea los datos de un ensayo con un solo contenido de humedad, el cual
71

se multiplica por un factor de correccin para determinar el valor del lmite


lquido.
Mtodo A:
1. Se ajusta la altura de cada de la cpsula de la mquina de
Casagrande, para que sea exactamente 1 cm, esto se logra con los
tornillos de ajuste del aparato.
2. Se coloca sobre la copa la muestra previamente preparada segn
el procedimiento correspondiente, apisonndola contra el fondo con
movimientos circulares mediante la esptula evitando as que el
suelo atrape burbujas de aire. Nivelar la superficie con la esptula
de forma que quede lisa y horizontal, adems procurando que
quede 1cm de profundidad en el punto de espesor mximo.
3. Se toma el ranurador, y se separa la muestra por el centro desde el
interior hasta el borde libre del recipiente, debe lograrse mediante el
trazado un canal limpio y claro, como el mostrado en la Figura 2.7,
en la cual se puede observar la divisin de la muestra de suelo en
una vista superior (izquierda) y frontal (derecha).

Figura 2.7 Divisin de la pasta de suelo


Fuente: Campos y Guardia Nio (2005)

4. Se procede a girar la manivela del aparato, de manera que se


logren dos revoluciones por segundo, es decir, la copa debe bajar y
subir la distancia previamente calibrada de 1 cm una vez por
segundo. El procedimiento debe proceder hasta que el suelo de
72

cada lado de la ranura entren en contacto, aproximadamente una


longitud de 1 cm (Vase Figura 2.8). Deben anotarse el nmero de
golpes que se obtuvo hasta el momento que se consigui la unin.

Figura 2.8 Cierre de la pasta de suelo


Fuente: Campos y Guardia Nio (2005)

5. Se toma una muestra del suelo prximo a los extremos de la ranura


en la parte donde se cerr, se pesa y se seca al horno para
determinar su contenido de humedad. (Vase Ecuacin 2.1).
6. Se repiten los pasos 2 a 5, limpiando previamente el platillo,
disminuyendo el contenido de humedad de la muestra. Hasta
obtener 3 ensayos en los cuales el nmero de golpes necesarios
para el cierre de la ranura est en los rangos de 10 a 20, 20 a 30 y
30 a 40.
Clculos
Se

grafican en escala

semilogartmica

los

resultados obtenidos,

relacionando el contenido de humedad (w, %) en el eje de las ordenadas en


escala aritmtica y su correspondiente nmero de golpes (N) del aparato de
Casagrande, en el eje de las abscisas en escala logartmica.
Se traza la lnea recta que mejor se aproxime a los tres o ms puntos
obtenidos en el ensayo, la cual se conoce curva de flujo.
73

De esta curva, se determina el contenido de humedad correspondiente a


25 golpes, este valor representa el lmite lquido (LL, %) del suelo. Se debe
redondear el valor obtenido al nmero entero ms prximo. En la Figura 2.9
se muestra un ejemplo de la curva para determinar el lmite lquido.

Figura 2.9 Determinacion del lmite lquido del suelo


Fuente: Campos y Guardia Nio (2005)

Mtodo B:
El procedimiento previamente descrito es el mtodo convencional para
determinar el lmite lquido de un suelo, sin embargo, existe un mtodo
alternativo, en el cual, se utiliza una ecuacin emprica para determinar el
lmite lquido del suelo en funcin al nmero de golpes y el contenido de
humedad del suelo, la cual est dada por la siguiente expresin:
N 0,121

%LL=%W ( 25 )

(Ec. 2.41)

Donde:
%LL = Lmite lquido
%W = Contenido de humedad natural
N = Nmero de golpes
Mediante el uso de la Ecuacin 2.41 se obtienen buenas aproximaciones
del lmite lquido realizando un solo ensayo. La norma ASTM D 4318
74

recomienda que esta ecuacin debe usarse para un nmero de golpes


comprendido entre 20 y 30. Para facilitar el uso de esta ecuacin, la Tabla
2.15 muestra valores de la relacin (N/25)0,121 de acuerdo al nmero de
golpes.

Tabla 2.15
Valores para la relacin (N/25)
N

(N/25)

0,121

0,121

(N/25)

0,121

20

0,974

26

1,005

21

0,979

27

1,009

22

0,895

28

1,014

23

0,990

29

1,018

24

0,995

30

1,022

25

1,000

Fuente: Elaboracin propia. Adaptada de Ugas (1985, p.75).

II.5.3 Lmite plstico (LP)


La plasticidad puede definirse como la propiedad de un material por la cual
es capaz de soportar deformaciones rpidas sin rebote elstico, sin variacin
volumtrica apreciable y sin desmoronarse ni agrietarse.
La plasticidad es un fenmeno inherente a los suelos de partculas muy
finas o suelos cohesivos, como es el caso de los limos y arcillas. Por
ejemplo, los suelos arcillosos muy plsticos, se retraen mucho cuando se
secan y se expanden cuando se humedecen, es decir hay cambio de
volumen en el suelo, y entre estos extremos, existe un intervalo del contenido
de agua en que la arcilla se comporta plsticamente.

75

Entonces, el lmite plstico est definido como la frontera convencional


entre los estados de consistencia semislido y plstico del suelo.
II.5.3.1 Ensayo de determinacin del lmite plstico
Designaciones:
ASTM D 4318-00
AASHTO T 90
COVENIN 1125-77
i.

Equipos:
Placa de vidrio: Una placa de vidrio de por lo menos 30 cm 2 (12
pulgadas) y 1 cm de espesor para la ejecucin del ensayo.
Esptula: Debe tener una hoja de unos 2 cm de ancho, y alrededor
de 10 a 13 cm de largo.
Tamiz. De 200 mm de dimetro, y que tenga un borde de al menos
5 cm por encima de la malla. Tambin se puede necesitar un tamiz
No. 10.
Botellas dispensadoras de agua, o un recipiente similar para
agregar agua en cantidades controladas al suelo y para el lavado
de los finos que contengan partculas gruesas.
Horno para secar, con termostato, capaz de mantener una
temperatura constante de 1105C a travs de la cmara de
secado.
Recipiente de lavado, redonda, de fondo plano, por lo menos 7,6
cm de profundidad, y un poco ms grande en la parte inferior de
unos 20,3 cm.
Balanza con sensibilidad de 0,01 g.

76

ii.

Muestra:

Se tomarn las mismas consideraciones para la toma y preparacin de la


muestra del ensayo de determinacin del lmite lquido.

iii.

Procedimiento:
1. Se toma una pequea porcin de la muestra previamente
preparada de aproximadamente 20 g.
2. Se reduce el contenido de agua hasta que se pueda extender sin
que se pegue a la mano, bien sea mezclndola continuamente
sobre la placa de vidrio o en el recipiente de mezclado y
almacenamiento.

El

proceso

de

secado

puede

acelerarse

exponiendo el suelo a una corriente de aire o utilizando papel


adsorbente adecuado.
3. Se selecciona entre 1,50 y 2,0 g de muestra, se amasa, y se rueda
con la palma de la mano o los dedos sobre la placa de vidrio,
ejerciendo solo la presin necesaria para formar con ella elipsoides,
o cilindros de espesor uniforme de aproximadamente 3,2 mm de
dimetro.
4. Una vez llegado a este punto, dividir la masa en varios pedazos y
comprimirlos y amansar entre el pulgar y el dedo ndice, para luego
formar una masa elipsoidal de nuevo.
5. Los pasos 3 y 4 se repiten hasta que el cilindro se agriete y
desmorone antes de que alcance el dimetro de 3,2 mm, y no
pueda continuar siendo presionado ni enrollado.
6. Se debe repetir todo el procedimiento (del 3 paso al 5)
seleccionando una nueva porcin de la muestra preparada de
aproximadamente 1,5 a 2,0 g y repetir hasta completar una muestra
total de 6 g.
77

7. Se renen los trozos del suelo en un envase y se pesan, para luego


determinar su contenido de humedad secndolo al horno, segn el
procedimiento descrito para este ensayo.
8. Si el suelo es predominantemente arenoso, el amasado de los
cilindros se har con la esptula, secando continuamente el agua
que deja el material sobre la superficie. Cuando la muestra se
resquebraje, se considera que ha alcanzado su lmite plstico.
iv.

Clculos

El lmite plstico (LP) ser el promedio de los valores de contenido de


humedad antes determinados (se toman mnimo dos), la diferencia entre dos
determinaciones debe ser menor del 2%, de lo contrario reptase el ensayo.
Debe redondearse al nmero entero ms prximo.
El procedimiento previamente descrito es el mtodo convencional para
determinar el lmite plstico de un suelo, sin embargo, existe un mtodo
alternativo, en el cual, se utiliza una ecuacin emprica para determinar el
lmite plstico a travs de la siguiente expresin:
%LP=

Peso del suelo hmedo+tara - (Peso del suelo seco+tara)


Peso del suelo seco+tara - (Peso de la tara)

*100 (Ec. 2.42)

II.5.4 Lmite de contraccin (LC)


Es el contenido de humedad por debajo del cual el secado no produce
ms disminucin en el volumen de la muestra. A su vez, el lmite de
contraccin corresponde a la frontera entre los estados de consistencia
slido y semislido.
II.5.4.1 Ensayo de determinacin del lmite de contraccin
Designaciones:
ASTM D 427-04
AASHTO T 92
78

i.

Equipos:
Molde de contraccin, el cual consta de un molde cilndrico metlico
con base plana de 45 mm y 10 mm de altura aproximadamente.
Recipiente de vidrio de aproximadamente 60 mm de dimetro y 30
mm de altura, con borde superior pulido.
Placa de vidrio con tres puntas metlicas para sumergir la muestra
en el mercurio.
Regla de acero para enrasar la superficie de la muestra en el
molde.
Cilindro graduado con capacidad de 25 ml y apreciacin de 0,2 ml.
Mercurio, suficiente para llenar el recipiente de contraccin y el
envase de vidrio hasta rebosar.
Cpsula de evaporacin de porcelana.
Esptula.
Botella dispensadora de agua.
Balanza con sensibilidad de 0,01 g.
Horno, con termostato, capaz de mantenerse a una temperatura
constante de 110C5C.
Tamiz No. 10 y No. 40.

ii.

Muestra:

Se tomarn las mismas consideraciones para la toma y preparacin de la


muestra de los dos ensayos anteriores.

iii.

Procedimiento.
1. Tomar una muestra representativa de unos 30 gramos de material
pasante por el tamiz No. 40 y previamente preparada segn el
procedimiento descripto en el ensayo de determinacin del lmite
lquido. El contenido de humedad de la muestra deber estar muy
cercano al lmite lquido,
79

2. Pesar el recipiente de contraccin (W t)


3. Recubrir el interior del recipiente de contraccin con vaselina para
evitar la adherencia de la muestra.
4. Colocar en el recipiente de contraccin la muestra en tres capas, en
cada capa golpear el recipiente contra una superficie firme hasta
que el suelo este compacto y se eliminen las burbujas de aire que
puedan estar presentes.
5. Pesar la muestra hmeda con el recipiente de contraccin (W t +
Wmh).
6. Secar la muestra al aire hasta que cambie de tono (de oscuro a
claro), aproximadamente durante 6 a 8 horas, luego colocar en el
horno a 1105C hasta obtener una masa constante. Pesar el
recipiente de contraccin con la muestra seca (W t + Wms).
7. Remover la muestra del recipiente de contraccin y almacenar
cuidadosamente.
8. Determinar el volumen de la muestra hmeda (V mh), el cual es igual
al volumen del recipiente de contraccin, empleando el siguiente
mtodo:
a) Colocar el recipiente de contraccin sobre la cpsula de
evaporacin, llenar con mercurio el recipiente y enrazar con la
placa de vidrio para eliminar el exceso de mercurio. Se debe
verificar que no existan burbujas de aire dentro del mercurio.
b) Vaciar el mercurio en un recipiente graduado para determinar
el volumen (Vmh) o de lo contrario, pesar el mercurio que
ocup el recipiente y dividirlo entre su densidad.
9. Determinar el volumen de la muestra seca:
a) Llenar con mercurio el recipiente de vidrio, enrasar con la
placa de vidrio.
b) Eliminar el exceso de mercurio de la cpsula de evaporacin.
80

c) Colocar la muestra de suelo seco sobre el mercurio en el


recipiente de vidrio y luego sumrjala completamente
presionanado con las tres puntas de la placa de vidrio,
evitando que quede aire atrapado debajo de la muestra.
Parte del mercurio ser desplazado fuera del recipiente de
vidrio y deber ser recogido en la cpsula de evaporacin.
d) Pesar el recipiente para el mercurio desplazado (W r).
e) Pesar el mercurio desplazado y recogido en el recipiente
(W r+Hg).
iv.

Clculos

A continuacin se procede a realizar los clculos correspondientes a la


determinacin del lmite de contraccin del suelo, de la siguiente manera:
Determinar el peso del mercurio desplazado
WHg= (W r+Hg) W r.

(Ec. 2.43)

Determinar el volumen del mercurio desplazado (VHg), este es el volumen


de la muestra seca (Vms).
Vms = VHg =

WHg
Hg

, Hg = 13.56

(Ec. 2.44)

Este volumen tambin se puede determinar midiendo la cantidad de


mercurio en un recipiente graduado.
Determinar el peso de la muestra hmeda:
Wmh = (Wt + Wmh) - Wt

(Ec. 2.45)

Determinar el peso de la muestra seca:


Wms = (Wt + Wms) - W t

(Ec. 2.46)

Determinar el contenido de humedad:


w=

Wmh -Wms
Wms -WHg

100

(Ec. 2.47)

Determinar el lmite de contraccin:


%LC= w -

Vmh -Vms *w
Wms -WHg

Para w = 1 g/cm3.
81

100

(Ec. 2.48)

II.5.5 ndices de consistencia


Los ndices de consistencia son propiedades de los suelos que como su
nombre lo indica, se derivan de los lmites de consistencia. A su vez, siempre
que se desee referirse a la resistencia de un suelo, se debe resear la
consistencia del mismo, y por ende los ndices de consistencia, los cuales
son los siguientes:
II.5.5.1 ndice de plasticidad (IP)
Se define como el valor numrico que se obtiene de la diferencia entre el
lmite lquido y el lmite plstico para un suelo dado. Se calcula as:
IP = LL - LP

(Ec. 2.49)

Donde: LL= lmite lquido


LP = lmite plstico
Para los suelos netamente granulares, como la arena, que no poseen
lmite plstico, no existe ndice de plasticidad y se les indica como NP (no
plstico).
Esta diferencia cuantifica la amplitud o extensin del estado plstico de un
suelo. Con relacin a esto, Ugas (1985) explica lo siguiente:
El ndice de plasticidad de un suelo es una medida de su capacidad de
desarrollar cohesin. Mientras mayor sea la plasticidad, valores ms
elevados podr alcanzar la cohesin del suelo. Esta propiedad ndice
desempea un papel importante en la clasificacin de los suelos.
(p.82)
II.5.5.2 ndice de fluidez o liquidez (IL)
Conocido tambin como ndice de consistencia o consistencia relativa,
Hoyos (2012) define al ndice de fluidez o liquidez de la siguiente forma:
medida de la consistencia de un suelo con su contenido de humedad
natural, dada por la relacin entre: la diferencia entre el contenido natural de
agua y el lmite plstico, y el ndice de plasticidad.(p.107).Se calcula as:
82

IL=

w-LP
LL-LP

w-LP
IP

(Ec. 2.50)

Donde: LL= lmite lquido


LP = lmite plstico
w = contenido de humedad
IP = ndice de plasticidad
II.5.5.3 ndice de contraccin (IS)
Corresponde a la diferencia numrica entre los lmites plsticos y de
contraccin. Se calcula de la siguiente forma:
IS = LP - IC

(Ec. 2.51)

Donde: IC= lmite de contraccin


LP = lmite plstico
II.5.5.4 ndice de consistencia (IC)
Es una medida de la consistencia o la facilidad con la que un suelo puede
ser deformado dada por su contenido de humedad natural, con relacin a sus
lmites plstico y lquido. Se determina as:
LL-w

IC = LL-LP =

LL-w
IP

(Ec. 2.52)

Donde: LL= lmite lquido


LP = lmite plstico
w = contenido de humedad
IP = ndice de plasticidad
II.5.6 Comentarios generales
Ugas (1985) resalta en su texto lo siguiente: Los lmites de consistencia
permiten identificar un suelo: as como tambin, dan informacin respecto a
las propiedades cohesivas de un suelo y la cantidad de agua capilar que
puede retener.(p.84). Por lo tanto, la determinacin de los lmites de
consistencia o de Atterberg, es imprescindible para clasificar los suelos, en
83

especial los suelos de granos finos, adems de que permite dar una rpida
visin de la resistencia de los suelos al relacionarlos con la humedad natural.
Por otro lado, es importante mencionar que el lmite plstico est
fuertemente afectado por el contenido orgnico del suelo que eleva su valor,
sin elevar simultneamente el valor del lmite lquido. Es por esto que
aquellos suelos con contenido orgnico tienen bajos ndices plsticos y lmite
lquido relativamente alto.
Los lmites de consistencia o de Atterberg si son relacionados con suelos
que poseen partculas de arcilla de tamao menor a 2 micras, permiten
determinar un valor llamado actividad, el cual segn Campos y Guardia Nio
(2005) correlaciona el ndice de plasticidad y la fraccin en peso de las
partculas

compuestas

de

minerales

de

arcilla

expresada

en

porcentaje(p.49). Asimismo, la actividad puede ser entendida como la


susceptibilidad de un suelo a sufrir cambios de volumen y de
comportamiento mecnico, asociados en su contenido de humedad (Hoyos,
2012, p.10).
En vista de esto, la actividad es un valor que permite determinar y evaluar
la potencial expansin de los suelos finos, y este se calcula como:
IP

A= Fraccin de arcilla (%)

(Ec. 2.53)

Donde: A = actividad
IP = ndice de plasticidad
De esta manera, una vez obtenido el valor de la actividad se pueden
clasificar los suelos de granos finos, aproximando a las cifras de la Tabla
2.16:

84

Tabla 2.16
Clasificacin de suelos segn la actividad
Tipo de Suelo

Actividad

Activo

1,25

Normal

0,75 1,25

Inactivo

<0,75

Fuente: Elaboracin propia.

II.6 Clasificacin de suelos


II.6.1 Definiciones
Debido a la gran variedad de suelos que pueden encontrarse en la corteza
terrestre, su clasificacin mediante sistemas sencillos y de fcil ejecucin,
han sido punto fundamental en el estudio de los mismos. Es por esto que a lo
largo de los aos se han desarrollado varios sistemas de clasificacin de
suelos, de los cuales, Ugas (1985) en su trabajo seala lo siguiente:
Los sistemas de clasificacin de suelos ms utilizados en la
actualidad, se fundamentan en la determinacin de la proporcin en
peso de los tamaos de las partculas slidas que lo constituyen, la
cual se obtiene a travs del ensayo granulomtrico y en las
caractersticas plsticas de los granos ms finos del suelo (pasa tamiz
No. 200), obtenidos en los ensayos de lmites de consistencia. (p.86)
En esta seccin, se estudiarn los sistemas ms utilizados por la mayor
parte de los ingenieros alrededor de todo el mundo, los cuales son el
Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos (SUCS),y el sistema de
clasificacin de la AASHTO (American Association of State Highway
Officials).

85

II.6.2 Sistema unificado de clasificacin de suelos (S.U.C.S.)


Este sistema fue inicialmente desarrollado por Arthur Casagrande (1942)
para la construccin de aerdromos durante la segunda guerra mundial, para
luego ser modificado por el autor y el Cuerpo de Ingenieros Militares de los
Estados Unidos, de manera que dicho sistema fuera ms aplicable a los
propsitos ingenieriles (1948).
Principalmente el sistema unificado de clasificacin de suelos (S.U.C.S.)
se basa en el anlisis granulomtrico y en los lmites de consostencia o de
Atterberg (lmites lquido y plstico), dividiendo a los suelos en dos grandes
grupos: Suelos de grano grueso y Suelos de grano fino, dependiendo del
porcentaje en peso de partculas que pasan el tamiz No. 200. Sin embargo,
propone dos clasificaciones mas las cuales son Suelos orgnicos y
Turbas.
A su vez, estos cuatro grupos se subdividen en otros grupos ms
especficos dependiendo del tamao de las partculas que constituyen el
suelo y sus respectivos lmites de consistencia. Cada uno de estos
subgrupos posee un smbolo que ser principalmente la identificacin de los
suelos en este sistema de clasificacin, los cuales pueden combinarse para
ayudar a describir apropiadamente el suelo en cuestin.
A continuacin, se amplan un poco ms estas definiciones:
Suelos de grano grueso: son aquellos que retienen ms del 50% de las
partculas pasando por el tamiz No. 200. Estos tipos de suelos se clasifican
principalmente tomando como base el anlisis granulomtrico. y a su vez, se
subdividen en dos grandes grupos: gravas y arenas, esto dependiendo que
ms del 50% de la fraccin gruesa, es decir la retenida en el tamiz No. 200,
quede retenida o pase por el tamiz No. 4. Los smbolos de grupo comienzan
con un prefijo para designarlos, G para la grava o suelo gravoso del ingls
Gravel y S para la arena o suelo arenoso del ingls Sand.
Suelos de grano fino: son aquellos que tienen 50% o ms pasando por el
tamiz No. 200. Se clasifican por sus caractersticas de plasticidad por medio
86

del grfico o carta de Casagrande. Los smbolos de grupo comienzan con un


prefijo M para limo inorgnico del sueco mo y mjala, C para arcilla
inorgnica del ingls Clay.
Suelos orgnicos: son limos y arcillas que contienen materia orgnica
importante, a estos se los denomina con el prefijo O del ingls Organic.
Turbas: corresponde a lodos y otros suelos altamente orgnicos, el
smbolo que se utiliza para turbas es Pt del ingls Peat.
Para este sistema de clasificacin son tambin usados sufijos que
identifican algunas caractersticas particulares del suelo:
W. Bien gradado del ingls Well graded.
P. Mal gradado del ingls Poor graded.
L. Baja plasticidad, lmite lquido menor a 50%, del ingls Low
plasticity.
H. Alta plasticidad, lmite lquido mayor a 50%, del ingls High
plasticity.
Con

los

prefijos

anteriormente

mencionados

se

pueden

hacer

combinaciones que ayudan a describir de mejor manera el suelo en cuestin,


por ejemplo a una arena S, si tuviera la caracterstica de estar bien gradada
ser SW, de la misma manera un limo M; con una alta plasticidad se
simbolizara MH. No obstante, si la denominacin corresponde a dos
smbolos separados por el smbolo divisorio (- /) deber usarse para indicar
que el suelo se encuentra considerablemente cerca de la lnea de divisin
entre dos smbolos de grupo, colocndose por delante el smbolo del grupo
al que corresponda correctamente la clasificacin, por ejemplo una
combinacin de arena y arcilla con ligeramente poco menos del 50% de
arcilla podra ser identificada como SC-CL, una grava bien gradada limosa
se puede identificar como GW/GM.
Por otro lado, para aumentar el grado de resolucin de la clasificacin en
el ao 2000 la ASTM introduce el uso de otro tipo de prefijos y sufijos, los
87

cuales se expresaran normalmente en letras minsculas antes o despus de


un parntesis que contenga los smbolos principales de la clasificacin.
Los prefijos utilizados son: g y s los cuales indican gravosa o arenosa. Por
ejemplo:
g(CL) = Arcilla de baja plasticidad gravosa
s(CL) = Arcilla de baja plasticidad arenosa
Los sufijos utilizados son: s, g, c y b, los cuales indican: s y g con arena o
con grava. Y los sufijos c y b vienen del ingls cobbles que traduce guijarros
o guijones (tamao 64-256 mm). La letra b abrevia la palabra inglesa
boulders cuya traduccin es bloques (mayor a 256 mm). Por ejemplo:
(CL)g = Arcilla de baja plasticidad con grava
(CL)s = Arcilla de baja plasticidad con arena
El uso de doble subndice, es decir adelante y posterior al smbolo
principal significa lo siguiente:
g(CL)s = Arcilla de baja plasticidad gravosa con arena
s(CL)g = Arcilla de baja plasticidad arenosa con grava
II.6.2.1 Procedimiento para la aplicacin del Sistema Unificado de
Clasificacin de Suelos en el laboratorio.
Designacin:
ASTM D 2487-00
I.

Categorizacin visual de la muestra:


i.

Si la muestra corresponde a suelos altamente orgnicos,


es decir, es de color muy oscuro (negro o marrn muy
oscuro), posee olor orgnico especialmente cuando esta
hmedo, y es de consistencia suave, se puede clasificar
por inspeccin visual como Turba, colocndole el smbolo
Pt.

ii.

Si la muestra corresponde a otro tipo de suelo, se deber


realizar un programa de ensayos de laboratorio para su
88

clasificacin, establecindose a continuacin los pasos a


seguir.
II.

Realizar los ensayos en laboratorio de anlisis granulomtrico por


tamizado, lmite lquido y lmite plstico, y determinar el ndice de
plasticidad, siguiendo los procedimientos establecidos para estos
ensayos.

III.

partir

de

los

resultados

obtenidos

de

la

distribucin

granulomtrico, se determina el porcentaje de suelo retenido en el


tamiz No. 200.
i.

Si el porcentaje de suelo retenido es menor o igual al 50%,


clasifica como un suelo de grano fino.

ii.

Si el porcentaje determinado previamente es mayor al


50%, clasifica como un suelo de grano grueso.

IV.

Para los suelos de grano fino se tomarn las siguientes


consideraciones:
a. Nomenclatura:
Tipo de suelo: M = limo, C = arcilla, O = orgnico,
Plasticidad: H = alta plasticidad, L = baja plasticidad.
b. Determinar si la muestra de suelo es de naturaleza orgnica o
inorgnica. Se puede determinar si es orgnico por las
caractersticas de la muestra (color negruzco o marrn oscuro,
olor a materia orgnica y abundantes restos de races, hojas,
etc.) y por ensayos de laboratorio (si: LL

secado al horno

/ LL

no secado

< 0,75). Pueden ser limos o arcillas con gran cantidad de


materia orgnica que altera sus propiedades.
c. En base a los lmites de consistencia se clasifica el suelo como
de baja plasticidad (L) si el lmite lquido es menor que 50%,
indicndose segn el tipo de suelo como: ML, CL o OL o de alta
plasticidad (H) si el lmite lquido resulta igual o mayor de 50%,
teniendo en este caso suelos: MH, CH o OH.
89

d. Para completar la clasificacin del suelo fino inorgnico se


utilizan los lmites de consistencia haciendo uso de la carta de
plasticidad de Casagrande, indicada en la Figura 2.10,
dependiendo de la localizacin de las coordenadas de
plasticidad del suelo dentro de la carta, se determina si es un
limo (M), una arcilla(C) o un suelo de doble nomenclatura (CLML).
En este grfico existen dos rectas, una oblicua conocida como la lnea A
de Casagrande, de ecuacin IP = 0,73*(LL-20), la cual establece la frontera
entre suelos limosos (M) y arcillosos (C) si la relacin entre el LL e IP del
suelo se ubica por debajo o por encima de dicha recta, respectivamente. La
segunda recta es vertical pasando por LL = 50%, que como ya se estableci
anteriormente establece la frontera entre suelos de baja (ML, CL o OL) o de
alta (MH, CH o OL) plasticidad. Por lo tanto, dichas rectas establecen
fronteras que sirven para la divisin y clasificacin de los suelos de granos
finos segn sus propiedades de plasticidad.
Existen suelos cuyas propiedades de plasticidad caen sobre la lnea A,
pero poseen un LL comprendido entre (4 y 7) > LL < (25,5 y 29,5), con un
ndice de plasticidad entre 4 > IP < 7, considerndose como suelos mixtos
arcillo-limosos, los cuales reciben doble nomenclatura (CL-ML). En la carta
de plasticidad de la Figura 2.10 se encuentra resaltada la zona
correspondiente a estos suelos.
En adicin a estas dos lneas, existe otra lnea U (IP= 0,9*(LL-8)),
mostrada en la Figura 2.10, la cual ha sido determinada empricamente en
base a anlisis de suelos extremos, para ser aproximadamente el lmite
superior de suelos naturales, por lo que no deberan obtenerse valores por
encima de esta lnea. Es una forma de comprobar que los datos no sean
errneos y que algunos resultados de ensayos que caigan por encima de la
lnea U sean verificados.
90

e. Una vez que se ha definido el tipo de suelo y su plasticidad, el S.U.C.S.


permite establecer una clasificacin ms precisa del suelo de acuerdo
con el porcentaje en peso del pasante del tamiz 200 y los porcentajes
de la fraccin gruesa (grava y arena) presentes en la muestra
ensayada, como se puede apreciar en las Tablas 2.17 y 2.18, donde
adicionalmente a la descripcin del suelo se incluye el smbolo
litolgico que lo identifican y la nomenclatura correspondiente segn su
clasificacin.
Para una clasificacin ms precisa de los suelos finos se utiliza el ensayo
de hidrmetro, el cual permite definir el porcentaje de partculas tanto limosas
como arcillosas presente en la muestra, en vez de usar los lmites para tal fin,
los cuales solo se emplean en este caso para definir la plasticidad.

91

Figura 2.10 Carta de Plasticidad de Casagrande


Fuente: Campos y Guardia Nio (2005, p.63)

93

V.

Para los suelos de grano grueso,

se tomaran las siguientes

consideraciones:
a. Nomenclatura:
Tipo de suelo: S = arena y G = grava.
Gradacin: W = bien gradado y P = mal gradada.
Para definir el tipo de nomenclatura de la fraccin fina
presente en el suelo granular (% pasante tamiz No.
200), se usar la misma empleada para los suelos
finos, es decir: M para limo y C para arcilla.
b. La clasificacin de un suelo granular como grava o
arena depender del porcentaje de partculas pasante
del tamiz No. 4 y el retenido en la malla No. 200, si
ste resulta menor que la mitad de la fraccin gruesa
en porcentaje (< 50%) se considera como grava (G) y
por el contrario si resulta mayor o igual que el 50% de
la fraccin gruesa, ser una arena (S).
c. Dependiendo del porcentaje de finos que contenga el
suelo

granular (% pasante

tamiz 200) existen

subgrupos, tanto para las gravas como para las


arenas:
i.

GW y SW: comprende los suelos de grava y arena bien


gradados, segn lo establecido en el anlisis granulomtrico por
tamizado a travs de los coeficientes de uniformidad y curvatura,
con menos del 5% de partculas finas (< 5% pasante del tamiz
No. 200), es decir, sin finos o con pocos finos.

ii.

GP y SP: son gravas y arenas mal gradadas con menos del 5%


de finos (< 5% pasante del tamiz No. 200) y que no cumplen con
la doble condicin requerida para ser bien gradados.

iii.

GM, SM, GC, y SC: son gravas o arenas con ms de 12% de


finos (> 12% partculas que pasan el tamiz No. 200). El sufijo M
94

C, se aplica segn las caractersticas de plasticidad de la


fraccin que pasa por el tamiz No. 40. En estos suelos no se
hace distincin entre bien o mal gradados, pues se supone que
resultarn ms importantes las caractersticas de los finos.
iv.

GW-GM,

GW-GC,

GP-GM

GP-GC:

gravas

arenas

intermedias, son los suelos que contienen entre el 5% y el 12%


de partculas finas (> 5% y < 12% pasante del tamiz No. 200),
son considerados como casos intermedios entre los arriba
mencionados y se designan con smbolo doble.
Una vez definidos estos smbolos de clasificacin, es importante
resaltar que para que un suelo sea bien gradado debe cumplir la doble
condicin siguiente:
En el caso de gravas:
Cu > 4 para GW, siendo

Cu =

d60
d10

y
1<Cc <3 , siendo: Cc =

(d30 )2
d60 d10

En el caso de arenas:
Cu >6 para SW, siendo Cu =

d60
d10

y
(d30 )2
1<Cc <3, siendo Cc =
d60 d10
Al igual que para los suelos finos, en las Tablas 2.17, 2.18, 2.19, 2.20,
2.21 y 2.22 se presenta en resumen la litologa y los smbolos litolgicos
empleados para la denotacin de los suelos granulares o gruesos.

95

Tabla 2.17
Clasificacin de las arenas segn el S.U.C.S.
Cu6 y
1Cc3
<5% de
finos
Cu<6 y/o
1>Cc>3

<15% grava

Arena bien
gradada

SW

15% grava

Arena bien gradada


con grava

(SW)g

<15% grava

Arena mal
gradada

SP

15% grava

Arena mal
gradada con
grava

(SP)g

Arena bien
gradada con limo

SW-SM

SW

SP

<15% grava

finos =
ML MH

SW-SM

finos = CL
CH

SW-SC

15% grava

Cu6 y
1Cc3

Arenas (S)
%arena>%grav

<15% grava

5-12% de
finos

finos =
ML MH

finos = CL
CH

>12% de
finos

finos = CL
CH

finos = ML
CH

SW-SC

Arena bien
gradada con
arcilla y grava

(SWSC)g

<15% grava

Arena mal
gradada con limo

SP-SM

15% grava
<15% grava
SP-SC
15% grava

finos = ML
MH

(SWSM)g

15% grava

SP-SM

Cu<6 y/o
1>Cc>3

Arena bien
gradada con limo
y grava
Arena bien
gradada con
arcilla

Arena mal
gradada con limo
y grava
Arena mal
gradada con
arcilla
Arena mal
gradada con
arcilla y grava

(SP-SM)g
SP-SC
(SP-SC)g

<15% grava

Arena limosa

SM

15% grava

Arena limosa con


grava

(SM)g

<15% grava

Arena arcillosa

SC

15% grava

Arena arcillosa
con grava

(SC)g

<15% grava

Arena arcillosa
limosa

SC-SM

15% grava

Arena arcillosa
limosa con grava

(SM-SC)g

SM

SC

SM-SC

Fuente: Elaboracin propia.

97

Tabla 2.18
Clasificacin de las gravas segn el S.U.C.S.
Cu4 y
1Cc3
<5% de
finos
Cu<4 y/o
1>Cc>3

<15% arena

Grava bien
gradada

GW

15% arena

Grava bien
gradada con arena

(GW)s

<15% arena

Grava mal gradada

GP

15%arena

Grava mal gradada


con arena

(GP)s

<15% arena

Grava bien
gradada con limo

GW-GM

15% arena

Grava bien
gradada con limo y
arena

(GW-GM)s

<15% arena

Grava bien
gradada con arcilla

GW-GC

15% arena

Grava bien
gradada con arcilla
y arena

(GW-GC)s

<15% arena

Grava mal gradada


con limo

GP-GM

15% arena

Grava mal gradada


con limo y arena

(GP-GM)s

<15% arena

Grava mal gradada


con arcilla

GP-GC

15% arena

Grava mal gradada


con arcilla y arena

(GP-GC)s

<15% arena

Grava limosa

GM

15% arena

Grava limosa con


arena

(GM)s

<15% arena

Grava arcillosa

GC

15% arena

Grava arcillosa con


arena

(GC)s

<15% arena

Grava arcillosa
limosa

GC-GM

15% arena

Grava arcillosa
limosa con arena

(GC-GM)s

GW

GP

finos = ML
MH

GW-GM

Cu4 y
1Cc3
finos = CL
CH

Gravas (G)

GW-GC

5-12% de
finos

%grava>%arena

finos = ML
MH

GP-GM

Cu<4 y/o
1>Cc>3
finos = CL
CH

finos = ML
MH

>12% de
finos

finos = CL
CH

finos = ML
CH

GP-GC

GM

GC

GM-GC

Fuente: Elaboracin propia

98

Tabla 2.19
Clasificacin de los suelos finos segn el S.U.C.S.
Pasa tamiz
No.200>70%

IP 7 y
ploteado sobre
en la Lnea A

Pasa tamiz
No.200>85
%
Pasa tamiz
No.200 7185%

CL
%arena
%grava

Arcilla de baja
plasticidad

CL

%arena
%grava

Arcilla de baja
plasticidad con arena

(CL)s

%arena <
%grava

Arcilla de baja
plasticidad con grava

(CL)g

< 15% grava

Arcilla de baja
plasticidad arenosa

s(CL)

15% grava

Arcilla de baja
plasticidad arenosa
con grava

s(CL)g

< 15% arena

Arcilla de baja
plasticidad gravosa

g(CL)

15% arena

Arcilla de baja
plasticidad gravosa
con arena

g(CL)s

Arcilla limosa

CL-ML

%arena
%grava

Arcilla limosa con


arena

(CL-ML)s

%arena <
%grava

Arcilla limosa con


grava

(CL-ML)g

<15% grava

Arcilla limo-arenosa

s(CL-ML)

15% grava

Arcilla limo-arenosa
con grava

s(CL-ML)g

<15% arena

Arcilla limo-gravosa

g(CL-ML)

15% arena

Arcilla limo-gravosa
con arena

g(CL-ML)s

Limo

ML

%arena
%grava

Limo con arena

(ML)s

%arena <
%grava

Limo con grava

(ML)g

<15% grava

Limo arenoso

s(ML)

15% grava

Limo arenoso con


grava

s(ML)g

<15% arena

Limo gravoso

g(ML)

15% arena

Limo gravoso con


arena

g(ML)s

Pasa tamiz
No.20070%
%arena <
%grava

Pasa tamiz
No.200>70%

LL < 50

Inorgnico

4 IP 7 y
ploteado sobre
en la Lnea A

Pasa tamiz
No.200>85
%
Pasa tamiz
No.200 7185%

CL-ML
%arena
%grava
Pasa tamiz
No.20070%
%arena <
%grava

Pasa Tamiz
No.200>70%
IP < 4 y
ploteado por
debajo de la
Lnea A

Pasa tamiz
No.200>85
%
Pasa tamiz
No.200 7185%

ML
%arena
%grava
Pasa tamiz
No.20070%
%arena <
%grava

Fuente: Elaboracin propia.

99

Tabla 2.20
Clasificacin de los suelos finos segn el S.U.C.S.
Pasa tamiz
No.200>85%
Pasa Tamiz
No.200>70%

Pasa tamiz
No.200 7185%
IP 4 y
ploteado sobre
en la Lnea A

Arcilla orgnica

OL

%arena%grava

Arcilla orgnica con


arena

(OL)s

%arena<%grava

Arcilla orgnica con


grava

(OL)g

<15% grava

Arcilla orgnica
arenosa

s(OL)

15% grava

Arcilla orgnica
arenosa con grava

s(OL)g

<15% arena

Arcilla orgnica
gravosa

g(OL)

15% arena

Arcilla orgnica gravosa


con arena

g(OL)s

Limo orgnico

OL

%arena %grava

Limo orgnico con


arena

(OL)s

%arena < %grava

Limo orgnico con


grava

(OL)g

<15% grava

Limo orgnico arenoso

s(OL)

15% grava

Limo orgnico arenoso


con grava

s(OL)g

<15% arena

Limo orgnico gravoso

g(OL)

15% arena

Limo orgnico gravoso


con arena

g(OL)s

OL
%arena
%grava
Pasa tamiz
No.20070%

LL < 50

%arena <
%grava

Orgnico (LL
secado al
horno)/(LL no
secado) < 0,75

Pasa tamiz
No.200>85%
Pasa Tamiz
No.200>70%

Pasa tamiz
No.200 7185%
IP < 4 y
ploteado por
debajo de la
Lnea A

OL
%arena
%grava
Pasa tamiz
No.20070%

%arena <
%grava

Fuente: Elaboracin propia.

100

Tabla 2.21
Clasificacin de los suelos finos segn el S.U.C.S.
Pasa tamiz
No.200>85%
Pasa Tamiz
No.200>70%

Pasa tamiz
No.200 7185%
IP ploteado
sobre en la
Lnea A

Arcilla de alta
plasticidad

CH

%arena%grava

Arcillade alta
plasticidad con arena

(CH)s

%arena<%grava

Arcilla de alta
plasticidad con grava

(CH)g

<15% grava

Arcilla de alta
plasticidad arenosa

s(CH)

15% grava

Arcilla de alta
plasticidada arenosa
con grava

s(CH)g

<15% arena

Arcilla de alta
plasticidad gravosa

g(CH)

15% arena

Arcilla de alta
plasticidad gravosa con
arena

g(CH)s

Limo elstico

MH

%arena %grava

Limo elstico con


arena

(MH)s

%arena < %grava

Limo elstico con grava

(MH)g

<15% grava

Limo elstico arenoso

s(MH)

15% grava

Limo elstico arenoso


con grava

s(MH)g

<15% arena

Limo elstico gravoso

g(MH)

15% arena

Limo elstico gravoso


con arena

g(MH)s

CH
%arena
%grava
Pasa tamiz
No.20070%

%arena <
%grava

LL 50

Inorgnico
Pasa tamiz
No.200>85%
Pasa Tamiz
No.200>70%

Pasa tamiz
No.200 7185%
IP ploteado por
debajo de la
Lnea A

MH
%arena
%grava
Pasa tamiz
No.20070%

%arena <
%grava

Fuente: Elaboracin propia.

101

Tabla 2.22
Clasificacin de los suelos finos segn el S.U.C.S.
Pasa tamiz
No.200>85%
Pasa Tamiz
No.200>70%

Pasa tamiz
No.200 7185%
IP 4 y
ploteado sobre
en la Lnea A

Arcilla orgnica

OH

%arena%grava

Arcilla orgnica con


arena

(OH)s

%arena<%grava

Arcilla orgnica con


grava

(OH)g

<15% grava

Arcilla orgnica
arenosa

s(OH)

15% grava

Arcilla orgnica
arenosa con grava

s(OH)g

<15% arena

Arcilla orgnica
gravosa

g(OH)

15% arena

Arcilla orgnica gravosa


con arena

g(OH)s

Limo orgnico

OH

%arena %grava

Limo orgnico con


arena

(OH)s

%arena < %grava

Limo orgnico con


grava

(OH)g

<15% grava

Limo orgnico arenoso

s(OH)

15% grava

Limo orgnico arenoso


con grava

s(OH)g

<15% arena

Limo orgnico gravoso

g(OH)

15% arena

Limo orgnico gravoso


con arena

g(OH)s

OH
%arena
%grava
Pasa tamiz
No.20070%

LL 50

%arena <
%grava

Orgnico (LL
secado al
horno)/(LL no
secado) < 0,75

Pasa tamiz
No.200>85%
Pasa Tamiz
No.200>70%

Pasa tamiz
No.200 7185%
IP < 4 y
ploteado por
debajo de la
Lnea A

OH
%arena
%grava
Pasa tamiz
No.20070%

%arena <
%grava

Fuente: Elaboracin propia.

102

II.6.3 Sistema de Clasificacin de suelos de la AASHTO


Campos y Guardia Nio (2005) se refieren al sistema de clasificacin de la
AASHTO (American Association of State Highways Officials) de la siguiente
forma:
El sistema de clasificacin AASHTO () es uno de los primeros
sistemas de clasificacin de suelos, desarrollado por Terzaghi y
Hogentogler en 1929. Este sistema pas por varias revisiones y
actualmente es usado para propsitos ingenieriles enfocados ms en
el campo de las carreteras como la construccin de los terraplenes,
subrasantes y bases de las carreteras.()
Este sistema de clasificacin est basado en los resultados de
la determinacin en laboratorio de la distribucin del tamao de
partculas, el lmite lquido y el lmite plstico. (p.100)
En este sistema de clasificacin los suelos estn generalmente ubicados
en siete grandes grupos: A-1, A-2, A-3, que corresponden a los grupos de
suelos granulares los cuales 35% o menos de las partculas pasan a travs
del tamiz No. 200, por otro lado los suelos que tienen ms del 35% de
partculas que pasan a travs del tamiz No. 200 pertenecen a los grupos A-4,
A-5, A-6, y A-7, los cuales incluyen suelos principalmente limosos o
arcillosos.
Los grupos principales A-1, A-2 y A-7 se dividen a su vez en varios
subgrupos dependiendo del porcentaje de partculas que pasan los tamices
No. 40 y No. 200 y las propiedades de plasticidad del suelo.
Adems de los grupos y subgrupos mencionados anteriormente, este
sistema incluye otro factor llamado ndice de Grupo (IG), el cual se determina
a travs de una ecuacin emprica y es un indicativo de la calidad del suelo
como subrasante de vialidad, siendo inversamente proporcional, de tal
manera que dentro de un mismo grupo tendr un menor desempeo como
subrasante el suelo que tenga un ndice de grupo inferior.
103

El sistema AASHTO establece en su clasificacin los siguientes criterios:


a. En cuanto a la granulometra:
Grava: fraccin pasante del tamiz de 3" y retenida en el tamiz No.
10.
Arena: fraccin que pasa el tamiz No. 10 y es retenida en el tamiz
No. 200.
Limo y arcilla: fraccin que pasa el tamiz No. 200.
b. En cuanto a la plasticidad:
Limoso: se refiere a la fraccin fina del suelo que tiene un ndice de
plasticidad menor o igual a 10.
Arcilloso: se refiere a la fraccin fina del suelo con un ndice de
plasticidad mayor o igual a 11.
Excluye de la muestra a ensayar los cantos rodados o peones mayores
de 3", registrndose nicamente el porcentaje presente.
II.6.3.1 Procedimiento para la aplicacin del Sistema de Clasificacin
de Suelos de la AASHTO en el laboratorio.
Designacin:
AASHTO M 145
I.

Realizar los ensayos de laboratorio de anlisis granulomtrico por


tamizado, y lmites lquido y plstico y calcular el ndice de
plasticidad. Del anlisis granulomtrico se debe determinar el
porcentaje que pasa por el tamiz No. 10, No. 40 y No. 200.

II.

A partir de los resultados obtenidos de los ensayos previamente


realizados, se procede a clasificar el suelo en un grupo o subgrupo
apropiado, o en ambos, de acuerdo con la Tabla 2.23.

104

Tabla 2.23
Sistema de Clasificacin de la AASHTO
Sistema de Clasificacin AASHTO
Suelos Granulares ( 35% pasa 0,075 mm)

Clasificacin General
Grupo

A-1

A-3

Sub-Grupo

A-1-a

A-1-b

2 mm (No. 10)

50

0,5 mm (No. 40)

30

50

51

0,075 mm (No. 200)

15

25

10

A-2
A-2-4

LL
IP

NP

Descripcin

Gravas y Arenas

Arena fina

Suelos Finos (> 35% bajo 0,075 mm)

A-2-5

A-4

A-2-6

A-5

A-6

A-2-7

A-7
A-7-5** A-7-6**

35

36

40

41

40

41

40

41

40

41

10

10

11

11

10

10

11

11

Gravas y Arenas

Suelos Arcillosos
Suelos Limosos

Limosas y Arcillosas
** A-7-5 IP (LL 30)

** A-7-6 IP > (LL 30)


IG = 0,2 * a +0,005*a*c + 0,01*b*d

Nota: La tabla se utiliza procediendo de izquierda a derecha hasta encontrar el primer tipo de suelo que tenga las propiedades del
suelo en consideracin.
Fuente: Elaboracin propia. Adaptada de Universidad Privada del Norte (2011). Publicado en: Identificacin y clasificacin de
suelo.

105

La Figura 2.11 provee una forma de utilizar los lmites plstico y lquido
para obtener la clasificacin de los suelos entre los grupos A-4 y A-7, para
los cuales el hecho de tener ms de un 35% de materia l ms fino que el
tamiz N200, es un factor esencial de clasificacin.

Figura 2.11 Rangos de lmite lquido e ndice de plasticidad para la clasificacin de los
grupos de suelos A-4, A-5, A-6 y A.7.
Fuente: Elaboracin propia.

106

I.

Determinacin del ndice de grupo para suelos finos:

La ecuacin para establecer el ndice de grupo es la siguiente:


IG=0.2*a+0.005*a*c+0.01*b*d

(Ec. 2.54)

Donde:
a = porcentaje del material ms fino que el tamiz No. 200 mayor que el
35% (%Pasa200 - 35%) pero menor que el 75%, expresado como un nmero
entero positivo (1 a 40).
b = porcentaje de material que pasa el tamiz No. 200 mayor que el 15%
(%Pasa200 15%) pero menor que 55%, expresado como un nmero entero
positivo (1 b 40).
c = porcin del lmite lquido mayor que 40 (LL 40), pero no mayor que
60, expresada como un numero entero positivo (1 c 20).
d = porcin del ndice de plasticidad mayor que 10 (IP 10), pero no
excedente a 30, expresado como un nmero positivo entero (1 d 20).
II.

Determinacin del ndice de grupo para suelos granulares:


Se deber tener en cuenta para la determinacin del ndice de
grupo de los suelos gruesos o granulares las siguientes
consideraciones:

a. El ndice de grupo de los suelos granulares que clasifican como: A-1-a,


A-1-b, A-2-4, A-2-5 y A-3, es igual a cero.
b. Para el clculo del ndice de grupo de los suelos granulares A-2-6 y A2-7, se debe emplear el ndice de grupo parcial que depende del ndice
de plasticidad:
IG= 0,01*b*d

(Ec. 2.55)

El valor del IG deber redondearse al valor entero ms cercano y si da un


valor negativo se tomar igual a cero.

107

Como una forma sencilla de verificar si el clculo del ndice de grupo es el


correcto, Ugas (1985) propone una serie de valores predeterminados de
ndice de grupo para los tres tipos de suelo contemplados en este sistema de
clasificacin. Estos se expresan a continuacin en la Tabla 2.24.
Tabla 2.24
ndice de Grupo con respecto al tipo de suelo
Suelo

ndice de grupo (IG)

Granular

0a4

Limoso

8 a 12

Arcilloso

11 a 20

Fuente: Ugas (1985, p.99).

Para indicar un ndice de grupo hay que colocarlo entre parntesis


despus de escribir el grupo. Ej.: A-2-4 (0), A-7 (17).
Otra forma de determinar el ndice de grupo es mediante la siguiente
grfica establecida por la AASHTO,

la cual, sabiendo que la ecuacin

propuesta anteriormente es lineal, se puede observar que la parte superior


de la Figura 2.12 representa el ndice de grupo parcial determinado a partir
del ndice de plasticidad, es decir resuelve el trmino 0.01*b*d y que el
grfico inferior representa el ndice de grupo parcial determinado a partir del
lmite lquido y resuelve el trmino 0.2*a + 0.005*a*c de la ecuacin. De
forma que la suma de los valores obtenidos de las dos partes del cuadro
redondeada al siguiente entero positivo constituye el ndice de grupo IG del
suelo.

108

Nota: el ndice de grupo es igual a la suma de las dos lecturas en las escalas verticales.
Figura 2.12 Cuadro para obtener el ndice de grupo del suelo.
Fuente: Elaboracin propia.

109

II.6.4 Comentarios generales


Con respecto a la carta de Casagrande, Ugas (1985) expone lo siguiente:
La mayora de las arcillas inorgnicas estn situadas cerca de la lnea
A, pero algunas arcillas pueden estar por encima de ella, con
diferencias en el ndice de plasticidad de ms de 10%. Algunas arcillas
volcnicas y las bentonitas se sitan justamente encima de la lnea A,
con lmites lquidos por encima de 100%.(p. 95)
En todos los sistemas de clasificacin es absolutamente esencial
acompaar el smbolo de grupo con una descripcin debida del suelo, pues
el smbolo particular de grupo es demasiado amplio y general como criterio
de clasificacin para suelos especficos.
En el sistema Unificado se puede clasificar a los suelos orgnicos como
OL, OH y Pt, mientras que en el sistema AASHTO no se los toma en cuenta
en el proceso de clasificacin, y se los deja en el grupo A-8, que no figura en
las tablas de clasificacin.
En general se acostumbra a realizar una inspeccin visual como base
primaria de clasificaciones, pero su terminologa no se abarcar en el
presente trabajo de grado, sin embargo, es muy similar a la del Sistema
Unificado de Clasificacin de Suelos.

II.7 Permeabilidad
II.7.1 Definiciones
Definimos permeabilidad como la capacidad de un cuerpo (en
trminos particulares, un suelo) para permitir en su seno el paso de un
fluido (en trminos particulares, el agua) sin que dicho trnsito altere la
estructura interna del cuerpo. Dicha propiedad se determina
objetivamente mediante la imposicin de un gradiente hidrulico en
una seccin del cuerpo, y a lo largo de una trayectoria determinada.
110

El concepto permeabilidad puede recibir tambin las acepciones de


conductividad o transmisividad hidrulica, dependiendo del contexto
en el cual sea empleado. (Franch, 2013a)
Tratndose de los suelos especficamente, Ugas (1985) explica que se
dice que estos son permeables cuando tienen la propiedad de permitir el
paso del agua a travs de sus vacos, e impermeables aquellos
(generalmente suelos arcillosos) en los cuales la cantidad de escurrimiento
del agua es pequea y lenta. (p.106)
La resistencia efectiva de un suelo est frecuentemente controlada en
forma indirecta por su permeabilidad, y esta es medida mediante su
coeficiente de permeabilidad.
El coeficiente de permeabilidad de los suelos se define como una
constante de proporcionalidad relacionada con la facilidad de movimiento de
un flujo a travs de un medio poroso (Bowles, 1981, p.97). Tambin puede
entenderse como la velocidad de traslacin del agua en el seno del terreno o
velocidad de escurrimiento, y para un gradiente hidrulico, que es la relacin
entre la diferencia de niveles y la distancia que tiene que recorrer el agua ya
sea en direccin horizontal o vertical. Puede ser expresado segn la
siguiente funcin:
Q

k = I*A

(Ec. 2.56)

Donde:
k = coeficiente de permeabilidad [m/s].
Q = caudal [m3/s].
I = gradiente [m/m].
A = seccin [m2].

111

Son diversos los factores que determinan la permeabilidad del suelo, entre
los cuales, los ms significativos son los siguientes:
I.

Las propiedades del fluido en los poros.

A medida que la temperatura aumenta, la viscosidad del agua disminuye y


el coeficiente de permeabilidad aumenta, es decir la velocidad del flujo
aumenta. El coeficiente de permeabilidad se ha normalizado a 20C, de
forma que el coeficiente de permeabilidad a cualquier temperatura TC se
puede expresar con respecto a la temperatura de referencia como k20C,
mediante la siguiente relacin:

k20C =kTc TC

(Ec 2.57)

20C

Donde, TC y 20C, son las viscosidades de los fluidos a la temperatura


TC del ensayo y a 20C respectivamente. Es posible utilizar en esta
ecuacin la viscosidad absoluta o la viscosidad cinemtica del fluido.
Los valores de TC/20C en funcin de la temperatura TC estn dados en
la Tabla 2.25 propuesta a continuacin.

112

Tabla 2.25
Correccin de viscosidad para TC/20C
C

0.1

0.2

0.3

0.4

0.5

0.6

0.7

0.8

0.9

10

1,3012

1,2976

1,2940

1,2903

1,2867

1,2831

1,2795

1,2759

1,2722

1,2686

11

1,2650

1,2615

1,2580

1,2545

1,2510

1,2476

1,2441

1,2406

1,2371

1,2336

12

1,2301

1,2268

1,2234

1,2201

1,2168

1,2135

1,2101

1,2068

1,2035

1,2001

13

1,1968

1,1936

1,1905

1,1873

1,1841

1,1810

1,1777

1,1746

1,1714

1,1683

14

1,1651

1,1621

1,1590

1,1560

1,1529

1,1499

1,1469

1,1438

1,1408

1,1377

15

1,1347

1,1318

1,1289

1,1260

1,1231

1,1202

1,1172

1,1143

1,1114

1,1085

16

1,1056

1,1028

1,0999

1,0971

1,0943

1,0915

1,0887

1,0859

1,0803

1,0802

17

1,0774

1,0747

1,0720

1,0693

1,0667

1,0640

1,0613

1,0586

1,0560

1,0533

18

1,0507

1,0480

1,0454

1,0429

1,0403

1,0377

1,0351

1,0325

1,0300

1,0274

19

1,0248

1,0223

1,0198

1,0174

1,0149

1,0124

1,0099

1,0074

1,0050

1,0025

20

1,0000

0,9976

0,9952

0,9925

0,9904

0,9881

0,9857

0,9833

0,9809

0,9785

21

0,9761

0,9738

0,9715

0,9692

0,9669

0,9646

0,9623

0,9600

0,9577

0,9554

22

0,9531

0,9509

0,9487

0,9465

0,9443

0,9421

0,9399

0,9377

0,9355

0,9333

23

0,9311

0,9290

0,9268

0,9247

0,9225

0,9204

0,9183

0,9161

0,9140

0,9118

24

0,9097

0,9077

0,9056

0,9036

0,9015

0,8995

0,8975

0,8954

0,8934

0,8913

25

0,8893

0,8873

0,8853

0,8833

0,8813

0,8794

0,8774

0,8754

0,8734

0,8714

26

0,8694

0,8675

0,8656

0,8636

0,8617

0,8598

0,8579

0,8560

0,8540

0,8521

27

0,8502

0,8484

0,8465

0,8447

0,8428

0,8410

0,8392

0,8373

0,8355

0,8336

28

0,8318

0,8300

0,8282

0,8264

0,8246

0,8229

0,8211

0,8193

0,8175

0,8157

29

0,8139

0,8122

0,8105

0,8087

0,8070

0,8053

0,8036

0,8019

0,8001

0,7984

30

0,7967

0,7950

0,7934

0,7917

0,7901

0,7884

0,7867

0,7851

0,7834

0,7818

31

0,7801

0,7785

0,7769

0,7753

0,7737

0,7721

0,7705

0,7689

0,7673

0,7657

32

0,7641

0,7625

0,7610

0,7595

0,7579

0,7564

0,7548

0,7533

0,7517

0,7502

33

0,7486

0,7471

0,7456

0,7440

0,7425

0,7410

0,7395

0,7380

0,7364

0,7349

34

0,7334

0,7320

0,7305

0,7291

0,7276

0,7362

0,7247

0,7233

0,7218

0,7204

35

0,7189

0,7175

0,7161

0,7147

0,7133

0,7120

0,7106

0,7092

0,7078

0,7064

Fuente: Elaboracin propia. Adaptada de Bowles (1981, p.108)

113

II.

El tamao y forma de los granos del suelo.

Como el dimetro medio de los vacos de un suelo, con una porosidad


dada, aumenta en relacin directa con el tamao (D) de las partculas, es
posible expresar k en funcin de D. Allan Hazen estudi el uso de arenas
para obras hidrulicas, y concluy que para arenas limpias y gravas el
coeficiente de permeabilidad puede expresarse aproximadamente como:
k=100 D210 cm/s

(Ec. 2.58)

Para un rango de dimetro entre 0,1<D10<3,0 mm. El D10 que se utiliza es


el dimetro correspondiente al 10% ms fino en tamao de la muestra
obtenido de la curva de distribucin granulomtrica y expresado en
centmetros.
III.

La relacin de vacos del suelo.

La permeabilidad es una funcin directa de la relacin de vacos (e) y la


representacin grfica semilogartmica de e vs. Log k, segn los ensayos de
laboratorio, usualmente una lnea recta.
En la prctica se procede convenientemente de tal manera que se
determina el coeficiente de permeabilidad para diferentes valores de la
relacin de vacos. Los valores obtenidos de esa manera se
representan en funcin de e2, e2/1+e, e3/1+e y como e = f(-log k);
seleccionndose de ellos cuatro la mejor relacin para presentar los
resultados del ensayo. (Ugas, 1985, p.112)
IV.

Las formas y disposicin de las partculas.

Ugas (1985) explica lo siguiente respecto a esta propiedad: Aunque la


permeabilidad depende tambin de esos factores, esta dependencia es difcil
de expresar matemticamente. Pero puede notarse por ejemplo que para
granos compactos se obtiene un valor diferente que para granos escamosos,
achatados. (p.114)
114

V.

El grado de saturacin.

A medida que aumenta el grado de saturacin, el coeficiente de


permeabilidad aparente tambin se incrementa. En parte este aumento se
debe a la disminucin de la tensin superficial. El origen del resto del
aumento se desconoce, pues es difcil determinar k a menos que de
considere continuidad del flujo a travs del medio.
Existen dos ensayos generales de laboratorio que permiten determinar
directamente el coeficiente de permeabilidad de un suelo. Estos son los
llamados Ensayo de la cabeza constante y Ensayo de la cabeza variable.
Ambos mtodos se basan en el uso de la funcin definida previamente.
Es importante resaltar que ni el ensayo de cabeza constante ni el de
cabeza variable permiten obtener valores del coeficiente de permeabilidad de
un suelo demasiado confiables. Esto se debe a muchas razones, pero
principalmente son las siguientes:
La determinacin del coeficiente de permeabilidad de los suelos
partiendo de los resultados del anlisis granulomtrico han
fracasado debido que la permeabilidad depende, en gran parte,
de la forma de los granos, forma que puede ser muy diferente
an para suelos que tengan granulometras idnticas.
El suelo que se utiliza en el aparato de permeabilidad nunca es
igual al suelo que se tiene en el terreno, es decir, siempre est
algo alterado.
La orientacin in situ de los estratos con respecto al flujo de
agua es probablemente diferente en el laboratorio. Esto quiere
decir que las relaciones de vacos originales se perdern al
extraer la muestra para su utilizacin en el laboratorio.
Las paredes lisas del molde de permeabilidad mejoran los
caminos del flujo con respecto a los caminos naturales en el
terreno. Si el suelo tiene estratificacin vertical, el flujo en los
115

diferentes estratos estar diferente, y esta es una condicin que


difcilmente se puede reproducir en el laboratorio.
El efecto del aire atrapado en la muestra de laboratorio es
grande an para pequeas burbujas de aire debido al tamao
tan pequeo de la muestra.
La funcin que se utiliza para la determinacin del coeficiente
de permeabilidad k slo es vlida para flujos laminares, el cual
se presenta en todos los suelos a excepcin de las gravas de
granos uniforme, o las arenas de grano grueso en las cuales
puede producirse alguna turbulencia.
Para fines de este trabajo de grado slo se abarcar el ensayo de la
cabeza variable descrito a continuacin.
II.7.2 Ensayo de carga variable para la determinacin de la
permeabilidad
Designaciones:
ASTM D 5084.
AASHTO T 125-66.
Para permeabilidades pequeas el caudal de agua es tan bajo que es
muy difcil medirlo, adems la evaporacin del agua altera los resultados. En
estos casos se realiza generalmente con carga variable. (Ugas, 1985, p.121)
Este ensayo se aplica para determinar el coeficiente de permeabilidad de
suelos finos tales como limos y arcillas. No obstante, puede tambin
utilizarse para suelos de grano grueso.
i.

Equipos:
Permemetro o aparato de permeabilidad. Deber ser capaz de
sostener muestras cilndricas con un dimetro mnimo de
aproximadamente 8 o 12 veces el tamao de sus partculas.
El permemetro deber estar equipado con:
116

a) Un disco o piedra porosa o una pantalla reforzada en la parte inferior


de la muestra, con una permeabilidad mayor que la del suelo de la
muestra, pero con aberturas suficientemente pequeas (no ms
grandes que el 10% del tamao ms fino) para prevenir el movimiento
de partculas.
b) Tomas o salidas de manmetro para medir la prdida de carga (h), en
una longitud (L), equivalente al menos el dimetro del cilindro.
c) Un disco poroso o pantalla reforzada, con un resorte y unida a la parte
superior de la muestra, o cualquier otro dispositivo para aplicar una
presin de resorte de la luz de 22 a 45 N de carga total. Esto
mantendr la densidad y el volumen de suelo sin cambio significativo
durante la saturacin de la muestra y la prueba de permeabilidad.
Cronmetro con precisin de 0,01 s.
Manmetros, con escalas mtricas para medir el nivel del agua.
Balanza, de 2 Kg de capacidad, y sensibilidad de 1 g.
Cuchara, con capacidad de aproximadamente 100 g.
Termmetro.
Pisn metlico.
Bureta.
Agua destilada.
Cilindro graduado de 250 ml.

ii.

Muestra:

Debe realizarse un anlisis granulomtrico por tamizado a la muestra


previamente al ensayo de permeabilidad. Toda partcula mayor a 19 mm
(3/4) debe ser separada por tamizado. El material que se exceda de este
tamao no puede ser utilizado para el ensayo de permeabilidad, sin embargo
el porcentaje de material excedente debe ser registrado.

117

iii.

Procedimiento:
1. Mdase el dimetro interior de la bureta y del permemetro para
obtener, para obtener las reas respectivas a y A. Es usual que
a = 1cm2 as de las lecturas sobre la bureta pueden obtenerse
directamente el volumen de agua que escurre.
2. Pesar el permemetro vaco con las piedras porosas y con
apreciacin de 0,1 g.
3. Colocar el material seco en el permemetro de manera tal que se
obtenga la densidad deseada. Para obtener el suelo suelto,
depositar el material a travs de un embudo para que fluya
lentamente del extremo del embudo y la cada sea la distancia
mnima para evitar segregacin del material. Para suelos densos,
colocar el material igual que antes, pero en capas compactadas con
el nmero de golpes requerido para obtener una densidad uniforme
en toda su superficie.
4. Pesar el permemetro lleno, la diferencia de los dos pesos ser la
cantidad de suelo usado (W s). Tambin puede pesarse material en
exceso y su diferencia con el material sobrante ser la cantidad
empleada. Medir tambin la longitud de la muestra (L).
5. Si el material es relativamente permeable, debe saturarse
sumergiendo el permemetro lentamente en un recipiente con agua
destilada desaireada (o agua corriente a temperatura ambiente
despus de hervida para expulsarle el aire licuado). Mantener el
nivel de la lnea de saturacin por encima del nivel del agua del
recipiente, para que la saturacin se efecte exclusivamente por
capilaridad y la expulsin del aire atrapado en el suelo sea ms
efectiva. Finalmente se sumerge toda la muestra hasta cubrirla con
agua. Colocar el permemetro en posicin de prueba y abrir el
abastecimiento de agua para mantener un nivel constante. Medir la
carga de agua (h).
118

En el caso de que el material no sea relativamente permeable, se le


aplica un vaco al suelo antes de saturarlo, y se procede de la siguiente
forma:
a) Eliminar todo el aire atrapado en los vacos del suelo produciendo un
vaco de unos 50cm de mercurio durante 10 a 15 minutos.
b) Saturar la muestra lentamente, dejando entrar el agua y manteniendo
el vaco para eliminar cualquier burbuja de aire que todava permanece
en la muestra. Preferiblemente emplear el agua destilada para la
saturacin.
c) Despus que la muestra ha sido saturdada y el permemetro est lleno
de agua, cerrar la vlvula inferior de entrada de agua y desconectar el
vaco.
6. Llenar la bureta con agua desaireada y dejar pasar el agua de ella a
travs de la muestra. Dejar escurrir por unas horas para establecer
las condiciones de equilibrio. Si el material es relativamente
permeable bastarn unos minutos.
7. Rellenar con agua la bureta por encima del nivel ho (nivel del agua o
cabeza hidrulica antes de empezar el ensayo, es decir cuando t= 0
s) y cuando el agua pase este nivel iniciar las mediciones de
volumen escurrido y el tiempo transcurrido en descender desde h o
hasta h1, h2, etc. (nivel del agua o cabeza hidrulica a travs de la
muestra al final del ensayo, es decir para un tiempo t segundos).
En este momento registrar la temperatura TC del agua que se filtra
a travs de la muestra.
iv.

Clculos

Por ltimo se procede a realizar los clculos pertinentes para la


determinacin del coeficiente de permeabilidad.
El coeficiente de permeabilidad se calcula mediante la siguiente expresin:
a*L

k= A*t *ln h0
1

119

(Ec. 2.59)

Donde:
a = rea de la seccin transversal de la bureta [cm2].
A = rea seccional de la muestra de suelo [cm2].
h0 = nivel del agua o cabeza hidrulica de la muestra al comienzo del
experimento (t=0) [cm].
h1 = nivel del agua o cabeza hidrulica de la muestra al final del
experimento (t=tensayo) [cm].
L = Longitud de la muestra [cm].
t = tiempo transcurrido durante el experimento [s].
II.7.3 Comentarios generales
El intervalo de variacin para la permeabilidad o conductividad hidrulica
de un suelo es muy amplio, se extiende desde un valor insignificante de 10 -7
cm/s para el caso de arcillas, hasta un mximo de 100 cm/s para el caso de
algunas gravas. En la Tabla 2.26, se presenta rangos de valores para la
permeabilidad en algunos tipos de suelo. Es importante mencionar que estos
valores son slo de referencia y no para diseo.
En la Tabla 2.27 se muestra una orientacin del grado de permeabilidad
segn a su conductividad hidrulica.

120

Tabla 2.26
Valores tpicos de la permeabilidad.
Tipo se suelo

Permeabilidad (cm/s)

Grava limpia

1 a 100

Arena y grava mezclada

10 a 10

Arena gruesa limpia

10 a 1

Arena fina

10 a 10

Arena limosa

10 a 10

Arena arcillosa

10 a 10

Limo

10 a 10

Arcilla

10

-2

-2

-2

-1

-3

-2

-4

-2

-8

-2

-10

-6

a 10

Fuente: Elaboracin propia. Adaptada de Campos y Guardia Nio (2005, p.117).

Ugas (1985) comenta lo siguiente en relacin a estos valores: En la


prctica se considera que una permeabilidad de 10-4 cm/s define la
separacin entre suelos permeables e impermeables (p.125)

121

Tabla 2.27
Grado de permeabilidad del suelo
Grado de permeabilidad

Permeabilidad (cm/s)

Elevada

Superior a 10

Media

10 a 10

Baja

10 a 10

Muy baja

10 a 10

Prcticamente impermeable

Menor de 10

-1

-3

-3

-5

-5

-7

-1

-7

Fuente: Elaboracin propia. Adaptada de Campos y Guardia Nio (2005, p.118)

II.8 Consolidacin
II.8.1 Definiciones
La consolidacin es un fenmeno de deformacin de los suelos que se da
en suelos homogneos, cohesivos y saturados, y que consta de la reduccin
de vacos mediante la expulsin del agua por aplicacin de una carga
durante un tiempo determinado.
Ugas (1985) establece lo siguiente:
La velocidad a la cual se produce el cambio de volumen o
consolidacin en un suelo, est directamente relacionada con la
permeabilidad del suelo porque sta controla la rapidez a la cual el
agua puede ser expulsada de los poros. (p.127)
Entonces, como la consolidacin es un proceso que depende del drenaje
del agua, tenemos que en los suelos arenosos por su rpida expulsin de
agua en los poros, es decir gracias a su alta permeabilidad, ocurre el
asentamiento y la consolidacin de manera simultnea y prcticamente
122

instantnea. Sin embargo, en los suelos finos (arcillosos principalmente) no


ocurre lo mismo, tomando en cuenta que tienen baja permeabilidad, y por lo
tanto ocasiona una velocidad en el cambio de volumen que debe ser
considerada despus de la aplicacin de una carga. Tomando en cuenta lo
anteriormente expuesto, Bowles (1981, p.113) propone lo siguiente con
relacin a la consolidacin en los suelos finos:
Cuando se aplica una carga a un suelo de grano fino saturado parcial
o totalmente, el tiempo para lograr la deformacin plstica y la
reduccin en la relacin de vacos es mucho mayor, y para este
proceso depender de varios factores, entre los cuales los principales
son:
1. El grado de saturacin
2. El coeficiente de permeabilidad del suelo
3. Las propiedades del fluidos de los poros
4. La longitud de la trayectoria que debe recorrer el fluido expulsado de la
muestra para encontrar equilibrio.
Siendo as, el fenmeno de la consolidacin ocurre cuando el agua
comienza a drenar, y el volumen total disminuye y los granos comienzan a
tocarse entre si, por lo tanto generan tensiones de friccin lo que equivale a
decir que hay tensin efectiva, hasta que finalmente el suelo es capaz de
soportar la carga externa aplicada.
De esta manera, tomando en cuenta lo anteriormente dicho se puede
clasificar la consolidacin de las siguientes tres maneras:
Consolidacin Inicial: reduccin casi instantnea del volumen de una
masa de suelo bajo una carga aplicada, debido principalmente a la expulsin
y compresin del aire contenido en los vacos del suelo.
Consolidacin primaria: reduccin de la masa de un volumen debido a
una carga permanente y la expulsin del agua de los vacos, acompaado
por una transferencia de carga del agua a las partculas slidas del suelo.
123

Consolidacin secundaria: reduccin de la masa de un volumen debido


a la aplicacin de una carga permanente, y el acomodo de la estructura
interna de su masa, luego la mayor parte de la carga ha sido transferida a las
partculas slidas del suelo.
De igual forma, se debe especificar que los suelos pueden ser clasificados
con respecto a la consolidacin, por ejemplo, un suelo se dice que es
normalmente consolidado cuando durante su pasado geolgico nunca fue
sometido a presiones efectivas superiores a la que actualmente experimenta.
Por otro lado, se dice que un suelo es preconsolidado cuando estuvo en el
pasado cargado por estratos de suelo que fueron posteriormente
erosionados, o por cargas de hielo en una poca glacial.
Los ensayos de consolidacin permiten obtener el grado de consolidacin,
o en su diferencia el grado de asentamiento en diferentes instantes de
tiempo. Sin embargo una vez realizado el estudio de deformacin con
respecto al tiempo, tambin es necesario determinar el cambio de la relacin
de vacos del estrato debido a la presin. Para esto, existen dos mtodos
posibles para definir el estado inicial de consolidacin o lo que es lo mismo,
si un suelo est preconsolidado o no. Esto es, mediante el clculo del OCR
(over consolidation ratio) o de la vc (presin de preconsolidacin). Se
define OCR como la relacin entre la presin vertical mxima a la que fue
sometido el suelo y la presin actual. Y vc a la presin mxima bajo la que
ha estado sometida la muestra.
A continuacin se describir a detalle el ensayo de consolidacin.

124

II.8.2 Ensayo de consolidacin


Designaciones:
ASTM D 2435-96
AASHTO T 216-66
Para ratificar lo expuesto anteriormente, se extrajo el siguiente fragmento
del texto de Ugas (1985): El propsito principal del ensayo de consolidacin
es obtener datos para predecir la velocidad y cantidad del asentamiento de
estructuras fundadas sobre arcillas (p.127). Por otro lado, Barra, Guzman y
Medina (2008) comentan lo siguiente:
El ensayo permite igualmente conocer si se trata de una arcilla
normalmente consolidada preconsolidada tras comparar la tensin
efectiva que la muestra tiene en terreno (a partir de la estatigrafa y
profundidad de la muestra) con la presin de preconsolidacin que,
como se ver ms adelante, se obtiene de la curva de consolidacin.
(p.84)
Por

trminos prcticos,

las

arcillas

normalmente

consolidadas

preconsolidadas se indicarn respectivamente como: NCC que viene del


ingls

Normally

Consolidated

Clay,

y OCC

que

viene

del

ingls

Overconsolidated Clay.
i.

Equipos:
Consolidmetro (tambin llamado edmetro).
Consisten en un dispositivo que contiene la muestra de suelo
dentro de un anillo, ya sea fijo a la base o flotante (sostenido por
friccin en la periferia de la muestra), con dos discos o piedras
porosas colocados en el topo y en el fondo de la muestra, para
aplicar una carga vertical, y para medir el cambio de altura de la
misma. El anillo del consolidmetro deber cumplir los siguientes
requisitos:

125

a) Dimetro mnimo (anillo de la muestra). El dimetro mnimo de la


muestra deber ser 50 mm (2 pulg) y deber ser al menos 5 mm
(1/4 pulg) menor que el dimetro interior del tubo sacamuestra si las
muestras son extradas y preparadas.
b) La rigidez del anillo deber ser tal que bajo condiciones de esfuerzo
hidrosttico en la muestra, el cambio del dimetro del anillo no
exceder de 0.03% del dimetro bajo la mayor grande carga
aplicada.
c) El anillo deber estar hecho de un material que no ser corrodo por
el suelo ensayado. La superficie interior deber estar altamente
pulida o deber estar cubierta con un material de baja friccin. Se
recomienda la grasa de silicona o el poliretrafluoetileno para suelos
no arenosos.
Piedras porosas. Debern tener un dimetro menor en tre 0,2 y 0,5
mm del dimetro interno del anillo y un espesor que garantice que
no se quiebren cuando se aplique la carga. Podrn ser de carburo
de silicona, xido de aluminio, o metal que no sea atacado por el
suelo o la humedad del suelo. El grano de las piedras deber ser lo
suficientemente fino para prevenir la intrusin del suelo en los poros
de la piedra. Si es necesario puede utilizarse un papel de filtro para
prevenir la intrusin del suelo en las piedras. Sin embargo, la
permeabilidad de las piedras y el papel filtro, si es usado, deben ser
lo suficientemente alta para prevenir el retardo del drenaje de la
muestra. Las piedras debern ser limpias y libres de rajaduras,
astillas y desuniformidades.
Banco de consolidacin, o equipo de carga. Consiste en un
dispositivo apropiado para aplicar cargas verticales a la muestra. El
dispositivo debe ser capaz de mantener cargas especificadas
durante periodos largos de tiempo con una exactitud de 0,5% de
126

la carga aplicada y debe permitir la aplicacin de un incremento de


carga dado en un periodo de 2 segundos sin impacto significativo.
Tallador o cortador cilndrico, para preparar y cortar la muestra al
dimetro interior del anillo del consolidmetro con un mnimo de
alteracin. El tallador deber tener una superficie altamente pulida
y deber estar cubierto con un material de baja friccin.
Flexmetro o deformmetro para la medicin de los cambios de
altura de la muestra, con sensibilidad de 2x10-4mm.
Cronmetro
Balanza, con una sensibilidad de 0,1 g o al 0,1% del volumen total
de la muestra del ensayo.
Horno de secado, que mantenga temperatura uniforme en 110
5C. Es recomendado un horno de corriente de aire forzado.
Utensilios de uso general como esptulas, cuchillos, recipientes,
etc.
Recipientes de contenido de humedad, de acuerdo con el mtodo D
2216.

ii.

Muestra

El dimetro mnimo de la muestra deber ser de 50 mm (2 pulg) y al


menos 5 mm (1/4 pulg) menor que el dimetro interior del tubo sacamuesta,
si las muestras son extradas y preparadas.
La altura mnima de la muestra deber ser de 12 mm (0,5 pulg), pero no
deber ser menor que 10 veces el dimetro mximo de la partcula. De la
misma forma, la relacin mnima dimetro-altura de la muestra deber ser de
2,5.
Existen ciertas consideraciones que se deben tomar en cuenta con
respecto al uso y preparacin de la muestra, pero en todos los casos se

127

deber evitar la alteracin de las condiciones de la muestra o cambios de


humedad y densidad. Ugas (1985) establece lo siguiente:
Dependiendo si el suelo ha sido o no alterado en su estructura al ser
tomada la muestra en el terreno, se tendrn dos tipos de materiales
que pueden diferir notablemente en su comportamiento, por ello se les
diferencia con los calificativos de: muestra remoldeada y muestra
inalterada.(p.140)
Preparacin de la muestra inalterada o no perturbada:
En este tipo de muestra debe tenerse en cuenta la direccin en que se
efecta el flujo en el terreno para prepararla de la forma adecuada.
La muestra deber ser tallada mediante un procedimiento tal que permita
su colocacin en el anillo sin producirle alteraciones. Existen varios tipos o
aparatos para realizar ese trabajo. De forma breve se describirn el torno y el
cortador circular.
El torno:
Tmese un trozo de material de dimensiones mayores a la del anillo.
Colquese sobre la plataforma del dispositivo y lbrese los bordes con una
cuchilla a medida que se gira el trozo y se empuja ligeramente el anillo para
penetrar en la muestra. Al llenarse el anillo con el material se enrasan las
caras de la probeta con una esptula o un alambre tensado. Si se producen
huecos durante el enrase, agregar material con la esptula sin comprimir
excesivamente para no alterar la relacin de vacos.
El cortador circular:
Este mtodo se emplea cuando el anillo posee un borde cortante o el
material es bastante duro. Se procede igual que antes con la diferencia de
que se utiliza un aparato donde se ajusta el anillo en el extremo de un
vstago el cual se baja permitiendo penetrar la muestra. Luego se enrasa
igual siguiendo el mismo procedimiento descrito para el torno.
128

En el caso de suelos orgnicos que se deforman fcilmente, pueden ser


transferidos directamente desde el tubo muestreador al anillo habindose
seleccionado los tamaos del tubo y el anillo para este propsito, y teniendo
cuidado que el borde cortante del anillo tenga el mismo dimetro de la
muestra.
Preparacin de la muestra remoldeada o perturbada:
En este tipo de muestra se compacta el material dentro del anillo en tres
capas utilizando una prensa o un martillo de compactacin apropiado
tratando de obtener con cualquiera de los dos mtodos un valor deseado de
la densidad, la cual es generalmente la densidad mxima obtenida en el
ensayo de compactacin Proctor, (la metodologa de este ensayo se estalece
en la prctica de laboratorio correspondiente) y luego se enrasa de la misma
forma descrita anteriormente.
iii.

Procedimiento:
1. Colocar la muestra cuidadosamente dentro de un anillo de
consolidacin

(consolidmetro),

utilizando

los

procedimientos

descritos previamente.
2. Del material sobrante en el proceso de moldeo, tomar una muestra
representativa, pesarla (W 1) y utilizarla para la determinacin del
contenido de humedad (w), el peso especfico (G) y su peso unitario
(). Tambin el peso especfico puede estimarse cuando no se
requiera una relacin de vacos exacta.
3. Determinar el peso, altura inicial (Ho) y dimetro de la muestra en el
anillo.
4. Colocar las piedras porosas saturadas (hervidas en agua
previamente para expulsar el aire atrapado) en contacto las caras
superior e inferior. Asegurarse de que las piedras porosas entren al
anillo y no haya posibilidad de contacto entre las piedras y el anillo
durante el proceso de carga. Ver Figura 2.13.
129

Figura 2.13 Detalles del montaje de un ensayo de consolidacin tpico


Fuente: Bowles (1981, p.116)

130

5. Colocar el consolidmetro en el aparato de carga y ajustar el


flexmetro. Debe permitirse una posible compresin de la muestra
de 4 a 12 mm.
6. Aplicar una carga de inicializacin de 5 kPa. Verificar nuevamente
que las piedras porosas no se apoyen sobre el anillo, y ajustar el
flexmetro en cero. Si se presume que la carga de 5 kPa pueda
causar una consolidacin anticipada se puede reducir a 2 3 kPa
(arcillas blandas).
7. Si la muestra fue tomada en campo campo en condicin saturada,
se debe inundar inmediatamente despus de colocar la carga de
asiento. Para prevenir la expansin de la muestra por el aumento
de humedad se debe aumentar la carga aplicada inicialmente,
debindose anotar el valor requerido para control de la expansin y
la lectura de deformacin del flexmetro.
8. En el momento conveniente aplicar el incremento de carga (carga
adicional suficiente para desarrollar el primer incremento de carga),
lo cual podr realizarse duplicando sucesivamente la presin
aplicada en el incremento anterior (12, 25, 50, 100, 200 kPa, etc.) y
simultneamente tome lecturas de deformacin a tiempos de 0,1,
0,25, 0,50, 1, 2, 4, 8, 15, 30, 60 120 minutos y a continuacin 4, 8,
16, 24 horas, etc., hasta que las variaciones de lecturas de
deformacin resulten muy pequeas
Nota: En el caso del ensayo contemplado en el laboratorio de la
Universidad Metropolitana, se toman muestras de consolidacin
rpida, se puede modificar la secuencia de lecturas para cambiar
las cargas a 30, 60 90 minutos, o tan pronto como el grfico de
los datos indique que la muestra se encuentra dentro de la rama
secundaria de su curva de consolidacin.
9. Despus de 24 horas o de acuerdo a lo establecido en la prctica
de laboratorio, o cuando el H (cambio de alturas) entre dos
131

lecturas sea suficientemente pequeo, incrementar la carga y


nuevamente tomar lecturas a intervalos de tiempo controlados
como en el paso anterior; si se utiliza el proceso de ensayo rpido,
se deben tomar suficientes tiempos en las lecturas en el tercero y
cuarto incremento de carga, para establecer la pendiente que
permitir calcular la consolidacin secundaria.
10.

Continuar tomando lecturas de deformacin contra tiempo

discurrido a travs de todo el rango de cargas del consolidmetro (o


hasta que arbitrariamente se termine).
11.

Colocar la muestra (incluyendo todas las partculas que se

hayan exprimido fuera del anillo) en el horno al final del


experimento para encontrar el peso de los slidos W s y lograr el
clculo del volumen final de agua Vwf. Comparar W s con el valor
calculado en el paso 2 (W 1).

iv.

Clculos y grficos:
1. Calcular el rea (A) de la probeta:
A = * (D/2)2 [cm2]

(Ec. 2.60)

Donde: D = dimetro del interior del anillo de bronce [cm].


2. Calcular el volumen (V):
V = A * Ho [cm3]

(Ec. 2.61)

Donde: Ho = altura inicial de la probeta [cm].


3. Calcular el contenido de humedad inicial (wi) de la probeta, el que
se compara con aquel obtenido a travs de una muestra
representativa, mediante la siguiente expresin:
wi =

W1 -Wr -W3
W3

*100 (%)

Donde:
Wr = peso del anillo [g].
132

(Ec. 2.62)

W1 = peso del anillo mas la probeta de suelo hmedo [g].


W3 = peso de la probeta de suelo seco [g].
4. Calcular el contenido de humedad final (wf) de la probeta
(suponiendo 100% de saturacin) mediante la siguiente expresin:
wf =

W2 -W3
W3

*100 (%)

(Ec. 2.63)

Donde: W 2 = peso de la probeta luego de ensayada [g]


5. Calcular la altura de slidos (Hs) de la probeta:
HS = G

W3

S *W *A

cm

(Ec. 2.64)

Donde:
Gs= valor del peso especfico de los slidos.
s = densidad del agua (valor aproximadamente 1 g/cm3).
A = rea de la probeta [cm2].
Si no se conoce el valor de GS, la altura de slidos (Hs) de la probeta se
puede calcular una vez concluido el ensayo, mediante la expresin:
HS =

HO -H - W2 -W3
A

cm

(Ec. 2.65)

Donde:
H = asentamiento total de la probeta [cm].
Ho = altura inicial de la probeta [cm].
A = rea de la probeta [cm2].
6. Calcular la altura inicial de vacios (Hvo) de la probeta, mediante la
expresin:
Hvo = Ho Hs [cm]

(Ec. 2.66)

7. Calcular el grado de saturacin inicial (So) de la probeta:


SO =

W1 -Wr -W3
Hvo *A

*100 (%)

(Ec. 2.67)

8. Calcular la relacin de vacos inicial (eo) de la probeta:


eo =

Hvo

(Ec. 2.68)

Hs

133

9. Calcular la altura promedio (H) para cada incremento de carga,


mediante la expresin:
H' =

Hi +Hf

(Ec. 2.69)

Donde:
Hi = altura inicial de la muestra en cada incremento de carga
[cm].
Hf = altura final de la muestra en cada incremento de carga
[cm].
10.

Calcular la altura de vacios (Hv) para cada incremento de

carga, mediante la expresin:


Hv = Hf Hs [cm]
11.

(Ec. 2.70)

Calcular la relacin de vacios (e) para cada incremento de

carga, mediante la expresin:


e' =

H'

(Ec. 2.71)

Ho

Donde:
H = lectura final del dial de deformacin en cada incremento
de carga [cm].
12.

Calcular la longitud promedio de la trayectoria del drenaje (H2)

para cada incremento de carga, mediante la siguiente expresin:


H2 =
13.

H' 2
2

cm2

(Ec. 2.72)

Obtener los parmetros de consolidacin por uno de los dos

mtodos establecidos a continuacin:


Mtodo de la raz cuadrada del tiempo o de Taylor:
Consiste en graficar la curva de lecturas de dial (flexmetro) contra raz
cuadrada del tiempo para cada incremento de carga. Por su parte recta se
traza una tangente, prolongndola hasta cortar la ordenada, obteniendo as
el origen corregido (Ds).
134

Por este punto se traza una lnea recta con una inclinacin del 15% mayor
a la tangente, hasta cortar la curva, cuya interseccin proyectada en la
ordenada corresponder al 90% de consolidacin (D90) y en la abscisa al
tiempo de 90% de consolidacin (T90). El 100% de consolidacin (D100) se
obtiene mediante la siguiente expresin:
D100 = DS -

10
9

* DS -D90

(Ec. 2.73)

Mtodo del logaritmo del tiempo o de Casagrande:


Consiste en graficar la curva de lecturas de dial (flexmetro) contra
logaritmo del tiempo para cada incremento de carga. Por sus partes rectas
(en el medio y final de la curva), se trazan tangentes cuya interseccin
proyectada en la ordenada corresponder al 100% de consolidacin (D100) y
en la abscisa al tiempo de 100% de consolidacin (T 100).
El origen corregido (Ds) se obtiene seleccionando en la cercana de 0,1,
un tiempo T1 y uno T2 = 4*T1. Desde T1 a T2 se mide la ordenada y este valor
se fija verticalmente sobre T1.
La operacin se repite para otros tres puntos, los que deben estar en una
recta aproximada. La interseccin con la ordenada determina el valor de D s.
El 50% de consolidacin (D50) se obtiene mediante:
D50 =
14.

(DS +D100 )
2

(Ec. 2.74)

Calcular el coeficiente de consolidacin (Cv):

a) Por el mtodo de la raz cuadrada del tiempo o de Taylor:


CV =

(0,848* H2 )
T90

cm2 /s

(Ec. 2.75)

Donde:
H: longitud de la trayectoria de drenaje ms corta en cm,
pudiendo ser la altura de la muestra o la mitad de ella segn la
posibilidad de drenaje.

135

b) Por el mtodo del logaritmo del tiempo o de Casagrande:


CV =

15.

(0,197* H2 )

cm2 /s

T50

(Ec. 2.76)

Calcular la razn primaria de compresin (r):

a) Por el mtodo de la raz cuadrada del tiempo o de Taylor:


10

r=

(DS -D100 )

(Ec. 2.77)

(Do -Df )

Donde:
Do = lectura del dial de compresin al tiempo cero [cm]
Df = lectura del dial de compresin al final del ensayo [cm]
Por el mtodo del logaritmo del tiempo o de Casagrande:
r=
16.

(DS -D100 )
(Do -Df )

(Ec. 2.78)

Graficar la curva de relacin de vacos (e) contra logaritmo de

presin. La pendiente de su parte recta determina el ndice de


compresin (Cc):
CC =

e
P
log( 2 )

(Ec. 2.79)

P1

Donde:
e = diferencia de vacios para dos logaritmos de presin (P1 y
P2) de la recta.
17.

Graficar la curva presin (P) contra la relacin de vacios (e). la

pendiente

de

su

parte

recta

determina

el

coeficiente

de

compresibilidad (av):
e

av = P

(Ec. 2.80)

Donde:
e = diferencia de vacios para dos logaritmos de presin (P1 y
P2) de la recta.
136

P = P2 P1
Este coeficiente se puede calcular tambin en funcin del ndice de
compresin, mediante la siguiente expresin:
av =

(0.435*CC )

(Ec. 2.81)

Donde:
P = presin promedio en la obtencin de CC.
18.

De la curva de lectura de dial vs log. del tiempo, la pendiente de

la rama secundaria determina el coeficiente de la compresibilidad


secundaria (C).
C =

(Ec. 2.82)

T
log( 2 )
T1

Donde:
H = diferencia de altura para dos logaritmos de tiempo (T 1 y
T2) de la rama secundaria.
19.

Calcular el coeficiente de compresibilidad volumtrica (mv):


a

mv = 1+ev

(Ec. 2.83)

20.

Calcular el coeficiente de permeabilidad (K) en funcin de los

resultados obtenidos para cada incremento de carga:


K=

(CV *av *w )
1+eo

cm/s

(Ec. 2.84)

II.8.3 Comentarios generales


Este ensayo es unidimensional, por el hecho de que un anillo metlico
rodea la probeta y no permite el flujo o movimiento del agua en un sentido
lateral como sucede en el terreno. (Jaramillo, 2014a, p.7).
Generalmente el valor del coeficiente de consolidacin (Cv) es mayor por
el mtodo de Taylor.

137

Si se desea conocer el coeficiente de recompresin (C r), concluida la


descarga, se vuelve a cargar la probeta en 2, 4 y 8 kg/cm 2, graficando los
resultados a continuacin en la curva de descarga. La pendiente de esta
nueva curva determina el valor de Cr.
Jaramillo (2014a) propone lo siguiente: En caso de querer realizar el
ensayo para arenas, gravillas o para muestras remoldeadas, se puede
emplear un edmetro especial de gran dimetro propuesto por Rowe y
Barden (1996) como se puede ver en la Figura 2.14

Figura 2.14 Edmetro Rowe.


Fuente: Jaramillo (2014a, p.7)

Sobre este aparato, Jaramillo (2014a) expone lo siguiente:


Este aparato tiene grandes ventajas con respecto a los edmetros
convencionales, pues no presenta inconvenientes como el control del
drenaje, medicin de presiones intersticiales, existencia de friccin
lateral, etc.
138

La carga vertical se aplica por medio de presin de agua que


acta sobre una membrana flexible de goma. Las muestras ensayadas
tienen un dimetro de 10(25.4 cm) y una altura aproximada de entre
8 y 9 cm dependiendo del tipo de dren poroso y placa utilizada. (p.8)

II.9 Resistencia al corte de los suelos


II.9.1 Definiciones
Franch (2013b) propone lo siguiente:
Resulta necesario realizar una cierta introduccin general sobre
las fuerzas que actan en el terreno, para poder definir
posteriormente los descriptores geotcnicos que se refieren a la
resistencia al corte del suelo.
Las solicitaciones a las que est sometido el terreno
derivan de un origen fundamental: el campo gravitatorio. No
obstante, es tradicional dividirlas en dos clases, en funcin de la
persistencia o no de las mismas. As, se acostumbran a
considerar los siguientes grupos de fuerzas:
-

Gravitatorias, en sentido estricto, causantes de las

acciones

derivadas

de

las

masas

consideradas permanentes: peso propio del terreno, sobrecarga


litosttica, empujes de confinamiento, empujes hidrostticos,
etc.
-

Cargas externas, generadas por masas cuya actuacin se

considera variable en

el

anlisis

geotcnico:

sobrecargas

debidas a una cimentacin, empujes que se generan por la


inestabilidad en un talud, gradientes hidrulicos, etc.
Entonces se puede decir que los problemas de la construccin donde la
aplicacin de la mecnica de suelos tiene su mayor importancia, son

139

aquellos en los que el comportamiento de los suelos est sujeto al efecto de


cargas.
Para definir la resistencia al corte se tomo el siguiente fragmento expuesto
por La Universidad Tecnolgica Nacional (s.f.):
Se denomina como resistencia al corte de un suelo a la tensin de
corte o cizallamiento en el plano de corte y en el momento de falla. El
ingeniero debe entender la naturaleza de la resistencia al corte para
analizar los problemas de capacidad de carga, estabilidad de taludes y
presiones laterales sobre estructuras de contencin de tierra. (p.1)
Existen muchas situaciones donde se requiere conocer el comportamiento
de suelo en lo que respecta al corte, por lo cual muchos investigadores han
desarrollado relaciones matemticas sobre la base de las teoras clsicas de
la elasticidad y plasticidad de los materiales. Sin embargo, los suelos se
diferencian mucho de otros materiales como por ejemplo el acero y el
concreto, debido a que est constituido de una innumerable cantidad de
partculas que dan al suelo propiedades fsicas distintas. De all parte la
importancia de investigar las condiciones de rotura y determinar aquellos
parmetros que defienden la resistencia al corte del suelo sometido a
esfuerzos.

Figura 2.15 Situaciones donde se genera la falla al corte del suelo. (a) Talud. (b)
Fundacin.
Fuente: Campos y Guardia Nio (2005, p.259)

140

Resistencia al esfuerzo cortante:


Citando a Ugas (1985) sobre la resistencia al esfuerzo cortante de los
suelos, se tiene lo siguiente:
Dependiendo del origen de su resistencia, un suelo puede ser
considerado en uno de los dos grupos siguientes: cohesivos
(arcillosos) y no cohesivos (granulares). Como su nombre lo indica los
suelos no cohesivos son aquellos que no tienen cohesin o atraccin
entre partculas individuales y los suelos cohesivos, son aquellos que
presentan atraccin intermolecular en sus partculas individuales. (p.
157)
La resistencia al corte de un suelo no cohesivo o granular se deriva de la
friccin entre los granos y su entrelazamiento o equipamiento. En cambio, la
resistencia al corte de un suelo granular cohesivo es debida a dos
componentes: friccin y cohesin.
En 1776 Coulomb establece una relacin lineal entre el esfuerzo normal y
el esfuerzo cortante que actan sobre un plano de falla en una masa de
suelo, lo cual es una aproximacin, ya que la envolvente de falla realmente
es una lnea curva, como fue demostrado posteriormente por Mohr (1900) en
su teora de ruptura de los materiales, la cual establece que la falla de un
material se debe a una combinacin crtica entre el esfuerzo normal y el
esfuerzo cortante actuantes, ms que al efecto de un esfuerzo mximo
(normal o cortante), originndose una envolvente de falla curva (no lineal). La
teora de Mohr-Coulomb se emplea ampliamente hoy en da y se considera
como aceptable para el estudio del comportamiento de la mayora de los
suelos, expresndose a travs de la siguiente ecuacin:

= C + tg

(Ec. 2.85)

Donde:

= Esfuerzo cortante sobre el plano de falla.


141

= Esfuerzo normal sobre el plano de falla.


C= cohesin.

= ngulo de friccin interna.


La ecuacin de Coulomb que caracteriza la resistencia al corte de los
suelos emplea los valores de y c, denominados parmetros de corte, que
son de suma importancia en los anlisis de estabilidad de los suelos para
prevenir el peligro de falla. Para determinarlos experimentalmente se utilizan
ensayos, mtodos y aparatos especiales que se describen a continuacin.
Dependiendo de los planos de corte producidos por el tipo de aparato de
ensayo al corte, los suelos pueden ser ensayados a corte sencillo, corte
doble, corte torsional y corte punzonado.

Figura 2.16 Tipos de ensayo al corte en suelos


Fuente: Ugas (1985, p.174)

142

Los ms comunes en el medio son los de corte sencillo, y se realiza por


uno de los siguientes ensayos:
Corte simple
Corte directo
Compresin triaxial
Compresin no confinada
De los cuales se contemplan dentro de este trabajo de grado nicamente
el ensayo de corte directo y el ensayo de compresin no confinada,
descritos a continuacin.
II.9.2 Ensayo de resistencia al corte directo.
Designaciones:
ASTM D 3080-98
AASHTO T 236-03
Aspectos Generales:
El ensayo de corte directo induce la ocurrencia de una falla a travs de un
plano de localizacin predeterminado. Sobre este plano actan dos fuerzas
(o esfuerzos), un esfuerzo normal debido a una carga vertical aplicada
externamente y un esfuerzo cortante debido a la aplicacin de una carga
horizontal. (Barra et al., 2008, p.73)
El ensayo se realiza para condiciones de esfuerzos normales y contenido
de humedad del suelo, que sean representativos de las condiciones
presentes en el sitio de estudio.
En trminos generales el ensayo consiste en colocar una muestra de
suelo dentro de la mquina o aparato de corte, conformado por una caja
metlica que puede separarse en dos mitades por un plano horizontal. Se
aplica un fuerzo normal predeterminado (), permitiendo el humedecimiento
de la muestra y/o el drenaje, consolidndose bajo el esfuerzo normal. Se
desbloquean los marcos que sostienen la muestra, se aplica un esfuerzo
143

horizontal (), permitiendo el desplazamiento de un marco con respecto al


otro, a una tasa constante de deformacin por corte. Se mide la fuerza de
corte y los desplazamientos horizontal y vertical
Los resultados del ensayo son aplicables a situaciones de campo donde
ha ocurrido la consolidacin completa del suelo bajo la sobrecarga existente,
y la falla es alcanzada lentamente de modo tal que los excesos de presiones
de poro son disipados. El ensayo tambin es til para determinar la
resistencia al corte a lo largo de planos dbiles reconocibles dentro del
material del suelo.
A continuacin se describe a detalle el ensayo de resistencia al corte
directo.
i.

Equipos:
Mquina de corte directo, capaz de sujetar la probeta entre dos
piedras porosas, medir las cargas normales, medir cambios de
espesor, medir desplazamientos y permitir el drenaje a travs de las
piedras porosas.
El dispositivo deber ser capaz de aplicar una fuerza tangencial
para cortar el espcimen a lo largo de un plano de corte
predeterminado (corte simple) o planos de corte (corte doble)
paralelos a las caras del espcimen.
Cajas de corte, metlica (acero inoxidable, aluminio o bronce),
normalmente cuadrada de 10 16 cm de lado, o bien cilndricas de
6, 10 16 cm de dimetro, que permita el drenaje por el tope y
fondo a travs de piedras porosas. Debe estar dividida a travs de
un plano horizontal en dos mitades de igual espesor, ensamblados
con tornillos de alineacin. En la Figura 2.17 se presenta un
dispositivo de corte.
Dispositivo de medicin de fuerza de corte: anillo que prueba o
celda de carga con una precisin de 0,5 lbf (2,5 N) o 1% de la
fuerza de corte de falla, lo que resulte mayor.
144

Anillo

de

tallado

de

corte

para

tallar

muestras

sobredimensionadas a las dimensiones interiores de la caja de


corte con un mnimo de perturbacin. Un montaje exterior puede
ser necesario para mantener la sucesin de anillos, dos o tres, en
alineamiento axial.
Indicador o dial de deformacin, para medir el cambio en el espesor
del espcimen de ensayo, con una sensibilidad de 0,0001 pulgadas
(0,0025 mm) y para medir desplazamiento con sensibilidad de
0,001 pulgadas (0.025 mm).
Balanzas: de 0,1 g y 0,01 g de precisin.
Horno de secado, que pueda ser mantenido en 110 5C.
Cmara hmeda, para almacenar las muestras, as como para
prepara las muestras, donde las prdidas de humedad durante la
preparacin no excedan del 0,5%.
Herramientas y accesorios. Equipo para compactar las probetas
remoldeadas, agua destilada, esptulas, cuchillas enrasador,
cronmetro,

regla

metlica,

humedad.

145

recipientes

para

determinar

la

Figura 2.17 Esquema de caja de corte y disposicin de ensayo.


Fuente: Barra et al. (2008, p.74)

ii.

Muestra:

El procedimiento para la preparacin de la muestra depende del tipo de


suelo y de las condiciones que se establezcan para el ensayo.
Para suelos no cohesivos, estos ensayos dan el mismo resultado, est la
muestra saturada o no, y por supuesto, si la tasa de aplicacin no es
demasiado rpida.
Para materiales cohesivos, los parmetros de suelos estn marcadamente
influenciados por el mtodo de ensayo y por el grado de saturacin que
146

presente la muestra, y por el hecho de que el material este normalmente


consolidado o sobreconsolidado.
Si se usa una muestra inalterada, sta deber ser lo suficientemente
grande para proporcionar un mnimo de tres especmenes idnticos.
Preparar los especmenes de modo que las prdidas de humedad sean
insignificantes. Tallar los especmenes sobredimensionados al dimetro
interior del dispositivo de corte directo y a la longitud del tallador. Se deber
tener cuidado extremo en la preparacin de los especmenes inalterados de
suelos sensibles, para evitar la perturbacin de su estructura natural.
Si se utilizan especmenes de suelo compactado, stos debern ser
compactados a las condiciones de humedad-densidad deseadas y se deber
garantizar igualmente suficiente material para la preparacin de tres
especmenes. Ellos pueden ser compactados directamente en el dispositivo
de corte, en un molde de iguales dimensiones y trasladado al dispositivo de
corte o un molde ms grande y tallados como se indic anteriormente.
La muestra de suelo deber ser mezclada con suficiente agua para
obtener el contenido de humedad que se desea en los especmenes de
ensayo. Se debe permitir que el material repose antes de empezar la
compactacin del espcimen, de acuerdo con la siguiente gua:
Tabla 2.28
Tiempo mnimo recomendado para el reposo de especmenes de suelo.
Tipo de suelo

Tiempo mnimo requerido


(h)

SW, SP

No se requiere

SC, ML, CL

18

MH, CH

36

Fuente: Norma ASTM D 3080-98.

147

Los especmenes debern preparase en un ambiente de humedad y


temperatura controlada, para evitar la alteracin del contenido de humedad
de los mismos.
El dimetro mnimo de los especmenes circulares o el ancho mnimo de
especmenes cuadrados, deber ser 50 mm (2,0") o no menos que 10 veces
el dimetro mximo de las partculas, el que resulte mayor.
El espesor mnimo de los especmenes debern ser de alrededor de 12,5
mm. (0,50), pero no menores que seis veces el dimetro mximo de las
partculas.
La relacin mnima dimetro-espesor del espcimen circular deber ser
2:1. Para especmenes cuadrados o rectangulares, la relacin mnima de
ancho-espesor deber ser tambin de 2:1.

iii.

Procedimiento:

Antes del inicio del ensayo el equipo o aparato de corte debe estar
calibrado segn los requerimientos de la norma ASTM D 3080.
Mtodo para suelo no cohesivo:
1. Pesar en un recipiente una cantidad suficiente de material granular
(arena) seco o hmedo (conociendo con exactitud el contenido de
humedad), para realizar por lo menos tres ensayos a la misma
densidad.
2. Ensamblar cuidadosamente la caja de corte (descartar cualquier
separacin existente entre las partes de la caja y los tornillos de
empalme) y fijar la caja en posicin. Obtener la seccin transversal
A de la muestra.
3. Colocar cuidadosamente la arena en la caja de corte hasta cerca de
5 mm del borde de la superficie del anillo y colocar el pistn de
carga (incluyendo la piedra porosa) sobre la superficie del suelo.
Verificar la nivelacin del pistn o bloque de carga mediante un
nivel pequeo.
148

Pesar el recipiente que contena la arena para determinar el peso


exacto del material utilizado en la muestra. Obtener a continuacin
una referencia del espesor de la muestra de suelo marcando en
varios puntos el borde del pistn o bloque de carga alrededor del
permetro con respecto a la altura de la caja de corte.
4. Aplicar la carga normal Pv1 deseada y colocar el dial para
determinar el desplazamiento vertical (con precisin de 0,01 mm
por divisin). Recordar incluir el peso del pistn de carga y la mitad
superior de la caja de corte como parte del peso Pv.
5. Separar dos partes de la caja de corte desplazando los tornillos
espaciadores que se encuentran en la parte superior de la caja de
corte. El espacio desplazado debera ser ligeramente superior (al
ojo) que el tamao ms grande de partculas presente en la
muestra. A continuacin se debe fijar el bloque de carga apretando
los tornillos de fijacin provistos para tal propsito a los lados de la
parte superior de la caja de corte. Inmediatamente despus de
separar los tornillos espaciadores de manera que se libere la parte
inferior de la caja de corte; en este momento la carga normal, la
mitad de la carga de la caja de corte, y el bloque o pistn de carga
se encuentran actuando sobre la muestra de suelo.
6. Ajustar el deformmetro de cartula (0,01 mm/divisin) para medir el
desplazamiento en cortante.
7. Para ensayos saturados, saturar la muestra llenando la caja de
muestra y permitiendo transcurrir suficiente tiempo para que tenga
lugar la saturacin. Asegurarse de que las piedra porosas que se
encuentran en la caja de corte estn saturadas si el suelo al
ensayarse contiene alguna humedad.
8. Comenzar la carga horizontal (cortante) y tomar lecturas del
deformmetro de carga, del deformmetro de desplazamiento
cortante, y del deformmetro vertical (cambio de volumen). Si el
149

ensayo es de tipo deformacin unitaria controlada, se deben tomar


esas lecturas a desplazamientos horizontales de: 5, 10, y cada 10
20 unidades de desplazamiento horizontal. Utilizar una tasa de
deformacin unitaria del orden de 0,5 a no ms de 2 mm/min. No
utilizar tasas de deformacin unitaria ms rpidas, pues existe el
peligro de que se presente el pico de carga cortante entre dos
lecturas. La tasa de deformacin unitaria debera ser tal que la
muestra falle entre 3 y 5 min.
9. Retirar la arena de la caja de corte y repetir los pasos 1 a 8 sobre
por lo menos dos muestras. Asegurarse de que la arena ocupe el
mismo volumen utilizando las marcas de referencia del paso N 3.
Usar un valor diferente de Pv para cada ensayo (se sugiere doblar
la carga exterior (Pv1) en ensayos consecutivos, por ejemplo, 4, 8,
16 kg ms el peso del bloque o pistn de carga para esos tres
ensayos).
Mtodo para suelo cohesivo:
1. Tallar cuidadosamente tres o cuatro especmenes al mismo tamao
(en lo posible, a la misma densidad) tomados de una muestra
imperturbada tipo monolito, o de una muestra de tubo, o de
cualquier otro tipo de fuente inalterada. Utilizar un anillo cortante de
manera

que

el

tamao

pueda

ser

controlado

bastante

aproximadamente. Cualquier muestra con un peso apreciablemente


diferente de las otras debe descartarse y en su lugar moldear otra
muestra. (Se considera apreciable comparado con el tamao de la
muestra, del orden de 5 cm x 20 a 25 mm de espesor, es un
asunto de criterio personal).
Nota: Se pueden necesitar seis muestras si el suelo est inalterado
y preconsolidado. Las muestras se deben mantener en ambiente de

150

humedad controlada mientras se hace el moldeo y se realiza la


preparacin de la mquina de corte.
2. Retroceder la separacin y el agarre de los tornillos gua en la parte
superior de la caja de corte y ensamblar las dos partes. Asegurarse
de que las piedras porosas estn saturadas a menos que se vaya a
ensayar un suelo seco. Medir las dimensiones de la caja de corte
para calcular el rea de la muestra.
3. Colocar cuidadosamente la muestra dentro de la caja de corte. La
muestra debe ajustar perfectamente en la caja y llenarla hasta
cerca de 5 mm de la parte superior de la caja de corte. Colocar el
bloque o pistn de carga en su sitio sobre el suelo, la carga normal
Pv y ajustar el deformmetro de cartula vertical.
Para un ensayo consolidado es necesario controlar el dial vertical
igual que para el ensayo de consolidacin para determinar cuando
la consolidacin haya terminado.
4. Separar cuidadosamente las mitades de la caja de corte dejando
una pequea separacin apenas mayor que el tamao de la
partcula ms grande presente en el suelo, retroceder los tornillos
de separacin y empalmar la cabeza de carga en su sitio utilizando
los tornillos fijos para tal propsito. Asegurarse de que la carga
normal refleje la fuerza normal ms el peso del bloque de carga y la
mitad superior de la caja de corte. Ser extremadamente cuidadoso
al separar la caja de corte cuando se ensaya una arcilla blanda
porque parte del material puede ser extruido fuera de la caja por la
zona de separacin, utilizar en esos casos cargas verticales
pequeas y/o hacer si puede requerir el hacer la consolidacin
antes de la separacin de cajas.
5. Acoplar el dial de deformacin constante, fijar en cero tanto el
deformmetro horizontal como el vertical. Para ensayos saturados,
151

es necesario llenar la caja de corte con agua y esperar un tiempo


razonable para que se produzca la saturacin de la muestra.
6. Comenzar la carga horizontal (cortante) y tomar lecturas del dial de
carga, desplazamiento de corte y desplazamientos verticales (de
cambio de volumen). Si el ensayo se hace a deformacin unitaria
controlada tomar estas lecturas a desplazamientos horizontales de
5, 10 y cada 10 20 unidades del deformmetro de desplazamiento
horizontal. Utilizar una tasa de deformacin unitaria del orden de
0,5 a no ms de 2 mm/min. No utilizar tasas de deformacin unitaria
demasiado altas, ya que es posible que la carga pico de corte est
entre dos lecturas. La tasa de deformacin unitaria debera ser tal
que la muestra falle en 5 a 10 min a menos que el ensayo sea de
tipo con drenaje. Puede hacerse una grfica de la lectura de
deformacin vertical contra el log del tiempo similar a la del ensayo
de consolidacin del suelo.
7. Remover el suelo y tomar una muestra para contenido de humedad.
Repetir los pasos 2 a 6 para dos o ms muestras adicionales. Si el
suelo est preconsolidado y se utilizan seis muestras para el
ensayo, es preciso asegurarse de utilizar un rango de tres cargas
normales a cada lado del esfuerzo de preconsolidacin.
iv.

Clculos y grficos:

Los siguientes clculos son aplicables tanto a suelos cohesivos como a


suelos granulares.
1. Densidad

de

la

muestra:

si

durante

el

ensayo

ocurren

asentamientos importantes la densidad vara de la siguiente forma:


v =

H
H-

*O

(Ec. 2.86)

Donde:
V : densidad en funcin del asentamiento
H: altura inicial de la muestra
152

: asentamiento (deformacin vertical)


o = densidad inicial
2. Clculo de esfuerzos normales o nominales:
=

PV

(Ec. 2.87)

Donde:
Pv = carga aplicada normal
A = rea del espcimen (100 cm2)
3. Calculo del esfuerzo cortante ltimo:
T

= A

(Ec. 2.88)

Donde:
T= Fuerza rasante dada por el anillo de carga.
A = rea inicial del espcimen (100 cm2).
4. Construir la envolvente de falla de la siguiente forma:
Dibujar el valor del esfuerzo cortante de falla en el eje de las
ordenadas contra los esfuerzos normal en el eje de las
abscisas. Las escalas vertical y horizontal del grfico deben ser
iguales.
Trazar una lnea recta a travs de los puntos dibujados (mejor
aproximacin).
Obtener la intercepcin de la lnea con el eje de las ordenadas
(si existe) lo cual representa la cohesin (C) del suelo y
determinar la pendiente de la lnea para obtener el ngulo de
friccin interna (). Si el suelo es granular y no cohesivo, esta
recta debera pasar por el origen (C= 0), pudindose considerar
como otro punto del ensayo.
5. Deformacin unitaria:
Dibujar una curva de esfuerzo de deformacin unitaria contra
esfuerzo cortante.
153

Entregar el dato de deformacin mxima en milmetros.

6. Esfuerzos de corte y cambios de volumen:


Elaborar un grfico que lleve en las abscisas el desplazamiento y
en las ordenadas los esfuerzos de corte. Usando la misma escala
para los desplazamientos horizontales, confeccionar otro grfico,
llevando en las ordenadas los cambios de volumen.
II.9.3 Ensayo de compresin no confinada.
Designaciones:
ASTM D 2166-00
AASHTO T 208
Aspectos generales:
El ensayo de compresin no confinada o inconfinada, se utiliza
ampliamente porque constituye un mtodo rpido y econmico de obtener
aproximadamente la resistencia al corte de un suelo cohesivo. Los resultados
de

este

ensayo

son

razonablemente

confiables

si

se

interpretan

adecuadamente y se reconoce que el experimento tiene ciertas deficiencias.


Este ensayo es un caso particular del ensayo de compresin triaxial donde
la resistencia al corte de una muestra cilndrica de suelo es medida bajo
esfuerzos laterales nulos, es decir de compresin sin confinamiento lateral.
Ugas (1985, p.207).
El ensayo se realiza sometiendo una muestra de arcilla inalterada,
remoldeada o compactada, a diferentes niveles de esfuerzo axial sin
confinamiento lateral, hasta alcanzar la falla, determinndose de esta manera
el esfuerzo mximo soportado por la muestra, el cual se conoce como
esfuerzo a la comprensin inconfinada, qu. El ensayo tambin permite
observar el tipo de falla de la probeta de suelo.

154

Los resultados obtenidos de un ensayo de compresin no confinada son


aproximados, pero suministran informacin bsica de las propiedades
resistentes, permitiendo estimar la posible capacidad de soporte del suelo en
fundaciones y obras de tierra. Tambin dan la relacin esfuerzo-deformacin
bajo condiciones rpidas de falla dando un indicio del peligro de rotura en la
inclinacin de terraplenes u otras masas de tierra.
A continuacin se describe el procedimiento para el ensayo de resistencia
al corte por compresin no confinada.
i.

Equipos:
Aparato para aplicar la carga de compresin (Prensa de ensayo)

El equipo puede ser una plataforma para pesar equipada con un elevador
mecnico activado por yugo de carga, un aparato de carga muerta, un
dispositivo de carga hidrulico, o cualquier otro equipo de compresin con
suficiente capacidad y control para proporcionar la velocidad de carga
indicada.
Extractor de muestra: para el caso de muestras inalteradas
contenidas en tubos, debe permitir la obtencin de la muestra a
una tasa constante en la misma direccin en que la muestra entr
en el tubo y con la menor perturbacin posible.
Molde cilndrico metlico con todas sus piezas, si se preparan
muestras remoldeadas o compactadas.
Martillo pequeo de compactacin, si se ensayan muestras
compactadas.
Molde metlico cncavo para alojar la muestra cilndrica no
perturbada y emparejar sus extremos.
Torno manual o motorizado, para moldear la superficie lateral de
muestras inalteradas.
Horno a temperatura constante para secar la muestra. Debe
mantener una temperatura de 110C5C.
155

Balanza de torsin con capacidad de 500 g. y apreciacin dentro


del 0,1% de la masa total de la muestra.
Cronmetro. Se deber emplear un cronmetro con aproximacin
al segundo, que indique el tiempo transcurrido desde el inicio del
ensayo, para establecer la velocidad de aplicacin del esfuerzo o
deformacin.
Flexmetro para medir deformaciones verticales con apreciacin de
0,03 mm y que tenga un rango de desplazamiento de al menos el
20% de la longitud del especmen, u otro dispositivo de medicin
que cumpla con estos requerimientos.
Transportador para medir el ngulo de inclinacin de la superficie
de falla.
Vernier. Adecuado para

medir las dimensiones fsicas del

espcimen con una aproximacin de 0,25 mm (no se debe utilizar


en el caso de arcillas blandas) o cual equipo que permita
establecer las dimensiones de la muestra dentro del 0,1% de la
dimensin que se est determinando.
Cuchillos, esptula, sierra con hilo de acero, recipientes, etc.
ii.

Muestras:

Preparacin de muestras no perturbadas:


Si la muestra proviene de un trozo de material (monolito) cubierto con cera
o parafina, eliminar esa cubierta y cortar una muestra de dimensiones
mayores a las requeridas, las cuales se obtendrn tallando el material.
Tallar la muestra haciendo uso del torno y del molde cncavo para
emparejar respectivamente la superficie lateral y los extremos de la muestra
cilndrica con las dimensiones requeridas en dimetro y altura.
Si la muestra inalterada proviene de una perforacin geotcnica obtenida
mediante el empleo de un muestreador de pared delgada (Deninson o
shelby), se deber extraer del tubo a una tasa constante mediante el uso del
extractor, en la misma direccin en que la muestra entr en el tubo y con la
156

menor perturbacin posible. Se podr cortar el tubo muestreador en


pequeas secciones para facilitar la extraccin de la muestra.
La muestra debe tener por lo menos 30 mm de dimetro y no debe
contener partculas de dimensiones mayores que un dcimo del dimetro de
la muestra. La relacin altura dimetro debe estar entre 2 y 2,5. Para
muestras de 72 mm de dimetro o mayores, el tamao permitido de las
partculas ms grandes presentes en la muestra podr ser un sexto del
dimetro de la muestra.
Las muestras deben tener una seccin trasversal circular uniforme y los
extremos deben ser perpendiculares de la longitud axial de la muestra. Para
verificar las dimensiones finales de la muestra se deben hacer como mnimo
tres mediciones de su altura y al menos tres mediciones del dimetro (cada
cuarto de la altura de la muestra).
La manipulacin y tallado de las muestras imperturbadas debern
realizarse en un cuarto con control de humedad.
Preparacin de muestras remoldeadas o perturbadas:
Las muestras cohesivas obtenidas en perforacin mediante el ensayo
normal de penetracin (S.P.T.), ya tienen una superficie circular de
dimensiones aceptables y bastar con emparejar sus extremos antes del
ensayo.
Si el material es cohesivo y se encuentra en estado blando o
completamente deformada, puede moldearse con su contenido natural de
humedad o a determinadas humedad, luego compactarla en el molde
cilndrico con un nmero definido de golpes para obtener una densidad y
relacin de vacos deseada y comprimirla en una prensa para emparejar los
extremos.
Se deben garantizar las dimensiones mnimas establecidas para las
muestras imperturbadas.

157

iii.

Procedimiento:
1. Se determina el dimetro y la altura de la muestra que se va a
ensayar segn lo establecido anteriormente y se pesa la muestra.
2. Se selecciona una muestra de suelo para determinar el contenido
de humedad inicial, lo cual puede realizarse en un espcimen de la
muestra imperturbada o en el material sobrante en el tallado o en el
moldeo, siguiendo el procedimiento establecido en el ensayo de
determinacin del contenido de humedad.
3. Colocar la muestra en el aparato de ensayos con su eje vertical tan
cerca del centro de la plataforma como sea posible.
4. Fijar las lecturas iniciales o lecturas cero en el flexmetro del anillo
de carga y en el flexmetro de deformacin vertical.
5. Aplicar la carga vertical, por incrementos o a velocidad de
deformacin constante, y poner en marcha el cronmetro para
determinar la duracin del ensayo. La velocidad debe ser tal que la
rotura se produzca en no menos de 5 minutos ni ms de 15.
6. Realizar las lecturas cada 0,01 pulgadas de deformacin vertical y
comprimir la muestra hasta lograr producir la falla en forma clara y
definida.
7. Finalmente, medir el ngulo de inclinacin de la superficie de
deslizamiento referido a la direccin horizontal (). Djese la
muestra al horno si se desea conocer su humedad.

iv.

Clculos y grficos:
1. Dibujar un croquis de la muestra despus del ensayo, indicando la
forma de falla y el ngulo medido.
2. Calcular la deformacin axial unitaria mediante la siguiente
expresin:
=

H
ho

(Ec. 2.89)

158

Siendo:
H = cambio de altura leda en el flexmetro de deformacin.
ho = altura inicial de la muestra.
3. Los esfuerzos que se producen en el suelo durante el ensayo se
pueden calcular a partir de la hiptesis basada en el volumen
constante de la muestra.
Vo = Vt o mejor ho*A = (ho-H)*At
Luego,
ho*Ao = ho*(1 - H/ ho)*Ao
Reemplazando la Ecuacin 2.92 y despejando:
A

At = 1-o

(Ec. 2.90)

Siendo:
Ao = rea inicial de la seccin transversal promedio de la
muestra.
=deformacin axial debido a la carga aplicada, en %:
En consecuencia:
N

= A =
t

N*(1-)
Ao

(Ec. 2.91)

Donde:
N = carga vertical aplicada.
= deformacin axial debido a la carga aplicada, en %:
A = rea final de la seccin transversal promedio de la
muestra.
Ao = rea inicial de la seccin transversal promedio de la
muestra.
Esta ecuacin permite calcular el esfuerzo en cualquier instante de tiempo
del ensayo.
4. Dibujar la curva esfuerzo a compresin (en el eje de las ordenadas)
vs. deformacin axial (en el eje de las abscisas) ( vs %) y
159

determinar grficamente el valor mximo del esfuerzo a compresin


o el esfuerzo a compresin para un 15% de deformacin axial, lo
que ocurra primero, ese valor representa el esfuerzo a la
compresuin inconfinada qu. Adicionalmente se puede determinar
el mdulo de elasticidad E, como la pendiente de la parte inicial de
dicha curva.
II.9.4 Comentarios generales:
Segn Ugas (1985, p. 176), las ventajas del corte directo son:
1) El aparato de corte directo es ms simple y ms rpido para operar.
2) En el ensayo de corte directo se emplea una muestra de suelo de
menor espesor, facilitndose as el drenaje del agua en los poros
de una muestra saturada.
De igual manera, Ugas (1985) comenta ms adelante en su texto lo
siguiente sobre los dos ensayos de corte tratados:
El ensayo de compresin no confinada tiene la ventaja sobre el
ensayo

de

corte

directo

de

que

se

producen

esfuerzos

deformaciones ms uniformes. Otra ventaja es que la superficie de


falla tiende a desarrollarse en la zona ms dbil de la muestra,
mientras que en el ensayo de corte directo la falla ocurre a lo largo de
una superficie predeterminada, la cual no puede ser la ms dbil.
(p.207)
Es tambin importante mencionar que la consistencia de una arcilla
saturada puede determinarse en funcin de su resistencia a la
compresin simple. La Tabla 2.29 indica los calificativos usados segn
sea el valor de dicha resistencia.

160

Tabla 2.29
Consistencia de arcillas, en base a la resistencia a compresin simple.
2

Resistencia a compresin, qu [kg/cm ]

Consistencia

< 0.25

Muy blanda

0,25 a 0,50

Blanda

0,50 a 1

Mediana

1a2

Dura

2a4

Muy dura

>4

Extraordinariamente dura

qu = max
Su = qu/2
Fuente: Ugas (1985, p.213)

II.10 Compactacin
II.10.1 Definiciones
Con el propsito de evitar potenciales problemas con relacin a la
estabilidad y condiciones del suelo en la prctica de la ingeniera civil se sola
elegir otro lugar o eliminar el terreno indeseable y sustituirlo por uno
adecuado. Sin embargo, con el tiempo se not la necesidad de intentar
estabilizar o mejorar las propiedades ingenieriles de los suelos en el sitio,
aumentando su resistencia (como en el caso de subrasantes de carreteras),
disminucin de la compresibilidad (para la fundacin de una estructura) y
reduccin de la permeabilidad (como en el caso de una fundacin para una
represa). La mejora del terreno frecuentemente se denomina estabilizacin,
161

la cual generalmente es mecnica o qumica, pero de vez en cuando se


utilizan estabilizacin trmica y elctrica.
El mtodo principal y ms usado para la mejora del terreno es el aumento
de la densidad del suelo (densificacin), para lograr esto existen tres
mtodos que son la compactacin (aumento de la densidad por medios
mecnicos), la precarga (aumento de la densidad por colocacin de una
carga temporal), y el drenaje (eliminacin de agua intersticial y/o reduccin
de la presin de poros). Estos mtodos pueden ser usados solos o
combinados. En esta seccin slo se abarcar el mtodo de compactacin
por ser el ms usual y econmico para el mejoramiento de los suelos.
Ugas (1985) define la compactacin de la siguiente forma: Se entiende
por compactacin todo proceso que aumente la densidad seca de un suelo
por medios mecnicos, este proceso est acompaado slo por la expulsin
de aire al aplicarse la carga dinmica. (p.215). Por otro lado Jaramillo
(2014c) se refiere a la compactacin como: el proceso mecnico mediante el
cual se disminuye la cantidad de huecos poros- en una masa de suelo,
obligando a sus partculas a un contacto ms ntimo entre s, es decir, a un
aumento de la densidad de un material determinado. (p.1)
La compactacin o densificacin del suelo es importante y deseable
principalmente por las siguientes razones:
Se disminuye la tendencia del suelo a asentamientos bajo cargas
ya que se establece un contacto ms firme entre las partculas Aumenta su resistencia al corte y en consecuentica su capacidad
de soporte por estar ms denso y hacerse ms estable.
Disminuye la permeabilidad ya que la masa del suelo es ms densa
y su volumen de vacos queda considerablemente reducido, en
consecuencia se hace ms impermeable.
Generalizando, el objetivo principal de la compactacin es lograr un
reacomodo tal de las partculas de suelo que permita obtener una estructura
162

estable, de manera de garantizar un comportamiento mecnico adecuado a


travs de toda la vida til de la obra.

Principios de la compactacin:

En la fase inicial de la compactacin el peso unitario seco aumenta al


aumentar el contenido de humedad, para un mismo nivel de energa, debido
a que el agua acta como lubricante entre las partculas de suelo durante el
proceso de compactacin.
Para un nivel especfico de energa de compactacin, existe para cada
suelo un contenido de humedad con el cual se obtiene el peso unitario seco
mximo, en este punto se alcanza el mejor acomodo de las partculas,
obteniendo el peso unitario seco mximo y la humedad ptima del suelo.
Si a partir de esa condicin, se incrementa la humedad del suelo se
provoca un aumento del volumen de los vacios en la masa de suelo,
ocasionando una sustitucin

sucesiva de partculas

de suelo por agua,

obtenindose una disminucin del peso unitario seco a medida que aumenta
el contenido de agua.
Las variables determinantes de la compactacin que se pueda lograr en
un determinado material son:
El tipo de suelo, es decir su distribucin granulomtrica, la forma de
los granos del suelo, la densidad de slidos del suelo y la cantidad y
tipo de mineral arcilloso presente, tienen una gran influencia en el
peso especfico seco mximo y en el contenido de humedad ptima.
Otro de los factores que controla el peso unitario seco de
compactacin para un determinado contenido de humedad, es la
energa de compactacin. El peso unitario seco mximo aumenta al
aumentar la energa de compactacin. El contenido de humedad
ptimo decrece con el incremento de la energa de compactacin.
163

Los ensayos o mtodos comnmente utilizados para determinar la


humedad ptima y la densidad mxima de un suelo son clasificados por
Ugas (1985) como dinmicos y estticos. Prosigue agregando que los
dinmicos utilizan cargas aplicadas mediante pistones o martillos, y los
mtodos estticos emplean cargas aplicadas por medio de prensas
hidrulicas (p.216).
Los mtodos dinmicos ms empleados en la actualidad son los
normalizados y estandarizados por la AASHTO y ASTM, los cuales fueron
descritos por R.R. Proctor en la dcada de los aos 30, y ahora son clsicos
en todos los pases.
Estos ensayos son conocidos como Proctor normal o estndar y Proctor
modificado. La principal diferencia entre ambos mtodos es la energa de
compactacin que se emplea, siendo mayor en el Proctor modificado. La
seleccin del mtodo de laboratorio, depender de las caractersticas de la
obra y de los equipos de compactacin que se disponga, en todo caso el
mtodo de ensayo deber reproducir las condiciones que se tendrn en
campo.
Para fines de este trabajo de grado nicamente se explicar a detalle el
ensayo de Proctor normal o estndar.
II.10.2 Ensayo de compactacin Proctor normal o estndar
Designaciones:
ASTM D 698-00a
AASHTO T 99
El ensayo Proctor normal consiste bsicamente en compactar en un molde
de volumen conocido varias muestras de un mismo suelo, pero con
diferentes humedades y con la misma energa de compactacin, con la
finalidad de obtener la relacin entre el peso unitario seco y el contenido de
humedad del suelo. Se registran las densidades secas y el contenido de
humedad de cada muestra, graficando los resultados en la curva de
164

compactacin, donde el punto ms alto de la curva representa la densidad


mxima compactada seca (D.M.S.) y su proyeccin en la abscisa la humedad
ptima (wpt) para ese suelo en particular.
El mtodo propuesto por la ASTM D 698-00a est basado en el
procedimiento de ensayo originalmente establecido por Proctor (1933), pero
con una variante en cuanto a la forma en que se aplican los golpes del
martillo, lo cual se logra en movimientos firmes de 12", en vez de en cada
libre.
El ensayo tiene tres variantes (mtodos A, B y C) dependiendo del tamao
del molde (4 o 6 pulgadas) que se emplee y de la granulometra del material
ensayado.
A continuacin, se describirn los elementos de este ensayo:
i.

Equipos:
Moldes. Debern ser de forma cilndrica, hechos de metal rgido.
Los moldes podrn ser de tipo partido, consistentes ya sea en dos
secciones circulares medias, o secciones de un elemento de tubo
partido, las cuales deben estar firmemente aseguradas para formar
un cilindro que cumpla con los requerimientos propuestos a
continuacin.
Cada molde debe tener un plato base y un collarn de extensin,
ambos hechos de un metal rgido y construidos de tal forma que
puedan asegurar el ajuste y desajuste del molde. El collarn deber
tener una altura por sobre el borde superior del molde de por lo
menos 50,8 mm (2 pulg) el cual puede incluir una seccin
ensanchada en forma de embudo que tenga una seccin cilndrica
recta de por lo menos 19 mm (3/4 pulg) por debajo de ella.
Los moldes deben tener las dimensiones y capacidad volumtrica
que se indican:

165

a) Molde de 4 de dimetro nominal, con capacidad (V) de 0,944


0,014 L, un dimetro interno de 101,6 0,41 mm y altura de 116,4
0,46 mm.
b) Molde de 6 de dimetro nominal, con capacidad (V) de 2,124
0,025 L, un dimetro interno de 152,4 0,66 mm y altura de 116,4
0,1 mm.
Pisn o martillo metlico cilndrico. El martillo puede ser operado
manualmente o mecnicamente. El martillo deber caer libremente
de una altura de 304,8 1,6 mm (12,0 1/16 pulg) a la superficie
del espcimen. El peso manufacturado del martillo deber ser de de
2,49 0,01 Kg (5,5 0,02 lb). La cara de contacto del martillo con
el espcimen deber ser plana y circular. En caso de martillos
mecnicos las dimensiones podrn variar.
En el caso de la Universidad Metropolitana, se utiliza un martillo
manual, el cual se describe a continuacin:
Se utilizar un martillo de seccin circular de 50,80 0,13 mm
(2,000 0,0005 pulg) de dimetro. El martillo deber ser equipado
con un tubo gua, el cual deber tener el espacio suficiente para
que la cada del eje y la cabeza no est restringida. El tubo gua
deber tener cuatro huecos ventanas a cada extremo (ocho huecos
en total) localizados con centros de 19,0 1,6 mm (3/4 1/16 pulg)
desde cada extremo y espaciados entre s a 90 grados. El dimetro
mnimo de cada hueco deber ser de 9,5 mm (3/8 pulg).
Probetas graduadas. Una de 500 cm3 de capacidad, graduada a 5
cm3 y otra de 250 cm3 graduada a 2,5 cm3.
Balanza de unos 30 Kg de capacidad en el platillo y sensible a 1 g.
Y otra balanza elctrica o de torsin con capacidad de 500 g y 0,01
g de apreciacin.
Horno que pueda mantener su temperatura a 105 5C y a 60C.
166

Regla de acero de unos 30 cm de largo para enrasar. El borde de


rasgado deber ser recto con una tolerancia de 0,14 mm ( 0,005
pulg) y deber ser biselado si es ms grueso de 3 mm (1/8 pulg).
Tamices. 3 (50,8 mm), (19 mm), 3/8 (9,5 mm) y N4 (4,75
mm), conforme a los requerimientos de la Especificacin E 11.
Herramientas de mezclado. Diversas herramientas, tales como
platillo mezclador, cuchara, esptula, paleta, etc. o un aparato
adecuado para realizar el mezclado integral de una muestra de
suelo con incrementos de agua.
ii.

Muestra:

Este tipo de ensayo es aplicable a suelos que contengan 30% o menos en


peso de partculas retenidas en el tamiz 3/4".
Para los mtodos A y B se requieren por lo menos 16 Kg de suelo seco y
para el mtodo C al menos 29 Kg, por lo tanto se deber disponer de
aproximadamente 23 y 45 Kg de muestras de campo hmedas,
respectivamente.
Se pasa el material a travs de los tamices No. 4, 3/8" y 3/4", y se verifica
los porcentajes de material retenido en cada uno, para determinar el mtodo
que se debe emplear y la cantidad de muestra requerida.

iii.

Procedimiento:
1. Preparacin de la muestra:
Se selecciona una porcin representativa de una cantidad suficiente
para que despus de pasarla por las mallas, se obtenga el peso de
material requerido de acuerdo al mtodo a emplear.
Si la muestra est hmeda, colocar en el horno a 60C hasta
obtener peso constante y luego desmoronar las aglomeraciones o
terrones por medio del mortero o mazo de goma, o secar al aire
libre hasta que el material pueda ser disgregado.
167

Tamizar el material a travs de las mallas de N4, 3/8 o ,


determinar los porcentajes de material retenido en cada uno y
seleccionar el mtodo o variante de ensayo.
a) Variante A: se emplear para materiales pasante del tamiz N4,
requirindose unos 16 kg de suelo seco para realizar el ensayo de
compactacin. Se puede aplicar en suelos que contengan 20% o
menos en peso de material retenido en el tamiz No. 4.
b) Variante B: se emplear para materiales pasante del tamiz y se
requieren 16 Kg de muestra de suelo seco para el ensayo. Se
puede aplicar en suelos que tengan ms de 20% en peso de
material retenido en el tamiz No. 4 y 20% o menos en peso de
material retenido en el tamiz .
c) Variante C: se emplear para materiales pasante del tamiz y se
requieren 29 Kg de muestra de suelo seco para el ensayo. Se
puede aplicar en suelos que tengan ms de 20% en peso de
material retenido en el tamiz " y menos de 30% en peso de
material retenido en el tamiz .
d) Si el porcentaje de partculas de gran tamao que contiene la
muestra es mayor de 5% y este material no se incluir en el
anlisis, es conveniente realizar la correccin por gruesos para
mantener el mismo porcentaje de material grueso. Desechar el
material retenido en el tamiz de 3, pesar el material que pasa por
el tamiz de 3 y es retenido en y reemplazar por un peso igual
de material que pasa por y retenido en N4. El material que se
utilice para este reemplazo deber tomarse de la fraccin sobrante
de la muestra. La cantidad de material as preparado debe pesar
unos 29 kg para ejecutar el ensayo segn la variante C.

168

Tabla 2.30

Ensayo Proctor Normal

ASTM D 698 AASHTO T 99

Ensayos de compactacin Proctor Normal.


Dimetro
Variante

del molde
(plg)

Material

Nmero

Nmero

Peso del

que pasa

de

de golpes

martillo

por el

capas

por capa

(lbs)

tamiz

Wm

Altura
de
cada
(pulg)

Volumen del
3

molde (cm )

Energa de
compactaci
n

N4

25

5,5

12

945

58

25

5,5

12

945

58

56

5,5

12

2.145

60

Nota: Recordar 5,5 lbs = 2.5 Kg

10 lbs = 4,5 Kg

12 pulg. = 30,5 cm

Fuente: Elaboracin propia. Adaptada de la norma ASTM D 698-00a.

2. Dividir por cuarteo, el material obtenido en la toma antes descrita,


en siete porciones aproximadamente iguales.
3. Pesar el molde vaco, de dimetro 4 o 6 segn la variante del
ensayo (Tabla 2.30) con la base y sin el collarn.
4. Tomar una de las porciones obtenidas en el paso 2, y mezclar con
agua en cantidad suficiente para humedecerla completamente y
uniformemente, aproximadamente 4% 5% por debajo de la
humedad correspondiente a la ptima. Dicha humedad es
aproximadamente igual al lmite plstico del suelo.
5. Se llena el molde de 4 6 en 3 capas, cada una de ellas con un
espesor

compactado

aproximadamente

igual

1/3

de

la

profundidad del molde. Se compacta cada una de estas capas, con


25 56 golpes del martillo de 5,5 libras (2,5 Kg) de peso,
distribuidos uniformemente y con una altura de cada de 12
pulgadas (30,5 cm). La ltima capa compactada, entrar unos 2 cm,
en el collarn removible. Durante la compactacin debe colocarse el
molde sobre una superficie suficientemente rgida, para que no
amortige los golpes.

169

6. Despus de la compactacin, se separa el collar y con la regla de


acero se enrasa la superficie apoyndose en los bordes del molde,
as se elimina el exceso de material.
7. Se determina el peso del conjunto correspondiente al molde, mas el
suelo compactado.
8. Se saca la muestra del molde, con la ayuda de un gato hidrulico y
se toman dos porciones de suelo, una de la parte superior y otra de
la parte inferior de la muestra, para determinar la humedad del
material.
9. La operacin se repite con nuevas porciones de suelo y con
contenidos de agua crecientes hasta obtener los puntos necesarios
para dibujar la curva que relaciona las densidad seca del suelo con
los contenidos de humedad en porcentaje.
Generalmente son suficientes cinco puntos para definir la curva de
compactacin, tratando que dos de ellos estn en la zona seca (rama
izquierda de la curva) uno cerca del punto de densidad mxima y los otros
dos restantes en la zona hmeda (rama derecha de la curva).
La distancia entre los puntos debe variar de un 1.5% a un 3% de agua,
segn sea el tipo de suelo arenoso o arcilloso respectivamente.

iv.

Clculos y resultados
1. El peso unitario seco del suelo (d) se puede calcular mediante la
expresin:

d = 1+w

(Ec. 2.92)

En la cual:
= peso unitario del suelo hmedo
w = contenido de humedad del suelo compactado
Con los datos de d y su correspondiente w se dibuja la curva de
compactacin del material es decir peso seco vs contenido de humedad.
170

Dicha curva presenta un determinado punto para el cual la densidad seca es


mxima (D.M.S.) y la humedad correspondiente es la ptima (wpt).
2. Un complemento de la curva de compactacin son las curvas de
saturacin que representan las densidades secas de un suelo en
funcin de su contenido de humedad y para un determinado
porcentaje de saturacin. La ecuacin general de dichas curvas es:
w=

w
d

- G *Sr

(Ec. 2.93)

Siendo:
G = peso especfico del suelo.
Sr = grado de saturacin.
w = peso unitario del agua.
Cuando el grado de saturacin es Sr = 100% el suelo est completamente
saturado y el volumen de vacos de aire es cero, por ello esta curva se le
conoce tambin como curva de cero vacos de aire. Esa curva y las otras
con Sr < 100% son prcticamente paralelas a la rama hmeda de la curva de
compactacin y varan en funcin del peso especfico (G) del material.
Para obtener los puntos de esta curva, correspondientes a diferentes
grados de saturacin, bastar con fijar Sr y obtener valores de w para
diferentes d mediante la Ecuacin 2.93 propuesta anteriormente.

171

Captulo III. Marco Metodolgico


III.1 Tipo de Investigacin
Landeau (2005) se refiere a la metodologa del tipo cuantitativa de la
siguiente manera:
Esta denota en sus estudios procesos de tipo deductivo, verificativo,
enunciativo y objetivo. Es deductivo porque se inicia con la teora,
desarrolla las proposiciones y conceptos que se requiere, para luego
aplicarlos de manera emprica a algn conjunto de datos donde se
espera ratificar el sistema terico. (p.26)
Se puede entonces sealar en base a lo anteriormente expuesto que la
metodologa aplicada en el presente trabajo de investigacin es de tipo
cuantitativa, tomando como primera evidencia que los fundamentos son
principalmente tericos y se enfocan en un estudio delimitado y concreto, el
cual tiene nicamente un solo propsito que es la obtencin del manual en
cuestin, y que adems, el mismo se desarrollar con la mayor objetividad
posible haciendo uso de trabajos, libros y artculos relacionados previamente
existentes.
Para determinar el tipo de investigacin de un trabajo de grado se toma en
cuenta el enfoque que se le aplique, las variables a tratar y los fines que se
persiguen. Por lo tanto, este trabajo a realizar se considera de investigacin
documental y descriptiva.
Baptista (2013) explica que una investigacin documental es el estudio de
problemas con el propsito de ampliar el conocimiento de su naturaleza
basndose en trabajos previos, informacin y datos divulgados por medios
impresos u otro tipo de documentos (p.52). Por lo tanto, en el presente
trabajo se toma el enfoque de una investigacin documental al presentar una
exposicin en detalle de los ensayos que se realizan en el laboratorio de
Geotecnia I y II, tomando como pauta los mtodos existentes, y ya
173

patentados, para la realizacin de ensayos e informes geotcnicos de


laboratorio, pero adaptndolos a las necesidades especficas del laboratorio
de la Universidad Metropolitana, y a las prcticas que ah se ejecutan.
Por otro lado, la investigacin descriptiva es aquella que busca especificar
las propiedades, caractersticas, y los perfiles importantes de personas,
grupos, comunidades o cualquier otro fenmeno que se someta a un anlisis.
Bajo el mismo concepto, dicha investigacin tambin puede considerarse
como aquella que tiene como objetivo principal la descripcin de algo, que
generalmente son las caractersticas o funciones del problema en cuestin.
Entonces se nota que el enfoque del trabajo hacia la investigacin descriptiva
est dado en el momento de la revisin de la informacin para plantear y
definir los mtodos existentes para la realizacin de ensayos e informes
geotcnicos de laboratorio, y de esta forma poder seleccionar aquellos que
sean de utilidad para su aplicacin en el laboratorio de Geotecnia I y II en la
Universidad Metropolitana, mediante el uso del manual propuesto como
finalidad de este trabajo de investigacin.

III.2 Metodologa de la Investigacin


Considerando lo anteriormente planteado, el diseo de la metodologa
estar basado en una investigacin cuantitativa con un diseo documental y
un alcance descriptivo. A continuacin se presenta la especificacin de los
pasos a seguir durante la investigacin:
III.2.1 Revisin bibliogrfica.
Comprender la revisin, exploracin y estudio de libros y artculos
especializados en la materia, para establecer los mtodos y tcnicas
apropiados para su uso dentro del laboratorio de Geotecnia I y II de la
Universidad Metropolitana.

174

Adems, se incluirn en la revisin bibliogrfica las normas competentes


para identificar los parmetros bajo los cuales deben estar regidos los
ensayos y sus respectivos resultados (COVENIN, ASTM y AASHTO).
III.2.2 Poblacin y Muestra
III.2.2.1 Poblacin
Se comprende del conjunto de todos los elementos sometidos a
investigacin en el trabajo, sobre los cuales se trabaja para arrojar finalmente
unas conclusiones y resultados. En este caso, la poblacin estudiada sern
las prcticas del laboratorio de Geotecnia I y II de la Universidad
Metropolitana.
III.2.2.2 Muestra
La muestra es la parte representativa que se toma de la poblacin
estudiada. En el presente trabajo, la muestra se compone de las prcticas
del laboratorio de Geotecnia I y II de la Universidad Metropolitana, en las
cuales se realicen ensayos. Se tomarn en cuenta para su estudio, los
procedimientos de trabajo, materiales y equipos empleados y mtodos de
clculo, as como tambin los criterios para la correcta elaboracin de
informes en funcin de las exigencias de la prctica.
III.2.3 Planteamiento de hiptesis
Teniendo un esquema metodolgico basado en una investigacin
cuantitativa

con

un

diseo

documental

alcance

descriptivo,

el

planteamiento de hiptesis no se considerar para el presente trabajo.


III.2.4 Diseo del experimento
El diseo del presente trabajo ser de tipo documental y descriptivo, con el
fin de obtener un manual para las prcticas de laboratorio de las materias
Geotecnia I y II, que abarcar la revisin terica de los ensayos realizados
175

durante las clases, as como tambin la aplicacin de los mismos, adaptada


a las necesidades del laboratorio de la Universidad Metropolita.
III.2.5 Recoleccin de informacin
La recaudacin de datos se realizar mediante la observacin durante las
prcticas y entrevista a los profesores de Geotecnia, con el fin de definir en
conjunto el contenido para ser incluido en el manual.
III.2.6 Anlisis y ordenanza de datos
La obtencin de la informacin recopilada tendr como propsito en
primera instancia su anlisis y ordenanza para establecer propuestas, que
luego se transformen en conclusiones y recomendaciones que den
cumplimiento al objetivo general y los especficos del trabajo.

176

Captulo IV. Conclusiones


El presente Trabajo de Grado tuvo como finalidad la elaboracin de un
manual que sirviera de gua para las prcticas del Laboratorio de Geotecnia I
y II de la Universidad Metropolitana, dirigido a los estudiantes de Ingeniera
Civil, en el cual se exponen los pasos a seguir para realizar los ensayos
especficos contemplados dentro del alcance de ambas materias, y de esta
forma se consoliden los conocimientos obtenidos en la teora.
El manual fue elaborado en base a una revisin bibliogrfica de los
fundamentos o principios bsicos de mecnica de suelos relacionados con
cada ensayo en particular, a travs de literatura tcnica especializada, y
normas nacionales e internacionales que estandarizan la ejecucin de los
mismos, as como manuales de laboratorio de suelo que sirvieron como
referencia.
De la misma forma, dicho manual se complementa con una serie de hojas
de clculo digital para su aplicacin durante la realizacin de los respectivos
informes de las prcticas, constituyendo una herramienta de avanzada que
permite agilizar los procesos de clculo y operaciones relacionadas, como es
el caso de los grficos requeridos en los resultados de ciertos ensayos.
Adicionalmente, el manual proporciona una gua para la elaboracin de
informes tcnicos para cada una de las prcticas, lo que permite que el
usuario, en este caso los estudiantes de la Universidad Metropolitana, pueda
elaborar un informe geotcnico de laboratorio tomando en cuenta las pautas
y criterios para la correcta realizacin y presentacin del mismo.
Como toda obra de ingeniera, este manual se realiz con la intencin de
optimizar procesos, brindar alternativas eficientes y cumplir con los
requerimientos necesarios a la hora de su puesta en aplicacin. De forma tal
que represente una herramienta til para su desempeo en la actualidad, y
que pueda a su vez conservarse en el futuro.
177

Por ltimo, el presente trabajo se convirti en una oportunidad no slo


para reforzar conocimientos adquiridos durante la formacin universitaria,
sino tambin para introducir y adquirir nuevos conocimientos en el rea de
los laboratorios de suelo, sobre su importancia y validez en la ingeniera civil
y todo lo que esta ltima involucra.

178

Captulo V. Recomendaciones
Entre las recomendaciones ms importantes establecidas a travs del
desarrollo de este trabajo se exponen:
En primer lugar se propone la utilizacin del Manual durante la
realizacin de las prcticas en clase, para que de esta forma se
despierte un mayor inters y se fomente la participacin por parte
de los estudiantes, y as la dinmica de trabajo en el laboratorio se
vea favorecida. Del mismo modo, la aplicacin de los formatos de
clculo digitales permite ofrecer una alternativa que actualice y
contribuya con los procesos de elaboracin de informes tcnicos y
la presentacin de los correspondientes resultados.
La Universidad, podra incluir este manual de prcticas dentro de
las diferentes plataformas acadmicas virtuales existentes, de
manera tal que sea ms fcil para los estudiantes acceder al
material va electrnica, y que tambin les permita descargar
nicamente lo necesario para la utilizacin durante las prcticas,
logrando as que se reduzcan los gastos adicionales involucrados
con las reproducciones del material en fsico.
Por ltimo, tomando como ejemplo el presente Trabajo de Grado,
se propone la elaboracin de otros manuales de trabajo para los
distintos laboratorios existentes en la Universidad Metropolitana,
relacionados con la carrera de Ingeniera Civil (como es el caso del
Laboratorio de Materiales y Ensayos), pudiendo con esto
proporcionar a los futuros estudiantes guas y herramientas de
trabajo eficientes y tiles para su aplicacin, bien sea durante su
paso por la Universidad como en su carrera profesional.

179

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184

Apndice A

Formatos de Clculo Digital

185

186

187

Apndice B

Manual para prcticas del laboratorio de Geotecnia I y II de la


Universidad Metropolitana

188