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Mdulo 4

Unidad 8
Lectura 8

Materia: Teora de las Relaciones Internacionales


Profesora: Mara Cecilia Caro Leopoldo

8. Anlisis de Poltica
Exterior
Cules son los factores que motivan a los Estados a actuar de una
forma u otra en poltica exterior? Son los factores internos a los
Estados (poltica domstica) o los factores externos (poltica
internacional)?
Aunque la disciplina de las relaciones internacionales comenz
siendo en gran medida un campo centrado en la accin del Estado y
por lo tanto en la poltica exterior, con la aparicin del neorrealismo y
el neoliberalismo y con posterioridad del Constructivismo- el debate
acadmico se fue desplazando del Estado hacia el sistema y, de este
modo, de la poltica exterior a la poltica internacional.
En funcin de ello, la teorizacin se organiz alrededor de dos reas
analticas complementarias pero profundamente separadas como
objetos de estudio: los anlisis de poltica exterior (APE) y los anlisis
de poltica internacional (API). El anlisis de poltica exterior se
dedic esencialmente a estudiar los atributos y las caractersticas
internas del Estado con el objetivo de obtener conclusiones acerca de
su poltica exterior. Por el otro lado, la poltica internacional se
dedic a estudiar las interacciones entre los Estados, formando un
sistema, con el objetivo de obtener conclusiones acerca de los
atributos del sistema. Un enfoque se concentr en el estudio de los
Estados y entendi al sistema internacional como variable
dependiente. El otro enfoque se concentr en el estudio del sistema
internacional y analiz sus efectos sobre los Estados.
Uno de los motivos que influy en esta divisin de tareas fue la
bsqueda de teoras cientficas que pudieran explicar el
comportamiento de los Estados. Tanto en el anlisis de poltica
exterior como en la poltica internacional se concluy que no se poda
teorizar sobre todo sino sobre algo y para esto era necesario dejar
cosas de lado. La divisin vino entonces a plantear que no era posible
estudiar interacciones entre unidades sin antes asumir que esas
unidades hablan con una sola voz racional y unitaria. Por el otro lado,
se concluy que para comprender el comportamiento de los Estados
era necesario dejar de lado sus interacciones y estudiar el interior de
la unidad.
En pocas palabras, las teoras de poltica internacional buscan
explicar patrones recurrentes del sistema interestatal. Una teora de
poltica internacional predice que a pesar de las variaciones en las
unidades los resultados a esperar son los mismos. Una teora de
poltica exterior, por el contrario, da cuenta de las preferencias

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individuales y cmo estas varan de un Estado otro en relacin con el


mundo exterior.
Los mdulos 1, 2 y 3 se enfocaron en el estudio de las teoras de
Poltica Internacional. En la presente Unidad nos enfocaremos por su
parte en las teoras de poltica exterior. En esta temtica existen
cuatro enfoques centrales, que son los que definen la estructura de
nuestra exposicin.
El primer enfoque es la explicacin realista, que se concentra en la
estructura del sistema internacional y en las capacidades materiales,
incorporando algunas variables domsticas a partir de enfoques
cognitivos, en sus versiones neoclsica y posclsica.
El segundo enfoque es la teora liberal de poltica exterior, que
comprende distintas versiones de acuerdo al elemento explicativo
predominante, pero que comparten la importancia asignada a los
factores domsticos -actores y estructuras- cuyas dinmicas
determinan las preferencias del Estado en su accin externa.
El tercer y cuarto enfoque es el conjunto de trabajos constructivistas
y post-estructuralistas de poltica exterior respectivamente, en donde
la idea central consiste en indagar en la construccin de las
identidades como forma de comprender la accin externa de los
Estados.
Luego de una introduccin conceptual e histrica al anlisis de
poltica exterior, en la presente lectura nos dedicaremos a identificar
las caractersticas centrales de cada uno de los enfoques
mencionados, identificando sus principales ventajas y falencias a la
hora de explicar el comportamiento externo de los Estados.
Anlisis de Poltica Exterior: Antecedentes, concepto y
caractersticas generales.
La poltica exterior ha sido estudiada desde tiempos antiguos, aunque
bajo diversas denominaciones. En su mayor parte, se hablaba de
estrategia o diplomacia, aunque autores como Maquiavelo o Kant
utilizaban el trmino "politics"1, sin hacer una distincin entre la
poltica exterior y la poltica ordinaria.
A partir del siglo XVIII se comenzar a hablar de la poltica exterior
como un rea especfica, y los reyes designarn secretarios dedicados
a los asuntos externos del Estado.
Desde el siglo XIX en adelante, la poltica exterior se examinar sobre
todo en trminos de historia diplomtica, a medida que se
desarrollaban las ciencias sociales. Durante toda esta etapa, y hasta
principios del siglo XX, la poltica exterior era pensada en trminos
de cmo elaborar estrategias segn reglas determinadas, que difieren
de las propias de la poltica domstica, sobre todo en sociedades
democrticas (Hill, 2004).
El trmino politics alude a la idea de conflicto, lucha por el poder, a diferencia del
trmino policy, que implica la idea de estrategia o tcnica. Ambos trminos son
traducidos en espaol como poltica.
1

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Fue recin en la dcada del 50 que las relaciones internacionales se


desarrollaron realmente como ciencia. Este proceso haba comenzado
despus de la primera guerra mundial con el primer departamento
dedicado a estudiar la poltica exterior en Gales, seguido por otros en
los EE.UU. y en Londres. En ese momento, y bajo el influjo del
idealismo, el estudio de las relaciones internacionales se centr en la
ley y las instituciones. La poltica exterior no era vista como una
categora aparte que mereciera un anlisis cientfico. Hubo por lo
tanto que esperar hasta la segunda guerra mundial y la aparicin de
las armas nucleares para que los polticos y acadmicos tomaran
conciencia de que un error en la poltica exterior poda tener
consecuencias trgicas para millones de personas, y de hecho, podra
conducir a una catstrofe global.
Es as como surge el anlisis de poltica exterior (APE), a partir de la
necesidad de estudiar la toma de decisiones y las realidades del poder
que subyacan a la accin externa de los Estados. Estos primeros
estudios, que desarrollaron modelos de toma de decisiones en el
marco de la teora de los sistemas, fueron eminentemente
conductistas, y estuvieron centrados en lo que hoy llamamos las
fuentes domsticas de la poltica exterior (opinin pblica, grupos
de presin, partidos y divisiones domsticas, conflictos tnicos,
medios de comunicacin, entre otras).
En la dcada de los 80 y 90 sin embargo, el APE pasar de moda,
tornndose anacrnico como resultado de tres factores
fundamentales: 1) el Estado como unidad de anlisis perdi
relevancia, producto de la interdependencia, la globalizacin y la
emergencia de nuevos actores internacionales; de manera tal que
salvo que se tratara de una superpotencia- ste no poda hacer
demasiado frente al poder de las corporaciones y los actores
transnacionales; 2) Se produjo al mismo tiempo un fuerte
movimiento normativo a favor de valores universales (opuestos al
concepto de intereses nacionales) respecto a los cuales, el APE poco
tena que decir; y 3) la academia se encontraba dominada por los
enfoques estructuralistas, tanto en su versin neorrealista waltziana
como liberal (bajo la forma de teora de la globalizacin) (Hill, 2004).
Hubo que esperar hasta el 11/9/2001 para que la poltica exterior
recobre su importancia, posicionndose como una va media entre los
enfoques estructuralistas/deterministas (que privilegian factores de
largo plazo) y aquellos que se ubican en el extremo voluntarista,
centrados en el individuo.
En este sentido, Hill (2004) sostiene que existe un campo intermedio
entre las explicaciones estructuralistas e individualistas que debe
ocupar el APE, sirviendo as de conector entre ambos niveles desde
una perspectiva conceptual y prctica.

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Qu se entiende por Poltica Exterior?


Hill (2004) define la poltica exterior como la suma de relaciones
externas oficiales conducidas por un actor independiente. Por
relaciones oficiales quiere significar que las mismas deben
mantenerse en nombre de una comunidad, respecto a un actor
poltico de las relaciones internacionales. Ello no significa que slo
los Estados tengan poltica exterior, en cuanto que el concepto de
actor independiente permite incluir otros actores, sub y
supranacionales.
La poltica exterior es el resultado de coaliciones de actores y grupos
situados dentro y fuera de las fronteras del Estado. Como seala
Carlnaes (2007), la creacin de la poltica exterior es producto de un
complejo y dinmico proceso de interaccin entre mltiples actores y
estructuras, diferencialmente ubicados en un amplio conjunto de
Estados.
Cuando hablamos de actores, nos referimos por una parte a los
llamados tomadores de decisin responsables, que son todos
aquellos que toman decisiones de poltica exterior a partir de un
mandato poltico. Ello incluye a los jefes de Estado, secretarios de
Estado, consejeros de seguridad, ministros, miembros del poder
legislativo, comits parlamentarios, partidos polticos, etc. A ellos se
agregan el cuerpo de expertos que tambin participan de este
proceso, como los sectores militares, los servicios de inteligencia,
especialistas y asesores, miembros de think-tanks, de institutos de
investigacin, y de los medios. Todos estos actores tienen domicilio
en el Estado y estn en contacto con sus contrapartes en otros
Estados, as como tambin con diversas organizaciones
gubernamentales
y
no
gubernamentales
domsticas
e
internacionales.
Cuando hablamos de estructuras, nos referimos a las estructuras
polticas, culturales, psicolgicas, econmicas, nacionales, regionales,
globales, tecnolgicas, ideolgicas, cognitivas y normativas -entre
otras- que son omnipresentes en las sociedades, y existen en todos los
niveles desde los grupos tribales hasta el sistema global-. No todas
son igualmente importantes para la poltica exterior, pero algunas
son vitales y centrales para entender y explicar sus manifestaciones.
Cul es el objeto (o variable dependiente) a analizar y explicar en el
Anlisis de Poltica Exterior?
Respecto a esta pregunta, Carlnaes (2007) distingue dos enfoques
dentro del anlisis de poltica exterior: 1) aquellos estudios que se
centran en los procesos de toma de decisiones; y 2) aquellos que
priorizan la poltica (policy), en trminos de eleccin de una accin
para alcanzar un fin.

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Los enfoques de procesos en el anlisis de poltica exterior


En este tipo de enfoques el eje est puesto en el proceso y los
resultados de la toma de decisiones. El objetivo es conocer qu estn
haciendo los tomadores de decisiones en poltica exterior, por medio
de su participacin en el proceso dinmico de creacin de decisiones.
Es decir, no se trata de estudiar una nica decisin, sino una
constelacin de ellas, respecto a una situacin determinada, sus
cambios a travs del tiempo, y sus distintas etapas (reconocimiento
del problema, diagnstico, priorizacin de objetivos, planeamiento,
definicin de opciones, etc.).
Ello supone que los Estados no son concebidos como actores
unitarios, sino como una estructura institucional dentro de la cual, y
en nombre de la cual, actan los tomadores de decisiones
individuales. De all que estos enfoques sean explcitamente actorespecficos: los actores no son entidades genricas como el Estadosino siempre individuos especficos.
Por eso se tiende a favorecer un marco de anlisis con distintos
niveles, en donde los efectos causales de los actores y las estructuras
sobre el proceso de toma de decisiones son examinados de a un nivel
por vez: mientras que los actores dominan los niveles ms bajos de
anlisis individuo y grupo-, las estructuras se ocupan de los niveles
ms altos, generales y abstractos Estado, sistema internacional).
El problema que presentan estos enfoques reside en la falta de
integracin terica entre los distintos niveles. Adems, no puede (ni
pretende) explicar por qu se toma tal decisin, sino cmo se toma,
en trminos de dinmicas de grupos, estilo de liderazgo, poltica
domstica y contexto organizacional.
Los enfoques de poltica en el anlisis de poltica exterior
Estos estudios estn enfocados en explicar la eleccin de polticas
especficas. Se parte para ello del supuesto de que la poltica exterior
es un resultado de los procesos de toma de decisiones, que no forma
parte de l. El objetivo es explicar por qu se adopt un determinado
curso de accin en lugar de otro, distinguiendo as la accin de
poltica exterior del proceso de la poltica exterior.
Esta perspectiva no posee ninguna visin a priori de los actores y la
estructura, ya que el foco est en los determinantes polticos, y no en
el comportamiento de una entidad particular dentro de un ambiente
estructural especfico. De all que el rol asignado a los actores y a las
estructuras vare segn el enfoque adoptado: recordemos que la
pregunta por qu? puede contestarse de mltiples maneras, segn el
lente conceptual utilizado.
Podemos sealar como ejemplos de aproximaciones basadas en la
estructura: el Neorrealismo y el Realismo Neoclsico, el
Institucionalismo Neoliberal, la Teora Organizacional (enfocada en
factores estructurales a nivel domstico) y el Constructivismo. Todos
estos enfoques sern analizados en los apartados siguientes.

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Por su parte, son aproximaciones centradas en los actores: los


enfoques cognitivos y psicolgicos sobre los individuos (decisores
impermeables a los efectos estructurales en virtud de sus creencias,
su personalidad, el modo en que procesan la informacin, etc.); los
estudios burocrticos (que ven a la poltica exterior como el resultado
de una lucha poltica entre actores especficos dotados de un poder
burocrtico antes que personal); los enfoques liberales o societales
(que suponen la primaca de los actores sociales sobre las
instituciones polticas, entienden a las preferencias del Estado
determinadas por los intereses de grupos particulares, y consideran
al comportamiento estatal como el resultado de la interdependencia
entre las preferencias de los distintos Estados); y la perspectiva
interpretativa (que busca entender las decisiones desde la
perspectiva de sus hacedores, por medio de la reconstruccin de sus
razones y percepciones).
En general, en las explicaciones estructurales se adopta un
procedimiento analtico top-down (arriba-abajo); mientras que las
explicaciones a nivel del actor emplean un procedimiento bottom-up
(abajo-arriba). En esto se diferencia de los enfoques de procesos,
donde cada nivel de anlisis es tratado de forma separada.
Cul es el enfoque ms adecuado para explicar las decisiones de
poltica exterior?
De acuerdo con Carlnaes (2007), existen dos cuestiones de
importancia en el anlisis de poltica exterior:
1) El problema de agente-estructura: los actores y la estructura no
existen en una relacin de suma-cero, sino que ambos representan
entidades dinmicamente interrelacionadas (no podemos, por lo
tanto, dar cuenta de uno sin hacer referencia al otro). Ninguno de los
enfoques mencionados resuelve este problema satisfactoriamente.
2) La necesidad de un marco integrado de anlisis de poltica
exterior, que incorpore tanto estructura como actores, y las
dinmicas de interrelacin entre ellos a travs del tiempo. Como se
vio, ninguno de los enfoques ofrece esta posibilidad, al privilegiar un
tipo especfico de actores o estructuras, excluyendo del anlisis a los
dems.
Carlnaes (2007) propone un enfoque que a los fines de conectar a
los tomadores de decisiones individuales con las estructuras sociales
sistmicas- comprende tres dimensiones para explicar las acciones de
poltica exterior: la intencional, la dispositiva y la estructural. stas
son analticamente autnomas, pero vinculadas a partir de un
proceso lgico secuencial:
Dimensin
Estructural

Dimensin
Dispositiva

Dimensin
Intencional

Acciones de
Poltica
Exterior

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1 Vnculo: Relacin entre una accin de poltica exterior dada y la


intencin o meta que representa. Se trata de una relacin teleolgica,
que nos da las razones o metas especficas de cierta accin de poltica
exterior.
2 Vnculo: Relacin entre las dimensiones: intencional y dispositiva,
con vistas a encontrar los factores psicolgico-cognitivos subyacentes
que han dispuesto a un actor particular para tener sta y no otra
preferencia o intencin. El foco est puesto en los valores y sistemas
de creencias que motivan a los actores a perseguir ciertas metas, as
como tambin en las percepciones que hacen que los actores vean el
mundo de determinadas maneras.
3 Vnculo: Relacin con una dimensin estructural poderosa y
profunda, que afecta las disposiciones cognitivas y psicolgicas de los
individuos. Los factores estructurales (domsticos e internacionales,
sociales, culturales, econmicos o materiales) son percibidos,
rechazados o tomados en cuenta por los actores, y de ese modo,
condicionan o afectan sus valores, preferencias, actitudes, etc.

8.1. Realismo y Poltica Exterior


El realismo estructural ha sido sin lugar a dudas uno de los
desarrollos tericos de mayor impacto en las relaciones
internacionales. Sin embargo, se trata de una teora cuya fuerza
explicativa reside en identificar patrones estructurales que restringen
la accin estatal y por lo tanto, da cuenta de por qu en el largo
plazo, la poltica exterior de los Estados cae dentro de un rango
limitado de opciones a pesar de sus diversos deseos y motivaciones.
Como seala Wivel (2005), si bien el aporte de esta teora es
indiscutible, no podemos dejar de desconocer que las estructuras no
van a la guerra, ni firman acuerdos de cooperacin, ni establecen
barreras comerciales; son siempre los Estados quienes adoptan las
decisiones, y por lo tanto, el realismo estructural tiene dificultades
para explicar por qu el Estado X tom tal decisin el martes
pasado.
Los anlisis realistas de poltica exterior, convencidos de que la
anarqua y la polaridad no resultan suficientes para comprender la
poltica exterior de un Estado en particular, han buscado presentar
otro tipo de explicaciones, incluyendo variables en otros niveles
distintos al sistmico, a los fines de encontrar nexos que articulen la
estructura internacional con la poltica exterior. Sin embargo, y a
pesar de los diversos intentos, an no ha sido posible articular de
modo satisfactorio la parsimonia de la Teora de Waltz con una teora
de poltica exterior. De all que Wivel (2005) seale que el realismo
contemporneo nos deja con dos alternativas poco atractivas a la
hora de explicar el accionar externo de los Estados: 1) los supuestos
altamente indeterminados y abstractos del realismo estructural; o 2)
los anlisis especficos ad hoc del realismo neoclsico y postclsico.

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Este problema recurrente refleja los dos desafos que el realismo debe
enfrentar en esta materia:
1. Combinar factores estructurales con otras variables sin terminar
en una coleccin de argumentos ad hoc. Apoyarse slo en factores
estructurales nos deja con predicciones de poltica exterior
indeterminadas, pero agregar variables ad hoc basadas en casos
nicos es igualmente problemtico. Este desafo se relaciona con
el clsico debate en las relaciones internacionales acerca del nivel
de anlisis adecuado.
2. Combinar factores materiales con factores no materiales o
ideales. En otras palabras, se trata de enriquecer el nfasis realista
en la importancia de los factores materiales objetivos con la
observacin de que los mismos siempre son percibidos e
interpretados (de modos subjetivos) por seres humanos que
hacen la poltica exterior. Este desafo se vincula con el debate
ontolgico introducido por el Constructivismo entre materialismo
e idealismo y el debate epistemolgico introducido por los
reflectivismos entre explicar (cmo eventos similares ocurren
dentro de condiciones similares) y comprender (cmo los
actores interpretan y construyen sus mundos sociales).
A continuacin, se desarrollarn brevemente las caractersticas de
estos desafos y las opciones superadoras para enfrentarlos.
1. Combinando factores estructurales con otras variables
La primera opcin para superar este desafo, consiste en agregar
variables a la variable estructura sin bajarse del nivel sistmico,
es decir, incorporar variables sistmicas no estructurales. Esto se
relaciona con el modo en el Waltz defini al nivel sistmico: en
trminos puramente estructurales. Al omitir a las interacciones y
procesos, este autor restringi enormemente las posibilidades de
estudiar el sistema internacional.
De all que los autores realistas hayan incorporado otras variables a
nivel sistmico tales como el cambio tecnolgico (Buzan, Jones y
Little, 1993), las capacidades de interaccin del sistema (Buzan y
Little, 2000), la geografa o la geopoltica (Walt, 1987) y el cambio
econmico (Gilpin, 2000). Estas variables pueden ser tiles al actuar
como filtro entre la anarqua y la polaridad por un lado, y la poltica
exterior por el otro.
Otra opcin que han intentado los autores realistas para superar este
desafo ha sido bajar un nivel de anlisis, introduciendo variables a
nivel domstico. Estos autores, que se enrolan dentro del llamado
Realismo Neoclsico, han incluido un conjunto de factores
relacionados con las percepciones, el tipo de rgimen, las
motivaciones de los lderes, la identidad, el equilibrio de poder
institucional o las coaliciones domsticas. El trabajo de Walt (1996;
2002) refleja en gran parte esta orientacin. Partiendo de los
supuestos estructurales waltzianos, incorpora por un lado otras
variables sistmicas como la ubicacin geopoltica de las unidades

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observadas, y por otro, variables a nivel de la unidad, como las


percepciones de amenaza que tienen aquellos que hacen la poltica
exterior de las unidades estudiadas.
A partir de estas elaboraciones tericas que buscan articular realismo
estructural y APE, Wivel (2005) distingue dos realismos, cuyas
caractersticas se resumen en el siguiente cuadro:
UNIVERSAL

CONTINGENTE

Sistmico

Nivel de la unidad

Da cuenta de resultados similares a


pesar de variaciones estatales.

Da cuenta de resultados distintos a


pesar de situaciones similares.

Tendencias profundas de mediano


y largo plazo.

Variaciones de mediano y corto


plazo.

Para este autor, la opcin no consiste en privilegiar uno y descartar el


otro, sino en:

Trabajar con el Realismo que mejor se adapte a nuestros objetivos


de investigacin.

Trabajar ambos Realismos como si se trataran de etapas sucesivas


en el proceso de investigacin, comenzando primero con la
parsimonia del realismo universal, para luego ir complejizando el
anlisis con las contextualizaciones del realismo clsico.

Utilizar el Realismo contingente para argumentar a favor del


Realismo estructural ofensivo (Mearsheimer) o defensivo (Waltz).
En otras palabras, que los Estados busquen maximizar poder o
slo seguridad, puede estar vinculado con factores domsticos. En
lugar de afirmar que los Estados actan per se ofensiva o
defensivamente, el realismo contingente permite deducir un
nmero de hiptesis sobre bajo qu condiciones deberamos
esperar que los Estados sigan una u otra estrategia (Wivel, 2005).

2. Combinando argumentos materialistas e idealistas


Al introducir variables domsticas como la cultura estratgica o las
percepciones, los realistas han tenido que ir ms all de los factores
materiales para prestar atencin a factores idealistas. Los factores
materiales son esencialmente capacidades o recursos que poseen los
Estados, principalmente militares y econmicos. Las variables
idealistas por su parte, se relacionan bsicamente con a) factores
motivacionales, que configuran los objetivos y metas de los actores; y
b) sistemas de creencias de los individuos o grupos, que determinan
la forma en la que ven al mundo.

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Wivel (2005) analiza tres formas en que las ideas (motivos o


creencias) pueden articularse con un marco realista que permita
analizar la poltica exterior de los Estados:
La primera de ellas, es preguntarse hasta qu punto la poltica
exterior de un Estado es ptima a la luz de los incentivos materiales
(Wohlforth, citado por Wivel, 2005). Aqu, el rol de las ideas consiste
en explicar por qu el Estado X se desva con su conducta de las
expectativas realistas. Si un Estado asciende en el sistema
internacional o regional, el realismo predice que el resto de las
potencias intentarn balancear dicho incremento de poder. El rol de
las ideas en este caso sera estudiar si realmente ese ascenso de poder
es visto como amenazante por el resto de las potencias. Esta es la
tesis de Walt (1987), quien vinculando variables materiales con
percepciones, afirma que los Estados no balancean poder sino
amenazas. En otras palabras, las ideas, percepciones o motivaciones
de los gobiernos pueden convertirse en variables intervinientes entre
la distribucin de capacidades (como variable independiente) y la
configuracin de alianzas (variable dependiente).
La segunda forma de articulacin consiste en indagar sobre el modo
en que interactan variables materialistas e idealistas. De acuerdo
con Wivel (2005), esta indagacin puede ser realizada de dos modos
en trminos terico-metodolgicos, tal como se resume en el
siguiente cuadro:
MODO TRADICIONAL
-

MODO POSITIVISTA

Atiende a la contingencia:
estudio emprico de cmo
interactan
las
variables
objetivas y subjetivas en casos
particulares

Realismo Contingente

Pluralismo
metodolgico

Ejemplos: Morgenthau, Bull

terico

Anlisis sujeto a discusin


terica
e
investigacin
emprica.

Ejemplo: Wohlforth (1993).


Cmo las ideas y percepciones
de poder de los EEUU y la
URSS afectaron sus conductas
entre 1945 y 1989.

La tercera opcin para los realistas, consiste en indagar sobre los


fundamentos micro de las teoras realistas. Por ejemplo, el realismo
no presta atencin a las motivaciones sino a la distribucin de poder
y adopta la perspectiva del peor escenario. Asumir que todos los
Estados tienen las mismas motivaciones (seguridad para los
defensivos, y expansin para los ofensivos) implica serias
limitaciones a la hora de analizar la poltica exterior de un Estado en
particular. Como seala Wivel (2005), sin identificar el rango de
posibilidades motivacionales, los realistas no pueden especificar sus
supuestos acerca de cmo los tomadores de decisiones reaccionarn a
cambios en sus ambientes internacionales o domsticos.

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Para enfrentar este problema, los realistas han adoptado diversas


estrategias:

Partir de presupuestos motivacionales realistas para


desarrollarlos con mayor profundidad. En el enfoque realista, las
discusiones sobre las motivaciones comparten el nfasis en el
autointers, pero de este presupuesto (que los Estados actan
guiados por su propio inters) pueden derivarse distintas
predicciones sobre el comportamiento de los Estados. Esto genera
la necesidad de sistematizar estos resultados, que es lo que
intenta por ejemplo Brooks (1997) al distinguir entre teoras
realistas que basan las expectativas de conducta en la posibilidad
de conflicto, y teoras realistas que basan las expectativas de
conducta en la probabilidad de conflicto.

Partir de presupuestos motivacionales de la Teora de las


Relaciones Internacionales o de la Ciencia Poltica (por ejemplo,
de la teora de los juegos, o del rol de los individuos en las
relaciones internacionales) y analizar posibilidades de
articulacin con los postulados motivacionales realistas.

Mirar hacia fuera de la Ciencia Poltica en busca de fundamentos


ms profundos para los presupuestos motivacionales realistas
(por ejemplo, de la Teora evolucionista o de la Psicologa).

8.2. Liberalismo y Poltica Exterior


El presupuesto central del enfoque liberal de poltica exterior consiste
en la idea de que los actores y las estructuras domsticas influyen en
las identidades e intereses de los Estados en materia poltica exterior,
y por consiguiente, en su comportamiento.
Se trata de una aproximacin dentro-afuera, en la que las
propiedades domsticas se constituyen en la variable explicativa
fundamental del accionar externo de los Estados. Sera por
consiguiente, y siguiendo el esquema waltziano, un enfoque de
segunda imagen o del nivel de la unidad, distinguindose de este
modo del neoliberalismo, que es encuadrada como una teora
sistmica o de tercera imagen.
El liberalismo en materia de poltica exterior, en realidad, comprende
varias teoras que coinciden en la importancia asignada a los factores
domsticos, pero que difieren en el factor que consideran ms
importante para la explicacin del comportamiento de los Estados.
A los fines de su exposicin, Panke y Rise (2006) sugieren clasificar a
las teoras liberales de poltica exterior sobre la base de dos
dimensiones: 1) teoras de accin o interaccin, y 2) teoras que
privilegian los agentes o las estructuras como ontolgicamente
primigenios.
La primera dimensin permite distinguir entre aproximaciones
racionalistas y constructivistas. En realidad, estas aproximaciones no

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son teoras de relaciones internacionales, sino ms bien meta-teoras


que descansan sobre diferentes presupuestos relativos a la naturaleza
y constitucin de los actores.
A continuacin, se resumen las caractersticas principales de cada
una:
RACIONALISMO

CONSTRUCTIVISMO

Individualismo metodolgico: el actor


preexiste y puede ser estudiado
independientemente
de
las
estructuras sociales.

Agentes y estructuras son mutuamente


constituidos.

Los intereses de los actores son


definidos exgenamente

Las identidades e intereses de los


actores son endgenos, al ser
constituidos a partir de significados
intersubjetivos; por ello, pueden
cambiar.

Su comportamiento es acorde a una


racionalidad estratgica: calculan
fines y medios y actan optimizando
sus intereses.

Los significados intersubjetivos definen


las acciones intencionales.

Instituciones
regulativas:
no
configuran las identidades o intereses
de los actores, aunque influyen en sus
opciones estratgicas.

Instituciones constitutivas: influyen en


las identidades e intereses polticos de
los actores.

La segunda dimensin para distinguir las diferentes versiones del


liberalismo, se vincula con la relevancia atribuida a diferentes
caractersticas domsticas. As, existen teoras liberales con centro en
los actores, mientras que otras toman como eje las estructuras
domsticas. A continuacin, se resumen las caractersticas
principales de cada tipo de teoras:
TEORIAS ACTOR-CENTRICAS

TEORIAS ESTRUCTURACENTRICAS

Foco en la poltica domstica (politics)


para explicar la poltica exterior del
Estado.

Foco en las polticas domsticas para


explicar la poltica exterior (polity).

El Estado no es un actor unitario con


intereses
determinados
por
la
estructura del sistema internacional.

La conducta del Estado est determinada


por las estructuras polticas domsticas:
sus instituciones sociales, econmicas y
polticas.

Los intereses del Estado varan


porque son configurados por los
intereses, creencias e identidades de
grupos domsticos.

Los Estados no responden de la misma


manera a las presiones internacionales;
sus propiedades y caractersticas polticas
influyen en su comportamiento externo.

Anlisis de los grupos domsticos


y los procesos mediante los cuales
stos influyen en los intereses

Tres dimensiones estructurales:

1) Estructura poltica (tipo de rgimen o

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polticos de los decisores, que son


por lo tanto endgenos.

democracia); 2) Estructura econmica


(tipo de sistema econmico); y 3)
Estructuras sociales (convicciones sobre lo
verdadero, lo correcto, lo apropiado, etc.).

La combinacin de ambas dimensiones genera una matriz que


permite distinguir cuatro tipos de teoras liberales, como se exhibe en
el siguiente cuadro:
1. RACIONALISTAS ACTORCENTRICAS

2. CONSTRUCTIVISTAS ACTORCENTRICAS

3. RACIONALISTAS
ESTRUCTURAL-CENTRICAS

4. CONSTRUCTIVISTAS
ESTRUCTURAL-CENTRICAS

1. Teoras liberales racionalistas actor-cntricas


Estas teoras se encuentran basadas en Teora Racionalista de la
Accin, y parten del supuesto de que la poltica domstica es crucial
para endogenizar o internalizar los intereses de poltica exterior.
La idea bsica de estos enfoques consiste en que los actores
domsticos influyen en cmo los Estados definen sus intereses de
poltica exterior y cmo se comportan internacionalmente (Putnam,
1988; Moravcsik, 1993)
La teorizacin procede en dos pasos:
1) Primer paso: Formacin de los intereses del Estado. Se trata de
un enfoque abajo-arriba, a los fines de estudiar cmo los
intereses de poltica exterior de los actores nacionales son
configurados por los grupos domsticos. No hay distincin entre
poltica domstica y exterior: los actores societales se organizan
para influir y configurar los intereses estatales utilizando diversos
canales de acceso y estrategias de lobby para capturar al Estado
como agente de sus intereses particulares. Ello supone que los
tomadores de decisin responden a las demandas societales, de
all que el enfoque sea aplicable sobre todo a Estados
democrticos, en donde sus agentes procuran evitar sanciones
electorales.
2) Segundo paso: Comportamiento internacional del Estado. Los
negociadores del Estado enfrentan constreimientos externos al
actuar en la arena internacional, en cuanto que los dems Estados
con los que interactan persiguen intereses diferentes, que
influyen en sus clculos racionales estratgicos, facilitando
adaptaciones de los comportamientos (por ejemplo, cambios en
las estrategias de negociacin). Putnam (1988) por ejemplo, nos
habla de un velo de incertidumbre que afecta las negociaciones

Teora de las Relaciones Internacionales Mara Cecilia Caro Leopoldo | 14

internacionales, y que refiere tanto a lo que los decisores saben


sobre el margen de maniobra que tienen los negociadores de los
otros Estados, como al grado de congruencia entre los intereses de
los actores domsticos y los actores estatales con los que debe
negociar.
2. Teoras liberales constructivistas actor-cntricas
Estos enfoques parten del supuesto de que las percepciones,
identidades e intereses de los decisores se configuran en procesos
domsticos de aprendizaje social y difusin de normas. Estos
procesos no son sino mecanismos mediante los cuales los actores
adquieren nuevos intereses polticos.
En esta visin, tanto los actores domsticos como los estatales
participan en procesos de mutua persuasin y argumentacin. Ello
supone que las sanciones electorales son irrelevantes, ya que las
percepciones, ideas e intereses de ambos grupos compiten entre s.
Por ello, el foco de inters est en determinar qu argumentos de qu
grupo prevalecen y configuran el resultado de los procesos de
aprendizaje social.
Las teoras liberales constructivistas actor-cntricas asignan un rol
fundamental a los emprendedores normativos (comunidades
epistmicas, coaliciones de promocin de ciertos derechos,
individuos con gran autoridad social como para promover cambios
en las normas establecidas) y knowledge-brokers (sujetos y grupos
con acceso privilegiado al conocimiento autoritativo, el cual utilizan
para presionar por ciertas agendas).
Son parte importante de la agenda de investigacin de estas teoras el
estudio de las condiciones que facilitan el xito de la persuasin. Por
ejemplo, hay autores que estudian las condiciones bajo las cuales los
agentes estn ms abiertos al proceso de aprendizaje social, y por lo
tanto, son ms proclives a adoptar nuevos intereses de poltica (la
novedad o la rapidez con la que cambia el entorno hace que los
decisores no tengan creencias o intereses claramente definidos).
Tambin se estudian desde esta perspectiva, los tipos de
argumentacin existentes, y las ideas que pueden ser ms o menos
persuasivas segn los contextos.
3. Teoras liberales racionalistas estructura-cntricas
Dentro de este grupo de teoras, destacan la Teora de la Paz
Democrtica y la Teora de la Interdependencia, ambas estudiadas en
el mdulo 2.
La Teora de la Paz Democrtica, a los fines de conectar los niveles
internacional y domstico, parte de la consideracin de variables
polticas internas para demostrar cmo una constitucin democrtica
evita que los decisores recurran a la guerra contra otras democracias.
Esta demostracin se realiza a partir de dos argumentos o vas:
1) La institucin de las elecciones libres y transparentes, que
previene a los gobiernos de ir a la guerra contra otras

Teora de las Relaciones Internacionales Mara Cecilia Caro Leopoldo | 15

democracias, por miedo a las sanciones electorales de los


ciudadanos disconformes. Se basa en el supuesto de que la guerra
es irracional, y que por lo tanto, los decisores racionales tratarn
de evitarla.
2) La institucin de la divisin de poderes, que evita la guerra
mediante el juego de los sistemas de control y balance. Para ir a la
guerra, se necesita de una coalicin domstica que requiere el
consenso de todos los poderes del Estado, lo que es difcil de
lograr en un sistema democrtico. Por el contrario, en los
regmenes autoritarios, al no existir controles entre los poderes ni
partidos de oposicin que ofrezcan polticas alternativas al
electorado, la decisin de ir a la guerra es mucho ms simple.
En definitiva, cuando las democracias se enfrentan entre s, se
perciben mutuamente constreidas por su entorno institucional, en
virtud de sus sistemas democrticos de publicidad y apertura, lo que
facilita la paz.
Existen sin embargo dos cuestiones que presentan problemas para
ser explicadas dentro de esta lgica: las llamadas cheap wars (en las
que hay profundas asimetras de poder) y la guerra contra Estados
autoritarios, que los Estados democrticos libran con frecuencia.
La Teora de la Interdependencia por su parte, supone que los
Estados interconectados mediante altos niveles de comercio, flujos de
capital, inversiones directas, etc. no son proclives a la guerra porque
sta afecta los beneficios mutuos. Esta teora tambin recibe
importantes crticas, derivadas del hecho de que la historia
demuestra la existencia de guerras en contextos de alta
interdependencia, como en la primera guerra mundial.
4. Teoras liberales constructivistas estructura-cntricas
La principal teora de este enfoque es la llamada Teora de la Paz
Democrtica Constructivista. El supuesto central de la misma es que
las democracias no libran guerras entre s porque se perciben
mutuamente como amistosas antes que hostiles. Este supuesto se
basa en dos argumentos fundamentales:
1) Las normas democrticas facilitan la resolucin pacfica de los
conflictos internos, y por lo tanto, las democracias tratan a sus
ciudadanos con respeto y sin recurrir al uso de la violencia. Con
ello, cada democracia asume que las otras democracias son tan
pacficas en el plano internacional como lo son en el domstico, a
diferencia de los regmenes autoritarios que son vistos
internacionalmente tan agresivos como lo son respecto de sus
propios ciudadanos.
2) Las democracias implican mecanismos mediante los cuales se
generan e institucionalizan las percepciones de mutua amistad.
Ello implica que las democracias no slo saben, sino que tambin
aprenden que las democracias son pacficas entre s. A partir de
los debates pblicos y los procesos pluralistas de toma de
decisiones propios de las democracias, se generan corrientes de

Teora de las Relaciones Internacionales Mara Cecilia Caro Leopoldo | 16

comunicacin en los planos domstico e internacional, en los que


los Estados reconocen las normas comunes y las ideas
compartidas. Ello coadyuva al establecimiento de patrones de
interaccin cooperativa y al desarrollo de una identidad
democrtica comn (in-group), formada por oposicin a la
identidad de los regmenes autoritarios (out-group).
Estos argumentos no proceden cuando las democracias se enfrentan
a regmenes no democrticos, lo que conduce a crculos viciosos de
percepciones hostiles que se retroalimentan.
Esta versin de la Teora de la Paz Democrtica permite explicar el
problema de la mayor violencia de las democracias en transicin: los
procesos de aprendizaje social toman tiempo, de all que las nuevas
democracias no han desarrollado an mecanismos para percibir a sus
vecinos como igualmente pacficos, y stos a su vez an no pueden
reconocerlas como verdaderamente democrticas.

8.3. Constructivismo y Poltica Exterior


Si bien la identidad como categora analtica hizo su aparicin en las
Relaciones Internacionales de la mano de las perspectivas
constructivistas, ello no implic sin embargo, el desarrollo de una
teora sistemtica sobre las identidades, sino ms bien un enfoque
meta-terico acerca de la construccin social de la poltica
internacional.
El trabajo desarrollado por Alexander Wendt es al da de hoy uno de
los esfuerzos ms importantes en la construccin de un enfoque que
sirva para comprender la poltica internacional desde una mirada
constructivista. Ahora bien, como el mismo autor lo seala, su visin
apunta a presentar una teora de poltica internacional, y no una
teora de poltica exterior.
En un trabajo posterior a su libro Teora Social de la Poltica
Internacional, Alexander Wendt reitera su disposicin a tratar al
Estado como una persona, ya que esto trabaja como una ficcin til,
una metfora conveniente para las acciones de los individuos, no una
descripcin de cmo el mundo es realmente (Wendt 2006, p. 40).
As, Wendt asume que los Estados son sistemas estructurados, autoorganizados, con intenciones reales e intereses reales. Esto no
significa, observa Wendt, que no exista debate dentro del Estado
acerca de cul debera ser su rumbo en poltica internacional.
Comprender este debate, observa Wendt, implicara un estudio en
detalle de la poltica domstica, algo que su enfoque desestima.
Como l mismo seala, la Teora Social de la Poltica Internacional no
es un libro acerca de la identidad estatal sino acerca del sistema de
Estados, el cual no se reduce a los Estados individuales. Todo lo que
es necesario para que el supuesto del Estado como persona est
justificado a nivel del sistema, es que el debate domstico est lo
suficientemente estructurado de modo tal que produzca intenciones

Teora de las Relaciones Internacionales Mara Cecilia Caro Leopoldo | 17

colectivas unitarias hacia otros Estados en un momento dado (2006,


p 41).
Es decir, para Wendt (2006), la Teora Social es una teora del
sistema de Estados, no del Estado. La realidad es organizada de
manera jerrquica, y los Estados estn simplemente ms abajo en la
jerarqua que el sistema de Estados. En este sentido, por lo tanto, sus
identidades tienen que de algn modo ser tomadas como dadas,
evitando un holismo radical.
Ello no impide que el Constructivismo reconozca que es totalmente
vlido descender al nivel sub-estatal para explicar lo que sucede en
poltica exterior. El problema que se plantea, es cmo incorporar esta
dimensin en una perspectiva constructivista.
En otras palabras, la versin ms desarrollada del constructivismo
dentro de la disciplina de Relaciones Internacionales es una teora de
poltica internacional y por lo tanto, contina siendo un desafo
presentar una teora o esquema conceptual para comprender la
identidad desde un punto de vista de poltica exterior. Esta necesidad
ha venido generando un creciente nmero de estudios tericos y
empricos para comprender la relacin entre identidad y poltica
exterior. Tal es el caso de autores como Katzenstein (1996), Thomas
Banchoff (1999), Michael Barnett (1999) y Vendulka Kublkov
(2001).
Waever es uno de los autores que ms ha trabajado la relacin entre
identidad, discurso y poltica exterior Para Waever, la idea de indagar
en los patrones de pensamiento de un pas especfico es una empresa
til para hacer ms inteligible la accin externa de los Estados. La
propuesta terica de Waever (1996) consiste en presentar un modelo
estructural de discursos nacionales sobre el Estado y la nacin. No se
trata de una teora general de poltica exterior ya que no es un
esquema apto para dar cuenta de todas y cada una de las acciones
externas de un Estado. Se trata, sin embargo, de un esquema
conceptual, cuyo valor reside en ofrecer una explicacin clara y
elegante de las lneas generales de la poltica exterior. En este
sentido, se trata de un abordaje discursivo sobre lo que la literatura
denomina alta poltica o las lneas maestras de poltica exterior de
todo Estado.
Weaver entiende al discurso como aquello que organiza el
conocimiento de manera sistemtica y por lo tanto delimita lo que se
pude decir y lo que no se puede decir. Es la dimensin de la sociedad
en donde se estructura el sentido, formando un sistema que regula
aquello que puede ser dicho. El espacio discursivo es el campo en un
tiempo y lugar que sostiene un sistema discursivo, que es por su parte
un conjunto estratificado de conceptos clave y constelaciones de
conceptos. En cada estrato, se define una constelacin
particularmente densa y poderosa, que llamamos estructura. La
prctica discursiva tiene una dualidad de depender de (y por lo tanto
actualizar), como as tambin, reproducir/reformular los varios
niveles del sistema discursivos, esto es las estructuras (Waever 1996,
p. 7).

Teora de las Relaciones Internacionales Mara Cecilia Caro Leopoldo | 18

Waever observa que el concepto de una estructura estratificada tiene


la ventaja de que permite trabajar con cambios dentro de
continuidades. As, no se trata de afirmar que un discurso de poltica
exterior es reemplazado por otro enteramente distinto, sino ms bien
que la constelacin de conceptos centrales ha sido re-articulada,
conservando algunos elementos y agregando otros nuevos. Una de las
afirmaciones centrales de Waever (1996) es que las estructuras
discursivas condicionan las alternativas posibles de accin. Toda
poltica, observa Waever, debe sostener alguna relacin con la
estructura discursiva porque los polticos tienen que estar siempre en
condiciones de argumentar adonde nos lleva tal o cual accin.
Waever (1996) argumenta que a la hora de articular discurso y
poltica exterior resulta crucial comprender la identidad del Estado y
la nacin, porque, en trminos generales, la poltica exterior de un
Estado necesita poder articularse con una visin de su propia
identidad. Hablar de identidades significa hablar de relaciones entre
un Yo y un Otro. Aunque la relacin con el Otro (sea un Otro espacial,
temporal o axiomtico) es crucial, Waever afirma que un abordaje
discursivo de la identidad no tiene por qu suponer que el
antagonismo sea la principal fuente de sentido y construccin de una
identidad.
Esto no significa descartar el lugar del Otro en dicha construccin,
pero s llamar la atencin sobre la posibilidad de construir sistemas
no-antagnicos de diferencias. Para esto, resulta crucial indagar en la
construccin de un Nosotros a partir de una constelacin central o
ncleo de constelaciones desde donde se genera gran parte del
discurso nacional. Esto implica dos cuestiones. Primero, que los
Otros no son siempre actores amenazantes o necesarios, en tanto
diferencia, para construir identidades2. Segundo, que el Nosotros
tiene tambin sus Otros internos y por lo tanto es necesario prestar
atencin a los distintos Nosotros que se articulan en un discurso
nacional.

8.4. Posestructuralismo y Poltica


Exterior
La relacin entre identidad y poltica exterior est en el centro de la
agenda de investigacin del post-estructuralismo: las polticas
exteriores dependen de las representaciones de identidad, pero es a
su vez a travs de la formulacin de la poltica exterior que las
identidades son producidas y reproducidas.

Jennifer Milliken (1999), por ejemplo, sostiene que la identidad de los Estados Unidos
durante la Guerra Fra no slo se construy sobre el Otro que fue la Unin Sovitica sino
tambin sobre otros tipos de otros que no amenazaban su identidad sino que por el
contrario, la aseguraban. Milliken se refiere a la relacin entre Estados Unidos y los pases
en vas de desarrollo que eran parte del llamado Mundo Libre y cmo esta relacin era
inscripta en trminos de lder/socio y guardin/nios.
2

Teora de las Relaciones Internacionales Mara Cecilia Caro Leopoldo | 19

Partiendo de la consideracin de la poltica exterior como una


prctica discursiva, el post-estructuralismo argumenta que los
discursos de poltica exterior articulan y entrelazan factores
materiales e ideales, al punto de no poder ser separados. Adems, el
discurso poltico es fundamentalmente social, en cuanto que sus
formuladores se dirigen a la oposicin poltica y a la opinin pblica
en general, con vistas a institucionalizar su propia interpretacin de
las identidades y las opciones polticas en juego (Hansen, 2005).
El post-estructuralismo intenta demostrar no slo que las
identidades importan para la poltica exterior, sino tambin cmo
pueden estudiarse sistemticamente a travs de herramientas
propias de la teora del discurso. Sobre esta base, procura dar
respuesta un conjunto de preguntas de investigacin centradas en el
significado e importancia de las representaciones de identidad para la
formulacin y debate de la poltica exterior; al mismo tiempo,
argumenta que la adopcin de una epistemologa no-causal, no
implica el abandono de marcos tericos rigurosos, anlisis empricos
de relevancia para el mundo real, o evaluaciones sistemticas de
datos.
El anlisis post-estructuralista posee un programa de investigacin
basado en la idea de que las polticas dependen de las
representaciones de la amenaza, el problema de seguridad o la crisis
que se pretende enfrentar. Las polticas exteriores necesitan atribuir
significados a diversas situaciones y construir objetos de referencia,
para lo cual articulan y recurren a identidades especficas de otros
Estados, regiones, personas e instituciones; con ello, al mismo
tiempo, reproducen la identidad nacional, regional o institucional
propia.
La creencia post-estructuralista de que las polticas exteriores utilizan
y reproducen las representaciones de identidad, supone un concepto
de identidad entendida como:

Discursiva: No hay identidades objetivas fuera del campo extradiscursivo, y por ello, la identidad no puede emplearse como
variable frente a la cual medir comportamientos y factores no
discursivos.

Poltica: Se trata de una identidad poltica, diferente a la nocin


de identidad como cultura.

Relacional: La identidad siempre es en referencia a algo que no


es.

Social: La identidad es establecida a travs de un conjunto de


cdigos colectivamente articulados (no como propiedad privada
del individuo).

Esta conceptualizacin de la identidad implica que los discursos de


poltica exterior siempre articulan un Yo propio con una serie de
Otros. As, los discursos de seguridad han construido
tradicionalmente un Yo nacional opuesto a uno o ms Otros

Teora de las Relaciones Internacionales Mara Cecilia Caro Leopoldo | 20

amenazantes, cuyas identidades eran radicalmente diferentes de las


propias.
Sin embargo, las identidades no necesariamente son construidas por
oposicin a un Otro amenazante. En este sentido, es posible afirmar
que las construcciones de identidad pueden presentar diferentes
grados de Otredad, y que el Otro puede ser constituido tanto a
partir de representaciones geogrficas como polticas (civilizaciones,
naciones, tribus, terroristas, mujeres, civiles, etc.) (Hansen, 2005).
El Post-estructuralismo alega que lo que constituye conocimiento
apropiado no es la habilidad de la teora de descubrir verdades causales,
ya que el conocimiento est poltica e histricamente situado. As, la
epistemologa causal es un discurso particular de conocimiento, que no
puede sostener su privilegio fuera de su propia localizacin histrica y
poltica. A partir de estas ideas, los post-estructuralistas argumentan que
las representaciones de identidad y poltica estn vinculadas a travs del
discurso, pero no en relacin causal; las representaciones de identidad
son simultneamente la precondicin para y son (re)producidas a travs
de la poltica (Hansen, 2005).

Anlisis de discurso, identidad y poltica exterior


La ontologa discursiva del post-estructuralismo est profundamente
interrelacionada con su entendimiento del lenguaje. El lenguaje es un
sistema inherentemente inestable de signos que generan significado a
travs de construcciones simultneas de identidad y diferencia. Esta
naturaleza productora supone que el discurso poltico adems de
descansar sobre construcciones particulares de problemas y
subjetividades- construye en primera instancia tales problemas y
subjetividades. Poltica e identidad son conceptualizados as como
ontolgicamente interrelacionados.
Para el post-estructuralismo, el lenguaje es ontolgicamente
significativo: es slo a travs del lenguaje que a las cosas se les
atribuye significado y se las dota de una identidad particular. El
lenguaje es un campo de prctica poltica (en cuanto espacio para la
produccin y reproduccin de ciertas subjetividades particulares e
identidades, mientras que otras son excluidas) y social (en cuanto
serie de cdigos colectivos y convencionales que cada individuo
necesita para hacerse comprender), en el que no hay un significado
verdadero u objetivo ms all de la representacin lingstica a la que
uno pueda referirse.
Dada la naturaleza ambigua del lenguaje, los discursos tratarn de
construirse como estables, pero siempre habr deslices e
inestabilidades. Y si se contempla a la identidad como construida por
medio de procesos de vinculacin y diferenciacin discursiva, se
evidencia la posibilidad constante de su desestabilizacin.
La conceptualizacin de la poltica exterior como prctica discursiva
implica que poltica e identidad son entendidos como

Teora de las Relaciones Internacionales Mara Cecilia Caro Leopoldo | 21

ontolgicamente interrelacionados: las identidades son articuladas


como la razn por la cual las polticas deben llevarse a cabo, pero a su
vez son (re)producidas a travs de aquellos mismos discursos
polticos. As, son simultneamente fuente y producto discursivo.
En esto reside una diferencia clave con el constructivismo
convencional estudiado en el apartado anterior: mientras que el postestructuralismo entiende y adopta una concepcin discursiva y
relacional de la identidad, el constructivismo convencional admite la
existencia de identidades intrnsecas o pre-sociales.
Una consideracin especial merece el discurso de seguridad. Para el
post-estructuralismo, para que los problemas y hechos se conviertan
en asuntos de seguridad, necesitan ser exitosamente construidos
como tales dentro de un discurso poltico.
Bajo dicho mandato, la fortaleza del discurso de seguridad nacional
reside en que enmascara la especificidad histrica y discutible del
mismo, por medio de la construccin de la seguridad como una
demanda objetiva. As, los discursos de seguridad poseen una
dinmica poltica dual: otorgan poder legtimo a quienes formulan las
polticas de seguridad capacidad de toma de decisiones, que de otro
modo seran excepcionales-; al tiempo que construyen a dichos
actores con la consiguiente responsabilidad de adoptar tales
decisiones.
Ms all de la conceptualizacin de la seguridad dentro de la
dicotoma individuo-colectivo, desde esta perspectiva uno debe
enfocarse en cmo las prcticas polticas individualizan ciertas
amenazas, localizndolas fuera del campo poltico pblico, mientras
que a otras las vuelven visibles como preocupaciones colectivas.
Los desafos del post-estructuralismo
Hansen (2005) destaca dos desafos que aparecen en el horizonte de
la visin post-estructuralista:
El primer desafo refiere a la no existencia de un campo extra o nodiscursivo de explicaciones a partir del cual poder construir
explicaciones competitivas; es decir, no hay una materialidad extra
discursiva que se posicione a si misma de manera independiente de
su representacin discursiva. Ello no significa que lo material carezca
de importancia, sino que est siempre discursivamente mediado.
El segundo desafo se vincula con la siguiente pregunta: Tiene la
identidad un efecto causal sobre la poltica? Para el postestructuralismo, las identidades son producidas y reproducidas a
travs de discursos de poltica exterior, y no existe identidad anterior
e independiente a la poltica exterior. Identidad y poltica se
conceptualizan como ontolgicamente inseparables, y la primera
adquiere forma en el discurso. No existe por lo tanto relacin causal,
sino mutuamente constitutiva.
Adems, la poltica exterior no es un sistema cerrado, sino que es
formulada dentro de un espacio social y poltico. Ello implica que la
estabilidad interna de la construccin poltica-identidad no puede

Teora de las Relaciones Internacionales Mara Cecilia Caro Leopoldo | 22

ser determinada sino en referencia al ms amplio contexto poltico y


social dentro del cual sta se encuentra situada. Dicha construccin
es especficamente afectada por un conjunto de constreimientos
externos (capacidades militares, presiones institucionales, medios o
recientes experiencias de humillacin o derrota) que impactan en la
conformacin de ambos trminos.
El rol de los hechos en los discursos
Los discursos compiten entre s desafiando la poltica, la identidad y
la lgica en que ambos trminos se combinan, y al hacerlo, ofrecen
diferentes lecturas de los hechos y acontecimientos. De all que sea
importante preguntarse cmo los hechos son concatenados a los fines
de producir acontecimientos significativos. Hansen (2005) define en
este sentido a los acontecimientos clave como situaciones en las
que ciertos hechos importantes se vuelven evidentes en la agenda
poltica o meditica, influyendo en la construccin de polticaidentidad o forzando al discurso oficial a trabar batalla con oposicin
poltica o meditica.
Para que los hechos se vuelvan polticamente relevantes e influyan en
la produccin y reproduccin de los discursos de poltica exterior, los
post-estructuralistas sostienen que debe haber agencia humana y
discursiva (individuos, medios e instituciones que los registren,
documenten y publiquen). Mientras exista dicha dependencia, los
hechos no acarrearn per se respuestas polticas automticas, pues
necesitan ser localizados dentro de un discurso y ledos como
poseedores de un efecto particular sobre la poltica y las
representaciones de identidad.
Los discursos opositores pueden utilizar nuevos hechos para intentar
desestabilizar la construccin de identidad o la poltica propuesta,
desestabilizando la relacin identidad-poltica al mismo tiempo. Ante
ello, los gobiernos pueden reaccionar en una escala descendente de
respuesta:
1) Puede cambiar significativamente su construccin polticaidentidad;
2) El discurso oficial puede admitir nuevos hechos,
explicndolos dentro del marco discursivo ya existente;

pero

3) An cuando sea difcil de ejecutar dada la gran influencia


meditica, puede intentarse silenciar hechos (por ejemplo, ante la
difcil articulacin de los hechos dentro del discurso vigente y la
imposibilidad del diseo de nuevas polticas).

Teora de las Relaciones Internacionales Mara Cecilia Caro Leopoldo | 23

Bibliografa Lectura 8

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Bibliografa ampliatoria:

WAEVER, O. (1996). Discourse Analysis as Foreign Policy Theory: The


Case of Germany and Europe. Center for Government and European
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Wendt and His Critics (pp. 181-219). New York: Routledge.

www.uesiglo21.edu.ar

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