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HIDROSTATICA - PRINCIPIO GENERAL DE LA HIDROSTATICA

Tambin lo llaman principio fundamental de la hidrosttica. Ya lo vers ms


adelante, es un caso particular del principio de Bernoulli, de modo que estamos en
presencia de un principio de conservacin de la energa. Tens mi autorizacin de
olvidarte de todo lo que te acabo de contar, y arranquemos la leccin recin en el
siguiente rengln.

PRINCIPIO GENERAL DE LA HIDROSTATICA


Si tenemos un tanque lleno de un lquido cualquiera,
se observa que segn a qu profundidad abramos
una ventanita el chorrito de lquido sale con ms o
menos fuerza, lo cual nos permite inferir que la
presin debe ser ms grande a mayores
profundidades.
Efectivamente, es fcil demostrar (y figura en casi
todos los textos de fsica de mecnica de fluidos)
que

la presin en un punto cualquiera de un lquido en reposo es


directamente proporcional a la densidad del lquido y a la
profundidad a la que se halla el punto.

Esa expresin del recuadro se conoce como Principio general de la hidrosttica,


y simblicamente se expresara de esta manera:
Pr = . g . h
O, lo que es lo mismo:
Pr =

.h

donde Pr es la presin, es la densidad del lquido, es el peso especfico del


fluido, ges la aceleracin de la gravedad y h es la profundidad (medida desde la
parte superior del lquido y hacia abajo) a la que se establece la presin.
Como toda proposicin fsica, se trata de una aproximacin a la realidad. Para que
esto funcione hay que suponer que la densidad del lquido se mantiene constante
entre los puntos considerados (lo cual no es del todo absurdo ya que, como te dije
antes, los lquidos son prcticamente incompresibles) y an cuando haya cambios

=.g
peso
especfico es
igual a
densidad por
gravedad
(eso est
explicado ac)

de temperatura.
Una consecuencia inmediata del principio es que dos puntos a igual profundidad en
un mismo lquido en reposo, se hallarn sometidos a la misma presin.
Podemos darle una vuelta ms a esta tuerca y utilizarla para expresar la diferencia
de presin entre dos puntos situados a diferentes profundidades:

Pr =

Ejemplo: hallar la diferencia de presin entre la superficie y el fondo de una piscina


de agua de 4 metros de profundidad.
Pr = 10.000 N/m . 4 m
Pr = 40.000 Pa = 400 hPa
Si quers reforzar las ideas de estas primeras dos lecciones, te recomiendo
empezar por este ejercicio.
CHISMES IMPORTANTES:

Llama la atencin que la presin en el seno de un lquido sea independiente


de la amplitud del recipiente, o de la cantidad de lquido, o de la anchura
de la columna (son tres modos de plantear lo mismo), y que slo dependa
de la profundidad. Sin embargo, existe la misma presin en el fondo de un
tubo vertical lleno de agua de 15 metros de largo y 5 cm de dimetro que
en el fondo de un lago de 15 metros de profundidad.

Las partes ms sensibles de nuestro cuerpo (a la presin) son los


tmpanos, las membranas que separan el odo externo del odo medio. A
medida que nos sumergimos en la piscina el agua presiona ms y ms
sobre nuestros tmpanos producindonos incomodidad y dolor.
Mir este ejemplo: Qu fuerza hace el agua a 4 metros de profundidad
sobre nuestros tmpanos sabiendo que tienen un rea de 3 cm?
Segn la definicin de presin: fuerza = presin . rea
F = 40.000 Pa . 0,0003 m2

F = 12 N
Por suerte tenemos cmo hacer una presin adicional desde el interior del odo para
equilibrar la fuerza que nos hace el agua. Los buceadores conocen muy bien la
tcnica: soplan fuerte con las fosas nasales obturadas, el aire se abre paso por
unos conductos que conectan la garganta con el odo medio -las trompas de
Eustaquio-, y empuja el lado interior de los tmpanos compensando la presin del
agua.

Podramos suponer que la presin en la superficie de la piscina fuera cero


(en todo caso sera un cero arbitrario, de referencia). En ese caso el Pr se
transforma directamente en Pr. Y la presin en el fondo de la piscina sera
de 400 hPa. Los instrumentos para medir presiones
llamados manmetrosutilizan, justamente, ese cero arbitrario sin
importar cunto vale -verdaderamente- la presin afuera de la pileta. Para
no olvidarnos de que esto es una convencin arbitraria, vamos a llamar a
un resultado as: presin manomtrica. Ms adelante vuelvo sobre esto.

El bicho humano es bpedo desde hace relativamente poco: unos 10


millones de aos, lo que -evolutivamente hablando- es bien poco. Pasar del
cuadrupedalismo al bipedalismo implica serios problemas no slo
anatmicos sino tambin fisiolgicos. Ser cuadrpedo implica en trminos
generales ser horizontal. Y bpedo, ser vertical. La diferencia de altura se
multiplica por cinco, y por lo tanto la diferencia de presin tambin! La
anatoma humana debi hacer importantes cambios para soportar
diferencias de presin de sangre.
Gran parte de la respuesta adaptativa recae sobre las paredes de las
caeras -arterias y venas- y el corazn. Las arterias tienen una capacidad
asombrosa (de la que te hablo ms adelante) de regular la presin de la
sangre. Pero an as la presin en las piernas es tan grande que toda la
fuerza del corazn no alcanza para bombear el lquido y lograr el retorno
venoso en penoso ascenso desde las profundidades de los pies.
A la altura de los muslos, las venas femorales poseen unas valvulitas que
adems de impedir el descenso el reflujo de la sangre ayudan a seguir
subiendo. Tambin hay en tobillos y plantas de los pies.
Por eso a los pacientes cardacos se les recomienda efectuar largas
caminatas diarias. El masajeo que los msculos largos del muslo hacen
sobre las vlvulas femorales al caminar efecten una suerte de ordee de
sangre, un bombeo mecnico, que ayuda al retorno venoso y alivia al
corazn.

Por ltimo, siempre es conveniente tener presente la Ley de Miller: no se


puede saber la profundidad de un charco hasta que no se ha metido el pie.

PRINCIPIO DE PASCAL
Blaise Pascal (1623-1662) estableci y desde entonces lquidos y gases le obedecen- que toda presin
aplicada a un fluido confinado en un recipiente se transmite sin reduccin a todos los puntos del fluido y a
las paredes del recipiente que lo contiene.
Observemos el tubo de la figura: tiene un fluido cualquiera adentro y agujeros cerrados con corchitos.

Si hicisemos una fuerte y rpida presin sobre el corchito de la izquierda sera lgico pensar
que el de la derecha y slo el de la derecha- saldra disparado. Pero no; salen disparados los
seis corchitos por igual: el de la derecha, los de arriba y los de abajo. La diferencia de presin
se transmiti a todas partes y direcciones por igual.
Un aumento de presin ejercida en un punto cualquiera de un fluido
incompresible se transmite con igual intensidad a todos los puntos
del fluido.
Fijate que eso no indica que en todos los puntos del fluido exista la misma presin. Significa
que si, por ejemplo, aumento en 100 Pa la presin en un punto, tambin aumentar
en 100 Pa en todos los otros puntos; si en un punto haba 5000 Pa, ahora habr 5100 Pa; si
en otro punto haba 3750, ahora habr 3850.
La lgica de los fluidos es diferente a la lgica de los slidos. Para describir un slido lo
primero que damos es la masa; para un fluido, la densidad. Los slidos transmiten fuerzas;
los fluidos, presiones.

PRENSA HIDRAULICA
El principio de Pascal tiene una aplicacin prctica recontra prctica: la prensa hidrulica.
Consiste en un recipiente cerrado con dos mbolos. Un mbolo es una superficie deslizante
dentro de un tubo: un pistn. Uno de los mbolos es de seccin pequea (el 1) y el otro,
grande (el 2).

Aplicando una fuerza, F1, sobre el mbolo


pequeo, se obtiene una fuerza mayor, F2, en el
mbolo mayor. O sea: la prensa hidrulica es un
multiplicador de fuerzas. La explicacin de su
funcionamiento es sencillsima.
Pongamos los dos mbolos a la misma altura.
Entonces, por aplicacin del principio general de la
hidrosttica, garantizamos que entre los mbolos
no habr diferencia de presin. Luego aplicamos
una fuerza de intensidad F1 en el mbolo angosto.
La fuerza F1 se reparte en un rea pequea, S1.
Queda entonces definida la presin P1.

Pascal, a su vez, garantiza que en el otro mbolo la presin ser la misma. O sea:
P1 = P2
F1 / S1 = F2 / S2
la que a nosotros nos interesa es
F2 = F1 . ( S2 / S1)
De modo que la fuerza resultante F2, ser ( S2 / S1) veces mayor que F1. Cuanto ms grande
sea la seccin del mbolo grande respecto de la seccin del mbolo finito mayor va a ser el
factor de multiplicacin de la fuerza. Por ejemplo, si la seccin 2 es 100 veces mayor que la
seccin 1 (una relacin tpica), entonces la fuerza 2 es 100veces ms grande que la 1.
Para fijar los conceptos discutidos en esta leccin te recomiendo ir a este ejercicio.

PRESION ATMOSFERICA
Vivimos en el fondo de un ocano de aire. La frase de Evangelista Torricelli (1608-1647), matemtico y
fsico italiano discpulo de Galileo Galilei, es enormemente descriptiva (Evangelista era el nombre de pila...
Torricelli probablemente fuera ateo). El aire es un fluido gaseoso que nos rodea, nos envuelve y nos
presiona. Se extiende sobre toda superficie de la Tierra constituyendo la atmsfera que se eleva hasta una
altura de unos 20 kilmetros. No tiene un lmite definido: a 40 km de altura todava pueden encontrarse
algunas molculas perdidas. Se compone de una mezcla de gases, principalmente nitrgeno, oxgeno,
dixido de carbono, vapor de agua y algunos otros muy minoritarios.
Nosotros no nos damos cuenta de que el aire que nos rodea nos presiona enormemente, porque nuestro
cuerpo est construido a presin: la misma presin adentro que afuera de nuestra piel. Galileo se haba
dado cuenta del fenmeno con razonamientos muy sutiles, pero nunca haba podido hacer una medicin
concluyente.
El primero en medir el valor de la presin que la atmsfera imprime a la superficie terrestre y a todo bicho
que camine sobre ella, fue Torricelli.

El experimento (famoso) que le permiti tal


hazaa consisti en un simple tubo de vidrio
de 1 metro de largo aproximadamente (el
largo del tubo importa muy poco), cerrado
en una punta y lleno de mercurio. Lo invirti
tapando el extremo abierto para no
derramar mercurio y lo introdujo boca abajo
en un recipiente ancho igualmente lleno de
mercurio (se ve que el mercurio no costaba
antes lo que cuesta ahora). La superficie de
la columna mercurial descendi llenando un
poco ms el recipiente inferior... pero slo
un poco. En el tubo permaneci -sin
descender ms- una columna de mercurio
de 760 mm de altura.
Como en el extremo superior no haba nada
antes, Torricelli dedujo que tampoco haba
nada despus: ese espacio que dej arriba
el mercurio quedaba -literalmente- vaco.
Sorprendido con el resultado repiti el
experimento con otros tubos de diferentes
grosores y alturas. El resultado fue siempre
el mismo.

La interpretacin es que la columna de 760 mm de mercurio pesa tanto como la


columna de aire de 20 km. El mercurio que hay en el recipiente funciona como una
balanza.
El clculo del valor de la presin no es complicado. Usando el principo general de la
hidrosttica se comparan dos puntos dentro del mercurio: uno de ellos en la
superficie que est al aire, y el otro a la misma altura que el anterior, pero bajo la
columna.

En un tubo de
menos de 76
cm el mercurio
no descendera
nada, ni un
milmetro, por
lo tanto un
tubo as no
sirve para este
experimento.
En cambio,
mientras sea
suficientemente largo, el
ancho no tiene
ninguna
importancia.

Segn el principio general:


PA = PB
peso
especfico del
mercurio

La presin en A es debida a la atmsfera. Y


la presin en B obedece exclusivamente a la
columna de mercurio, ya que sobre C no
hay nada haciendo presin... PC = 0. Luego:

Hg

133.280 N/m3

PB =

Hg . h
...

PB = 133.280 N/m3 0,76 m

densidad del
mercurio

PB = 101.300 Pa

Hg=

Medir la presin atmosfrica ac en la


superficie de la Tierra, en el 1600 y pico...
fue una verdadera proeza.

136.000 kg/m
3

Sin embargo a Torricelli no le fue sencillo convencer a la gente, por dos motivos: el
primero es que el valor es enorme. Imaginate una mesa cuadrada de un metro de
lado, o sea 1 m... la atmsfera le est haciendo una fuerza de 101.300 N!! La
misma fuerza que le hara una pila de diez autos!
El segundo motivo es que la idea de vaco (el espacio que queda arriba de la
columna de mercurio) no fue aceptada fcilmente por la humanidad.
Por razones climticas la presin de la atmsfera sobre la superficie terrestre no es
constante. A veces la columna de mercurio se suspende a 761, 763, 759 mm de
Hg. El experimento tiene sensibilidad para medir variaciones de presin! Pues
entonces nada ms prctico que adoptarlo como unidad de medida de presin.
As, 760 mmHges la presin normal de la atmsfera (760 mmHg = 1 atm).
A alguien tambin se le ocurri armar una escala de presiones medidas en
atmsferas, tomando el cero en el vaco y el 1 en la superficie terrestre. Todava
hay muchas ms escalas de presin... pero por suerte van quedando unas pocas:

UNIDADES COMUNES DE PRESION Y SUS CONVERSIONES

76

760

101.300

1.013

14,69

cmHg

1 / 76

10

1.333

13,33

0,19331

mmHg

1 / 760

0,1

133

1,33

0,01933

atm

1/101.300

1/1.333

0,0075

0,01

1 / 6.895

hPa

1 / 1.013

7,51879

0,75188

100

1 / 68,95

PSI

0,06806

5,17

51,73

6.895

68,95

atm

cmHg

mmHg

Pa

hPa

PSI

Pa

Nota: Los valores en negrita, expresados en Pa, son los necesarios para hacer clculos en las
unidades del sistema internacional (SI). PSI = libras/pulgada.

CHISMES IMPORTANTES:

Como en todo fluido, la presin disminuye a medida que ascendemos. En el


caso de la atmsfera disminuye a razn de 1 mmHg cada 10 metros, ms o
menos. (Cuanto ms ascendemos menos disminuye, porque la densidad
del aire tambin va disminuyendo: la atmsfera no tiene densidad
constante).

La atmsfera es como una cscara de la Tierra, pero es tan delgada en


comparacin con la circunferencia terrestre que si tuvieras que
representarla a escala junto con el Planeta sera imposible: an el lpiz
ms finito sera ms grueso que la atmsfera.

Un buzo a diez metros de profundidad tiene una sobrepresin de 1 atm en


su cuerpo (incluidos los pulmones). Si emerge desde esa profundidad
conteniendo la respiracin sufrir daos pulmonares severos. Todo buzo
sabe que no debe contener la respiracin mientras sube hacia la superficie.

En un pasado no muy lejano la informacin meteorolgica sobre la presin


atmosfrica se informaba en milibares.

PREGUNTAS CAPCIOSAS:

Cmo funcionan las ventosas, esas que usan los vidrieros y levantan
vidrios de ms de 20 kilos?

Un ser humano adulto es una bolsa de piel de 2 m, de modo que la


atmsfera lo comprime con una fuerza de 202.600 N. Cmo no nos
achicharramos?

Como la presin atmosfrica disminuye 1 mmHg cada 10 metros, se puede


calcular que a 7.600 metros la presin sera cero, o sea: se acab la
atmsfera. Pero todos saben que todava queda algo de aire hasta los
20.000 metros, y ms. Qu es lo que est fallando en este razonamiento?

Por qu los aviones Jumbo tienen ventanitas muy chiquitas y las avionetas
las tienen ms grandes?

Por qu cuando subimos a la montaa se nos apunan los odos? Por qu


el gua de montaa nos recomienda hacer lo mismo que antes contamos
que hacan los buzos... eso de Don Eustaquio? Por qu, si no, nos
convidan un chicle?

Si la sangre en mis arterias tiene una presin entre 7 y 14 cmHg y afuera


de mi piel hay una presin de 76 cmHg, por qu cuando me pincho sale
sangre en lugar de entrar aire?

Cmo puede ser que una mesa de 1 m de mala calidad pueda soportar el
peso de la atmsfera, equivalente al de una pila de 10 autos medianos?

Podra funcionar una aspiradora en la Luna?

TUBO EN U
Se trata de un tubo transparente doblado en forma de U y abierto en ambos extremos. Por cada rama se
vierten dos lquidos de diferente densidad e inmiscibles entre s; por ejemplo, agua y aceite de cocina. No
importa cul ocupe el fondo del tubo (eso depender de cunto pongamos de cada lquido), pero siempre
ocurrir que el de menor densidad va a quedar por arriba del ms denso. Fijate: ac te muestro las dos
posibilidades y en ambas represent al agua en celeste y al aceite (que es menos denso que el agua) en
amarillo.

un tubo en Ufunciona
igual aunque est
inclinado, o sus ramas
tengan diferente largo o
grosor
(un tubo en U)

Los tubos en U tienen varias finalidades: una de ellas es que conociendo la


densidad de uno de los lquidos, se puede conocer la del otro. Otra finalidad es
poder armar con ellos ejercicios para los exmenes.
Para cualquiera de esas dos finalidades se procede de la misma manera (lo voy a
ejemplificar con el caso de la izquierda): voy a considerar el nivel indicado por la
superficie que separa los dos lquidos inmiscibles, que corta ambas ramas a la
misma altura.

Como el lquido por debajo de ese nivel es de un


slo tipo -en este caso agua-, la presin en ese
nivel es idntica en ambas ramas.
La superficie que queda al aire en ambos fluidos
tambin es la misma: la atmosfrica, de modo que
la diferencia de presin de ambas columnas es la
misma.

P1 =

P2

Aplicando entonces el principio general de la hidrosttica en ambas columnas


tenemos:
1 h1 = 2 h2
y tambin

1 h1 = 2

h2

Con medir ambas alturas y conocer la densidad de uno de los lquidos, puede
conocerse la del otro.

CHISMES IMPORTANTES

Si el tubo en U se llenase con un nico lquido, la consecuencia es que el


nivel superior en ambas ramas -por distantes que estuvieran- sera el
mismo. Los albailes suelen valerse de este fenmeno para ubicar
posiciones de igual altura pero distantes. En lugar de un tubo de vidrio
usan una manguera larga y transparente. Aprend.

PREGUNTAS CAPCIOSAS

Cuando lo que el albail debe dejar horizontal es abarcable por el largo de


una regla, usa una -llamada "nivel"- que tambin tiene un tubo en U, pero
invertido. El tubo est cerrado en ambas ramas, por supuesto, y -adems
de agua- tiene en su interior una burbuja de aire. Cmo funciona?

ESCALAS DE PRESIN: ABSOLUTA Y RELATIVA


El Principio General de la Hidrosttica nos permite conocer la diferencia de presin entre dos puntos
cualesquiera en el seno de un lquido. Pero no nos indica dnde la presin vale cero. Por lgica, la presin
vale cero en el vaco (no hay materia que realice presin ni fuerza sobre nada). Pero ese dato de poco sirve
ya que no tenemos vaco dentro del seno de un fluido (la sola idea es contradictoria).
Entonces se utiliza una escala relativa, que fija un cero arbitrario (un cero que no es cero), en el
ambiente en que vivimos, o sea, en la superficie de la Tierra (y, lgicamente, en la superficie libre de un
lquido abierto a la atmsfera).
Pero ahora que conocemos el valor de la presin en la superficie de la Tierra, que es la presin
atmosfrica, y que es tambin el valor de la presin de cualquier lquido en la superficie de contacto con el
aire, podemos conocer el valor absoluto de presin en cualquier punto del seno de un lquido... alcanza
con sumarle el valor de la presin atmosfrica.

Las escalas
relativa y
absoluta pueden
medirse en
cualquier unidad
de presin. Lo
nico que las
diferencia es la
ubicacin
del cero de las
escalas.

Por ejemplo en nuestra piscina de 4 metros de profundidad que analizamos en el


apunte sobre el Principio General de la Hidrosttica encontramos que la diferencia
de presin entre la superficie y el fondo era
Pr = 10.000 N/m3 . 4 m
Pr = 40.000 Pa
Tomando arbitrariamente un valor de presin cero en la superficie del agua,
diramos que la presin a 4 m de profundidad es 40.000 Pa. Y acabamos de usar
la escala relativa.
Pr4m = 40.000 Pa

(en escala relativa)

Pero si admitimos que en la superficie del agua la presin no vale cero sino que
vale Patm = 101.300 Pa, entonces la presin absoluta a 4 m de profundidad
valdr:
Pr = Pr4m Pratm = 10.000 N/m3 . 4 m = 40.000 Pa
De donde:
Pr4m = 141.300 Pa

(en escala absoluta)

Y esta, ahora, es la presin absoluta o, si quers, la presin dada en la escala


absoluta. Resumiendo:

presin absoluta = presin relativa + presin de la atmsfera

Como ya te haba dicho, los manmetros son


incapaces de medir presiones absolutas (toman
como 0 de referencia al espacio que habitamos
nosotros, que sabemos que no vale 0); por esa
razn, a las lecturas que dan estos instrumentos
las llamamos presiones manomtricas o relativas.
No obstante, a partir de ese dato, es fcil conocer
la presin absoluta.
Ac al lado tens uno. Son los relojitos que vienen
con el tanque de oxgeno, o el de cualquier otro
gas comprado en tubo. Tambin son los del
tensimetro que mide la presin arterial. Es fcil
reconocerlos porque la aguja parte de cero.

Los instrumentos que miden la presin absoluta se llaman barmetros, y son los
que usan los meteorlogos para conocerla y te la informan por la radio. De modo
que a la presin absoluta tambin se la llama baromtrica. La igualdad de ms
arriba la podemos expresar as, que es lo mismo:
presin baromtrica = presin manomtrica + presin de la atmsfera

y en las unidades que quieras. Pero acordate que


la presin de la atmsfera
vale 1 atm, o 101.300 Pa, o 1.013 hPa,
o 76 cmHg, o 760 mmHg, o 14,69 PSI.
Ac mand un barmetro. Independientemente de
las unidades en las que venga graduada su escala,
casi siempre contiene el valor de la presin
atmosfrica. Y aunque ambos instrumentos miden
la misma magnitud, los barmetros sensan un
rango de presiones muy pequeo ya que
-generalmente- se utilizan para fines
meteorolgicos.

CHISMES IMPORTANTES

Por algn motivo que desconocemos, el asunto de las escalas de presin,


absoluta y relativa, se resiste a que los estudiantes lo acepten con la
facilidad que aceptaron la convivencia de otras escalas relativas y
absolutas para medir otras magnitudes. Por ejemplo las escalas de
temperatura (Kelvin la absoluta con un cero absoluto, y Celsius la
relativa, con un cero arbitrario), no genera tantos problemas. Pero es

exactamente lo mismo!

Tanto en los exmenes de Fsica como en lo cotidiano, cuando te dan una


presin como dato, no te aclaran si pertenece a la escala relativa o a la
absoluta. Vos te tens que dar cuenta sin ayuda, guindote por el valor y
el contexto. Por ejemplo, si decimos que la presin venosa es
de 10 mmHg, est claro que se trata de un valor dado en escala relativa
(ese mismo dato, en escala absoluta tendra que ser superior a 760). Y
as...

El esquema de las escalas dice abajo: no existen presiones menores que


sta. Eso es cierto, pero slo para los gases. En los lquidos s pueden
establecerse presiones menores que el cero absoluto. Los rboles altos,
por ejemplo, logran hacer ascender el agua desde las races aplicando
presiones negativas (como de -15 atm) en sus partes altas. Qu locos
los rboles!

PREGUNTAS CAPCIOSAS

Te anims a identificar las unidades, las escalas y los rangos de los


instrumentos que aparecen en las fotos?

Te anims a escribir la oracin equivalente a esta: "presin absoluta =


presin relativa + presin de la atmsfera" pero para las escalas de
tempertura Kelvin y Celcius?

FLOTACION, ARQUIMEDES
Arqumedes (287-212 aC) era ese loco que sali corriendo desnudo de la baera al
grito de Eureka! Y es el descubridor del asunto que te voy a contar aqu: el
problema de la flotacin de los cuerpos.
Cuando un cuerpo se apoya o se sumerge en un lquido (o en un fluido) recibe de
ste una fuerza vertical de abajo hacia arriba llamada empuje (E). El empuje
puede ser mayor, menor o igual al peso del cuerpo; no depende del peso del
cuerpo, no tiene nada que ver con el peso del cuerpo, no son parientes, no se
conocen entre s, no son amigos siquiera. De qu depende el empuje? El empuje
es igual al peso del lquido desplazado por el cuerpo. No voy a hacer una
demostracin formal ni puntillosa del principio de Arqumedes, ese loco, pero s
voy a presentar una idea que espero te resulte concluyente.

Mir estos esquemas. El de arriba es un


recipiente con un lquido cualquiera; por
ejemplo, el agua de rosas donde se est por
baar Arqumedes.

El segundo es el mismo recipiente, la misma


agua que antes... no cambi nada... slo te
pido que le prestes atencin a esa porcin de
agua que identifiqu con una lnea de puntos.
No es ms que un poco de agua dentro de
esa agua. Sigue todo igual, todo quieto. Todo
en reposo: Arqumedes no est.

Ahora te pido que te concentres y me digas


por qu ese cacho de agua no se hunde ni
tampoco emerge. Por qu sigue todo quieto
como antes de que empieces a usar tu
imaginacin? Vamos bien?

La pregunta no es trivial, porque ese cacho


de agua que identifiqu con las lneas
punteadas debe tener su peso, como todo en
la Tierra. Al peso de esa parte de lquido la
llam Pld (ya vas a entender por qu le puse
ese nombre). Qu lo mantiene a flote? Qu
fuerza contrarresta esa atraccin terrestre
que tira para abajo?

No cabe otra explicacin: flota porque el agua


que rodea a nuestro cilindro de agua le
imprime una fuerza igual y contraria a su
propio peso. A esa fuerza llammosla empuje.
OK?
Ahora saquemos -o mejor dicho: desalojemos- el cilindro (mentalmente,
si no nos vamos a mojar todos) y pongamos en su lugar cualquier otra
cosa con la misma forma: un bloque de madera, de plstico, de hierro,
de lo que sea.

El lquido de alrededor seguir haciendo


ahora sobre este nuevo cuerpo de un
material diferente la misma fuerza que haca
antes cuando estaba el agua que
desalojamos, ya que nada de ese lquido de
alrededor ha cambiado...
Luego, si el empuje es mayor que el peso de
este nuevo cuerpo extrao, el cuerpo
ascender y terminar flotando. Si el empuje
resulta menor que el peso de este nuevo
cuerpo extrao, entonces se ir al fondo
como el Titanic.
Todo cuerpo sumergido total o parcialmente en un fluido
recibe de ste una fuerza hacia arriba llamada empuje
que es igual al peso del fluido desalojado. (E = Pld)
Se presentan bsicamente tres posibilidades: que el cuerpo est
reposando en el fondo, que el cuerpo est buceando y que el cuerpo
est flotando.
Cuerpo flotando en la superficie (el Titanic antes de la tragedia).
Cualquier barco, cualquier cuerpo que flote, tiene un volumen propio al
que podemos dividir mentalmente en dos: una parte sobre la lnea de
flotacin y otra parte debajo de la lnea de flotacin.
El volumen de la parte inferior, el que queda bajo la lnea de flotacin,
no es otro que el volumen de lquido desalojado. Segn el loco de
Arqumedes, el empuje que recibe para poder flotar es igual al peso de
ese lquido desalojado.
No tens que olvidarte que la flotacin es un
equilibrio, por lo tanto
E = Pc
y, segn Arqumedes
E = Pld
por lo tanto

Pc = Pld
Podemos expresar los pesos en funcin de los pesos especficos o las
densidades.
g . c . Vc = g . ld . Vld
c . Vc = ld . Vld
Y si el cuerpo tiene una simetra vertical, como en la figura, es decir: si
su volumen es igual a la superficie de la base por su altura, entonces
c . hc = ld . hs
donde hc es la altura del cuerpo y hs es su porcin sumergida.
Ahora te propongo volver a la situacin en la que el cuerpo estaba
totalmente sumergido pero no sabemos cul va a ser su destino. Y es
as: si el empuje es mayor que el peso del cuerpo, entonces flotar; y si
el empuje es menor que el peso del cuerpo, se hundir. Ests de
acuerdo? OK.
Pc > Pl

se hunde

Pc < Pl

flota

Pero cuando el cuerpo est sumergido, su


volumen es igual al del lquido desalojado, de
modo que podemos dividir ambos miembros
por el volumen y se obtiene
c > l

se hunde

c < l

flota

con lo cual arribamos a la conclusin de que la flotabilidad de los


cuerpos depende exclusivamente de la densidad relativa entre el cuerpo
y el lquido en el cual nada.
Y eso vale para todos los cuerpos, sean slidos o lquidos: el aceite flota
en agua porque su densidad es menor.

El Titanic, hacindole las ltimas puntadas


Muchas veces cuesta pensar en un barco de acero, con motores de
hierro y lleno de cargas y containers de merca, y de personas
enamoradas... como un objeto de densidad inferior a la del agua. No hay
que olvidar que el barco es -en definitiva- una estructura hueca, y que
tiene aire adentro que es mucho, muchsimo menos denso que el agua.
Lo que interesa es solamente la densidad neta del barco o del objeto
que sea; y eso no es otra cosa que el cociente entre su masa total
dividida su volumen total.