Está en la página 1de 9

Introduccin

LA CONTAMINACIN SE DEFINE COMO UNA ALTERACIN DEL ESTADO NATURAL


DE UN MEDIO DEBIDA A LA INTRODUCCIN DE UN AGENTE NOCIVO Y AJENO AL
MEDIO. ESTE AGENTE CONTAMINANTE ES EL ENCARGADO DE CAUSAR
INESTABILIDAD, DESORDEN, DAO O MALESTAR EN EL ECOSISTEMA, EN EL
MEDIO FSICO O EN UN SER VIVO. LOS PRODUCTOS CONTAMINANTES SUELEN
SER QUMICOS, PERO TAMBIN PUEDEN SER EN FORMA DE ENERGA (SONIDO,
CALOR, O LUZ), O INCLUSO GENES QUE CONTAMINAN UN ORGANISMO VIVO. A
VECES EL CONTAMINANTE ES UNA NATURAL, PERO SU PUNTO EN COMN ES
QUE PROVOCA UNA ALTERACIN NEGATIVA Y POR LO GENERAL, SE ES DEBIDA
A LA ACTIVIDAD HUMANA. EL BLACKSMITH INSTITUTE, UNA ONG QUE SE
ENCARGA DE ANALIZAR LA CONTAMINACIN EN EL MUNDO, HA CLASIFICADO
LOS PASES SEGN SU NIVEL DE CONTAMINACIN, SIENDO LOS PRIMEROS DE
LA CLASIFICACIN DEL INFORME DE 2007 : AZERBAIJN, CHINA, INDIA, PER,
RUSIA, UCRANIA Y ZAMBIA.2 YA HEMOS MENCIONADO LA DEGRADACIN DE LA
BIODIVERSIDAD, EL AGUJERO DE LA CAPA DE OZONO, LA DEGRADACIN DEL
AGUA, LA DEFORESTACIN Y LOS RUIDOS MOLESTOS; AHORA HABLAREMOS
SOBRE LA CONTAMINACIN QUE ES, QUIZS, EL FACTOR FUNDAMENTAL QUE
DAA AL MEDIO AMBIENTE.
Definicin:
Se denomina contaminacin ambiental a la presencia en el ambiente de
cualquier agente (fsico, qumico o biolgico) o bien de una combinacin de
varios agentes en lugares, formas y concentraciones tales que sean o puedan
ser nocivos para la salud, la seguridad o para el bienestar de la poblacin, o
bien, que puedan ser perjudiciales para la vida vegetal o animal, o impidan el
uso normal de las propiedades y lugares de recreacin y goce de los mismos.
La contaminacin ambiental es tambin la incorporacin a los cuerpos
receptores de sustancias slidas, liquidas o gaseosas, o mezclas de ellas,
siempre que alteren desfavorablemente las condiciones naturales del mismo, o
que puedan afectar la salud, la higiene o el bienestar del pblico.

A medida que aumenta el poder del hombre sobre la naturaleza y aparecen


nuevas necesidades como consecuencia de la vida en sociedad, el medio
ambiente que lo rodea se deteriora cada vez ms. El comportamiento social del
hombre, que lo condujo a comunicarse por medio del lenguaje, que
posteriormente form la cultura humana, le permiti diferenciarse de los
dems seres vivos. Pero mientras ellos se adaptan al medio ambiente para
sobrevivir, el hombre adapta y modifica ese mismo medio segn sus
necesidades.

El progreso tecnolgico, por una parte y el acelerado crecimiento demogrfico,


por la otra, producen la alteracin del medio, llegando en algunos casos a
atentar contra el equilibrio biolgico de la Tierra. No es que exista una
incompatibilidad absoluta entre el desarrollo tecnolgico, el avance de la
civilizacin y el mantenimiento del equilibrio ecolgico, pero es importante que
el hombre sepa armonizarlos. Para ello es necesario que proteja los recursos
renovables y no renovables y que tome conciencia de que el saneamiento del
ambiente es fundamental para la vida sobre el planeta
La contaminacin es uno de los problemas ambientales ms importantes que
afectan a nuestro mundo y surge cuando se produce un desequilibrio, como
resultado de la adicin de cualquier sustancia al medio ambiente, en cantidad
tal, que cause efectos adversos en el hombre, en los animales, vegetales o
materiales expuestos a dosis que sobrepasen los niveles aceptables en la
naturaleza.
La contaminacin puede surgir a partir de ciertas manifestaciones de la
naturaleza (fuentes naturales) o bien debido a los diferentes procesos
productivos del hombre (fuentes antropognicas) que conforman las
actividades de la vida diaria.
Las fuentes que generan contaminacin de origen antropognico ms
importantes son: industriales (frigorficos, mataderos y curtiembres, actividad
minera y petrolera), comerciales (envolturas y empaques), agrcolas
(agroqumicos), domiciliarias (envases, paales, restos de jardinera) y fuentes
mviles (gases de combustin de vehculos). Como fuente de emisin se
entiende el origen fsico o geogrfico donde se produce una liberacin
contaminante al ambiente, ya sea al aire, al agua o al suelo. Tradicionalmente
el medio ambiente se ha dividido, para su estudio y su interpretacin, en esos
tres componentes que son: aire, agua y suelo; sin embargo, esta divisin es
meramente terica, ya que la mayora de los contaminantes interactan con
ms de uno de los elementos del ambiente.
Clasificacin:
Contaminacin del a gua: Como bien sabemos el agua es fundamental para la
vida, por lo que su contaminacin puede ser algo muy negativo para el desarrollo
tanto econmico como social de los pueblo o de las poblaciones prximas a ese lugar
contaminado.

Los comienzos de la contaminacin del agua


La contaminacin del agua causada por las actividades humanas se comienza a
producir desde los primeros intentos de industrializacin, para transformarse luego en
un problema tan habitual como generalizado. Durante la revolucin

industrial (entre la segunda mitad del siglo XVIII y los primeros aos del siglo XIX)
los procesos de produccin requeran de la utilizacin de una gran cantidad de agua
para la transformacin de las materias primas. A su vez, los efluentes de dichos
procesos productivos eran vertidos en los cauces naturales de agua sin ningn tipo de
depuracin, con sus desechos contaminantes correspondientes. Aqu comenz
a extenderse el grave problema de la contaminacin del agua.

Cmo se produce la contaminacin del agua?


Generalmente, la contaminacin del agua se produce a travs de la introduccin
directa o indirecta en los acuferos o cauces de agua (ros, mares, lagos, etc) de
diversas sustancias que pueden ser consideradas como contaminantes. Existen dos
formas principales de contaminacin del agua: Una de ellas tiene que ver con su ciclo
natural, durante el que puede entrar en contacto con ciertos constituyentes
contaminantes (como sustancias minerales y orgnicas disueltas o en suspensin)
que existen en la corteza terrestre, la atmsfera y en las aguas.

Pero el otro tipo de


contaminacin del agua -que tiende a ser la ms importante y perjudicial- es aquella
que tiene especial relacin con la accin del ser humano. Aqu se abre un amplio
abanico de causas. Entre las ms habituales podemos mencionar:

el vertido de sustancias txicas residuales de los procesos


industriales, que son arrojados a ros y lagos.

la contaminacin derivada del uso de pesticidas, fertilizantes y


otros qumicos en la agricultura que se escurren desde el suelo hacia
acuferos subterrneos o a otras fuentes de agua.

la basura que es arrojada en las costas y que es arrastrada por los


cursos del agua, tal como en el caso de los gigantescos parches de
basura en los ocanos, formadas con desperdicios que tardan cientos o
miles de aos en degradarse.

el uso de combustibles contaminantes en embarcaciones, que


muchas veces van a parar al mar como resultado de la limpieza de las

embarcaciones, o bien como consecuencia de accidentes, como el


Prestige.
el vertido de las aguas residuales provenientes del sistema de
aguas de las ciudades.
Actualmente, se leva a cabo un control de la contaminacin del agua por
parte de la administracin, y se obliga a las empresas contaminantes a
depurar el agua deshechada.

Consecuencias de la contaminacin del agua


1. Como sabemos, esa contaminacin del agua puede llevar a la contaminacin
de los ros, a la contaminacin de los mares, o incluso a la de lagos,
embalses, presas A fin de cuentas, todo aquello que contenga agua. Esta
contaminacin afecta para empezar a la fauna y a los diferentes seres vivos
que pueden vivir en la misma. De esta forma los productos contaminantes se
introduce en la cadena alimenticia, y van invadiendo la misma hasta llegar a los
eslabones superiores, es decir, nosotros. Al alimentarnos de los seres vivos
que viven en el agua contaminada, como por ejemplo el pescado y el marisco,
ingerimos y acumulamos las toxinas que ellos consumieron, lo que tiene
consecuencias fatales a largo plazo, como la aparicin de enfermedades como
alergias, o incluso cncer. Adems, debemos sealar que el agua contaminada
puede ser portadora de una gran variedad de enfermedades, algunas de ellas
mortales. Cmo podemos contribuir a reducir la contaminacin
del agua? Gran parte de la contaminacin se debe a la agricultura intensiva,
que requiere de pesticidas y fertilizantes cuya fabricacin consume gran
cantidad de agua y conlleva vertidos de sustancias contaminantes a los
cauces. Por otro lado, el uso de estos pesticidas y fertilizantes contamina el
suelo y los acuferos. Podemos contribuir a reducir la contaminacin derivada
de esta actividad consumiendo menos productos de la agricultura intensiva. Si
optamos por consumir productos ecolgicosestaremos contribuyendo a la
salud de nuestro planeta. Otra actividad que consume y contamina el agua es
el blanqueado del papel, por lo que consumir papel reciclado contribuye
a una menor contaminacin del agua. Muchas veces algunos deshechos, como
por ejemplo las bolsas de plstico, terminan en el agua al ser
arrastradas por el viento. Estas van al mar y permanecen all largo
tiempo hasta su total descomposicin. Podemos evitar esto reduciendo el uso
de las bolsas de plstico y depositando aquellas que ya no sirven en el
contenedor amarillo para su posterior tratado y reciclaje.

Contaminacin del suelo: El suelo tiende a evolucionar hasta poder formar incluso un
sistema complejo, pasando a una estructura estratificada y de composicin especfica,
precisamente bajo la influencia de los seres vivos. Pero al igual que la atmsfera
(contaminacin atmosfrica), el suelo tambin puede verse afectado por

la contaminacin, algo que como te puedes imaginar- recibe el nombre correcto


de contaminacin del suelo.

La contaminacin natural del suelo


Existen dos tipos de contaminacin que pueden repercutir en la estructura y
formacin delsuelo: contaminacin natural (que frecuentemente es endgena) y la
contaminacin antrpica (totalmente exgena).

Como bien sabemos, y tal y


como comentamos al comienzo de esta nota, los diferentes fenmenos naturales
pueden ser causas importantes de la contaminacin del suelo. Por poner slo
un ejemplo, un volcn activo puede ser capaz de aportar mayores cantidades de
sustancias externas y contaminantes que varias centrales trmicas de carbn
juntas. La contaminacin del suelo por las actividades
humanas. La contaminacin del suelopuede tener una amplia variedad
de causas. Algunos de los motivos ms frecuentes son:

el uso de pesticidas en la agricultura

la ruptura de tanques de almacenamiento subterrneo

filtraciones desde zonas de rellenos sanitarios o vertederos

acumulacin directa de desechos de productos industriales


2. Los qumicos ms comunes que son responsables de la contaminacin
del suelo son: derivados del petrleo, pesticidas, solventes y
otros metales pesados. ste fenmeno es una consecuencia del alto grado de
industrializacin, la cada vez ms creciente utilizacin de qumicos y la falta de
gestin y control por parte tanto de las empresas como de los mismos
gobiernos de los distintos pases.

Cuando
la contaminacin del suelo llega a un nivel crtico, se afecta el equilibrio
natural que tienen estos complejos sistemas, lo que se traduce en un cambio
en el comportamiento de los suelos. Lo que ocurre es que las sustancias
nocivas que se acumulan se vuelven txicas para los organismos que all
habitan. Esta degradacin qumica puede ocasionar la prdida parcial o
incluso total de la productividad del suelo. Muchas son
las consecuenciasnegativas de la contaminacin de los suelos.
Entre ellas podemos mencionar graves riesgos para la salud humana, tanto
sea de forma directa o indirectamente -dado que los contaminantes del suelo al
entrar en contacto con fuentes de agua potable tambin la pueden contaminar.
Para poder llevar a cabo un buen estudio de contaminacin del suelo, se
deben definir los mximos niveles admisibles de contaminantes, y analizar
factores que puedan influir en la respuesta del suelo a estos agentes. Por lo
que no slo basta con detectar la presencia de suelo contaminado. Una vez
que se han delimitado las zonas contaminadas se puede proceder a la limpieza
del rea. Pero esto no constituye una verdadera solucin, ya que -por
supuesto- los efectos de la contaminacin pueden haber afectado para
entonces tanto a los animales y plantas del lugar, como a la salud de los
pobladores y a la calidad productiva del suelo. Adems las tareas de limpieza
insumen mucho tiempo y dinero, y usualmente no pueden ser afrontadas por
las comunidades afectadas.
Cont. Acstica: Contaminacin

acstica: un peligro para

nuestros odos
Para la mayora de la poblacin, la contaminacin acstica tiende a ser
considerada como un factor medioambiental ciertamente grande, ya que se trata de
algo que incide de manera tanto principal como importante en la calidad de vida. El
trmino contaminacin acsticahace referencia al ruido cuando ste se

considera como un contaminante; esto es, cuando se convierte en un sonido molesto


que puede llegar a producir problemas psicolgicos bastante nocivos para una
persona (depresin, ansiedad, estrs, insomnio).

No debemos olvidar que


un informe de la Organizacin Mundial de la Salud ha estimado como el
lmite superior deseable en los 50 dB.

Las principales causas de la contaminacin acstica


Como de buen seguro sabrs, la principal causa de contaminacin acstica es
la humana, el cual especialmente se deriva en el transporte, la construccin de
edificios, la cercana a un aeropuerto o a una lnea de trenes, o la industria, son las
fuentes principales de los ruidos dainos. Pero tambin existe un tipo determinado de
contaminacin acstica que puede llegar a afectar gravemente, e incluso la propia
convivencia en una comunidad de vecinos: lamsica alta.

Efectos del ruido en el ser humano


Como te comentamos anteriormente, la contaminacin acstica tiene varios efectos
perjudiciales para la salud de la persona, que tienen que ver con una serie de
efectos fisiolgicos, o bien efectos psicolgicos. Entre los efectos fisiolgicos,
nos encontramos con los siguientes:

Efectos auditivos.

Efectos no auditivos (afecciones en el riego cerebral, alteraciones en


el proceso digestivo, trastornos intestinales y clicos, aumento de la
presin arterial, aumento de la tensin muscular, etc).

Entre los efectos psicolgicos, encontramos los que siguen:

Efectos sobre la conducta.

Efectos sobre el sueo.

Efectos sobre la memoria.

Efectos en el embarazo.

Efectos en la atencin.

Efectos sobre los nios.


3. Es cierto que, de momento, existen algunas lagunas legales respecto a esta
problemtica. Por este motivo fundamental, es vital contar con una ley
adecuada que recoja todos los tipos de contaminacin acstica que pueden
llegar a afectar a la calidad de vida de la persona, y que recoja las penas
adecuadas para cada delito.
4. Contaminacin del aire
5. La contaminacin del aire consiste en la presencia en el aire de sustancias o formas
de energa que alteran la calidad del mismo e implica riesgo, dao o molestia grave a
los seres vivientes y bienes en general.
6. PRINCIPALES CAUSAS DE CONTAMINACION DEL AIRE
7. Emisiones del transporte urbano (CO, CnHn, NO, SO2, Pb)
8. Emisiones industriales gaseosas (CO, CO2, NO, SOx)
9. Emisiones Industriales en polvo (cementos, yeso, etc
10. Basurales (metano, malos olores).
11. Quema de basura (CO2 y gases txicos)
12. Incendios forestales (CO2)
13. Fumigaciones areas (lquidos txicos en suspensin).
14. Derrames de petrleo (Hidrocarburos gaseosos).
15. Corrientes del aire y relacin presin/temperatura
16. COMO AFECTA A NUESTRA SALUD LA CONTAMINACION DEL AIRE?
17. Dependiendo de exposiciones agudas o crnicas, los efectos en la salud pueden ser
18. El CO y el CO2 ocasionana dolores de cabeza, estrs, fatiga, problemas cardio
vasculares, desmayos, etc.

19. Los xidos de nitrgeno y azufre (NOx ySOx) ocasionan enfermedades bronquiales,
irritacin del tracto respiratorio, cancer, etc.
20. El Plomo, el Mercurio y las dioxinas pueden generar problemas en eldesarrollo mental
de los fetso. Tambin ocasionan enfermedades ocupacionales en ciertas industrias
21. El cadmio puede generar enfermedades en la sangre
22. El debilitamiento de la capa de ozono puede ocasionar cncer a la piel y
enfermedades a la vista.

La contaminacin visual es todo aquello que afecta o perturba la visualizacin


de una determinada zona o rompe la esttica del paisaje. El cerebro humano tiene
una determinada capacidad de absorcin de datos que se ve rebasada por la
cantidad de elementos en el paisaje.
Las causas de este tipo de contaminacin son: vallas publicitarias, trfico areo,
cableados, antenas de televisin, parablicas, pararrayos, basuras o vertederos,
grafitis, edificios deteriorados, redes de distribucin elctrica, exceso de seales
de trfico e incluso molinos elicos.
Sus consecuencias son diversas: accidentes ocasionados por obstruccin visual al
conducir, trastornos de atencin, esttica paisajstica afectada, alteraciones del
sistema nervioso, estrs por saturacin de elementos y colores, dolor de cabeza,
mal humor y disminucin de la eficiencia laboral.
Algunas soluciones para combatirlas son entre otras, reducir la cantidad de
anuncios y hacer un seguimiento de normas urbansticas racionales, evitando
elementos agresivos o recargados.