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Qu es Lubricacin?
Wes Cash, Noria Corporation. Traduccin por Roberto Trujillo Corona, Noria Latn Amrica.

Lubricacin es una palabra que con frecuencia se


utiliza para referirse a la confiabilidad de la maquinaria
y su mantenimiento, pero qu es exactamente
lubricacin? El diccionario define lubricacin como la
aplicacin de una sustancia aceitosa o grasosa a fin de
disminuir la friccin. Aunque es una definicin vlida,
no reconoce todo lo que la lubricacin logra en
realidad.
Pueden emplearse mltiples sustancias para lubricar
una superficie. Las ms comunes son aceite y grasa. La
grasa est compuesta de un aceite (bsico y aditivos) y
un agente espesante para darle su consistencia, aunque
el aceite es quien realmente lubrica. Los aceites
bsicos pueden ser de origen mineral, vegetal o
sinttico o de una combinacin de ellos. La aplicacin
determina cul aceite bsico debe emplearse. En
condiciones extremas, pueden ser benficos los aceites
sintticos. Cuando existe alguna preocupacin
ambiental, pueden utilizarse lubricantes elaborados con bsicos vegetales.
Los lubricantes contienen aditivos que aaden, mejoran o suprimen propiedades del aceite
bsico. La cantidad de aditivos depende del tipo de aceite bsico y la aplicacin en que se
utilizar. Por ejemplo, un motor de combustin interna contiene un aditivo dispersante. El
dispersante mantiene a la materia insoluble separada y permite sea llevada a los filtros para
removerla. En ambientes en donde la temperatura de trabajo cambia de fro a caliente, puede
agregarse un aditivo mejorador del ndice de viscosidad (MIV). Esos aditivos son molculas
orgnicas de cadena larga que se contraen en condiciones de fro y se expanden en ambientes de
alta temperatura. Este proceso cambia la viscosidad del aceite y le permite fluir mejor cuando
est fro, mientras que mantiene sus propiedades cuando se calienta. El nico problema con los
aditivos es que pueden agotarse, y para restaurarlos a niveles adecuados, por lo general debe
sustituirse el aceite.

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El objetivo clave de la lubricacin es reducir la


friccin, pero hay muchos otros beneficios de este
proceso. La pelcula lubricante puede ayudar a
prevenir la corrosin protegiendo las superficies del
contacto con el agua y otras sustancias corrosivas.
Adems, juegan un rol importante en el control de la
contaminacin dentro del sistema. El lubricante
funciona como un conductor que transporta los
contaminantes a los filtros, en donde pueden ser
removidos.
Tambin ayudan a controlar la temperatura
absorbiendo el calor de las superficies y
transfirindolo a puntos de menor temperatura en
donde pueda disiparse o a intercambiadores de calor.
Hay tres tipos de lubricacin: pelcula lmite, pelcula
mixta y pelcula gruesa. Cada una de ellas es diferente,
pero todas dependen del aceite bsico y los aditivos
para proteger contra el desgaste.
La lubricacin a pelcula gruesa puede dividirse en dos tipos: hidrodinmica y elastohidrodinmica. La lubricacin hidrodinmica se presenta cuando dos superficies en movimiento
deslizante (en movimiento relativo entre ellas) estn totalmente separadas por una pelcula de
fluido. La lubricacin elasto-hidrodinmica es similar pero se da cuando las superficies est en
movimiento rotatorio (una con respecto de la otra). La pelcula en condiciones elastohidrodinmicas es mucho ms delgada que en la lubricacin hidrodinmica. Se llama as porque
la pelcula deforma elsticamente la superficie rodante para lubricarla.
An las superficies ms pulidas y lisas presentan algunas
irregularidades. Estas sobresalen de las superficies formando
picos y valles a un nivel microscpico. A esos picos se les
llama asperezas o rugosidades. A fin de lograr condiciones de
lubricacin de pelcula completa, la pelcula lubricante debe ser
ms gruesa que la longitud de las asperezas. Este tipo de
lubricacin protege las superficies en forma ms efectiva y es el
ms deseado.
La lubricacin a pelcula lmite se presenta cuando hay
frecuentes arranques y paradas, o en donde existen condiciones
de cargas de choque. Algunos aceites tienen aditivos extrema
presin (EP) o antidesgaste (AW) para ayudar a proteger las
superficies en el caso de que no se logre la pelcula completa
debido a la velocidad, carga y otros factores. Estos aditivos se
adhieren a las superficies metlicas y forman una pelcula de
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sacrificio que protege al metal del desgaste. La lubricacin a pelcula lmite se presenta cuando
las dos superficies entran en contacto de forma tal que slo el EP o AW son lo nico que las
protegen. Esto no es lo ideal, puesto que causa alta friccin, calor y otros efectos no deseados.
La lubricacin a pelcula mixta es una mezcla de la lubricacin a pelcula lmite y la
hidrodinmica. Aun cuando gran parte de la superficie est separada por una pelcula lubricante,
las asperezas an hacen contacto entre s. Nuevamente los aditivos entran en accin.
Comprendiendo este proceso, debe ser ms fcil definir qu es realmente lubricacin. Es un
proceso que separa o protege las superficies de tal manera que se reduzca la friccin, el calor, el
desgaste y el consumo de energa. Esto puede lograrse por medio de aceites, grasas, gases y otros
fluidos. As que la siguiente vez que cambie el aceite a su automvil o engrase un rodamiento,
dese cuenta de que hay algo ms all de lo que sus ojos pueden ver.

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