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Broche Prez Y. Psicologia.com. 2011; 15:17.

http://hdl.handle.net/10401/4068

Revisin terica
Resiliencia y afrontamiento: Una visin desde la
psicooncologa
Yunier Broche Prez1*, Walter Ricardo Medina2*

Resumen
El presente reporte aborda el papel actual de la Psicooncologa en el estudio del paciente
oncolgico. Se analiza la importancia de los estilos de afrontamiento y la resiliencia en la
modulacin de la salud de las personas diagnosticadas con este tipo de enfermedad. Para ello se
toman como evidencia una serie de investigaciones realizadas a finales del siglo XX
consideradas clsicas en este campo y cuyos resultados impactaron a la comunidad cientfica y
apoyaron el surgimiento de la Psicooncologa como disciplina legtima y necesaria. Tambin se
alude a evidencias actuales que indican la incorporacin del psicoonclogo en el tratamiento del
paciente con cncer. Se ofrecen conclusiones que ratifican el papel del profesional de la
psicologa en los servicios oncolgicos y la necesidad de investigaciones en este campo que
ayuden a mejorar la calidad de vida de las personas enfermas de cncer.
Palabras claves: Psicooncologa, resiliencia, afrontamiento, salud.
Abstract
This paper is about Psychooncology and his vision of cancer patients. The authors analyze the
importance of coping and resilience like modulators in cancer patient health. The contributions
of many investigations in this field are important to understand the resilience and coping value
in the oncology patient evolution. The author offers conclusions about this topic and invites to
consider this field like a priority in futures research.
Keywords: Psychooncology, resilience, coping, health.

Recibido: 24/11/10 - Aceptado: 10/12/10 Publicado: 26/07/11

* Correspondencia: yunierbp@uclv.edu.cu, walterr@ucm.hlg.sld.cu


1 Profesor de Psicologa de la Universidad Central Marta Abreu de Las Villas, Cuba. Maestrante en
Psicologa Mdica.
2 Profesor de Psicologa de la Universidad Mdica de Holgun, Cuba. Maestrante en Psicologa Mdica.

Psicologia.com ISSN: 1137-8492


2011 Broche Prez Y, Ricardo Medina W.

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La imaginacin es un factor que ejerce una enorme influencia en la medicina. Bien puede ser
la causa de diversas enfermedades en el hombre o tambin ser la cura.
Paracelso, Siglo XVI.

Psicooncologa: Generalidades
Qu marca la diferencia en la evolucin de dos pacientes con igual diagnstico de
cncer? Por qu uno de ellos evoluciona tan desfavorablemente y el otro mejora de manera
visible o simplemente no parece empeorar? Solamente son determinantes en el desarrollo de la
enfermedad oncolgica los factores fsicos? Alguna investigacin ha demostrado el valor de los
factores psicolgicos en la evolucin favorable del paciente con cncer o es solo un mito sin
fundamento cientfico? Significa el cncer inevitablemente el fin de la vida para quienes son
diagnosticados con esa enfermedad?
Estas preguntas, y muchas otras, pueden escucharse en los ms diversos contextos,
desde centros acadmicos hasta en espacios familiares o de otro tipo. Ninguna de ellas puede
responderse de manera simple, puesto que el tema que les da origen no lo es en absoluto. Al
mismo tiempo cada respuesta estara permeada por la visin profesional de quien la brindara.
Un mdico dara un enfoque propio de su ciencia, un bilogo de igual manera y as con cualquier
persona legtimamente comprometido con su formacin acadmica. No es excepcin de esta
regla la Psicologa, cuya perspectiva de enfrentamiento al problema tambin est fundamentada
sobre la base de su objeto de estudio y la forma en que ese objeto es abordado.
El objetivo del presente trabajo est centrado en responder a algunas de las preguntas
inicialmente realizadas, a partir de un enfoque psicolgico, no desde una perspectiva de la
Psicologa General, sino desde un enfoque interdisciplinar que toma elementos tanto de la
Medicina (particularmente la oncologa) y de la Psicologa de la Salud. Nos referimos a la
Psicooncologa.
Siendo necesaria la definicin de este campo de actuacin del psiclogo asumimos la
Psicooncologa como un campo interdisciplinar de la psicologa y las ciencias biomdicas
dedicado a la prevencin, diagnstico, evaluacin, tratamiento, rehabilitacin, cuidados
paliativos y etiologa del cncer, as como a la mejora de las competencias comunicativas y de
interaccin de los sanitarios, adems de la optimizacin de los recursos para promover servicios
oncolgicos eficaces y de calidad. (Cruzado, 2010)
Esta definicin resulta abarcadora cuando tratamos de conceptualizar esta rea de
accin del psiclogo. Esencialmente la labor del psicoonclogo est dirigida a la intervencin en
el paciente, las familias y el personal sanitario, a la prevencin e investigacin de la influencia de
factores psicolgicos relevantes en el proceso oncolgico, e incluyen la optimizacin de la mejora
del sistema de atencin sanitaria. Es por ello, comenta Cruzado (2010) que el psicoonclogo es
tanto un profesional aplicado como un investigador de base en un campo especializado, en
continua evolucin y desarrollo.
En la actualidad la mayor parte de los estudios en Psicooncologa se centran en la
investigacin de los diversos modos de afrontamiento de la enfermedad oncolgica, los factores
que influyen en ella y las estrategias psicoteraputicas tiles para mejorar la calidad de vida de
los pacientes (Montelongo, 2005). Adems se encuentran estudios orientados a determinar la
influencia de las emociones sobre el cuadro clnico de las distintas enfermedades oncolgicas.

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De esta forma, el afrontamiento, se convierte en modulador de la salud en los momentos


iniciales de la enfermedad, pudiendo incidir en el bienestar fsico y psicolgico de cada paciente
en funcin del estilo asumido. Sin embargo, la enfermedad oncolgica representa ms que un
momento difcil, significa un complejo proceso de reestructuracin vital. Es por ello que para la
Psicooncologa no es solamente importante el estudio del momento en el que se encara la
enfermedad, sino tambin como se interpreta la nueva situacin y que aprendizajes hace la
persona de su nuevo estado.
En este contexto el enfoque derivado del concepto de Resiliencia puede ser de gran
utilidad. Este trmino era utilizado originalmente en la metalurgia para designar la capacidad de
un cuerpo para resistir una tensin sin quebrarse, en las ciencias sociales, (en particular en la
psicologa), se ha entendido como la capacidad que tienen los seres de reaccionar y recuperarse
ante situaciones adversas o en extremo traumticas, saliendo fortalecidos para afrontar creativa
y optimistamente la vida (Montoya, 2005). Abordaremos entonces la capacidad moduladora que
sobre la enfermedad oncolgica tiene la resiliencia, el afrontamiento positivo, las redes de
apoyo, y la importancia del psiclogo como portador de las herramientas necesarias para llevar a
cabo la intervencin.
Siendo as se considera importante abordar los elementos que permiten afirmar que el
diagnstico de cncer constituye un factor potencialmente daino para la salud mental de la
persona diagnosticada, las distintas variables a tomar en cuenta ante esta situacin y el papel
que el afrontamiento tiene en este momento tan crucial en el bienestar psicolgico de los
pacientes oncolgicos.

Situaciones potencialmente estresantes: El diagnstico de cncer


Como se abord anteriormente, el trmino Resiliencia alude a la capacidad de
sobreponerse y salir fortalecido de una situacin potencialmente daina para la salud. En ese
sentido deben abordarse las caractersticas que nos permiten afirmar que el diagnstico de
cncer que recibe una persona y las acciones posteriores al mismo (que pueden ir desde la
quimioterapia hasta las intervenciones quirrgicas) cumplen los requisitos para ser considerada
una situacin potencialmente generadora de estrs y de riesgo para la salud mental.
Comenzaremos por analizar lo que los especialistas han denominado estrs, para
posteriormente analizar los factores que la convierten en una situacin potencialmente daina
para la salud.
En la actualidad no existe un criterio nico sobre lo que significa estrs, ms bien los
intentos de definicin pueden ubicarse en dos reas fundamentales: la biomdica y la
psicolgica. Para la medicina el estrs es una respuesta del organismo ante estmulos adversos
(Hobfoll, Schwarzen y Chon, 1998). Para la psicologa es un proceso que surge de la interaccin
individuo-ambiente. As es que las perspectivas de anlisis de la categora pueden ser estudiadas
desde tres aristas: 1) la perspectiva basada en la respuesta, 2) la perspectiva basada en el
estmulo y 3) la perspectiva transaccional de proceso. Repasemos de manera general cada una
de estas perspectivas.
La perspectiva basada en la respuesta se refiera a la forma en que el paciente responde
ante el estmulo. As es que se realiza una distincin entre estresor (estmulo) y estrs
(respuesta). En este sentido el evento que provoca la tensin no es centro de anlisis; la
importancia primaria se le concede a la forma en que el paciente reacciona (no resulta objeto de
estudio la forma en la que el diagnstico es brindado, sino la manera en la que los pacientes

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reaccionan frente al diagnstico). Como figura fundamental de este enfoque encontramos a


Selye (1956), quien describi el Sndrome de Adaptacin General (GAS, en ingls).
La perspectiva basada en el estmulo parte de la suposicin de que lo primario resulta
el origen y tipo de estresor, ubicando la respuesta en un nivel subordinado a la situacin que la
origina. Para los partidarios de esta perspectiva no es tan importante la manera en la que el
individuo responde al diagnstico de su enfermedad sino el origen, estructura y variables que
rodean al evento, pues en ltima instancia de l dependern todas las respuestas subsecuentes
del enfermo. Como figuras representativas de esta segunda postura encontramos a Holmes y
Rahe (1967).
La tercera de las perspectivas que venimos analizando es la Cognitiva-Transaccional de
Lazarus (1966, 1991). De acuerdo con este autor el estrs es una relacin particular y dinmica
entre la persona y el ambiente, que bien puede exceder o acomodar sus recursos a la hora de
responder ante las demandas. De esta visin debemos obligatoriamente extraer tres categoras
fundamentales: transaccin, proceso y contexto. Bajo esta visin se asume que el estrs ocurre
bajo las particularidades que se establecen entre el individuo y el contexto, bajo influencias
recprocas, donde las respuestas que experimentan las personas estn sujetas a constantes
cambios y cuyo significado solo es posible analizarlo a partir de las transacciones particulares
del proceso.
Como se aprecia, hasta hoy, ninguna forma de abordar el estrs es tan completa como la
propuesta por Lazarus. Es el dinamismo interno en la comprensin del fenmeno lo que hace
particularmente interesante esta teora, que al mismo tiempo se convierte en un sustento
metodolgico para el abordaje de la problemtica vinculada al estrs.
Cundo una situacin estresante se convierte en riesgosa para la salud?
Cuando un evento tensionante se hace estable en el tiempo, o sea, cuando su intensidad
permanece por largos perodos, el riesgo de que cause un efecto daino para la salud es
sustancialmente alto. Se hace necesario retomar la clasificacin realizada por Selye (1956), que
nos permita establecer un vnculo entre estrs y resiliencia. De acuerdo con este autor el estrs
opera en tres fases: 1) Alarma, 2) Resistencia y 3) Agotamiento. As, entonces, cuanto mayor
rapidez existe entre el trnsito de la segunda fase a la tercera mayor propensin a que los
individuos desarrollen estados patolgicos. Es en este punto donde se construye un puente entre
la teora de Lazarus (particularmente la categora Afrontamiento) y la Resiliencia, como
perspectiva de la Psicologa Positiva. As, el afrontamiento resulta un mecanismo protector ante
el estrs y su modulacin, y la resiliencia se convierte en el pilar fundamental que le permite al
paciente oncolgico adaptarse constructivamente a su nueva realidad.
Adems, aun cuando la situacin se prolongue en el tiempo, existen otras variables a
tener en cuenta para determinar el poder estresor del diagnstico en cada paciente concreto.
Segn Rodrguez (2006), el evento ser ms perjudicial en la medida en que la interpretacin de
la situacin sea percibida como como una amenaza para diferentes aspectos de la existencia del
enfermo: su vida, su integridad corporal, su capacidad. Tambin se dan varias circunstancias
que resultan difciles para los pacientes como la posibilidad de sufrir dolor fsico, la necesidad de
enfrentarse con sentimientos como la clera, el tener que modificar roles socioprofesionales, la
posible separacin de la familia, las hospitalizaciones y pruebas diagnsticas, los tratamientos,
la necesidad de comprender una nueva terminologa mdica, el tener que tomar decisiones en
momentos de estrs, la necesidad de depender de otros, la posibilidad de tener modificar su
concepto del tiempo, perder intimidad fsica y psicolgica, etc.

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Algunas investigaciones (Stark, 2002) sealan que los pacientes ms vulnerables a estas
situaciones son pesimistas, proceden de una familia problemtica, o tienen problemas con su
pareja, estn divorciados o viudos o no tienen apoyo social. Adems los pacientes ms jvenes
tambin experimentan sentimientos ms negativos, que adems se asocian a niveles elevados de
dolor o fatiga, menores niveles de funcionamiento fsico y cognitivo.
Un factor que tambin debe tomarse en cuenta es la gravedad de la enfermedad en el
momento del diagnstico. Los pacientes diagnosticados en fases ms avanzadas de la
enfermedad presentarn mayor malestar psicolgico en el futuro que los que han sido
diagnosticados en fases menos avanzadas (Voogt, 2005).
Las reacciones psicolgicas ante la enfermedad pueden disminuir la calidad de vida del
enfermo de cncer e incluso ser desencadenantes de diversos trastornos psiquitricos como la
ansiedad o la depresin, lo que a su vez dificulta la adaptacin y el afrontamiento de la
enfermedad (Camacho, 2003).
La literatura cientfica recoge abundante informacin sobre la aparicin de distintos
desrdenes psicolgicos en pacientes con diagnstico de cncer. El aumento abrupto, en la
actualidad, de los casos diagnosticados tambin provoca un incremento considerable en la
aparicin de cuadros psicopatolgicos. Por ello es que se considera necesario repasar las
distintas formas en la que se expresan las alteraciones psicolgicas asociadas al cncer.

Prevalencia de los trastornos psiquitricos en pacientes oncolgicos


En el ao 2002, 10,9 millones de personas en todo el mundo fueron diagnosticadas de
cncer y 6,7 millones murieron de esta enfermedad. (Domnguez y otros, 2004) As comienza
un interesante artculo publicado por la Facultad de Ciencias Mdicas de Guantnamo que se
encarg de analizar la efectividad de las terapias tradicionales del cncer en comparacin con las
formas alternativas de tratamiento, por ejemplo modificacin de los estilos de vida, dietas
saludables y prctica de ejercicios fsicos. Igualmente el mencionado reporte alude a que cada
ao en el orbe se diagnostican 1.2 millones de nuevos casos, donde ms de la mitad de ellos
afectan los pulmones, la prstata, las mamas, el colon y el recto.
Este incremento tiene una incidencia directa con el bienestar psicolgico, no solo del
paciente, sino tambin de la familia. Pretender ser efectivo en el enfrentamiento a la
enfermedad oncolgica, solamente sobre la base de los medicamentos y las terapias
tradicionales, es utpico. La parafernalia tecnolgica que procura mostrar la medicina
moderna como irrebatible, cada da se aleja ms de la prctica humanizada de las enfermedades
y al mismo tiempo deshumaniza al paciente, quien, junto al conjunto de sntomas fsicos que
experimenta como desagradables, se ve envuelto en infinidad de experiencias emocionalmente
displacenteras y potencialmente dainas para su estado de salud.
Es la propia realidad la que justifica el estudio de las alteraciones psicolgicas que
surgen de las enfermedades crnicas y especialmente las oncolgicas. As, a lo largo de algunas
dcadas, los investigadores se han focalizado en los efectos que tienen las enfermedades
crnicas sobre la salud mental, y de igual manera la forma en la que la actitud frente a la
enfermedad puede modular la evolucin de los enfermos, o bien hacia estados cualitativos y
cuantitativamente positivos o negativos.
Las estadsticas reflejan que entre el 23% y el 66% de los pacientes diagnosticados de
algn tipo de cncer presentan alguna alteracin psicolgica. (Telch, 1985). En un estudio

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realizado por Massie y Holland (1987) con 215 pacientes de cncer se determin que, si bien el
53% de la muestra presentaba un ajuste adecuado al estrs generado por la enfermedad, el 47%
presentaba signos clnicos de trastornos psicopatolgicos. Predominaban en estos casos,
cuadros de ansiedad agudos y depresiones mayores, encontrndose una minora con trastornos
de personalidad descompensados.
La aparicin de los cuadros psicopatolgicos es especialmente visible en aquellos
pacientes que experimentan dolor a causa de la enfermedad y el cuadro de mayor predominio es
la depresin mayor. En el caso de la ansiedad ya en el ao 1985, aproximadamente el 25% de los
casos totales diagnosticados con cncer en los Estados Unidos presentaban indicios de ansiedad
patolgica, lo que nos hace suponer que en el resto del orbe existan igualmente ndices elevados
de este factor relacionados a la enfermedad oncolgica. Todo esto cobra mayor importancia si
analizamos que en la ltima dcada, los casos de pacientes con enfermedades oncolgicas han
aumentado considerablemente en nuestro pas y en el mundo de manera general.
En investigaciones realizadas por Massie (2004) se encontr mayor prevalencia de
alteraciones psicopatolgicas en mujeres respecto a los hombres. Dentro de las patologas ms
encontradas Breitbart y sus colaboradores (2000) sealan los episodios depresivos mayores,
dato obtenido a partir de un estudio con 92 pacientes terminales donde el 16% presentaba dicha
alteracin. En otro estudio, realizada con 4496 pacientes con cncer Zabora (2001) diferenci la
prevalencia de trastornos en funcin de la localizacin de la enfermedad, mostrando una
prevalencia general del 35% para todos los tipos de cncer. De la muestra antes mencionada el
18% presentaba depresin, ansiedad el 24.1%, psicoticismo el 14.8% y somatizaciones el 29.9%.
Igualmente las alteraciones psquicas fueron mayores en los jvenes menores de 30 aos y en
los mayores de 80.
En igual sentido Keller y un grupo de colaboradores (2004) en un estudio con 184
pacientes pudieron diagnosticar con alguna enfermedad psiquitrica al 28% de la muestra,
donde el 22% presentaba algn trastorno de adaptacin, al mismo tiempo que presentaban
rasgos de ansiedad y depresin.
En todas estas investigaciones resultaba visible la menara en la que se afrontaba la
enfermedad a la hora de desarrollar estados patolgicos, donde la presencia de estilos de
afrontamiento negativos guardaban relacin directa con la posibilidad de desarrollar desrdenes
psicolgicos.
Es por ello que cobra tanta importancia el estudio del afrontamiento y la resiliencia.
Especialmente la relacin que se establece entre estas categoras y el mejoramiento de la calidad
de vida de las personas aquejadas de enfermedades cancerosas.

Afrontamiento
Por afrontamiento (coping) entendemos el esfuerzo cognitivo y comportamental para
manejar situaciones destructivas que exigen habilidades de ajuste por parte de la persona que lo
experimenta (Lazarus, 2000). Su funcin fundamental es regular el estado interno de la
persona, que ha sido alterado en la relacin dinmica sujeto-ambiente. De este modo, se
proponen dos dimensiones de anlisis. De acuerdo con Lazarus y Folkman (1984) estas
dimensiones se dan en dos relaciones, el afrontamiento centrado en el problema y el centrado en
la emocin. El primero de los modelos se relaciona con los intentos por modificar la situacin
generadora de estrs. Por su parte, el modelo centrado en la emocin se evidencia cuando lo que
se procura modular es la respuesta emocional ante el estresor. En el caso de los pacientes con

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diagnstico de alguna enfermedad oncolgica podemos realizar los anlisis desde ambas
perspectivas.
Cuando se afronta una situacin estresante en la vida de un ser humano, como el cncer,
las habilidades en el afrontamiento son herramientas en el mantenimiento de un adecuado
funcionamiento de la salud y pueden moderar el impacto negativo de un evento traumtico sea
fsico, social o emocional. (Billing y Moos, 1981; Moyer y Salovey, 1996)
Lazarus y Folkman (1984) han estudiado la asociacin entre los diferentes estilos de
afrontamiento y la adaptacin psicolgica y las respuestas de salud en los pacientes enfermos de
cncer. Algunas de estas variables son la evitacin/negacin, optimismo, solucin de problemas
e informacin sobre el estado de salud.
Para comprender de manera ptima la influencia de los distintos tipos de afrontamiento
en la evolucin de los pacientes oncolgicos se propone analizar los estilos fundamentales y las
investigaciones ms sobresalientes en este campo. Seguidamente se analiza el papel de los
distintos estilos de afrontamiento y su impacto en la salud de los pacientes con cncer. Para ello
se toman como referencias las investigaciones ms importantes que se conocen hasta la
actualidad relacionadas a esta problemtica.

Evitacin / Negacin
En la literatura asociada a la Psicooncologa el trmino negacin se refiere a la
necesidad de distanciarse, evitar y suprimir emociones (Moyer y Levine, 1998). Por ejemplo,
Watson, Greer, Blake, and Sharpnell (1984) entrevistaron pacientes luego de ser intervenidos
quirrgicamente y encontraron que la mayor parte de los enfermos que negaba la seriedad de su
intervencin presentaron, luego de la operacin, menor presencia de emociones perturbadoras
que aquellos que inicialmente haban aceptado las implicaciones de su enfermedad y admitan
una evolucin hacia la muerte. Otros estudios sugieren que la evitacin, como forma de escape
de las situaciones altamente estresantes, es un mecanismo positivo de afrontamiento ante los
problemas asociados con el diagnstico de cncer (Barraclough, 1994; Moyer y Levine, 1998).
Sin embargo, Carver (1993) encontr que el estilo de afrontamiento de evitacin puede
correlacionarse con el estrs emocional. Adicionalmente, Penman (1982) demostr que los
pacientes oncolgicos que reportaron el uso de la evitacin como estilo de afrontamiento
experimentaron menor capacidad de adaptacin a la experiencia del cncer. Ms reciente Nezu
(1999) descubri que la evitacin se relaciona directamente con el aumento de la ansiedad,
depresin y mayor cantidad de problemas asociados al cncer. La resiliencia es completamente
incompatible con la evitacin como forma de afrontamiento.
Esto tiene su explicacin si partimos de que el paciente oncolgico resiliente ha
aceptado su enfermedad, pero esta aceptacin no significa que se ha sentado a observar
pasivamente la misma, sino que el hecho de saberse enfermo constituye el contrario necesario
para alcanzar el estado opuesto, la sanidad. La aceptacin de la enfermedad se modula en
correspondencia con el optimismo frente a la recuperacin, el espritu de lucha (la fuerza extra
que caracteriza la personalidad resistente) y la solucin activa de problemas.

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Espritu de lucha / Optimismo


Las personas optimistas permanecen siempre a la expectativa de buenas situaciones en
su proceso vital, por el contrario, el pesimismo como rasgo de personalidad se puede identificar
cuando el paciente constantemente, y en ocasiones sin justificacin, piensa que cualquier nueva
experiencia ser potencialmente daina, incluso cuando desde el punto de vista clnico existe
una evolucin favorable. (Carver y Scheider, 2002).
El optimismo siempre est orientado al futuro. No existe un optimismo pasado.
Cualquier expectativa de mejora est orientada temporalmente a lo prximo, de ah su
importancia para la Psicooncologa y especialmente, para la intervencin en el paciente
oncolgico.
El impacto del optimismo como factor que modula la respuesta ante situaciones
adversas no ha sido estudiado solamente en pacientes con cncer. Estas investigaciones han
tenido como centro adems pacientes con Alzheimer, sobrevivientes de ataques areos, etc. En
todos los casos los resultados indican una relacin inversa ente el distrs y la personalidad
optimista. Siendo significativamente inferior la presencia de tensin y ansiedad en aquellas
personas con formas optimistas de afrontamiento. Elemento que indiscutiblemente tiene un
impacto en la salud de los pacientes. (Snyder y Lpez, 2002)
Un estudio realizado en 1993 por Carver y un grupo de colaboradores, donde
investigaban la adaptacin al tratamiento en las etapas iniciales del cncer de mamas arroj
interesantes y esclarecedores resultados. Estos investigadores tomaron en cuenta que el
diagnstico de cncer es realmente traumtico para las mujeres. Para llegar a conclusiones se
entrevist a cada paciente en el momento del diagnstico, luego de la ciruga (alrededor de 7
das despus) y finalmente 12 meses despus. En aquellas pacientes que presentaron un uso del
estilo optimista de afrontamiento se pudo predecir la disminucin considerable de aquellas
variables clnicas que indicaban una evolucin negativa. Significa esto que la mujer optimista
intervenida por cncer de mamas que enfrent su ciruga, y posterior evolucin, optimistamente
present una recuperacin fsica posterior muy favorable comparada con las fminas que
asumieron pesimistamente su condicin. Estas ltimas fueron ms propensas a desarrollar
cuadros depresivos severos y ansiedad elevada, haciendo que sus indicadores fsicos mostraran
un curso negativo de la enfermedad. (Carver y otros, 1993)
Otras investigaciones realizadas al respecto mostraron que los individuos con cncer
que hicieron un uso mayor del estilo optimista, evidenciaron, al mismo tiempo, mayor
adaptabilidad positiva respecto a los que aceptaron la enfermedad pesimistamente. (Greer,
Morris y Pettingale, 1979). En general el constructo optimismo es asociado con niveles bajos
de estrs en individuos con diagnstico de cncer. El propio Carver (1993) estudi el optimismo
en pacientes con diagnstico de cncer de mamas durante un ao luego de ser intervenidas
quirrgicamente y descubri que el constructo se relacionaba directamente con grandes niveles
de aceptacin de la enfermedad y mayor uso del humor como tctica de afrontamiento.
Por otra parte Weisman y Worden (1976) se percataron que los pacientes de cncer que
experimentaban mayores niveles de estrs tambin eran ms pesimistas, se rendan con mayor
facilidad y esperaban menos apoyo de quienes los rodeaban. Futher y Nezu (1999) sealan que
una orientacin positiva se convierte en un pilar que acta como protector de los estados
estresantes en los pacientes con cncer.
Tal es la importancia del estudio del optimismo como recurso ante la enfermedad
oncolgica, que las investigaciones recientes, Given (1993), demuestra que su efecto no solo es
vital para los pacientes sino tambin para los cuidadores, ms, cuando algunas investigaciones

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demuestran que en no pocos casos los niveles de ansiedad que experimenta el cuidador es
mayor que el del propio paciente (Corts-Funes y otros, 2010) Debemos tomar en consideracin
que uno de los factores protectores fundamentales de la resiliencia son las redes de apoyo y
especialmente la familia. Entonces, una red debilitada, puede repercutir directamente en la
recuperacin de la persona enferma. Por ello la importancia del estudio del afrontamiento en los
familiares (o cuidadores) tanto como en los pacientes.

Solucin de problemas de manera activa


La solucin de problemas en la vida cotidiana, segn Nezu (1998) es la necesidad del
afrontamiento activo, que ayuda a las personas a manejar y adaptarse a cualquier situacin
potencialmente estresante, y permite aumentar la percepcin de control sobre el estado de
salud, incluso en situaciones donde no pueden cambiarse por la gravedad de la enfermedad.
Investigaciones llevadas a cabo por este autor (1999), reportan que en una muestra de pacientes
con diagnstico de cncer que fueron caracterizados por tener menor capacidad de solucin de
problemas, tambin se encontraron mayores niveles de depresin y ansiedad en la
sintomatologa asociadas a la enfermedad.
Adems, menor habilidad en la solucin de problemas tambin permiti predecir
mayores niveles de estrs en pacientes con cncer de mamas, que haban sido intervenidas
entre uno y trece aos antes. Igualmente la efectividad en el uso del estilo de solucin activa de
problemas se convirti en una habilidad que determin una mejor adaptacin a la vida sexual y
menor disfuncionabilidad luego de la ciruga. Nezu, Faddis, DelliCaprini y Houts (1995) sealan
que en un estudio realizado con 134 adultos con diagnstico de cncer donde los pacientes
manejaban adecuadamente la solucin de problemas se evidenci como este indicador es capaz
de modular los efectos del estrs asociados al cncer.
Especficamente, bajo los mismos niveles de estrs asociados al cncer, aquellas
personas que se caracterizaban por la pobreza en la solucin activa de los problemas tendan a
experimentar mayor ansiedad y depresin que los que manejaban favorablemente este estilo,
mostrndose en ellos una disminucin considerable de la sintomatologa depresiva y ansiosa. En
la solucin activa de problemas, la resiliencia tiene especial importancia. Debemos tomar en
cuenta que la persona resiliente ha transitado por una situacin de extrema tensin y luego de
afrontarla constructivamente se ha adaptado y construye su vida sobre la base de los
aprendizajes de las adversidades pasadas, nunca olvidando las lecciones derivadas del evento
traumtico. Este estado resiliente solo es posible si el paciente ha aprendido a manejar su
enfermedad y ha tomado su control. El paciente oncolgico resiliente ha revertido la relacin de
poderes que se establece entre un enfermo y su padecimiento. Aquellos que se han subordinado
pasivamente a las limitaciones impuestas por una enfermedad y se agotan ante su
afrontamiento no experimentarn en su vida futura otras sensaciones que no sean estados
psicolgicamente agobiantes.
Por su parte, los enfermos que se ven a s mismos con el control y construyen una
perspectiva salutognica demuestran, no solo mayor adaptabilidad ante su nueva situacin, sino
que son capaces de erigirse sobre las barreras impuestas y construir un nuevo pronstico, ya no
el que brinda el mdico, sino el estado deseado para l.

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Apoyo social
Las diferencias en los niveles de apoyo social, o la percepcin del apoyo, son variables
importantes en el impacto del paciente con cncer y su recuperacin. El apoyo social provee los
recursos a travs de una red social compuesta por los miembros de la familia, los amigos,
compaeros del trabajo, otros pacientes, profesionales de la salud, etc. Este recurso es
imprescindible en tiempos de crisis convirtindose en una herramienta de apoyo para la
expresin de emociones y la bsqueda de informacin de manera general. Los beneficios del
apoyo social inciden de manera directa en las cogniciones, emociones y conductas de los
enfermos y de manera indirecta se convierten en un lastre de las emociones negativas
generadoras de estrs, proveyendo al individuo de estilos de afrontamiento favorables que se
convierten en la fuente de prcticas emocionales de apoyo (Hegelson, Cohen y Fritz, 1998)
De acuerdo con Bloom (1982) es la percepcin del apoyo social una medida donde a
travs de la cohesin familiar y la frecuencia de los contactos sociales, se puede predecir las
respuestas efectivas del organismo frente a la enfermedad. En estudios con pacientes
diagnosticados de cncer de mamas se encontr que el apoyo social guarda relacin directa con
los beneficios psicolgicos, sociales y fsicos. (Moyer y Salovey, 1996) Especficamente, segn
Royak-Schaler (1991) la comunicacin adecuada y compartir la toma de decisiones con las
personas allegadas, mejor la adaptacin de las mujeres a las que se les realiz una
mastectoma, a su nueva condicin, incluida las relaciones sexuales. Estudios con pacientes
adultos, Anderson (1994), enfermos de cncer, que estaban solteros, demostr menor
probabilidad de recuperacin puesto que demoraban ms en pedir ayuda ante su enfermedad, lo
que provocaba que al diagnosticarse se encontraran en niveles avanzados del cncer. Luego de
diagnosticado estos pacientes respondan pobremente al tratamiento, primero, por lo avanzado
de la enfermedad, segundo, por la falta de apoyo social.
Dakof y Taylor (2001) categorizaron los tipos de apoyo social que puede recibir un
paciente oncolgico (igualmente puede aplicarse a otras enfermedades). Los clasific de la
siguiente manera: apoyo emocional y de estima, apoyo informacional y apoyo tangible. De igual
forma describen nueve acciones que son potencialmente dainas para la salud de los enfermos
de cncer y que deben evitarse a toda costa.
Dentro de estas formas negativas de apoyo se encuentran las crticas reiteradas a las
formas de afrontamiento del paciente (muchas veces los familiares se convierten en jueces
mucho ms que en apoyo), la minimizacin del impacto de la enfermedad en miembro de la
familia diagnosticado, expresiones excesivas de compasin e ideas pesimistas sobre el futuro,
expresiones que muestren desinters por el estado de la persona, evitar el contacto con la
persona (que en muchas ocasiones ocurre por el temor de no saber cmo se reaccionar ante el
aspecto fsico del enfermo o por no saber qu decir o de qu conversar), ser demasiado rudo y
exigir una fortaleza fsica y emocional que la persona no est en condiciones de mostrar,
demostrar poca competencia profesional ante el enfrentamiento de la enfermedad (relacionado
con el profesional de la medicina principalmente), mostrar un modelo negativo y pesimista
frente a la evolucin del paciente (igualmente relacionado con el profesional de la salud) y
finalmente, brindar poca informacin sobre la salud de la persona enferma, o tergiversarla,
pensando que el desconocimiento de su estado puede ser un factor de ayuda.
Cualquiera de las acciones anteriores deben ser cuidadosamente vigiladas. Los
comportamientos resilientes son caractersticos en pacientes cuyo apoyo social se basan en
relaciones constructivas y empticas, que se alejan de las interacciones lastimosas y
minusvalizantes. El enfermo resiliente no ha aprendido solamente a lidiar con su enfermedad,
sino tambin con sus semejantes y viceversa. La ciencia ha demostrado que los pronsticos de

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cualquier enfermedad no se pueden realizar nicamente sobre indicios fsicos, obviar esta
realidad es un serio peligro. El apoyo social puede, muy bien, llevar a un estado de salud
aceptable al peor de los pacientes con el peor de los pronsticos. Muchas preguntas han sido
respondidas sobre este aspecto, sin embargo un buen nmero estn a la espera.

Afrontamiento, resiliencia y mejora de los ndices de supervivencia


Los comportamientos resilientes y el afrontamiento efectivo son variables que inciden
directamente en la disminucin de la mortalidad de los pacientes enfermos de cncer. Alrededor
de los aos 50 algunas investigaciones sugeran que los pacientes de cncer, con caractersticas
psicolgicas especficas, aumentaban los ndices de supervivencia (Royak-Schaler, 1991) por
ejemplo, los individuos cuya enfermedad haba empeorado pero presentaban caractersticas
como la amabilidad, capacidad de cooperacin, menor expresin de emociones negativa, menor
hostilidad, eran ms propensos a aumentar su esperanza de vida. En la literatura se denomin a
estos pacientes como emocionalmente expresivos.
En estudios que fueron llevados a cabo en Londres por Weissman y Worden (1995), se
relacionaron las variables supresin de la ira y disminucin de la sintomatologa. Para ello se
estudi una muestra de 160 mujeres con cncer de mamas, evidencindose que la supresin de
la ira se relacionaba directamente con una reduccin en la sintomatologa asociada a la
enfermedad. Aun ms, en un estudio realizado durante 10 aos, Greer (1979-1989) pretenda
mostrar como los ndices elevados de supervivencia en mujeres con diagnstico de cncer
(alrededor de un 55%) se relacionaban con una mayor tendencia a mostrarse con un espritu
de lucha frente a una supervivencia de un 22% en aquellas que haban aceptado pasivamente su
enfermedad.
Otros estudios realizados posteriormente mostraron resultados que hablan a favor de
cmo los estados emocionales favorables aumentan la expectativa de vida en pacientes
oncolgicos. Por ejemplo Fawzy (1991) encontr relacin directa entre el afrontamiento activo y
la reduccin de la sintomatologa propia de la enfermedad. El aumento de las rumiaciones
generadoras de ansiedad descritas por Greer, Morris y Pettingale, (1993) la disminucin de la
esperanza en la recuperacin, (Morris y Haybittle, 1994) y la utilizacin de estilos de aceptacin
de la enfermedad basados en el pesimismo (Weissman y Worden, 1995) son variables que
modulan negativamente la esperanza de vida del paciente y pueden incluso acelerar el proceso
patolgico. Especficamente el pesimismo es una variable potencialmente moduladora de
evoluciones negativas de las enfermedades oncolgicas.
Schulz y sus colaboradores (1996) investigaron durante ocho meses a pacientes con
cncer, de los cuales, al final de este perodo, haba muerto un tercio de los mismos. Estos
investigadores descubrieron que detrs del aumento de los sntomas de la enfermedad radicaba,
de forma subyacente, profundos estados pesimistas ante su recuperacin. Las medidas
contrastaban significativamente con aquellos pacientes con una orientacin positiva hacia su
recuperacin. Este optimismo se expresaba en un comportamiento proactivo ante la
enfermedad y ante el medio circundante. En muchos casos la focalizacin en la enfermedad le
cedi espacio a nuevas actividades de disfrute personal.
Todos los estudios abordados en este trabajo indican una verdad irrefutable: la
resiliencia y el afrontamiento pueden influir en la recuperacin de cualquier enfermedad y
especialmente en la oncolgica. Esto significa que la responsabilidad ante la enfermedad
oncolgica va desde el mdico hasta el paciente, atravesando por la familia y el psicoonclogo.
As la personalidad y su regulacin se convierten en un factor cuya importancia para la mejora

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de la calidad de vida del enfermo es irrebatible. De alguna manera las preguntas iniciales han
recibido una respuesta directa o indirectamente, aun cuando se reconoce que cada una por
separado puede suscitar ms de un trabajo de anlisis.

Consideraciones finales
Hoy, cuando enfrentamos el primer decenio del siglo XXI, las investigaciones que
sustentan el papel de las emociones, el afrontamiento y la resiliencia, en la recuperacin o
empeoramiento de la salud humana son esperanzadoras. Estos resultados ponen como punto de
mira dos reas investigativas fundamentales: La primera tiene que ver con la apremiante
necesidad de continuar indagando en el papel especfico que ocupa cada emocin, estado de
nimo, estilo de afrontamiento en la modulacin de los distintos estados patolgicos y
especialmente en el cncer. Segundo, la ineludible misin que tiene la Psicologa y
especialmente la Psicooncologa en la labor orientadora y psicoteraputica, que favorezca el
desarrollo de estilos de afrontamiento favorables, constructivos, al mismo tiempo que estimule
la conformacin y estructuracin de pilares protectores que den origen a comportamientos
resilientes frente a las adversidades, y especialmente, la enfermedad oncolgica.

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Trabajo seleccionado para su publicacin en la revista Psicologia.com, de entre los presentados al XII
Congreso Virtual de Psiquiatra Interpsiquis 2011.

Cite este artculo de la siguiente forma (estilo de Vancouver):


Broche Prez Y, Ricardo Medina W. Resiliencia y afrontamiento: Una visin desde la
psicooncologa. Psicologia.com [Internet]. 2011 [citado 26 Jul 2011]; 15:17. Disponible en:
http://hdl.handle.net/10401/4068

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