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Introduccin

El libro de Freud sobre la afasia es conocido solaments


por un pequeo crculo de especialistas. Inasequible du
rante muchos aos, se lo 'Vea hasta
slo como un tem en la lista de publicaciones Ilprepsf
coanalticas" de Freud, sin consecuencias para su obra
posterior. El mismo Freud, desde que se dedic al estudiIJ
de las neurosios, casi nunca volvi a referirse a sus escri
tos anteriores. Sin embargo, el periodo durante el cual
surgieron stos fue de intensa y fructfera actividad. No
solamente hizo Freud valiosas aportaciones a .la neuro
loga sino que sent los fundamentos del psicoanlisis.
Durante los ltimo
el reconocimiento de que sus obras anatmicas, neum
lgicas y psicoanalticas constituyen un continuo. Este
libro sobre la afasia lo demuestra claramente.1 Fue el
1 En est a Introduccin me he valido de las obras de los si gu iente s auto
res, que se han ocupado de la impOltancia de este libro desde distintos
puntos de vista:

Dorer, M., Historische Grundlagen der Psychoanalyae ( Fun damentos


histricos del psicoanlisis), Leipzig, 1932.
Bingswanger, L. "Freud und die Verlassung der klinischen Psychia
trie" (Freud y la Carta Magna de la psiquiatra clnica), Schweiz. ATCh.
Neur. Psychat., vol. 37, 177, 1936.
Brun, R, "Sigmund Freud's Leistungen auf dem Gebiete der organis
chen Neurologie (Los logros de iFreud en neurologa), Schweiz. Arch.
Neur. Psychat., vol. 37, 199, 1936.

primero de los estudios del autor dedicados a las acti1Jdades mentales, y por ello constituye un nexo entre
los oo periodos aparentemente separados que integran
su pida de trabajo. Es merecedor hoy de la misma seria
consideracin que hace ochenta y dos aos. El neurlogo
lo encontrar no slo histricamente interesante sino
tambren lleno de ideas sugerentes 11 originales sobre pro
blemas que siguen siendo tan actuales ahora como lo
fuman entonces. Psicoanalistas 11 psiquiatras reconoce
rn en l al precursor ms sig nificativ o de la obra pos
terior del autor.
En cuanto contribucin al problema de los trastor
nos del lenguaj e provocados- por lesiones cerebrales, el
tratado de Freud se destaca entre los voluminosos es
critos de la poca. Apareci cuando los neurlogos es
taban intensamente preocu1Jados por la localizacin de
las funciones cerebrales . Tenan vivos en su memoria
los descubrimientos de Hitzia u Ferrier. Broca 11 Wernicke
haban establecido las relaciones entre ciertas lesiones
ce1'ebrales 1/ tivos esvecificos de afasia, 11 la l oca lizacin
exacta de todas las funciones del lengua1e pareca estar
fa al alcance 'de la mano. Freud 'fue el 1Jrimer autor
de habla alemana aue someti la teoria de la localiza
cin entonces en 'bga a un anlisis crtico sistemtico.
Al poner en cuestin una poderosa tendencia cientfica
11 sus ms influuentes re'nresentantes. Freud demostr ser
un pensador independiente de qran audacia.
Freud haba sido incitado al estudio de este tema
por un trabajo de Exner !I Paneth; 2 se trataba de un
JeYiffe, E. s., "Sigmund Freud as a Neu ro logi st", ]. Nerv. Ment.
Vis., vol. 85, 696, 1937.
Bernfeld. S., "Freud's Earliest Disc overie s and the School of Helm
holtz", Psychoan. Ouarterlu. vol. 13, 341. 1944.
--, "Freud's Scientific Beginnings", Amer. lmago, vol. 6. 156, 1949;
Yearbook f Psvchoanal., vol. 6, 24, 1950.
Kris, E "The Signiificance of Freuds Earliest Discoveries", Internat.
J. PII!lchoanal., vol. 31, 1, 1950.
Riese, W., "Concepts of Evolution and Disso lution of Functions in
Psvchopathology", Prc1c. First lnternat. Congress on Psychiatry, 1950,
.

voL 1, 501, Pars, 1952.


Jones, Ernest, Sigmund Freud: Life and Work, vol. 1, Londres, 1953.
Ag r a dezco al doctor 'Ernest Jones el prstamo de un ejemplar de
la edicin alemana del libro de Freud y un jemplar del libro de Dorer.
2 Emer, S. y Paneth, J., "Uber Sehtorungen nach Operallionen aro
Vorderhirn" (Perturbaciones visuales a consecuencia de operaciones en
el telencfalo), Pflg. Arch., vol. 40, 62, 1887.

informe sobre una investigacin experimental mediante


la cual los dos fisilogos pudieron demostrar que el ais
lamiento quirrgico de un rea cortical en los perros
tena el mismo efecto que su excisin. Atribuyeron el
hecho a dos factores: el corte de las fibras de asociacin
'!! el ittraurrwtismo", con lo cual invocaban tanto una
lesin localizada como una perturbacin funcional.
Freud consider que la misma combinacin de factores
era responsable de las peculiaridades de ciertos tipo.<; de
afasia. Apenas puede dudarse de que su clPntacto con
Charcot contribuyera tambin a la eleccin del tema.
Pero stos fueron sl.o factores accidentales; era casi
inevitable que un neurlogo como Freud, profundamente
interesado en los procesos mentales, fuera atrado por
el estudio de las afasias.
Aunque el libro es en muchos aspectos una obra
condicionada por el contexto de su poca, tiene sin em
bm'go un mensa1e para el neurlo(lO de hoy. La insis
tencia con Que Freud afirma. la compatibilidad dAl punto
'
de vista funcional, es decir, dinmico, con el localiza
torio, no ha recibido an suficiente atencin por 'parte
de muchos. En su enfoque de la localizacin si,Qui a
Huqhlinas Jackson. Rechaz la localizacin estricta no
slo de la funcin del lenguaje sino de los msculo.' con
siderados i,ndivid1lalmente. Sin embargo, el "aparato del
lenguaje" Que, hunque no se identifica con e.l sustrato
estructural del lenguaje, est en cierto sentido relacio
nado con l. es un concent.o freudiano. La diferenciacin
entre un rea central del lenguaie JI los as llamados
"centros del lengua1e" situados en los lmites de las
reas corticales receptiva '!! motora funcionalmente re
lacionadas con ellos, es una teora sumamente intere
sante que ha demostrado ser muy fructfera.
La propuesta de dividir las afasias en tres grupos
fue un audaz intento de establecer un sistema psico
lgico coherente basado en la teora de la asociacin
aplicada al lenguaje. Si se considera que la clasificacin
usual era entonces, y lo sigue siendo, una mezcla con
fusa de conceptos anatmicos, fisiolgicos y psicolgicos,
el sistema propuesto por Freud tena muchas cosas en
su favor. Empero estaba demasiado estrechamente ligado
con un fundamento terico cuestionable para que los
clnicos pudieran aceptarlo, aunque una parte de l ha

sobrevivido. Fue un precursor de la clasificacin de Head,


que tambin estuvo basada en criterios psicolgicos.
Ninguna de las autoridades sobresalientes en el
campo de la afasia escaP a la crtica de Freud, con la
notable excepcin de Hughlings Jackson, para quien el
autor slo tiene alabanzas y al que proclama su genio
tutelar en el estudio de los trastornos del lenguaje.
Asign tambin valor a las contribuciones de Bastian,
pero sin aceptar sus opiniones sobre los centros fisio
lgicos del lenguaje. Reproduce la advertencia que hace
Jackson respecto de la confusin de lo fsico con lo
psquico, y se declara partidario de la "Ley de Con
comitancia" adoptada por Jackson. Cita algunos de los
ejemplos ms ilustrativos de "expresiones verbales re
cU1'rentes" mencionados por Jackson, en cuyos orgenes
haban desempeado un papel bien visible los factores
emocionales; para subrayar la importancia de estos fac
tores en situaciones de tensin psquica, cita una in
teresante autoobservacin.
Es evidente que HughUngs Jackson haba causado
una profunda impresin sobre Freud. El siguiente pa
saje (p. 100) muestra hasta qu punto haba hecho
enteramente propia la doctrina bsica de Jackson sobre
la evolucin y disolucin de la funcin: "Al evaluar las
funciones del aparato del lenguaje en condiciones pa
tolgicas estamos adoptando como principio rector la
doctrina de Hughlings Jackson, segn la cual todos
estos modos de reaccin representan casos de retrogre
sin,3 desinvolucin, de un aparato sumamente orga
nizado, y corresponden, por tanto, a estados previos de
su desarrollo funcional. Esto significa que, en cual
quier circunstancia, un ordenamiento de asociaciones
que, por haber sido adquirido posteriormente, pertenece
a un nivel superior de funcionamiento, se .perder, mien
tras que los ordenamientos ms recientes y simples se
mantendrn. Desde este punto de vista, es posible ex
plicar gran nmero de fenmenos afsicos".
Aqu, pues, encontramos por primera vez en las
3 El trmino empleado en el original alemn es "Rckbildung". La
traduccin que he elegido para este trmino es "retrogresin". Este ltimo
sera igualmente corredo, pero lo he evitado porque podra haber dado
la impresin de que la pa.]abra alemana usada por Freud habra sido
"Regression". De hecho, este ltimo tlmino fue usado en Die Traumdeu
tung (La interpretacin de los sueos) (1960) por primera vez.

10

obras de Freud el principio de la regresin, que sirve


de base a todas las. proposiciones genticas del psicoa
nlisis. Es probable que Freud haya encontrado este
principio, formulado de una u otra manera, en algn
otro autor, posiblemente en las obras de Meynert; pero
en ninguna otra parte haba sido afirmado tan clara
mente, ni sus aplicaciones para la psicopatologa haban
sido sealadas tan persistentemente como en los escritos
de Hughlings Jackson, quien a su vez lo haba tomaa'J
de Herbert Spencer, el filsofo-psiclogo' de la evolUCin.
La estrecha relacin del psicoanlisis con la teora de
la evolucin ha sido advertida por Ernest Jones hace
mucho tiempo;!'
L. Binswanger comprendi plenamente el importan
te papel desempeado por el estudio de Freud sobre zas
afasias en la fundamentacin de la teoria psicoanaltica.
Este autor opina que al familiarizar a Freud con la
doctrina gentica de Hughlings Jackson, tuvo una in
fluencia decisiva sobre el pensamiento de Freud, y llega
a afirmar 'que sin el c01WCimiento de este libro es im
posible una plena comprensin histrica de las obras
de Freud. El estudio de los dos artculos de Hughlings
Jaekson mencionados por Freud convencer al lector de
que la asercin de Binswanger no es exagerada. En esos
trabajos Jackson no slo aplic la doctrina de Spencer
a los trastornos de lenguaje sino bosquej su impor
tancia para el estudio de la "insania". Adems, expres
la opinin de que ciertos estaaos psquicos y expresiones
verbales eran producto de descargas nerviosas en con
flicto. Todo esto debi de tener un inters absorbente
para Freud, quien estaba familiarizado con los concep
tos de la psicodinmica a travs de Herbert, Fechner
y Brcke.
La idea de que algunas 'perturbaciones de la fun
cin, semejantes a las provocadas por lesiones cerebra
les, se presentan en personas sanas en estado de fatiga
y falta de atencin, estaba implcita en la teora de la
evolucin y disolucin. Demostrara ser de vasta tras
cendencia en pscopatologa. Por ello no es sorprenden
te encontrar en este libro observaciones que anticipan
importantes descubrimientos pscopatolgicos. Lo que
Freud dice de la paratasia, es decir, el uso errneo de

" Jones, Ernest. Prefacio

"Papers

on

Psychoanalysis", Londres, 1912.

11

palabras, suena como un preludio al captulo sobre Zas


equivocaciones y lapsus linguae en la Psicopatologa
de la 'vida cotidiana. Las i)bservaciones de Freud sobre
la parafasia siguen teniendo vigencia actualmente. Este
decisivo proble.ma de la afasia apenas ha avanzado
desde entonces.
El "aparato del lenguaje" es el hermano mayor del
aparato psquico", a cuya elaboracin est dedicada
la mayor parte de las posteriores investigaciones de
Freud. Ambos trminos tienen obviamente origen en las
escritos de Meynert. Demuestran la perdurable adhesin
de Freud a los conceptos fisioZgicos.
El libro contiene algunos otros trminos que han
llegado a ser palabras de uso cromstico en la psiquiatra
11 la psicologa. "Proyeccin" y "representacin", que
habran 'de representar un papel tan importante en la
teora psicoanaltica, estn empleados aqu en su sen
tido originario. Los trminos Besetzung 11 besetzen (ocu
pacin, ocupar; 'catexia, catectizar) haban sido emplea
dos por Meynert para designar el proceso hipottico
de investir a las clulas corticales no empleadas con
una funcin nueva. Aunque Freud rechaz la hiptesis
de Meynert, emple posteriormente esos trminos para
el mecanismo 'de catectizar a los objetos con libido.
El concepto de "sobredeterminacin" tambin fue
definido por primera vez en relacin con las funciones
del lenguaje, de las que se supona que eran protegidas
contra el colapso mediante una multiplicidad de me
canismos complementarios.
A lo larqo de todo el libro se hace manifiesta la
preferencia de Freud por los conceptos que implicasen
procesos dinmicos en vez de condiciones estticas. Se
expresa con mxima claridad en el notable pasaje re
ferente a los recuerdos (p. 71). Este tipo de considera
ciones debe de haber desempeado un papel en el des
cubrimiento de 'tos mecanismos inconscientes. aue habria
de convertirse en la ms importante contribucin de
Freud a la psicologa y la piquiatra.
El libra parece haber merecido poca atencin in
mediata, y su venta fue decepcionante.5 El autor, por
su parte, miraba su libro con cierto orgullo, y una de
5 El primer ao se vendieron 142 ejemplares y 115 en Jos
aos siguientes. Debo esta informaci6n al doctor Emest Jones.

12

nueve

sus cartas 6 se refiere a l calificndolo de "algo real


mente bueno", pera lamentandose a la vez de que casi
no se lo hubiera tomado en cuenta. No es sorprendente:
Freud no ocupaba ningn cargo oficial, contrariamente
a aquellos cuyas teoras criticaba con tanta severidad.
No haba escrito nunca sobre la afasia ni sigui ocupn
dose del tema. Adems, el libro no contena observacio
nes clnicas nuevas y fue publicado como monografa,
que pronta sali de circulacin. Posiblemente el des
tino de este .estudio habra sido diferente si se lo hubiera
publicado en algunas de las revistas importantes. Sin
embargo, no pas mucho tiempo antes de que la boga
de las teoras estrechas de la localizacin pasara, y en
la primera dcada del siglo actual las ideas de Freud
fueron retomadas por algunos estudiosos de la afasia.
Storch 7 bas en ellas su interesante teora del lenguaje
interior. Fue seguido por Kurt Goldstein,8 quien al
desarrollar la concepcin moderna ms coherente y
fructfera de la afasia volvi a las ideas de Hughlings
Jackson y Freud. Su diferenciacin de la afasia central
respecto de los trastornos del lenguaje debidos a per
turbaciones en la instrumentalidad del lenguage deriva
directamente de Freud. Algunos otros autores tambin
se han remitido a l. El concepto de las afasias agn
sicas despert tambin considerable inters, y el trmino
"agnosia" fue aceptado generalmente. An hay se cita
con respeto el libro de Freud en algunas revisiones de
la afasia. Thiele,9 en una importante monografa, nos
hace referencias a l, y observa que sigue siendo un
trabajo de inters permanente hasta la fecha. Nielsen 10
le ha acordado su debido lugar en la revisin histrica
que. llev a cabo.
El libra parece no haber llamado mucho la aten
cin de los neurlogos franceses y pas casi ina(lverlido
6 Sigmund Freud, Aus den Anfaengen der P8I/choanalyse (Los or
genes del psicoanlisis), p. 94, Londres, 1950.
7 Storch, E. (1903), "Der aphasische Symptomenkomplex" (El sn
drome de afasia), Monatsch. P8I/oIatrie und Neroenk,ankh., 13.
s Goldstein, Kurt (1912), "Die zentrale Aphasie" ('La afasia centra!),
Neurol. ZB1Itralblatt, 12, p. 1.
11 Thiele, W., "Die Aphasien." Handb. d. Geisteskr., Allgen. Teil, vol.
2, p. 242. Berlfn, 1928.
10 Nielsen, J. M., Agnoaia, AprodJ, AphasitJ, Nueva York y Londres,
1947.

13

para la mayora de los autores ingleses y norteameri


canos. Jeliffe, y recientemente Ernest Jones,ll repro
charon a Head el haber ignorado por completo a Freud
cuando conden en bloque a los neurlogos por no haber
tomado en cuenta a Hughlings Jackson. Es evidente que
Head nunca ley el libro, aunque cita a Freud corno el
introductor del trmino "agnosia". Es imposible poner
en duda que en la poca de su publicacin Freud estuvo
solo en su entusiasta aprecio por Hughlings Jackson.
Aunque slo sea por este hecho histrico, el libro me
rece ser rescatado del olvido. Pero hay otras razones,
de ms peso que las consideraciones de justicia hist
rica, que hacen deseable que este libro no permanezca
desconocido para los lectores no alemanes: parece ser
un hecho que el contacto directo de Freud con las teo
ras evolucionistf1,s originarias de Inglaterra fue un
acontecimiento sumamente importante en el desarrollo
del psicoanlisis. Este Libro es un testimonio de esta
confluencia .

E. Stengel

11 Head, Henry, Aphasia and Kindred Disorders of Speech, vol. 1, Cam


bridge, 1926.

14

El tema que voy a examinar, sin aducir nuevas observaciones clnicas, es un tema a cuyo estudio han dedicado ya sus esfuerzos los mejores cerebros de Alemania
y de la neurologa extranjera (Wernicke, KussmauI,
Lichtheim 'Y Grashey, Hughlings Jackson, Bastian y
Ross, Charcot y otros). Por lo tanto, me propongo definir inmediatamente cules son los aspectos del problema a cuyo avance confo contribuir. Intentar demostrar que la teora de la afasia elaborada conjuntamente por los autores antes mencionados contiene dos
premisas que sera provechoso revisar. La primera se
refiere a la distincin entre las afasias causadas por la
destruccin de los centros y las afasias causadas por
la destruccin de las vas que los conectan. Esta premisa
ha sido aceptada por casi todos los autores que han
escrito sobre el tema. La segunda premisa concierne a
la relacin topogrfica ,entre los centros individuales
del lenguaje, y fue adoptada principalmente por Wernicke y los investigadores que aceptaron y desarrollaron los puntos de vista de aqul. Como ambas hiptesis constituyen partes importantes de la teora de
Wernicke so'bre la afasia, mis objeciones a ellas revestirn la forma de una crtica de la teoria. Estn tambin
ntimamente relacionadas con la idea de "localizact6n"
17

-es decir, la restriccin de las funciones nerviosas a


reas anatmicamente definibles- que impregna toda
la neuropatologa reciente. Tendr que considerar el significado de este factor para la comprensin de la afasia
en general.
Para hacerlo, habr de volver sobre un captulo
famoso en la historia del conocimiento del cerebro. En
1861, Broca 1 present a la Socit Anatomique de Pars
los dos hallazgos postmortem que le permitieron llegar
a la conclusin de que una lesin en la tercera circunvolucin frontal provocaba la prdida completa o
la reduccin severa del lenguaje articulado, mientras
que las otras funciones del lenguaje y el intelecto permanecan indemnes. La restriccin de que lo dicho se
aplica solamente a los sujetos diestros fue agregada al
descubrimiento de Broca slo posteriormente. El descubrimiento de Broca ha sido impugnado de cuando en
cuando. Ello se debi, indudablemente, a la tendencia a
invertir las aserciones de Broca y concluir que la prdida
o deterioro del lenguaje articulado implica necesariamente la presencia de una lesin ,en la tercera circunvolucin frontal. Trece aos despus, Wernicke 2 public el breve ensayo sobre los sntomas de la afasia
que le conquist fama perdurable. Describi otro tipo
de trastorno del lenguaje que constituye el reverso de
la afasia de Broca, 'es decir, la prdida de la comprensin con mantenimiento de la posibilidad de usar el
lenguaje articulado. Atribuy este trastorno a la lesin
de la primera circunvolucin temporal, que haba encontrado en los casos estudiados por l. Este descubrimiento habra de dar origen a la esperanza de que
algn da sera posible relacionar las diversas disociaciones de la facultad del lenguaje observadas en la
prctica clnica con un nmero equivalente de lesiones
cerebrales bien definidas. Las observaciones de Wernicke
fueron solamente el primer paso hacia la consecucin
de ese objetivo. Crey haber divisado el camino que
llevara desde la explicacin de la afasia debida a lesiones cerebrales localizadas hasta la comprensin del

P. Broca, Sur le sjege de la facult du langage articul avec deux


observations el'aphmie (perte de la parole), 186l.
2 Wemicke, Der aphasische Symptomenkomplex (El sndrome afsico),
Breslau, 1874.
1

18

proceso fisiolgico del lenguaje, que, en sntesis, se le


presentaba como un reflejo cerebral; segn su punto
de vista, los sonidos del lenguaje eran llevados por la
va del nervio acstico a una regin situada en el
lbulo temporal, el centro sensorial del lenguaje, desde
donde los estmulos eran transmitidos al rea de Broca,
el centro motor del lenguaje, que enviaba a la periferia
el impulso para el lenguaje articulado.
Wernicke se haba formado una idea definida respecto de la manera como estaban contenidos los sonidos
en el centro. Este concepto es de importancia fundamental para toda la teora de la localizacin. A la
pregunta de hasta qu punto podan estar localizadas
las funciones psquicas responda que ello era posible slo en el caso de las funciones ms elementales;
una percepcin visual poda estar relacionada con la
terminacin cerebral del nervio ptico; una percepcin
auditiva poda estarlo con la correspondiente rea cortical del octavo nervio, etctera. Todo lo que fuera ms
all de esto, como la asociacin de varias ideas en un
concepto, era funcin de los sistemas asociativos que
conectan diferentes partes de la corteza; no era posible
ya localizarlos en un rea determinada. Los estmulos
sensoriales, empero, que llegaban hasta la corteza cerebral, dejaban detrs de s impresiones perdurables,
cada una de las cuales, segn Wernicke, estaba almacenada en una clula separada. "La corteza cerebral,
con sus 600 millones de clulas, segn la estimacin
de Meynert, brinda un nmero suficiente de lugares de
almacenamiento en los que pueden almacenarse una a
una las innumerables impresiones sensoriales aportadas
por el mundo externo, sin ninguna interferencia recproca. La corteza cerebral est poblada de tales residuos
de estmulos pasados, que proponemos denominar imgenes de la memoria."
Esas imgenes de los sonidos del lenguaje se supone
que estn encerradas en las clulas del centro sensorial
de la primera circunvolucin temporal, en tanto que
el centro de Broca contiene las imgenes de los movimientos del lenguaje, las "impresiones glosocinestsicas".
La destruccin de los centros sensoriales provoca la
prdida de las imgenes de los sonidos, lo que tiene
como resultado la incapacidad de comprender el len19

guaje, es decir la afasia sensorial, la sordera verbai.


La destruccin del centro motor elimina las imgenes
de los movimientos del habla, imposibilitando la inervacin de los nervios motores craneales para la produccin de los sonidos del lenguaje, es decir, causando la
afasia motora. Adems de ello, los centros motores y
sensoriales del lenguaje 'estn conectados entre si por
un haz de fibras de asociacin, las cuales Wernicke, a
la luz de estudios anatmicos y de la observacin clnica,
localizaba en la regin de la nsula. No surge con claridad si, en su opinin, esta asociacin la brindan solamente fibras blancas o se cumple tambin a travs
de la sustancia gris de la nsula. Menciona que las
fibras especificas se originan en las circunvoluciones
que rodean la cisura del 'Silvio. Esas fibras, supone,
terminan en la nsula, que a consecuencia de ello se
asemeja a una gran araa que concentra en si misma
las fibras que convergen desde todas partes de la corteza
circundante. Esto crea, ms que en ningn otro lugar
del sistema nervioso central, la impresin de que existe
all un centro real para ciertas funciones. Sin embargo,
la nica .funcin que Wernicke ,atribuye a la nsula es
la de la asociacin de la "imagen sonora de la palabra"
con la "impresin cinestsica de la palabra", localizadas
ambas en algn otro lugar de la corteza. Una funcin
I

afasia sensorial ,.I"'.-J-t-----+--I---.,..-l-i.


__ -. :tfasia motora

afasia de conduccin

Figura 1

de este tipo es usualmente atribuida slo a las fibras


blancas. Se supone que la destruccin de este haz de
fibras provoca un trastorno del lenguaje consistente en
20

parafasia con comprensin y articulacin normales, es


decir la confusin de las palabras y la falta de seguridad
en su uso. Wernicke design este tipO' de trastorno del
lenguaje con el nombr de "afasia de conduccin", diferencindolo de las otras dos "afasias centrales" (figura 1).

Reproduzco otro dibujo, tomado de las obras de


Wernicke, en el cual aparece sobrepuesto un esquema
del proceso del lenguaje a un diagrama del cerebro,
para mostrar en qu aspectos su esquema necesitaba

11,/

a,

Figura 2
Figma 3 en Wernicke, "Der aphasische Symptomenkomplex" (El sindrorm. afsico)
F, T, o: polos frontal, temporal y occipital; S: cisura de Silvio; a terminacin central del nervio auditivo; al su entrada en el bulbo; b rea
de las impresiones cinestsicas esenciales para el lenguaje aI'ticulado;
b( haz centrfugo del lenguaje, que emerge del bulbo. [,Es de notar
que 'Vernicke localizaba el rea del lenguaje en el hemisferio derecho
(N. del R. T.).)

ms elaboracin. Presenta el aparato del lenguaje sin


relacin con las actividades del resto del cerebro, y
puede ser aplicado a la actividad de repetir las palabras
escuchadas. Pero si se toman en cuenta las otras diversas actividades de los centros del lenguaje Ique son
indispensables para el lenguaje espontneo, surge la
necesidad de una presentacin ms compleja del aparato del lenguaje, que ofrezca la perspectiva de explicar
un nmero mayor de trastornos del lenguaje mediante
lesiones localizadas. Lichtheim 3 (1884) dio ese paso y,
Lichtheim, "Ueber Aphasie" (Sobre la afasia), DeiUtsch Areh. f. kln.
,\led., vol. 36; "On aphasia", Brain, enero de 1885.

21

elaborando consecuentemente el enfoque de Wernicke,


lleg al esquema del aparato del lenguaje que reproduzco aqu (figura 3).
B

G
2

C)t--~+---"'">(

Figura 3
Figura 1 en Lichtheim, "On Aphasia", Brain, VII, p. 463.

En este esquema, M representa el centro motor del


lenguaje (rea de Broca); 1 significa la afasia motora
provocada por su destruccin; A representa el rea auditiva del lenguaje; 2, la afasia auditiva (sensorial) que
resulta de su destruccin; 3, 4, 5, 6 Y 7 significan las
afasias de conduccin.4 3 indica la afasia de conduccin de la nsula, postulada por Wernicke. El punto B
no tiene el mismo significado en el esquema que A y
M, que corresponden a reas circunscriptas de la corteza
cerebral. B no es otra cosa que una representacin esquemtica de las muchas partes de la corteza desde
las cuales puede ser estimulado el aparato del len~uaje
para entrar en accin. Por esta razn, no aparece en el
esquema ningn trastorno del lenguaje debido a una
lesin de este punto.
Lichtheim dividi los siete tipos de afasia postulados en su esquema en: afasias centrales (1,2), afasias
perifricas de conduccin (5,7) y afasias centrales de
conduccin (3,4,6). Wernicke reemplaz posteriormen4 El tnnino ingls ,propuesto por Lichtheim para este tipo de trastorno
del lenguaje fue commisural aphasia, pero el trmino conduction aphasia
empleado por Head y los siguientes autores es preferible (N. del T.
ingls) .
5 WemicJ<e, "Die neueren Arbeiten ber Aphasie" (Estudios recientes

22

te esta nomenclatura por otra que, aunque no carece


de deficiencias, tiene la ventara de haber sido generalmente aceptada. De acuerdo con esta ltima, las siete
formas de afasia propuestas por Lichtheim deben designarse y definirse de la siguiente forma.
t. Afasia motora cortical. La comprensin del lenguaje hablado est intacta, pero se ha perdido el vocabulario, o est reducido a unas pocas palabras. Son
imposibles tanto el lenguaje espontneo como la repeticin de palabras escuchadas. Esta forma es idntica
a la bien conocida afasia de Broca.
5. Afasia motora subcortical. Difiere de la anterior
en un aspecto, a saber, en la preservacin de la capacidad de escribir y, segn se ha sostenido, por otra
peculiaridad que mencionaremos despus.
4. Afasia motora trascortical. En esta forma aparece
deteriorado el lenguaje espontneo, pero se conserva la
capacidad de repetir palabras, 10 que tiene como resultado una peculiar disociacin del componente motor del
lenguaje.
2. Afasia sensorial cortical (afasia de Wernicke).
El paciente no puede comprender el lenguaje hablado,
ni es capaz de repetirlo, pero puede hablar espontneamente con un vocabulario ilimitado. A pesar de ello, su
lenguaje espontneo no est intacto sino Que presenta
"parafasia". Este rasgo. que tiene vasta importancia,
ser analizado ms adelante.
7. Afasia sensorial subcortical. que difiere de (6)
en la ausencia de parafasia en el lenguaje espontneo.
6. Afasia sensorial trascortical. Esta forma presenta
la disociacin del lenguaje menos esperable, pero que
surge necesariamente del esquema de Lichtheim. El
lenguaje espontneo del paciente es parafsico; puede
repetir, pero no comprender lo que se le dice y 10 que
l mismo ha repetido.
3. Afasia de conduccin de Wernicke, caracterizada
por parafasia ,con ausencia de otros sintomas.
Reproducir aqu otro esquema mediante el cual
Lichtheim intenta explicar el deterioro del lenguaje essobre la afasia), Fortschrtte d. Medizn, 1885, p. 824; 1886, 'pp. 371
Y 463.

23

crito postulando un centro de la visin y otro de la


escritura, con sus conexiones respectivas (figura 4).
Pero correspondi a Wernicke,6 quien sigui de cerca
el procedimiento de Lichtheim, completar esta tarea en
una publicacin posterior.

In

Figura 4
Figura 2 en Lichtbeim, "On Aphasia", Brain, p. 437. En este esquema
O significa el cenho para las impresiones visuales, E el centro para
hs impresiones quirocinestsicas. En el mismo artculo (p. 443) Lichtheim presenta otro esquema en el cual E est conectado directc\mente
con A y 0, en vez de estarlo con ;U y O.

Se dice que Lichtheim corrobor todas las formas


de disociacin de la funcin del lenguaje resultantes de
su esquema mediante casos que pudo observar clnicamente, aunque el nmero de stos fue pequeo. Esto
hace que parezca bien merecido el gran xito de su
teora de la afasia. El esquema de Lichtheim, que haba
sido desarrollado deductivamente, anticip formas inesperadas y hasta entonces no observadas de disociacin
del lenguaje. Si estas formas postuladas podan ser confirmadas por la observacin clnica, necesariamente parecera una prueba vlida de la correccin de las premisas de Lichtheim. No es un reproche contra Lichtheim
sealar que su esquema no debe ser entendido de la
misma manera que el de Wernicke. El de este ltimo
puede, por as decirlo, ser inscripto en el cerebro, en la
medida en que la localizacin de los centros y haces
de conexin que contiene han sido verificados anat6

Wernicke, loe. cit.

24

micamente. El esquema de LichU.eim, empero, postilla


nuevos haces, de cuyo conocimiento carecemos an.
Es, por lo tanto, imposible decir si sus centros y haces de
fibras estn espacialmente relacionados unos con otros
de la manera en que aparecen representados en el esquema, o si quizs un haz de fibras "interno" y otro
"externo" que conectan a dos centros convergen en uno
durante un largo trecho. Este hecho sera totalmente
irrelevante para la fisiologa de la funcin del lenguaje,
pero sumamente importante para la patologa del rea
cortical del lenguaje. Si la presentacin de Lichtheim
hubiera estado basada en nuevos hallazgos anatmicos,
sera imposible cualquier oposicin, y la mayor parte
de las observaciones que presentaremos aqu careceran
de sentido. Pero hay una objecin de mayor peso an
contra el esquema de Lichtheim: cada vez que se intenta hacer entrar en l un trastorno observado del
lenguaje surgen dificultades, porque encontramos perturbadas en distintos grados las distintas funciones del
lenguaje, y no algunas completamente perdidas y otras
intactas. Adems, la facilidad con que pueden atribuirse
a l!l1a combinacin de lesiones aquellos trastornos del
lenguaje que es imposible explicar mediante una interrupcin nica en el esquema, deja abierta la puerta
a explicaciones arbitrarias. Pero si bien stas son insuficiencias en mayor o menor medida inherentes a cualquier intento de slstematizacin, el esquema de Lichtheim no logra satisfacer un requisito importante: por
su naturaleza misma, tiene que postularse como completo y poder explicar todas las formas de trastornos
de lenguaje observadas clnicamente. Ya Lichtheim conoci un caso corriente que no pudo hacer entrar en
su esquema, a saber, la combinacin de afasia motora
y alexia, que con demasiada frecuencia hay que atribuir
a interrupciones coincidentes de dos haces de fibra.
Intentando explicar este sndrome, Lichtheim produjo la
hiptesis de que estos eran casos con prdida completa
de todas las funciones del lenguaje, en los 'que la incapacidad ms fcilmente reversible, la sordera verbal, ya
se habra recuperado; en esta etapa, por lo tanto, haban
quedado slo otras dos incapacidades fundamentales, a
saber, la afasia motora y la alexia. Pero esta explicacin

no parece sostenible. Algn tiempo despus, Kahler 7


comunic el caso de un paciente que, despus de recuperarse de una afasia transitoria, afirm que en el
perodo en el cual slo poda gimotear y era incapaz
de leer porque las letras se le aparecan borrosas, su
comprensin haba permanecido sin deterioro. Estas y
otras observaciones semejantes pueden ser la causa de
que Eisenlohr,8 uno de los ms serios neurlogos alemanes, concediera al esquema de Lichtheim slo un
valor "fundamentalmente didctico".

7 Kahler, "Kasuistische Seitrage ZU1' Lehre von der Aphasie" (Observaciones olfnicas sobre la teora de b afasia), Prager medo Wdchensch.,
!'IIos. 16 y 17, 1885.
8 Eisenlohr, "Beitrage zur 'Lehre VOn der Aphasie" (Contribuciones a
la teora de la afasia), Deutsche medo Wochensch., N0 36, 1889.

26

II

Desde Wernicke, todos los autores han adoptado explcita o implcitamente la opinin de que los trastornos del lenguaje observados clnicamente, en caso de
tener una base anatmica, estn provocados por lesiones
de los centros del lenguaje o por la interrupcin de los
haces de asociacin entre esos centros, por lo cual se
justifica la diferenciacin entre afasias centrales y afasias de conduccin. Parecera que vale la pena examinar
ms atentamente la validez de esta distincin, ya que
est ntimamente relacionada con la concepcin de
Wernicke, que ya hemos mencionado, sobre el importante papel de los centros en la 'corteza y de la localizacin de las funciones mentales.
Si se acepta la distincin entre un "centro del
lenguaje" 'Y una va meramente conectiva, consistente
en un haz de fibras blancas, es de esperar que se
produzca una perturbacin mucho ms seria de la funcicm si se destruye un centro que si se interrumpe un
haz de conduccin. La presentacin de Wernicke parece
confirmarlo. La nica caracterstica de su afasia de
conduccin provocada por interrupcin del haz a-b
(figura 1) era la confusin en el uso de las palabras,
mientras que en el lenguaje espontneo se mantena el
vocabulario, y la comprensin no sufra ningn dete27

rioro. La incapacidad resultante, pues, pareca ser mucho ms leve que la que se produce en la afasia motoray sensorial causada por lesiones en.}os propios centros.
Sin embargo, hay algo peculiar en la afasia de conduccin de Wernicke. La perturbacin de la funcin
atri:buida a ella no puede deducirse del esquema de
Wernicke. ste afirma que la interrupcin de a-b causa
parafasia; pero si preguntamos cul debera ser el resultado de esta interrupcin, la respuesta tendra que
ser la siguiente: a travs del haz a-b se ha aprendido
la capacidad de reproducir los sonidos de las palabras
percibidos; su funcin es la de repetir las palabras escuchadas; su interrupcin debera tener como resultado
una prdida de esta capacidad, mientras que el lenguaje espontneo y la comprensin deberan permanecer intactos. Pero cualquiera admitir que tal disociacin de las funciones del lenguaje no ha sido observada
nunca ni es verosmil que lo sea. La facultad de repetir
nunca se pierde mientras permanezcan intactos el habla
y la comprensin. Est ausente slo: 1) si falta enteramente el habla, 02) si est deteriorada la audicin.
Conozco un nico caso en el cual no estaban intactas
simultneamente la capacidad de hablar espontneamente y de repetir palabras: hay pacientes con afasia
motora que ocasionalmente pueden emitir una maldicin
o una expresin complicada que no pertenece a sus
"remanentes de lenguaje",9 y que sin embargo son incapaces de repetir, cuando as se les solicita, lo que
acaban de decir. Pero sta es una situacin enteramente diferente: esos pacientes son igualmente incapaces de repetir espontneamente esas adiciones aisladas
a su reducido vocabulario. El hecho de que no se d la
prdida aislada de la repeticin del lenguaje hablado
y de que esta capacidad permanezca invariablemente
intacta siempre que se conserve el lenguaje espontneo,
desempear un importante papel en la conclusin de
que es uno y el mismo haz el que sirve para el habla
y para la repeticin de las palabras habladas.
Estamos justificados al negar la eXistencia de la
afasia de conduccin de Wernicke porque se ha demosLos fenmenos descriptos mediante este trmino corresponden a los
denominados f'ecurrent utterances por Hughlings Jackson (N. del T.
mgls).

11

trado que es imposible encontrar un trastorno del lenguaje que tenga las caractersticas postuladas. Wernicke
lo situ en la nsula. Las lesiones de esta rea tienen,
por lo tanto, que producir un tipo diferente de trastorno
del lenguaje. De hecho, Bastian,lO en su excelente presentacin de la afasia, asev'era expresamente que la
lesin de la nsula provoca una afasia motora tpica.
Desdichadamente, el problema de la afasia insular, que
sera tan importante para nuestra consideracin, no
ha sido hasta el momento aclarado por la observacin
clnica. Meynert,ll de Boyer,12 el mismo Wernicke y
otros sostienen que la nsula pertenece al rea del lenguaje, mientras que Berr1ard 1:3 y otros, siguiendo a
Charcot, niegan enfticamente esa relacin. Nada decisivo respecto de este problema ha surgido de la revisin
hecha por Naunyn. 14 Aunque parece sumamente probable que las lesiones de la nsula provoquen trastornos del lenguaje (no slo por la contigidad anatmica
de los llamados centros), es de todas maneras imposible
establecer si el trastorno del lenguaje es de un tipo
especfico y, ,en tal caso, cul es ese tipo.15
Nos proponemos diferir el anlisis del sntoma de
parafasia (uso equivocado de las palabras), y tambin
de las razones que llevaron a Wernicke a considerarlo
caracterstico de una interrupcin entre a y b. En esta
etapa slo queremos mencionar que la parafasia observada en los pacientes afsicos no difiere del uso errado
y de la distorsin de las palabras que las personas normales pueden observar en s mismas en estados de
10 Charlton Bastian, "On nifferent Kinds of Aphasia", Brit. Med. J.,
29 de octubre y 5 de noviembre de 1887; Brain as an Organ of Mind,
Londres, 1880.
11 Meynert, en: Oesterr. Zeitsch. f. prakt. Hekunde, XIII.
12 De Boyer, Etudes dinques sur les lsons c01ticales, Pars, 1870.
13 Bernard, De l'ap/iasie et de ses diverses formes, Pars, 1885.
14 Naunyn, "Ueber die lockalisation der Gehirnkrankheiten" (Sobre Ja
localizacin de las enfermedades del cerebro) Verhandl. IV, Congr. f. inflere Medizin zu Wiesbaden, 1887.
t 5 Bastian ("On Different Types of Aphasia", 1887) se inclina a considerax ,la combinacin de afasia ron hemianestesia descripta primero
por Grasset como un resultado de la contigidad anatmica de las
conexiones entre las reas de Broca y de Wernicke que pasan a travs
de la nsula y el tercio posterior (sensorial) del pednculo posterior de
la cpsula interna.

29

fatiga o de divisin de la atencin, o bajo el influjo de


emociones perturbadoras, fenmeno semejante al que
ocurre a nuestros conferencistas y que causa un penoso
embarazo a los oyentes. Es tentador considerar la parafasia en el sentido ms amplio como un sntoma puramente funcional, un signo de prdida de efIcacia por
parte del aparato de las asociaciones del lenguaje. Esto
no excluye que no puedan presentarse bajo su forma
ms tpica como sntomas orgnicos focales. Allen
starr 16 es el nico autor de nota que se ha tomado el
trabajo de investigar las causas anatmicas de parafasia.
Lleg a la conclusin de que este sntoma poda ser
producido por lesiones de muy diversa localizacin; encontr que era imposible establecer una diferencia en
la patologa de la afasia sensorial con o sin parafasia.
Podra objetarse que la crtica precedente a la afasia
de conduccin de Wernicke carece de justificacin porque no toma en cuenta la siguiente posibilidad: la
incapacidad para repetir el lenguaje hablado no necesita ser manifiesta, porque las palabras escuchadas que
no pueden ser transportadas directamente al centro
motor podran repetirse mediante un rodeo que pasara
por la "comprensin", ya que la conexin A-B-M (figura 3) tomara el lugar del haz interrumpido A-M,
que normalmente est al servicio de la repeticin. Si
este rodeo es efectivamente practicable, tendra que
caracterizarse la afasia de conduccin como una condicin en la cual la comprensin y el lenguaje hablado
estn intactos, al igual !que la repeticin de palabras
comprensibles, pero se pierde la capacidad de repeticin
de palabras incomprensibles, por ejemplo, las de un
idioma extranjero. Tal sndrome no ha sido observado,
aunque hasta el momento tampoco se lo busc. Puede
ocurrir ocasionalmente. Para admitir esta posibilidad,
tenemos que estipular otra condicin, que surge de una
estricta diferenciacin entre los centros del lenguaje y
su haz asociativo. La destruccin de un centro, como
es natural, da como resultado la prdida irreparable de
la funcin; pero sise corta solamente una va, tendra
que ser posible estimular el centro intacto por la va de
14 Allen Starr, "The Pathology of Sensory Aphasia, with an Analysis
of F:ifty Cases, in which Broca's Centre was not Diseased", Brain,
XII, 1889.

30

algn haz de fibras no daado, y de tal manera movilizar los recuerdos almacenados en l. Buscando un caso
en que pudiera encontrarse dicho mecanismo compensador, tropezamos con uno cuyo anlisis es de suma importancia para la teora de la afasia en su totalidad.
Hay casos de prdida de la comprensin (sordera
verbal) sin perturbacin del lenguaje espontneo. Son
raros, pero ocurren efectivamente, y el desarrollo de la
teora de la afasia podra haber tomado un curso diferente si el primer caso de afasia sensorial de Wernicke
hubiera sido de este tipo. Sin embargo, sus pacientes
mostraron, como la mayora de los observados posteriormente, el cuadro de la afasia sensorial junto con un
deterioro del lenguaje espontneo que de acuerdo con
Wernicke proponemos llamar "parafasia". Tal trastorno
del lenguaje no podra, por supuesto, explicarse a partir de su esquema, segn el cual las impresiones cinestsicas de las palabras estn intactas, como tambin las
vas que las conectan con los -conceptos. Es imposible,
por lo tanto, comprender por qu las palabras emitidas
no seran correctas. Wernicke no tuvo otra opcin que
basar su explicacin de la parafasia en la hiptesis de
un factor funcional que no pudiera aparecer en su esquema.Sea1 que el haz 3J~b, o A-M (figura 3), era
aqul a travs del cual se haba aprendido a hablar.
Posteriormente, el lenguaje es producido directamente a
partir de los conceptos, pero el haz a-b retiene todava
cierta importancia para el habla; cada vez que se produce lenguaje espontneo, se inerva tambin este haz
y de este modo ejerce un control continuo sobre el flujo
de impresiones cinestsicas. Wernicke supuso que la
parafasia era causada por la prdida de esta inervacin
asociada.
Las ideas de Wernicke sobre este difcil problema
distan de ser claras y, en mi opinin, siquiera coherentes, pues en un pasaje posterior (p. 23, loe. cit.) expres
su opinin de que la mera existencia del haz a-b sin
su inervacin era suficiente para garantizar la eleccin
de una impresin cinestsicacorrecta. La presentacin
que hace Wernicke no me ha permitido hacerme una
idea clara e inequvoca acerca de cmo podra concebirse que la mera existencia del haz de fibras, aun
sin que se asocie una inervacin, podra tener un efecto
31

tan poderoso sobre el proceso motor del lenguaje; ni


de cmo una inervacin colateral, si es que efectivamente tiene lugar, puede. manifestarse; ni tampoco de
si el centro b transmite el impulso a la articulacin
slo cuando el estimulo procedente del centro a ha sido
recibido; ni de si comienza a funcionar anticipadamente,
comete errores y los corrige mediante la excitacin del
centro sonoro de la palabra. Lichtheim debe de haber
advertido que Wemicke no haba podido explicar el
sntoma de la parafasia, porque defini mucho ms
concisamente las condiciones en las que no se presenta
parafasia. A su juicio, las imgenes auditivas de las
palabras tenan que estar intactas, lo mismo que su conexin con las impresiones de las palabras a travs de)
haz a-b. Si Lichtheim hubiera dado un paso ms,
habra tenido que suponer que el lenguaje era producido
slo por la va de las imgenes sonoras y el haz A-M,
ya que cualquier influencia reguladora de A sobre la
produccin del lenguaje por la va de A-M es enteramente intil si slo se cumple despus que las palabras
han sido emitidas por M; obviamente, el lenguaje no
se produce antes que este impulso haya sido recibido en
M, y todas las dificultades se disipan si dejamos de lado
la suposicin superflua de que para el lenguaje es necesario un estmulo especial desde los "conceptos" a M.
Sea esto lo que fuere, segn Wemicke y Lichtheim el lenguaje espontneo en la afasia sensorial
(destruccin de A) $e convierte en parafsico porque
han sido destruidas las imgenes sonoras en A, que
normalmente tienen una funcin reguladora. Esperaramos que el cuadro clnico fuera diferente cuando
estas importantes imgenes sonoras permanecen intactas y slo se destruye el haz de fibras que las conecta con B. Esta diferencia nos convencera de que
las lesiones de los haces de fibras tienen un significado
diferente del de las lesiones de los centros, y de que las
imgenes estn contenidas slo en estos ltimos y no
en los primeros. Tendramos que suponer que las imgenes sonoras intactas ejercen su influencia sobre el
habla mediante el rodeo por la va de los "centros
conceptuales" de una manera similar a la que hemos
considerado antes al analizar la repeticin. En la afasia
de conduccin de Wernicke el centro est intacto, pero
32

las fibras de asociacin estn interrumpidas, y a pesar


de ello el rodeo no tiene lugar. La interrupcin de A-M
tiene el mismo efecto que la destruccin de la propia A,
es decir, la parafasia del lenguaje espontneo. Esto es
una prueba ms de que la afasia de conduccin de
Wernicke es insostenible. Si suponemos que la interrupcin de a-b (A-M) no puede ser compensada mediante
algn rodeo de la inervacin, la incapacidad para repetir sera inevitable. Si, empero, admitimos la posibilidad de ese rodeo, la parafasia no tendra que producirse. El examen de todas las afasias de conduccin
postuladas por Lichtheim y de otros trastornos de la
lectura y la escritura no provocados por lesiones en los
centros, lleva a las siguientes conclusiones: la destruccin de uno de los as llamados centros se produce
slo mediante la interrupcin simultnea de varios haces
de fibras; toda hiptesis de una lesin central puede ser
reemplazada por otra basada en una lesin de varios
haces, sin abandonar por ello la teora de la localizacin de las funciones psquicas en las reas de los
centros.
Como me siento bastante aislado al sostener que
el pretendido rango psicolgico del centro del lenguaje debera manifestarse de alguna manera en los sntomas de los trastornos del lenguaje, me apresurar
a remitirme a un trabajo breve pero significativo de
de Watteville,17 quien expres una lnea de pensamientos muy similar. "Hemos formado la idea", escribi, "de
que esos centros son lugares de almacenamiento donde
se preservan las distintas imgenes motoras y sensoriales de la memoria. Por otra parte, no debemos buscar
el sustrato fisiolgico de esta actividad mental en esta
o aquella parte del cerebro, sino que tenemos que considerarlo como el resultado de procesos difundidos ampliamente por el cerebro. De estas dos premisas se sigue
que ciertas lesiones, cuyos sntomas groseros no difieren materialmente, tienen que diferir sin embargo en
sus efectos psicolgicos; tomemos dos casos de afasia
motora, uno de ellos provocado por la destruccin del
propio centro de Broca, el otro por la interrupcin del
haz centrfugo que se origina en l. En el primer
17 De Watteville, "Note sur la (:cite verbale", Progres Mdcal, 21 de
marzo de 1885.

33

caso, el paciente ha perdido el control de sus impresiOnes cinestsicas de las palabras; en el segundo, este
control ha permanecido sin ningn deterioro. El efecto
de la afasia sobre la inteligencia y vicerversa ha sido
analizado frecuentemente, pero, a pesar de algunas buenas observaciones sobre ambos aspectos, los resultados
estn llenos de contradicciones. No se deber esto a las
condiciones que hemos mencionado anteriormente? ..
Cremos estar justificados al suponer que si la afasia
ha sido causada por una lesin central, el paciente
tiene que haber sufrido tambin lesiones intelectuales,
lo cual no suceder necesariamente si solamente han
sido daados los haces de fibras.
.
No creo que nadie se haya tomado el trabajo de
llevar a cabo los exmenes necesarios para probar la
hiptesis de de Watteville; dudo que llegue a comprobarse que exista un deterioro intelectual ms serio asociado con la afasia "central" que con la afasia de conduccin.

34

III

Hemos tratado de establecer cules son los rasgos clni


cos que podran confirmar el supuesto significado psicolgico de los centros del lenguaje, y para lograr este
propsito sometimos la afasia de conduccin de Wernicke a un examen crtico. Al hacerlo as, descubrimos
ciertos hechos que suscitaron serias dudas acerca de la
correccin fundamental de un esquema basado principalmente en la localizacin, como son los de Wernicke
y Lichtheim. Pero no hay que pasar por alto, sin embargo, que ambos autores invocan, sin vacilar, factores
funcionales para la explicacin de los trastornos del lenguaje. Una presentacin que intentara explicar exclusivamente por medio de diferencias en la localizacin de
las lesiones la variedad de trastornos del lenguaje clnicamente observados, tendra que reducirse a postular
un nmero de centros y haces que funcionan independientemente y que estn igualmente expuestos a
quedar fuera de accin. Wernicke y Lichtheim tuvieron
que conceder que la funcin del centro motor M dependa no solamente de su integridad anatmica sino del
mantenimiento de su conexin con el centro sensorial A.
De hecho, Lichtheim hizo una observacin sorprendente,
que, de ser comprobada, reducira an ms el significado
de la localizacin. Plante la pregunta de si los afsicos
35

mo:ores poseen el
interior", es decir, si pueden l\:ccrdar el sonido de palabras que son incapaces
ele expresar. Les pidi qU(~ le apretasen la mano una
vez por cada ~;flaba de la palabra pedida, y comprob
que les era irnposible demostrar de esa manera su conocimiento de la palabra, Esta observacin puede tener
una profunda influencia sobre la concepcin del proceso del lenguaje, por la razn siguiente: el centro A
esb intacto, y su conexin con el resto de la corteza, indemne; la nica parte lesionada es M, el centro
de las impresiones cinestsicas de las palabras, y sin
embargo el paciente es incapaz, por causa de una lesin
circunscripta en la tercera circunvolucin central, de
hacer surgir el sonido de la palabra contenido en el
lbulo temporal, ni aun con la ayuda de alguna otra
actividad cerebral, como las percepciones visuales.
Desdichadamente, esta observacin, que debera ser
la piedra angular de una nueva teora de las afasias, no
ha sido comprobada an de manera que excluya toda
duda. En primer lugar, hay algunas objeciones que hacer
a la manera como Lichtheim se propuso demostrarla.
Su criterio para establecer si el paciente dispona del
sonido de la palabra fue la capacidad de ste para determinar el nmero de slabas de la palabra requerida,
pero puede suponerse que estos pacientes haban estado
habituados a encontrar ese nmero transfiriendo el
sonido al haz motor del lenguaje. En tal caso, la prueba habra sido inadecuada, porque implicaba la integridad precisamente de aquel haz que es destruido
por la afasia motora. Wysman ha planteado una objecin similar contra la validez de la prueba de Lichtheim. 1R
Pero existe an otra objecin: Lichtheim comunic
que no le haba sido posible aplicar su prueba en los
casos de afasia motora cortical tpica (con destruccin
de M) porque no tuvo durante algn tiempo a su disposicin casos puros de ese tipo. Comunic solamente
un caso de la as llamada afasia motora trascortical,
en el cual la prueba fue negativa, aunque se supona que
en este tipo de trastorno no est lesionado ni siquiera
M, sino solamente sus conexiones con B. Sin embargo,
demostrar despus que estos casos de afasia motora
18

\Vysman, "Aphasie und verwandte Zushinde" (Afasia y estados afines),

Deutsc}, Are/, f. klin, Med" vol. 47,

36

trascortical exigen una hiptesis diferente, que es compatible con la prdida de las imgenes sonoras. La
cuestin de si las imgenes sonoras existen en la afasia
motora, no parece an decidida. Aun as, no me atrevera a adelantar una teora de la afasia hasta poseer
conocimientos precisos sobre este punto.
Volvamos ahora a los otros dos argumentos en los
que basamos nuestro rechazo de la independencia funcional del centro M. 1) Si hubiera una conexin entre
M y B (haz para el lenguaje espontneo) que fuera
diferente de la conexin entre lVI y A (el haz que
posibilita la repeticin de las palabras escuchadas y el
habla correcta), tendramos que encontrar perturbaciones de la repeticin sin deterioro correspondiente
del lenguaje espontneo. Hemos establecido ms all
de cualquier duda que esto no sucede. Por consiguiente,
concluimos que estos dos haces son, de hecho, uno y
el mismo.
2') Una lesin en A o en el haz A-M causa un
trastorno del lenguaje que oblig a Wernicke y Lichtheim a aducir factores funcionales, pero sin permitirles, no obstante, explicar satisfactoriamente la presencia de parafasia en la afasia sensorial. Esta dificultad
tambin se resuelve si suponemos que existe solamente
el haz A-M, y que el lenguaje espontneo tiene lugar
solamente mediante imgenes sonoras (impresiones sonoras). Esta hiptesis es tanto ms sugestiva cuanto
que A-M es indudablemente el primer haz mediante
el cual el nio aprende a hablar. Wernicke supuso que
una vez que el habla mediante este haz se ha practicado suficientemente, entra en uso otro haz ms directo que no tena conexin con las imgenes sonoras.
Pero es imposible comprender de qu manera la prctica en el uso de un sistema de fibras podra llevar a
su abandono y a la eleccin de otro. Casi todos los escritores anteriores, incluso Kussmaul,19 insistieron en
que el lenguaje espontneo tena lugar por la misma
va que la repeticin, es decir mediante las imgenes
sonoras, y un autor ms reciente, Grashey,20 ha vuelto
a esta hiptesis. Nunca pude comprender los argumenKussmaul, Die Storungen der Sprache (Trastornos del lenguaje), 1877.
Grashey, "Ueber Aphasie und ihre Beziehungen zur \Vahrnehmung~,
i\reJ. f. Ps;chiatrie, vol. 16, lSS,S,
19

20

37

tos con los cuales Lichtheim, en su presentacin por lo


dems lcida, defiende contra Kussmaul su tesis de un
haz motor directo del lenguaje.
Si suponemos que la va para el lenguaje espontneo pasa por el centro sensorial A, el trastorno del lenguaje que resulta de una lesin de este centro asume
naturalmente un inters particular para nosotros. En
verdad, tenemos la impresin de que Wernicke y Lichtheim no le han hecho plena justicia al llamarlo "parafasia". Por parafasia debemos entender un trastorno
del lenguaje .en el cual la palabra apropiada es reemplazada por otra menos apropiada, la cual, no obstante,
conserva an cierta relacin con la palabra correcta.
Siguiendo al filsofo Delbrueck,21 podemos describir esas
relaciones de la manera siguiente: en la parafasia las
palabras de contenido similar, o vinculadas por su asociacin frecuente, se usan unas en lugar de otras, por
ejemplo, "lapicera" en vez de "lpiz", "Potsdam" en
lugar de "Berln". Adems, palabras de sonido similar
se usan equivocadamente unas por otras, como por
ejemplo "Butter" en lugar de "Mutter" o "Campher" en
lugar de "Pamphlet"; y, finalmente, si el paciente comete errores en la articulacin (parafasia literal), unas
letras son reemplazadas por otras. Es tentador diferenciar entre diversos tipos de parafasia de acuerdo con la
parte del aparato del lenguaje en el cual tuvo lugar el
error.
Se habla tambin de parafasia cuando dos palabras
que el hablante pretenda pronunciar se funden en una
formacin distorsionada, por. ejemplo, "Vutter" en lugar de "Mutter" o "Vater"; de comn acuerdo, las circunlocuciones mediante las cuales se reemplaza un sustantivo especifico por otro muy general (Dings, machine,
chose) o por un verbo, han sido tambin consideradas
como parafasia. Sin embargo, el trastorno del lenguaje de la afasia sensorial puede ir mucho ms all de
la parafasia. Hay afsicos que no emiten ninguna
palabra comprensible, sino que vierten una secuencia
interminable de slabas sin sentido o jergafasia (gibberish, jargon aphasia, de los autores ingleses). 22 En
21

Delbrueck, "Amnestillche Aphasie" (Afasia amnsica), Je,ulsche ZMtsch.

f. Naturwissensch. xx, Suplo \n, 1886.

Ross, On Aphll8ia.Londres, 1887 (tambin en: Manchester Medica1


Chronick).

22

38

otros casos, la pobreza de palabras con algn sentido


especfico, la abundancia de partculas, interjecciones
y otros accesorios gramaticales, y la frecuente repeticin de sustantivos y verbos son muy notorios. Una de
los pacientes de Wernicke, cuya afasia haba mejorado
considerablemente, emiti las siguientes frases en respuesta a un regalo que se le haba hecho: "Da lass ieh
mir viel vi el alles Mogliehe, was Sie nur haben gesehen.
eh danke halt viel liebes Mal, dass Sie mir das alles
gesagt. Na, dadanke ich vielmal, dass Sie mir das alles
gesagt. Na, da danke ieh vielmal, dass sie sind so gut
gewesen, dass sie sind so gtig gewesen". ("Aqu dejo para

m misma muchas muchas veces todo lo posible que usted


slo ha visto. Agradezco muchas veces que usted me
haya dicho todo esto. Aqu agradezco muchas veces que
usted haya sido tan bueno, que usted haya sido tan
bondadoso.") Recuerdo haber visto yo mismo un caso
de afasia sensorial en el Hospital General de Viena, una
seora E., que nos fue presentada como un caso de "confusin encefalftica"; su lenguaje mostraba las mismas
peculiaridades: pobreza de sustantivos, adjetivos y verbos; abundancia de todos los tipos restantes de palabras, y una tendencia a la reiteracin. Wernicke consideraba que el "vocabulario intacto con parafasia" era
caracterstico de la afasia sensorial. Creo que puede
describrselo ms correctamente como "pobreza de palabras con abundancia de impulsos del habla".
Sin embargo, si suprimimos el haz para el lenguaje espontneo, E-M, en el esquema de Lichtheim. cmo
explicaremos los casos de afasia motora trascortical que
Lichtheim tan fcilmente explic mediante la interrupcin precisamente de esta va? Estos son los casos en los
cuales el lenguaje espontneo es ,casi imposible, mientras que la repeticin, la lectura en voz alta (es decir,
hablar a partir de imgenes visuales), etc., subsisten sin
deterioros.
Afortunadamente podemos llegar a una comprensin de estos casos de una manera diferente. Heubner 23
public no hace mucho tiempo una importante observacin a la cual he de remitirme frecuentemente. Su
Heubner, "Ueber Aphasie" (Sobre la afasia), Schmidt's /ahrbcher,
1889, vol. 2~4, p. 220.

23

39

paciente haba perdido la capacidad de hablar espontneamente, pero retuvo la capacidad de repertir las
palabras que otros decan, y la de leer en voz alta. Haba
perdido tambin la comprensin del lenguaje hablado
y escrito. Los sntomas eran una combinacin de afasia
motora trascortical con afasia sensorial tras cortical.
Su caso no podra ser explicado apelando a una lesin
nica en el esquema de Lichtheim, sino ms bien por la
coincidencia de dos lesiones: una en el haz B-M y
otra en el haz B-A. Sin embargo, el examen postmortem revel un reblandecimiento cortical con una
localizacin sumamente interesante, por lo menos en
lo que concierne al rea sensorial del lenguaje; circundaba al rea de Wernicke en la primera circunvolucin
temporal, aislndola as del resto de la corteza en su
circunferencia posterior superior e inferior. Haba,
adems, un reblandecimiento cortical superficial, del
tamao de una lenteja, en el pie de la tercera circunvolucin frontal (figura 5).

Figura 5
El hallazgo postmortem en el caso de Heubner.

Estos hallazgos parecieron en un primer momento


corroborar el esquema de Lichtheim, pero si se los
considera con ms cuidado, es necesario convenir con
Heubner que la lesin en el rea motora del lenguaje
era demasiado limitada e insignificante para atribuirle
la "enorme y profunda perturbacin del lenguaje".
Adems estaba situada en la corteza, y de ningn modo
40

era trascortical, y si hubiera provocado trastornos, stos


hubieran intrferido nO'slo el lenguaje espontneo sino
tambin la repeticin .. El trastorno del lenguaje se
explica exclusivamente por la considerable lesin en el
rea sensorial, y vemos por este caso que el aislamiento
de los centros sensoriales respecto de sus conexiones
cerebrales, es decir la lesin sen..<;orial trascortical, puede
tambin provocar prdida del lenguaje espontneo. Esto
significa que el haz B-Mes idntico al haz B-A, o que
el lenguaje es producido slo por intermedio de las
imgenes sonoras.
Recordamos que Lichtheim, con la ayuda de su
prueba silbica, estableci en el caso de afasia motora
subcortical estudiado por l que el paciente era incapaz
de suscitar imgenes sonoras con ayuda de sus "conceptos". Si es lcito hacer alguna inferencia desde el
caso de Heubner al caso de Lichtheim, en el cual las
funciones del lenguaje estaban menos seriamente perturbadas, podemos presumir que en el primer caso la
lesin estuvo probablemente situada tambin en el rea
sensorial. Si esto fuera correcto, el resultado negativo
de la prueba de Lichtheim perdera el significado que
podra tener si la lesin en el rea motora del lenguaje
hubiera sido verificada.
El fundar una decisin a partir de un caso nico es
reconocidamente insatisfactorio, tanto ms que existi
una pequea lesin en el rea motora. Me he esforzado,
por 10 tanto, en buscar algunos otros casos de la as
llamada afasia motora trascortical con hallazgos postmortem, y he llegado a la siguiente inesperada conclusin: la prdida del lenguaje espontneo que no va
asociada con la incapacidad de repetir palabras percibidas. no indica por s misma una lesin del rea sensorial. Este sntoma, que es caracterstico de la afasia
motora trascortica1, puede encontrarse tambin en casos
con una lesin limitada exclusivamente al rea motora;
pero s610 en un caso podra describirse correctamente
la lesin como trascortical. En este caso (Magnan) 2.
se encontr un tumor que se haba originado desde la
superficie interior de la duramadre. Haba prolUerado
dentro del hemisferio izquierdo como una cuna, cuyo exMagnan, "On Simple Aphasia and Aphasia with Inooherenoo", Brain,
II, 1880.

24

41

tremo ms angosto haba penetrado en la tercera circunvolucin frontal izquierda y el tercio anterior del lmite
superior de la nsula. El paciente era incapaz de dar
informacin sobre s mismo, y slo poda pronunciar
palabras aisladas y slabas sin sentido; pero poda
repetir las palabras que se le decan.
En los otros dos casos en los cuales existan hallazgos postmortem, las lesiones estaban situadas en
la corteza motora misma. Se las podra llamar "trascorticales" slo si se empleara ,ese trmino con un
sentido que lo vuelve totalmente intil en la teora de
la afasia. En un caso, la lesin consisti en una hemorragia en el centro motor; en el otro haba sido causada
por un fragmento seo alojado dentro de ese centro.
Ambos casos fueron observados por Hammond,25 quien
los describi del modo siguiente:
Caso I. Cuando Harnmond,en el verano de 1857,
estaba acampando en las Montaas Rocosas con un
grupo de soldados y trabajadores, un mexicano fue
golpeado por un compaero de trabajo en la sien izquierda con un garrote, y se desplom inconsciente.
Cuando recuper la conciencia, haba perdido completamente la memoria para las palabras, pero no la
capacidad de articular. Era incapaz de lenguaje espontneo, pero poda repetir con articulacin correcta
las palabras que se le decan, siempre que se le dijeran
slo unas pocas por vez; por ejemplo, cuando Hammoneda de medio dlar, que afectaba al lbulo frontal
ests ahora?) repiti: "Como sien, sien sien", y luego
rompi a llorar. El paciente muri al otro da; el examen
postmortem revel una "hemorragia del tamao de una
moneda de medio dlar, que afectaba el lbulo frontal
izquierdo en su margen pstero-lateral" y una ruptura
de la arteria menngea media derecha.
El examen clnico de este caso llevado a cabo por
Harnmond difcilmente puede haber sido exhaustivo;
agreg a su informe: "En esa poca no le atribu ninguna especial importancia a la lesin de la circunvo!ucin frontal izquierda. Slo despus de la discusin
~~ I1ammond, A Treatise on tlle Viseases oi the Neroous System, Londres, 1882, 7'1- edicin.
.. Las palabras en bastardilla son trascripcin Hteral del original ingls.

[N. del T.]

42

~n la Academia de Pans, en 1861, advert que la afasia


amnsica del paciente haba sido causada por la lesin".
Caso n. Durante el invierno de 1868-1869 Hammond vio a un hombre que algunos meses antes, mientras
trabajaba en una cantera, haba sido golpeado por una
mquina en el lado izquierdo de la cabeza. El paciente
pareca inteligente, entenda todo 10 que se le deca y
hacia los esfuerzos ms desesperados para expresarse,
pero era incapaz de proferir cualquier palabra, excepto
"s" y "no". Harnmond le pregunt: "Naci usted en
Prusia?" -"No"-. "En Baviera?" -"No"-. "En
Austria?" -"No"-. "En Suiza?" -"S, s, s, Suiza,
Suiza"-. Al dar esta ltima respuesta se rea y gesticulaba desenfrenadamente. Harnmond supuso que el
accidente haba provocado una fractura de la tabla
interna del crneo y que un fragmento seo estaba
presionando sobre la tercera circunvolucin frontal.
A propuesta suya, se efectu una trepanacin, y su
diagnstico result confirmado. En cuanto el paciente
se despert de la anestesia, su lenguaje estaba completamente restaurado. 2 &
En estos casos la afasia motora trascortical de
Lichtheim haba sido causada por lesiones que no
tenan absolutamente nada que ver con la interrupcin
de un haz B-M.
Al considerar ms de cerca estos casos, emerge
otro aspecto importante que podra tambin ser pertinente para otros trastornos del lenguaje. Es por todos
sabido que en la gran mayora de los casos la afasia
motora es causada por un reblandecimiento. Resulta
una coincidencia notable que en cada uno de los casos
anteriormente mencionados de la llamada afasia motora
trascortical, las lesiones fueran de naturaleza diferente,
excepto en el caso de Heubner, que mostraba una perturbacin sensorial. El caso principal de Lichtheim era
traumtico, y tambin 10 fueron los dos casos de Hammondo Finalmente, en el caso de Magnan, el trastorno
del lenguaje se debi a un tumor. 27
26 El informe que da Hammond sobre estos casos no es ms completo
que el que se da aqu. Lichtheirn, no obstante, c1asific el primer
caso como afasia motora trasoortical. Me atrevo a aventurar la misma
opinin respecto del segundo caso.
27 En el caso de afasia motora trasCOltical al que se refiere Lichtheim

43

Cuando las lesiones del cerebro ongman algn sntoma, pueden sacarse conclusiones respecto de la llJcalizacin de la lesin, mientras que el diagnstico de
los procesos patolgicos tenemos que conjeturarlo a
partir de circunstancias especiales del caso o del curso
de la enfermedad. Sin embargo, el aparato del lenguaje
se distingue por tener a su disposicin tal riqueza de
sntomas, que puede esperarse que revel,e, por el tipo
y el modo de la perturbacin de la funcin, no solamente el lugar sino tambin la naturaleza de la lesin.
Quizs algn da podamos diferenciar clnicamente las
afasias debidas a hemorragias y las afasias debidas a
reblandecimiento, y reconocer ciertos trastornos del lenguaje como caractersticos de procesos patolgicos
especficos que afectan al aparato del lenguaje.
Puede considerarse como algo bien establecido que
la presencia de la as llamada afasia motora trascortical
de ningn modo demuestra la existencia de una va
especial B-M para el lenguaje espontneo. Este tipo
de trastorno del lenguaje es causado por lesiones en el
rea sensorial del lenguaje o bien por afecciones especiales de la regin motora del lenguaje, de resultas de
lo cual el centro motor funciona a un nivel ms bajo.28
'Charlton Bastian,29 con cuya explicacin de la
llamada afasia motora trascortical estamos de acuerdo,
(caso de ,Fargue, citado por Kussmaul, p. 49 y en Nothnagel, TopischlJ
Diagnostik, p. 358) , se encontr un reblandecimiento en h sustancia
blanca adyacente a la tercera circunvolucin frontal izquierda. Nothnagel
neg que este caso probara por s mismo algo acerca del significado
de las lesiones subcorticalt"s en el origen de la afasia, ya que el paciente haba muerto veinte das despus de que se iniciara el reblandecimiento; en esa poca, sostena, no se podan descartar los efectos
remotos de la lesin sobre la tercera c:rcunvolucin frontal, que puede
aparecer anatmicamente intacta.
28 'La siguiente es una lista de los seis casos de afasia motora trascortical en los que se estableci la etiologa: 1) Lichtheim: contusin
traumtica de localizacin desconocida; 2) Farge: interferencia indirecta oon el rea motora del lenguaje por un reblandecimiento situado
en su vecindad; 3) Heubner: reblandecimiento en el rea de Wernicke;
4) :Magnan; tumor que afectaba el rea de Broca; 5) Hammond 1:
hemorragia traumtica sobre el rea de Broca; 6) Hammond II: inhibicin del rea motora del lenguaje por un fragmento seo alojado
en ella.
29 Charlton Bastian, "On Different Kinds of Aphasia", Brit. Med. ]owm.,
29 de octubre y 5 de noviembre de 1887.

44

distingue tres estados de Feduccin de la excitabilidad


de un centro. La reduccin mnima se manifiesta por
la incapacidad del centro para reaccionar a la estimulacin "volicional", aunque sigue reaccionando a la
estimulacin por asociacin con otro centro y a los estmulos sensoriales directos. Si la funcin se halla ms
seriamente perturbada, el centro slo reacciona a la
estimulacin sensorial directa y, por ltimo, en el nivel ms bajo de funcionamiento, tambin deja de producirse esta reaccin. En el caso de la afasia motora
trascortical habra que suponer pues que el centro
motor puede ser activado an por estimulacin sensorial directa, mientras que la volicin no tiene ya ese
efecto; y como este centro motor es estimulado siempre
por asociacin con el centro auditivo, la causa del cambio de excitabilidad puede estar situada en cualquiera
de ambos.
Nuestras consideraciones nos han llevado a atribuir
cierto tipo clnico de trastorno del lenguaje a un cambio
en el estado funcional del aparato del lenguaje, y no
a ulla interrupcin localizada de una va. Como este
paso es sumamente importante para toda la teora
de la afasia, queremos, para estar seguros de nuestras
premisas, volver a sealar que nos hemos visto obligados a dejar de lado la explicacin basada en la
localizacin debido a que los hallazgos postmortem
(Heubner, Hammond) no han logrado confirmarla. La
hiptesis formulada por Bastian y nosotros parece resultar sin dificultad del hecho de que la repeticin
invariablemente permanece intacta durante ms tiempo que el lenguaje espontneo. Ms adelante presentaremos observaciones que demostrarn tambin que la
actividad asociativa de un centro se pierde con menos
facilidad que la as llamada actividad espontnea.
La hiptesis de Bastian resulta a primera vista
algo desconcertante; parece imposible de conciliar con
un enfoque orientado al estudio de las lesiones localizadas y sus efectos. Puede argirse que la reduccin
de excitabilidad de un centro, por ser un estado puramente "funcional", no implica la presencia de una
lesin efectiva. Esto es correcto, y puede haber condiciones similares a la afasia motora tras'cortical que sean
resultado de un deterioro puramente funcional sin
45

lesin orgamca. Empero, si se considera la relacin


entre "lesin orgnica" y "perturbacin funcional", se
comprobar que gran nmero de lesiones orgnicas no
pueden manifestarse de otro modo que no sea mediante
perturbaciones de la funcin, y la experiencia muestra
que estas lesiones no tienen, de hecho, otro efecto.
Durante dcadas nos hemos esforzado por avanzar en
nuestro conocimiento de la localizacin de funciones
mediante el estudio de sntomas clnicos; hemos contraido el hbito de esperar que una lesin destruya
completamente cierto nmero de unidades del sistemfi
nervioso dejando completamente intacto el resto, porque solamente as, creemos, se puede hacer que la
experiencia clnica se adecue a nuestros prejuicios. Sin
embargo, son pocas las lesiones que cumplen estos postuldos. La mayor parte de las lesiones no son directamente destructivas y tienen un efecto perturbador
sobre un nmero de unidades nerviosas mucho mayor
que el de aquellas que son afectadas inmediatamente.
Adems, hay que tomar en cuenta el influjo que
una lesin slo parcialmente destructiva puede tener
sobre la totalidad del aparato afectado. Hay dos posibilidades imaginables, cada una de las cuales se da de
hecho. O al'gunas partes del aparato quedan fuera
de accin por obra de la lesin, mientras que las partes
intactas continan funcionando como siempre; o el
aparato reacciona a la lesin como un todo unitario,
y en tal caso no hay prdida de funciones parciales
sino una disminucin general de la funcin. A una lesin
incompleta responde mediante una perturbacin funcional que tambin podra ser causada por una lesin
no estructural. El aparato motor central para las extremidades superiores, por ejemplo, muestra ambos tipos
de reaccin: una pequea lesin en la circunvolucin
frontal ascendente puede provocar una parlisis aislada
de los msculos del pulgar. Pero, con mayor frecuencia,
tiene como resultado una paresia ligera de todo el brazo.
Aparentemente, el aparato del lenguaje muestra en
todas sus partes este ltimo tipo de reaccin a las
lesiones incompletas; responde a tales lesiones con una
perturbacin de la funcin. Por ejemplo, una pequea
lesin en el rea motora del lenguaje nunca producira la prdida de un centenar de palabras cuyo tipo
46

dependera solamente de la localizacin de la lesin.


Siempre puede demostrarse que la prdida parcial es
expresin de una disminucin general de la actividad
funcional de ese centro. Y no es obvio, dicho sea de
paso, que los centros del lenguaje se comporten de este
modo; sus reacciones a la lesin sugieren cierto modo
de concebir su organizacin que hemos de analizar ms
adelante.
Antes de abandonar el tema de la afasia motora
parece apropiado considerar dos puntos: si la afasia
motora trascortical es sntoma de un estado intermedio entre la normalidad y la prdida completa de excitabilidad, habra que esperar que se presentase cuando
la afasia motora se encuentra en va de remisin; es
decir, esperaramos que los afsicos motores pasaran
por una fase en la cual estn en mejores condiciones
para repetir las palabras escuchadas que para hablar
espontneamente. Creo que un caso descripto por Ogle 30
lo confirma. No he podido encontrar otros casos que
corroborasen mi expectacin. Me atrevo a decir que los
clnicos no han prestado atencin a este problema.
En segundo lugar, tengo que considerar una objecin~que sin duda se les ha ocurrido a todos los lectores:
si -el lenguaje espontneo tiene lugar mediante las imgenes sonoras a travs del recorrido B-A-M, cualquier
afasia sensorial tendra que tener como resultado la
prdida, y no slo la perturbacin, del lenguaje. Cmo
explicar que, por el contrario, en este tipo de afasia
el lenguaje siga siendo tan abundante, aunque incorrecto? No puedo hacer otra cosa que reconocer la
dificultad y plantear otra como rplica. Hay casos de
logopleja, es decir la prdida simultnea de la comprensin y de la expresin, en los cuales nuestra postulacin de la prdida del lenguaje espontneo en la
afasia sensorial parece cumplirse. Sin embargo, en estos
casos la incapacidad es causada por lesiones mltiples
y extensas que afectan tanto a las reas motoras como
las sensoriales. Dichos casos parecen seguir un curso
clnico caracterstico: el trastorno sensorial se remite,
y en una etapa posterior el paciente presenta el cuadro
de una afasia puramente motora. Puede suceder tam30 Citado por Bastian: "On the ,Vaxious Forros of Loss of Speech in
Cerebral Disease", Bm. and Foreign Med.-ChiT. Review, enero de 1869.

47

bin que el paciente muestre desde el comienzo una


afasia motora y el examen postmortem revele una
lesin que afecta no slo a la regin de Broca sino tambin gran parte de la restante regin del lenguaje,
incluida el rea de Wernicke. Kahler al comunic un
caso de este tipo, que dista mucho de ser raro, y coleccion casos similares en la literatura. La existencia de
casos con lesiones del centro sensorial pero sin sordera
verbal o por lo menos sin sordera verbal permanente
ha sido establecida fuera de toda duda, aunque toda
sordera verb~l tiene que ser relacionada con una lesin
de ese centro. De qu manera puede resolverse esta aparente contradiccin, es algo que por el momento no
estoy en condiciones de afirmar; pero creo que su esclarecimien to proporcionar tambin la respuesta a la
pregunta anterior de por qu la afasia no siempre
supone una prdida completa del lenguaje. Es importante tener presente que la extensin del centro A no
ha sido establecida de manera definitiva.
Hay casos de afasia sensorial sin ninguna perturbacin del lenguaje espontneo; casos con slo una
parafasia ligera y marcado empobrecimiento del lenguaje, y casos con distorsin del lenguaje que llegan
hasta la farfulla. Segn ABen Starr,32 es imposible
explicar estas variaciones por diferencias en la localizacin de las lesiones dentro del rea sensorial. Quizs
algunas observaciones que se presenten ms adelante
en este libro contribuyan a esclarecer esta dificultad.

Kahler, "Kasuistische Beitrage znr Lehre von der Aphasie" (Obse:rvaciones clnicas respecto de la teora de la afasia), Pry:ger med.
Wochensch., Nos. 16 y 17, 1885.
3~' AIIen Stfrrr, "The Pathology of Sensoly Aphasia, with an Analysis
of Fifty Cases in which Broca's Centre was not Diseased", Brain,
XII, 1889.
11

48

IV

La publicacin del trabajo de Lichtheim, que presentaba con tanta coherencia la teora de la afasia basada
en la localizacin, coincidi con una alocucin de
Grashey,33 que pronto fue saludada como una contribucin fundamental a la comprensin de la afasia,
aunque casi nadie ha seguido luego las orientaciones
all trazadas. El caso estudiado por Grashey no presentaba ragos especiales, excepto uno; el paciente era un
hombre de 27 aos, que de resultas de una cada haba
sufrido una fractura craneana; era casi completamente
sordo del odo izquierdo, haba perdido el sentido del
olfato y del gusto, poda ver con el ojo derecho slo
movimientos de la mano, mientras que la acuidad visual de su ojo izquierdo estaba reducida a dos terceras
partes y su campo visual se redujo. El facial y el
hipogloso, como tambin toda la musculatura del lado
derecho del cuerpo, estaban particos. Adems, el paciente tena un trastorno del lenguaje que inmediatamente despus del accidente mostr los rasgos de la
sordera verbal. Cuando Grashey pudo observarlo, su
Grashey, "Ueber Aphasie und hre Beziehungen zur W'ahrnemung~
(Sohre la afasia y su relacin con la percepcin), Archv f. P9IjOhfatrie,

S3

XVI, 1185.

49

lenguaje haba mejorado en gran manera y mostraba


solamente algunas de las perturbciones residuales comunes. El paciente poda hablar coherentemente, usaba
todas ,las preposiciones y conjunciones, y tambin algunos verbos y adjetivos sin dificultad; en el lenguaje
espontneo profera ocasionalmente sustantivos, pero
generalmente recurra a las circunlocuciones ("Dingsda"). Reconoca todos los objetos que haba conocido
antes de su enfermedad, pero era incapaz de designar
alguno por su nombre. La comprensin del lenguaje
hablado estaba intacta. Se sabe que la incapacidad de
emplear sustantivos en el lenguaje espontneo y de
nombrar objetos, aunque se los reconozca, es uno de los
sntomas ms comunes de la as llamada afasia amnsica, que autores anteriores distinguieron de la afasia
atxica. 34
La relacin de la afasia amnsica con los tipos de
trastornos de lenguaje que pueden atribuirse a interrupcin de las vas ha sido siempre un problema difcil.
H

palabra

eye

c;r

Figura 6
El esquema con cuya ayuda Grashey explic la perturbacin ele fnncin
observada en su paciente.
A: centro para las imgenes sonoras; B: centro para las imgenes ele
objeto; C: centro para los smbolos, es deciT, letras manuscritas e
impresas, palabras y numerales; D: centro para las impresiones cinestsicas del lenguaje articulado; F: ncleo de los nervios que sirven para
la fonacin y la articulacin; G: centros para las impresiones cinest.ieas de los movimientos de la escritura.; H: ncleos de los nervios
motores que sirven 'para los movimientos ele la escTitura.

La distincin entre afasia amnsica y atxica fue propuesta por


Sanders en 1866.

50

Ello no es sorprendente, en la m.edida en que el concepto de afasia amnsica estaba basado en consideraciones psicolgicas, mientras. que el de las otras formas
lo estaba en consideraciones anatmicas. Lichtheim
consideraba incorrecto catalogar la afasia amnsica
junto con los otros trastornos del lenguaje. En su
opinin, era un concomitante comn de las afasias
tpicas y sus estados residuales; no era un sntoma
focal, y se presentaba en casos con procesos patolgicos ms difusos, tales como lesiones vasculares generalizadas, o como signo de la reduccin senil de las
funciones cerebrales.
La sugerencia de que los principios de localizacin
que han sido declarados de importancia suprema para
un tipo de trastornos del lenguaje no se apliquen a
otra clase, parece a primera vista poco convincente.
Grashey emprendi un anlisis de los sntomas de su
caso de afasia amnsica valindose del esquema que
reproducirnos en la figura 6. Consider la posibilidad
de que la va que va desde el rea de las imgenes
sonoras a la de las imgenes de objetos estuviera
intacta, mientras que la .Va que sigue la direccin
opuesta estuviera interrumpida. En tales condiciones,
el paciente podra haber sido capaz de relacionar
correctamente una palabra con el objeto adecuado,
pero incapaz de encontrar la impresin sonora para el
objeto que se le presentaba. Grashey descart esta hiptesis -lo que constituye un gran mrito suyo- con
las siguientes palabras: "Despus de todo, de esta manera podra explicarse cualquier sntoma... por lo
tanto, no qued satisfecho con la arbitraria insercin
y eliminacin de haces conductores, sino que examin
al paciente con mayor cuidado. Encontr que las funciones de los centros aparentemente normales estaban
considerablemente perturbadas". Su paciente mostraba
una notoria incapacidad de retener "imgenes de objetos, imgenes sonoras y smbolos" aun por tiempo muy
breve. Cuando se le mostraba un objeto que era capaz
de reconocer y se le peda despus de algunos momentos que lo tocase, olvidaba en el ntetin cul haba sido
el objeto que le haban mostrado; cuando se le decan
dos palabras sucesivamente, era incapaz de repetir la
primera si se le peda que lo hiciera; invariablemente
la habia olvidado, y retena solamente la segunda. Por
51

la misma razn, era incapaz de sintetizar y de perci.bir


como totalidades "imgenes de objetos, imgenes sonoras, impresiones tctiles y smbolos". Si el dibujo de
un objeto conocido por l era cubierto por un pedazo
de papel con una ranura en el medio, y si este papel
era desplazado de un lado a otro de manera que slo
resultaran visibles partes sucesivas de la imagen, le era
imposible combinar en un todo las impresiones visuales
de esas partes; sin embargo, cuando se quitaba el papel
poda inmediatamente ver y reconocer la imagen como
totalidad. Cuando se cubra de la misma manera una
palabra escrita o impresa y se le mostraban las letras
una tras otra, las lea una por una, pero era incapaz
de leer la palabra; cuando llegaba a la ltima letra,
haba olvidado las precedentes.
Grashey explic el trastorno del lenguaje de su
paciente mediante este deterioro general de la percepcin, sin postular una lesin localizada. Un objeto,
argument, puede percibirse visualmente aun cuando
se lo exhiba slo durante una breve fraccin de tiempo.
Sin embargo, l crea que una imagen sonora requiere
un lapso ms largo para ser perbida porque necesita
tiempo para constituirse a partir de estmulos su cecesivos. Aunque el tiempo concedido para la percepcin
visual de un objeto no pasara de 0,06 segundos, el objeto
poda ser percibido como totalidad, mientras que en
ese lapso la primera letra de la impresin sonora
correspondiente, es decir, de su nombre, poda percibirse. Sin embargo, las partes de las imgenes del
objeto y de las imgenes sonoras no se corresponden;
el sonido de la palabra "caballo" no tena relacin con
ninguna parte del objeto "caballo"; la imagen sonGra
tena que estar completa antes de que pudiera relacionarla con el objeto. "Por lo tanto, para que una
imagen de objeto pueda suscitar una imagen sonora,
aqulla tiene que estar completa y persistir durante
un tiempo suficiente para posibilitar que emerjan las
partes sucesivas de la imagen sonora. Si el tiempo concedido para la exhibicin de la imagen del objeto
'caballo' disminuye por debajo de 0,06 segundos, solamente puede ser suscitada una fraccin, es decir, una sola
letra, de la imagen sonora. Si, en cambio, se trata de
52

hacer surgir una imagen del. objeto a partir de la


imagen sonora, ninguna parte de la imagen sonora
emergente puede suscitar una parte de la imagen visual
del objeto, porque las partes de la imagen no se corresponden recprocamente. La tmagen sonora tiene que
estar completa y persistir un tiempo suficiente para
permitir que emerja la imagen del objeto." Como la
imagen del objeto requera slo un momento para
emerger, bastaba una imagen sonora de muy breve
duracin.
Grashey lleg a la conclusin de que uno y el
mismo trastorno poda alterar la transicin desde las
imgenes de objeto a las imgenes sonoras, mientras
que la transicin de las imgenes sonoras a imgenes
de objeto permaneca inalterada. Nosotros aadiremos:
sin suponer una lesin e nningn haz o centro.
El paciente de Grashey mostraba an otra peculiaridad. Poda recordar los nombres de los objetos
escribindolos, pero slo cuando se le permita al mismo
tiempo mirar el objeto. Lo miraba y anotaba la primera
letra del nombre, lea esta letra y la repeta varias veces; luego miraba nuevamente al objeto, escriba la
segunda letra, pronunciaba las dos primeras letras y
prosegua as hasta que haba pronunciado la ltima
letra y con ella el nombre deseado. Este peculiar procedimiento podra explicarse satisfactoriamente por una
duracin anormalmente breve de cada una de las percepciones si supusiramos que el anotar y leer las letras
era un medio de fijar las percepciones huidizas. Grashey
concluy justificadamente de esta observacin que las
partes sucesivas de las imgenes sonoras, de las imgenes quirocinestsicas y visuales se correspondan
recprocamente, y que su asociacin poda ayudar a
suscitar la palabra aun cuando la duracin de cada
una de las percepciones hubiera declinado considerablemente.
Por lo tanto pareci comprobado que haba casos
de afasia en los cuales no era necesario suponer ninguna
lesin localizada y cuyos sntomas podan atribuirse
a una alteracin de una constante fisiolgica en el
aparato del lenguaje. La "afasia de Grashey" pudo
distinguirse claramente de las afasias descriptas por
Wernicke y Lichtheirn y causadas por lesiones loca53

!izadas. Pareci posible que el descubrimiento de nuevos mecanismos funcionales distintos de la reduccin
del tiempo de exposicin a las impresiones sensoriales
pudiera tener como resultado un esclarecimiento de
otras formas de "afasia amnsica".
Sin embargo, el mismo Wernicke 35 someti el anlisis de Grashey a una crtica incisiva y demoli sus
premisas bsicas. Seal que la imagen sonora no es
percibida como una secuencia de letras. El sonido de
la palabra es una totalidad, que slo en etapas posteriores de la vida puede ser desmembrada en sonidos de
letras para satisfacer los requerimientos de la escritura.
Tampoco dej de ver Wernicke otra grave objecin
contra la hiptesis de' Grashey: si el paciente haba
construido el sonido de la palabra a partir de los sonidos de las letras constituyentes, su audicin no poda
haber estado en mejores condiciones que su capacidad
de leer y hubiera sido incapaz de comprender una sola
palabra sin registrarla por escrito. Wernicke expres
esta objecin de la siguiente manera: "El mismo paciente que, cuando se le muestran varios objetos sucesivos o letras, olvida invariablemente las precedentes,
puede leer fluidamente, comprende todo lo que se le
dice y puede escribir al dictado. Para comprender una
palabra o frase, el sonido de varias letras y palabras
sucesivas, respectivamente, tiene que ser retenido por
el paciente un tiempo suficiente para posibilitar que
sus significados puedan ser aprehendidos. Por lo tanto,
las imgenes sonoras son retenidas en este caso durante
mucho ms tiempo que las imgenes visuales del objeto,
y el trastorno de la memoria se encuentra, en cierto
sentido, localizado, es decir, tiene que ver principalmente con el rea de la actividad visuaJ" (p. 470).
Observamos que Wernicke no pudo explicar el caso
de Grashey sin suponer una perturbacin funcional
localizada y seleccionada. Sin embargo, el nfasis puesto
en la disfuncin visual no puede explicar satisfactoriamente las peculiaridades del caso de Grashey. Recordemos, adems, que Grashey estableci que las imgenes sonoras eran, tambin, de una duracin extraordiWemicke, "Die neueren Arbeiten ber Aphasie" (Estudios recientell
sobre la afasia), Fortschr. d. Meda;m, 1885, p. 824; 1886, pp 371
Y 468.

85

54

nariamente breve en el caso por l estudiado. Adems,


si la duracin de las imgenes sonoras no se hubiera
reducido marcadamente, sera imposible comprender
por qu razn el paciente necesitaba fijarlas, mediante
la escritura y la lectura, una vez que haban emergido;
debera haber llegado a la totalidad de la imagen sonora sin ayuda especial si la percepcin del objeto era
renovada con suficiente frecuencia.
.
El caso de Grashey, pues, requiere una explicacin
diferente, y espero que la que presentaremos aqu resulte inobjetable. La reduccin general en la duracin
de la impresin sensorial no puede, obviamente, tener
como resultado un trastorno del lenguaje de la misma
ndole que los que estamos considerando. Rieger 36 examin cuidadosamente un paciente con un trastorno de
la memoria muy similar, provocado tambin pt)r un
trauma, y prest debida atencin al lenguaje del paciente. Este tena dificultad en encontrar sustantivos
y adjetivos en el lenguaje espontneo y para proferir
los nombres de los objetos Que se le presentaban necesitaba ser constantemente incitado. Slo lograba hacerlo despus de un largo intervalo, que no empleaba
para construir las palabras deletrendolas, sino que stas eran oroferidas ex'plosivamente. Todo esto indica
que en el caso de Grashev existi presumiblemente
una lesin localizada, adems del deterioro de la memoria, y que la lesin estaba situada en el centro para
las imgenes sonoras. El caso presentaba un ejemplo
del segundo de los niveles de reduccin de la excitabilidad establecido por Bastian, que aparece cuando un
centro deja de responder a la estimulacin normal, es
decir volicional, pero sigue reaccionando a la asociacin
y a la estimulacin sensorial. En el caso estudiado por
Grashey, el centro para las imgenes sonoras no poda
ser ya estimulado directamente mediante las. asociaciones de objetos, pero permita an la conduccin de
los estmulos a las imgenes visuales de las palabras
asociadas con la imagen sonora. De esta primera, la pri36 Rieger, Beschreibung einer lntelligenzstorung infolge einer Hwnoorletzung f1ebst einem Entwurf zu einer aUgemein anwendbal'en Methode
der InteUigenzprfung (Descripcin de un trastorno de la inteligencia
debido a una lesin cerebral, junto con ,un diseo pllll"a un mtodo
aplicable generalmente para medir la inteligencia), Wiesbaden, 1888.

55

mera parte (letra) poda ser reconocida durante la fraccin de tiempo en que haca efecto el estmulo que surga
del objeto visto; mediante la repeticin de ese proceso
emergan las partes. Las letras de la imagen visual de
la palabra as reunidas suscitaban la imagen sonora
que no poda ser activada por las asociaciones del objeto
exclusivamente. Mi interpretacin est slidamente apoyada por el hecho de que el paciente de Grashey padeci
inicialmente de sordera verbal, lo que supone la presencia de una lesin grosera en aquella misma rea
en que una lesin moderada explicara el trastorno del
lenguaje descripto por Grashey. Sigo siendo, por supuesto, de la opinin de que la parte auditiva del aparato del lenguaje reaccion en su totalidad a esta lesin,
de la misma manera como 10 hizo en la afasia motora
trascortical analizada anteriormente.

Casos como el descripto por Grashey se conocan desde


antes. Un paciente, sobre el cual Graves escribi una
comunicacin,37 despus de un accidente vascular cerebral perdi la memoria para los sustantivos y adjetivos, pero poda recordar sus primeras letras con
infalible certeza. Comprob que le era til hacer una
lista alfabtica de los sustantivos usados ms comnmente, y la llevaba siempre consigo. Cuando le pedan
una palabra, la buscaba por su primera letra; una vez
reconocido mediante la imagen visual de la palabra
el sustantivo que buscaba, le era posible pronunciarlo
siempre que mantuviera fijos los ojos en la palabra
escrita. No bien cerraba su libreta, olvidaba la palabra.
Es evidente que tambin este paciente poda encontrar
las palabras que le faltaban estableciendo una asocia~in con las imgenes visuales de esas palabras.
En el estudio de los trastornos del lenguaje se ha
observado a menudo que, para que se produzca el lenguaje, la actividad de un centro necesita ser ayudada
por la actividad de otro asociado con ella. El centro visual (rea de las imgenes de las letras) muestra esta
necesidad con suma frecuencia, y en tales casos es imposible escribir a no ser que cada una de [as letras sean
37

Citado por Bateman, On Aphasia or Loss of Speech ... , Londres, 1870.

copiadas, o trazadas en el aire. Westfal fue el primero


en comunicar esta observacin en un paciente afsico
que poda leer slo cuando al mismo tiempo ejecutaba
los movimientos de escribir. En las Nuevas lecciones de
Charcot,38 que he traducido recientemente, encontramos
la historia completa de otro paciente con ceguera verbal que se vala de idntico mecanismo. Por consiguiente, las afasias no hacen otra cosa que reproducir un
estado que existi en el curso del proceso norma,l de
aprendizaje del habla. Mientras somos an incapaces
de leer con fluidez, tratamos de asegurar las imgenes
visuales de las palabras suscitando todas las otras imgenes asociadas con ellas, y de la misma manera, cuando
aprendemos a escribir, solemos estimular las imgenes
sonoras y las imgenes motoras cinestsicas, adems de
las imgenes visuales de las palabras. Hay slo una
diferencia; cuando aprendemos estamos limitados por
la jerarqua de los centros que han comenzado a funcionar en pocas diferentes; primero el sensorial-auditivo,
luego el motor, luego el visual y finalmente el grfico.
En Ilos casos patolgicos, sin embargo, el centro que
menos ha sufrido es aqul cuya ayuda se busca en primer trmino. Los casos estudiados por Graves y Grashey
eran peculiares solamente en cuanto que el centro de
las impresiones sonoras (imgenes) necesitaba el apoyo
de centros que en otras condiciones dependen de l.
Aunque el estudio de Grashey no ha resultado tan
importante para la elucidacin de la afasia amnsica sin
lesiones localizadas como pareca al comienzo, puede an
reivindicar un valor permanente en virtud de varios hallazgos subsidiarios. Fue el primer estudio que investig
la relacin mutua de los centros del lenguaje y su dependencia respecto del centro de las impresiones sonoras, y el
primero que nos permiti vislumbrar el complicado y a veces tortuoso curso de las asociaciones que sirven de base
a los procesos del lenguaje; finalmente, al demostrar que
la lectura se lleva a cabo deletreando, estableci el enfoque correcto para la evaluacin de los trastornos de
la lectura. En cuanto a este ltimo aserto, puede ser
Charcot, Neue Vorle.sungen ber die Krankheten des Nervensystems (Nuevas conferencias sobre las enfermedades del sistema nervioso, especialmente sobre la histeria), traduccin ele Sigmunel Freud,
Viena, 1886, p. 137.

38

57

necesaria una restriccin. Es probable que para ciertos


tipos de lectura, especialmente de algunas palabras, la
imagen objetal de la palabra completa contribuya a su
reconocimiento. Esto explica que algunas personas, que
son "ciegas para las letras", es decir, incapaces de leer
letras aisladas, puedan no obstante leer sus propios
nombres 'Y algunas palabras muy familiares para ellas,
tales como el nombre de una ciudad o un hospital, y
que una paciente de Leube 39 pudiera ocasionalmente
pronunciar, no bien se la retiraba de su vista, una palabra que haba intentado deletrear en vano, es decir, no
bien se pona fin a sus intentos de deletrearla. Leube propuso la hiptesis de que en este caso la imagen objetal
de la palabra impresa o escrita se haba grabado ya en
ese momento con suficiente profundidad como para ser
leda como un todo.

Nuestro punto de partida fue una concepcin de los


trastornos del lenguaje segn la cual algunas formas de
afasi.~ podan explicarse exclusivamente como efecto de
las lesiones circunscriptas de los haces y centros. mientras que las restantes podan ser comprendidas cabalmente como cambios funcionales en el aparato del lenguaje. Seal:bamos que en el caso de la afasia motora
trascortical no era aplicable solamente la primera explicacin, y que haba que suponer cambios funcionales
en este trastorno especfico. Por otra parte, una evahtacin crtica del easo de Grashey nos llev a la conclusin de que la afasia amnsica no poda explicarse sin
suponer una lesin localizada. Propusimos conciliar estas suposiciones aparentemente incompatibles mediante la hiptesis de que los centros del aparato del lenguaje reaccionaban como totalidades a las lesiones parci~les alterando la funcin, y adoptamos como tales
modificaciones de funciones los tres niveles de reduccin de la excitabilidad establecidos por Bastian; es
decir que un centro puede: 1) dejar de ser capaz de excitacin; 2) ser excitable solamente por la estimulacin
sensorial, y 3) ser excitable en asociacin con otro cen39 l.eube, "Ueber eine eigentmliche 'Forro von Alexie" ( Sobre una
forma peculiar de alena) , Zeitsoh. f. Klin. Medizin, XVIV, 1889.

tro. En cualquier caso d'e trastorno del lenguaje que se


presente esperamos encontrar una interrupcin de los
haces de fibras junto con una modificacin de la funcin. SUrge, pues, la cuestin de qu rasgos de una
afasia son atribuibles a una de las causas y cules lo
son a la otra. Nuestro enfoque requiere un concepto de
afasia que no est expuesto a las objeciones analizadas
anteriormente.

v
En uno de los captulos precedentes se seal que
la teora de Wernicke s obre los procesos del lenguaje
estaba basada sobre una hiptesis especfica respecto del
papel de los "centros" en la corteza cerebral, y que la
observacin clnica no haba podido comprobar algunas
anticipaciones que tal hiptesis justificara. Resulta ne
cesari o , pues , someter la teora de Wernicke a un escru
tinio ms e stricto. Segn este autor, existen en la cor
teza ciertas reas bastante bien definidas, como las de
Broca y Wernicke, cuyas clulas nerviosas contienen las
imgenes (o impresiones) esenciales para el proceso del
lenguaje. ' E stas imgenes son residuos de impresiones
que llegan al cerebro a travs de los nervios visuales
o auditivos, o que se originan como sensaciones de iner
vacin o de percepciones de movimientos efectuado s en el
acto de hablar. Segn tengan origen en una u otra de
estas fuentes, se a grupan en la corteza cerebral: se su
pone que un rea contiene todas las "imgenes sonoras
de las palabras", o tra todas las "imgenes o impresiones
glosocinestsicas de las palabras", etc. Estos centros cor
ticales estn interconectados mediante haces de fibras
blancas (fibras de asociacin), y entre los centros se
extiende un territorio cortical no ocupado, es decir, los
"hiatos funcionales" de Meynert. Con este ltimo tr60

mino hemos introducido parte de la.'i enseanzas de


Meynert en los conceptos' de Wernicke. Wernicke. que
nunca deja de mencionar que su teora de la afasia es
solam ente una aplicacin de las enseanzas bsicas de
Meynert, tendi inicialmente a desviarse de ellas en sus
trabaj os sobre los centros del lenguaje. En su ensayo
sobre el sndrome afsico, consideraba an como rea
del lenguaje el total de las circunvoluciones que rodean
la cisura de S i lvi o; posteriormente, empero, en su texto
sobre las enfermedades del cerebro, p resenta como cen
tros del lenguaje slo partes de la primera circunvolu
cin f ront a l y primera temporal (figura 7).

lJl

/
Ir

)/-f
(
f
/1

Textbook of the Diseases of


Figura 7

De \Vernicke,

t/e Braill, vol. 1, p. 206.

Figura XX, esquema del mecanismo cOliical del ,lenguaje. e: suroo cen
tral; i: cisura interparietal; o: cisma parietal-occipital; k: ci.'iura occi
pital anterior; I-IlI: circunvoluciones frontales primera a tercera; xx: cir
cunvoluciones transiciona.les; x: Cfntro sensorial del lenguaje; xy: centro
motor del lenguaje; xy: haz de asociacin entre los dos centros del
lenguaje; ax haz auditivo; ym haz a los msculos del lenguaje.

A esta altura parece apropiado considerar la doctri


na de Meynert sobre la organizacin y las funciones del
cerebro. La p r ese ntacin que har aqu de ella y de las
objeciones que se han levantado contra ella ser sola
mente al pasar y esquemtica ; de n ing n modo podr
hacer justicia a su gran importancia. Pe ro un anlisis
co mpleto de estas teoras estara fuera del propsito de
este estudio que est c onceb ido para tratar solamente
las concepciones de la afasia. Pero como stas no pueden
ser consideradas independientemente de una teora ms

61

amplia de la actividad cerebral, no puedo dejar de to


car por lo menos el problema general de la funcin ce
rebral. La teora de Meynert sobre la organizacin del
cerebro merece ser designada como "crtico-cntrica".
En sus vastas especulaciones sobre las condiciones ana
tmicas, que son tan tpicas de l, Meynert expres la
opinin de que la corteza cerebral, debido a su situacin
superficial, era particularmente indicada para la recep
cin y retencin de todos los estmulos sensoriales.40
Compar tambin la corteza cerebral con un complejo
mecanismo protoplasmtico que se expanda adoptando
la forma de una cavidad sobre los objetos que quera
incorporar.41 De esta manera, el resto del cerebro apa
reca como un apndice y rgano auxiliar de la corteza
cerebral, y todo el cuerpo como un arsenal de instru
mentos sensitivos y de tentculos que le permitan in
corporar 'Y modificar la imagen del mundo externo.
Segn Meynert, todos los haces de fibras del cerebro
o entran o se originan en la corteza cerebral. Todas las
masas grises estn diseminadas dentro del rcorrido
que siguen estos haces para llegar al cerebro. ,La m
dula espinal deriva de la corteza cerebral mediante un
origen doble, que se revela en un corte transversal en
la regin de los pednculos cerebrales.42 El as llamado
pie del pednculo contiene los haces de fibras que tras
ladan los impulsos motores desde la corteza cerebral a
la periferia, como tambin las vas que sirven para la
recepcin de los estmulos sensoriales en la corteza. En
el pie del pednculo, pues, hay una proyeccin del cuer
po, en la medida en que ste depende funcionalmente
de la corteza.43 El as: llamado techo o calota del pe
dnculo, por otra parte, traslada a la corteza el conoci
miento de las actividades reflejas que se dan en la m
dula espinal y en el cerebelo, y con ellas los primeros
(La OTganizacin de la
corteza cerebral), Viertel;ahrsc/rft fr Psyc/iatTe, l, 1867.
41 Meynert, Ibdem, y Psychiatrie, p. 127.
42 Al hablar del origen cortical de la mdula espinal, Meynert se
refiri tanto a vas aferentes corno e fe rentes . Freud sigui ocasional
mente este uso en el presente libro [N. del T. ingls].
43 Meynert, "Studien ber die Bedeutung des zweifachen Rckenmarks
ursprunges aus dem Gehirn" ( Est udios sobre el significado del doble
origen de la mdula espinal en el cerebro), Wiener olead. Sitzungsber.,
LX, vol. n, 1869.

40 Meynert, "Der Bau der Grosshirnrinde"

62

estmulos para los impu lso s mot or es espont neos . Las


masas grises de l cerebelo, al estar ligadas tanto con la
mdula e spinal como con el aparato sensorial perifrico,
o son parte del aparato reflejo que est conectado con
la corteza a travs del techo, o interrumpen las conexio
nes cerebrales directas como ganglios del pie del pe
dnculo. ,El ncleo lenticular pertenece al ltimo gru
po; los tubrculos cuadrigminos y los tlamos pticos,
al primero. Los haces motores mediante los cuales la
corteza controla la musculatura esqueltica, se dividen
en tres partes que estn separada s por dos ncleos (n
cleo lenticular-caudado y materia gris de las astas an
teriores). Adems, los ncleos del puente y las fibras
arciformes brindan una conexin con el cerebelo que,
por otra parte, ha sido descuidada en el mapa del cere
bro trazado por Meynert.
De qu manera, pues, est representado el cuerpo
en la corteza cerebral que est conectada con la perife
ria mediante esos haces? Me ynert llama a esta repre
sentacin una "proyeccin", y algunos de sus comen
tarios indican que tiene ante la vista efectivamente una
proyeccin, es decir una representacin punto por pun
to del cuerpo en la corteza <f ere bral . As 10 sugiere la
frecuente analoga que establece entre la corteza cere
bral :y la retina. Esta ltima es un rgano terminal que
algunos autores han llamado una parte adelantada de la
corteza, mientras que morfolgicamente podra esperar
se que correspondiera a una parte de la sustancia gris
es p inal . El s ig uiente es uno de los varios pasajes que
sugieren que Meynert pens efectivamente en una pro
yeccin en el sentido estricto del trmino: "Es suma
mente improbable que cada uno de los haces de fibras
que representan los diferentes grupos de msculos , reas
de la piel, glndulas y vsceras estn suficientemente
d isperso s como para ser representados, mediante pro
yeccin, sobre la totalidad de la superficie de la corte
za"; 44 o: "Un corte transversal de los pednculos cere
brales contiene, por as decir, la totalidad del organis
mo, aunque sin los sentidos del olfato y de la vista".4
Sin embar go, otras partes de la docrina de Meynert
contradicen esa hiptesis , y dudo en atribuirsela. A pe

H
45

Meynert, "Bau del" Gmsshirnrinde", op. cit., p. 83.


Ieynert, "RckenmuTksursprung", op. cit., nota 43, p. 488.

63

sar de ello, difcilmente pueda dudarse de que Munk y


otros estudiosos que han aceptado los principios de la
doctrina de Meynert hayan propaga do ms o menos ex
plcitamente el concepto de una representacin com
pleta y topogrficamente exacta del cuerpo en la cor
teza cerebral.
Quiero ll amar la atencin sobre el hecho de que
los recientes progresos en la anatoma del cerebro han
eXigido considerables cambios en el concepto de la o rga
nizacin cerebral expuesto por Meynert y han infun
dido dudas sobre el papel que l atribuy a la corteza.
En particular, sus opiniones acerca d el curso de l a va
ms impor tante y mejor conocida que va desde la cor
teza c erebral hasta los msculos esqueletales han tenido
que ser sometidas a amplias revisiones. La primera su
posicin que debi abandonarse fue la de que el cuerpo
e striado era un ganglio dentro del haz motor. 1"os cl
nicos , acaudillados por Charcot, han mostrado que una
lesin de este ncleo afecta a la funcin motora sola
mente debido a su vecindad a la cpsula interna, mien
tras que las lesiones del ganglio que no afectan a la
cpsula interna no pueden producir parlisis. Werni
cke 46 ha demostrado que este as llamado ganglio de los
pednculos carece de toda conexin importante con la
corteza cerebral. Por consiguiente , e l primer internodo
ha sido excluido del curso del haz proyectivo d e Mey
nert. El estudio de las fases sucesivas de mielinizacin
confirm la concepcin de Wernicke y puso de manifies
to un nuevo hiato en l a concepcin de Meynert sobre la
estructura del cerebro. Flechsig pudo demostrar que la
va motora corre sin interrupcin desde la corteza a
travs de la cpsula interna hasta l legar a los pedncu
los y que no existe conexin en la protuberancia entre
la va motora y el cerebelo. El haz piramidal es con
siderado actualmente como la conexin directa entre
las astas anteriores de la mdula espinal y la corteza.
La idea de Meynert sobre la relacin del cerebelo con el
haz motor ha sido abandonada. De entre los grandes
ncleos subcorticales , s lo el tlamo ptico est conec
tado con la corteza cerebral; es atrfico en los casos de
malfo rmacin congnita de los lbulos cerebrales; pero
46

\Vernicke, Lehrburlz der Gehirnkrankheiten


dades del cerebro), 1880 a 1883, vol. 1.

64

(Texto de las enferme

el cuerpo estriado permanece intacto en los casos de


degeneracin lobar, mientras que se lo encuentra en
estado atrfico en los pacientes con atrofia cerebelosa
congnita. Por lo dicho, una gran parte del cerebro, es
decir, los cuerpos estriados, la protuberancia y el cere
belo pueden ser diferenciados, como un rgano de fun
cin desconocida, del resto del cerebro con el cual tiene
muchsimas conexiones, aunque evolutiva y funcional
mente es bastante independiente de l. Aunque la hip
tesis de Meynert acerca de los dos niveles de los pe
dnculos cerebrales es ya insostenible, no ha aparecido
en su lugar ninguna hiptesis alternativa. Si de algllIla
manera puede pensarse en un doble origen de la mdula
espinal, ello podra solamente significar que eXiste un
origen en la corteza y el tlamo (origen crtico-talmi
CO) y otro que es estriado-cerebeloso. La totalidad de la
organizacin del cerebro parece dividirse entre dos apa
ratos centrales, de los cuales la corteza es el ms re
dente, mientras que el ms antiguo est representado
por los ganglios del prosencfalo, 'que han mantenido an
algunas de sus funciones originales filogenticamente
antiguas. Otra parte importante de la teora de Mey
nert, es decir, la suposicin de un doble haz sensorial,
uno directo y el otro reflectorio, parece haber quedado
sin confirmacin. Las investigaciones efectuadas hasta
la fecha han mostrado que ningn haz de fibras llega
a otras partes del cerebro sin haber entrado en alguna
conexin con la sustancia gris de la mdula espinal o
estructuras similares, y que los haces reflejos se origi
nan siempre de fibras sensitivas.
Por consiguiente, la teora del papel dominante de la
corteza cerebral ha sido refutada. Por otra parte, algu
nos procesos anteriormente considerados como subcor
ticales son atribuidos ahora a la corteza. Surge la cues
tin acerca de cmo se encuentra representado el cuer
po en la corteza cerebral. Yo creo que la suposicin de
una proyeccin del cuerpo en la corteza, si se la toma
en su estricto sentido, es decir, de una imagen que es
completa 'y topogrficamente similar, puede ser recha
zada.
Me propongo tomar como punto de partida el con
cepto de Henle sobre la reduccin de las fibras a travs
de las masas grises Si se compara el nmero total de
.

65

fibras que entran en la mdula espinal desde la perife


ria, con el de hace s de fibras que salen de la mdula
para conectarla con el cerebro , el ltimo nmero resulta
ser slo una fraccin del primero. De acuerdo con el
c lculo de Stilling, en un caso 807.738 fibras de una
raz nerviosa corresponden a no ms de 365.814 fibras
en una seccin transversal de la mdula cervical supe
rior. Se sigue que la relacin de la m dula espinal con
el cuerpo es diferente de su relacin con las masas gri
ses del cerebro. Solamente en la mdula espinal , y en
reas grises an logas, existen efectivamente los prerre
quisitos para una proyeccin completa de la periferia de l
cuerpo. Por c ada unidad perifrica de inervacin existe
un rea correspondiente de materia gris en la mdula
espinal, y en el caso extremo un solo elemento nervioso.
Debido a la reduccin de las fibras de proyeccin a tra
vs de la sustancia gris de la mdula espinal , una uni
dad de sustancia gris que pertenece a un nivel superior
no puede ya corresponder a una unidad p erifrica , sino
que tiene que estar relacionada con varias de tales uni
dades. Esto vale tambin para la corteza cerebral , y es
por lo tanto adecuado emplear trminos diferentes para
estos dos tipos de representacin en el sistema nervioso
central. Si llamamos "proyeccin" al modo como la pe
riferia e st reflejada en la mdula espinal , su contra
p arte en l a corteza cerebral podra ser convenientemen
te llamada una " representacin", lo que implica que la
periferia del cuerpo e st contenida en la corteza cere
bral no punto por punto sino por fibras seleccionadas ,
con una diferenciacin menos d etallada.
Este simple argumento necesita ser ms elaborado
en una direccin diferente; no todas las fibras de la
seccin transversal superior de la mdula e spinal estn
al servicio de la conexin con la corteza c erebral. Una
p orcin considerabl e , especialmente aquellas que for
man las vas cortas , se agotan dentro de la sustancia
gris ventricular entre los ncleos del bulbo , mientras
que otra porcin entra en el cerebelo. Slo del haz pira
midal puede decirse con certidumbre que su tamao en
el cerebro es el mismo que en la mdula cervical , y este
haz es indudablemente una continuacin sumamente
reducida de las fibras que conectan los msculos del
cuerpo con la mdula espinal. Por otra parte , la reduc66

cin de las fibras de proyeccin no es tan grande como


podra parecer por estas consideraciones; si t om amos
el ejemplo de los haces p osteri ore s cierta proporcin
de sus fibras no llegan a la corteza, sino q ue en lugar
de ellas esta ltima recibe las fibras d el lemnisco, que
despus de distintas interrupciones en los ncleos de los
haces posteriores, el bulbo y l os tlamos, representan
fi nalm en t e los haces posteriores en la corteza cerebral
Se igno ra si l a s fibras del lemnisco son iguales en n
mero a las de los haces posteriores; probablemente son
mucho menos num ero sas Adems, el cerebro recibe del
cerebelo f ibras que podran co nsidera rse como un equi
valente de las conexiones cerebelosas de la mdula es
pinal. Es, por tanto , muy p osib le que la corteza cerebral
reciba p or lo menos tantas fibras desde la periferia, si
bien por caminos desviados, como se req u erir an para
la pro yecc in en la m dula e spin al
,

En la presentaci n de Meynert, hay an otro as pe cto


que no ha sido suficientemente escl a reci d o Para Mey
nert, que al desc ribi r las vas e s t princip al mente inte
resado en las co nexio nes corticales, una fibra o un haz
de fibras retiene su identidad aun d e sp u s de haber
atravesado un n mero ilimitado d e ncle os As lo indi
ca su frase: "la fibra pasa a trav s de una sustancia
gris". Esto naturalmente da lugar a la impresin de
que la fibra permanece idntica durante todo su largo
hasta la corteza independientemente del hecho de que
posiblemente haya entra d o en varias conexiones. Este
punto de vista es ya imp osib le de sostener. ,si observa
mos la manera como la m ielinizacin avanza paulati
namente desde un ncleo a otro y cmo para cada haz
de fibras aferentes e mergen tres o ms haces eferen
tes desde un solo ncleo, estas masas grises, y no los
haces de fibras, parecen ser los rganos del cerebro. Si
seguimo s el curso de un h az sensorial aferente tal
como lo conocemos, y si consideramos como caracters
ticas sus frecuentes interrupciones en los ncleos grises
y su arborizacin a travs de ellos,47 no podemos sino
suponer que el si gnific a d o funcional de una fibra ha
cambiado a lo largo de su c ami n o hacia la corteza cere.

47 Vanse las investigadones de Edinger, Bechterew y del autor de


de los haces posteriores y del nervio amli
tivQ.
este libro sobre el curso

67

bral cada vez que emergi de un ncleo. Tomemos uno


de los ejemplos mejor conocidos; una fibra del nervic
ptico traslada una impresin retiniana al tubrculo cua
drigmino anterior; aqu termina,48 y en su lugar otra
fibra va desde este ganglio a la corteza occipital. Sin
embarg'o, en la sustancia gris del tubrculo cuadrigmi
no las impresiones retinianas se asocian con una im
presin cinestsica oculomotora; es sumamente posiblf.
que la nueva fibra situada entre el tubrculo cuadrig
mino y la corteza occipital no est transportando ya un
estmulo retiniano sino la asociacin de una o ms de
tales impresiones con impresiones cinestsicas. La com
plejidad de este cambio en el significado funcional de
las fibras tiene que ser an mayor en las vas de con
duccin que estn al servicio de las sensaciones drmi
cas y musculares; no conocemos an mucho acerca de
los elementos que contribuyen a los cambios funciona
les que sufren los estmulos conducidos. 8910 podemos
presumir que los haces de fibras, que llegan a la corteza
cerebral despus de haber pasado por otras masas gri
ses, han mantenido alguna relacin con la periferia del
cuerpo, pero ya no reflejan una imagen topogrficamen
te exacta de l. Contienen la periferia del cuerpo de la
misma manera que -para tomar un ejemplo del tema
que nos interesa aqu- un poema contiene el alfabeto,
es decir una disposicin completamente diferente que
est al servicio de otros propsitos, con mltiples asocia
ciones de los elementos individuales, en las que algunos
pueden estar representados varias veces y otros estar
totalmente ausentes. Si fuera posible seguir en detalle
la reordenacin que tiene lugar entre la proyeccin es
pinal y la corteza cerebral, posiblemente encontrramos
que el principio subyacente es puramente funcional y
que las relaciones topogrficas se mantienen solamente
en la medida en que se ajustan a las necesidades de la
funcin. Como no existe indicacin de que este reorde
namiento se revierta en la corteza cerebral para produ
cir una proyeccin topogrficamente completa, podemos
suponer que la representacin de la periferia del cuer-

48 Vase Darkschewitsch, "Ueber die sogennanten primaren Opticuscen

tren und ihre Beziehung zur Grosshirnrinde" (Investigaciones sobre los


a s llamados centros primarios del nervio ptico y su Telacin con la
corteza cerebral), Arch. f. Anat. u. Phys., 1886.

68

po en las partes s uperio re s del cereb ro , y tambin en la


corteza, no es ya topogr'fica sino slo funcional. Los
experimentos con animales oscurecen necesariamente
este hecho, porque no pueden revela r ninguna relaci n
que no sea top ogrfica. Sin embargo, creo que aquellos
que buscan seriamente un centro cortical par a el mscu
lo extensor largo del pul gar o nara los msculos rectos
del ojo, o par a la sensibilida d de cierta rea de la piel,
trabajan bajo una co ncepcin equivocada de la funcin
de la corteza, como tambin de las complicadas condi
ciones que hacen posible esta funcin.49
Tras esta digresin, volvemos ahora al problema
de la afasia. Recordaremos que. bajo la influncia de
las enseanzas de Mevnert, se ha desa rrollad o la teor a
de que el aparato del lenguaie est formado nor distin
tos ce ntros corticales: se supone que sus clulas con
tienen las imgenes de las palabras (conceptos de las
palabras o impres i ones de la s palabras): se dice (me
estos centros e st ll n separados por un territorio cortical
carente de funcin. v l i gado s recprocamente por los
haces asociativos. Ant todo puede plantearse la cues
tin de si esta suposicin es correcta, y aun permisible.
Yo no creo que 10 sea.
Vista la tendencia de perodos anteriores de la histo
ria de la medicina a localizar facultades mentales en 8U
totalidad. tal como l as define la te rminolo ga psicolgi
ca, en c iertas reas del cerebro. hubo necesariamente
de pa recer un :gran pro g res o cuando Wernicke declar
Que solamente los elementos psquicos ms simnles, es
decir. las distintas percepciones sensoriales. POdan ser
localizadas en la corteza , V aue las reas donde sto su
cede son las de las terminaciones centrales de los n er
vios sensoriales. .Pero no se comete acaso, en nrinc i pio,
un mi8mo error tanto cuando se intenta l ocal izar lln
concepto complicado como toda una fac ul tad o un ele
mento psquico? Se l us ti f i c a sumergir una fibra ner
viosa, que a lo lamo de todo su curso ha sido sl o una
estructura fisiole:ica suieta a m odi fic ac i ones fisiol
g-icas, con su terminacin en la p s i quis y dotar a esta
49 Quisiera sealar que este concepto de la representacin cortical del

cuerpo cueSltion las opiniones de Munk acerca de la proyeccin punto


por punto de la retina en el lbulo occipital, y que un estudio de las
hemianopias corticales tendrla 'que confhmarlo o refutarlo.

69

terminacin de una idea o recuerdo? Ahorll que se ha


recono c ido que "voluntad" e "inteligencia", etctera, son
trminos tcnicos psicolgicos que se refieren a estados
fis io lgi cos compl icados , podemos estar absolutamente
seguros de que la "simple impresin sensorial" sea algo
ms que otro de tales trminos tcnicos?
La relacin entre la c adena de sucesos fisiolgicos
que se d an en el sistema nerv ioso y los procesos m entales
probab lemente no sea de causa y efecto . Aqullos no ce
san cuando s t os comienzan; tienden a continuar, pero,
a par tir de cierto momento, un fenmeno mental co
r r es p onde a cada parte de la cadena o a varias par te s.
El proceso p squic o es, por lo tanto, paralelo al fisiol
gico, "un c oncomitan te dependiente".
Advierto claramente que los autores a cuyas opinio
nes me estoy oponiendo aqu no pued en ser culpados
de haber incurrido en errores irreflexivos en su enfoque
cie nt f i co . Lo q u e obviamente h an qu er ido decir es slo
que la modificacin f is io lg ica de la fibra nerviosa me
diante los estmulos sensoriales p roduce otra modifica
cin en las clulas nerviosas central es , que en ton ces se
convierten en el correlato fisiol gico del "concepto" (1
"idea". Como saben mucho ms acerca de las i deas que
acerca de las modificaciones fisiolg icas que si guen an
e st an do mal def inidas y poco conocidas, emplean la
frase e lptica : una idea est lo c aliza d a en la clula
nerviosa. Sin embargo, esta sustitucin lleva inmedia
tamente a la confusin de dos procesos que no necesitan
tener nada en comn uno con el otro. En psicologa, la
idea simple es para nosotros algo elemental. que pode
mos diferenciar claramente de su conexin con otras
id e as . Esta es la razn de q ue nos s in tam o s tent a dos a
presumir que su co r relato fisiolgico, es decir la mo
dificacin de las clulas nerviosas que se origina por la
estimu lacin de l a s fibras nerviosas, sea t ambi n algo
si mple y localizable. Tal inferencia, por supuesto, ca
rece de todo fundamento; las cualidades de esta modifi
cacin tienen que ser establecidas en s mismas e inde
pend ientemente de sus concomitantes p s icol gi co s. o
o Hugh1ings Jad<son ha prevenido con sumo nfasis contra tal con
fusin de Jo fsico con lo psquico en el estudi o del lenguaje: "En todos
nuestros estudios de las enfermedades del sistema nervioso tenemos
que estar en guardia contra la falacia de que lo que son estados fsicos

70

Cul es pues el correlato fisiolgico de la sim p le

idea que emerg e o v uelv e a emerger? O bviamente , nada


esttico, sino algo que ti.ene carcter de proceso. Este
proceso no es incompatible con la local izacin . Comienza
en un pun to especfico de la corteza y a p artir de all
se difund e por toda la cor te za y a lo lar go de ciertas
vas. Cuando este hecho ha tenido lugar, deja tras s una
modificacin , con la pos i bil idad de un recuer d o , en la
parte de la corteza afectada. Es muy dudoso que este
su ceso fisiolgico est asoc iado de al gn modo con algo
p s qu ico . Nuestra c onciencia no contie ne na da eme, d e s

d e el punto de vista psicolgico. pueda j ustif ica r el tr


m ino "imagen la tent e del recuerdo". Sin emb a r go, cada
vez que el mismo estado cortical vuelve a ser suscitado ,
el suceso p squico anterior emerge nuevamente comG
recuerdo. No tenemos, por supuesto , la menor idea acero
ca de cmo es posi b le que el tej ido animal pueda sufrir
tantas modificaciones diver sas y diferenciarlas. Pero
que es capaz de h a c er lo, 10 prueba el eiemnl0 de lo

e sp ermato zoides -n los cuales yacen latentes v listas


para des a rrol l a rse las m s vari adas y altam ente dife
renciadas m odific aciones .

Es posible, pues, dife re nciar el papel de la " p e r.


ce pcin " del papel de la "asociacin" en el proceso fi
siol gico concomitante? Obviamente no. " Perce p ci n" y
"asociacin" son t rminos mediante los cuales descri
b imos difere nte s a sp e ctos del mismo proceso. Pero sa
bemos que los fenmenos a los cuales se re f ieren estos
trminos son abstracciones de un proceso un i t a rio e in

di visible . No podemos tener una perce p cin sin asociar


la in m ed i A tamen te ; por ms taj antemente que separe
mo s los dos concepto s , en realidad p e rten ece n a un
p roc eso nico, el cual, partiendo de un solo punto f'e
difunde nor toda la corteza. La loca liza cin de los co
rrelatos fisiol gicos de la perce p ci n y la asoc i aci n e,
por lo tanto, idntica, y como la localizaci n de una
perce p c in no significa otra cosa Que la l ocal i z aci n de
su correl a to , nos es imposible contar con una localizalos centros in fe r i ores termina desvanecindos,' en estados psquicos I'n
centros superiores; que, por ejemplo, las vhraciones de los ner
vios sensoriales se convierten en sel1Sacione<, () que de una manera
u arra una idea produce un movimimto" (Bran, r, p. 306).
en

los

71

cin separada para cada uno de ellos. Ambos surgen del


mismo lugar y en ningn momento son estticos.
Mediante esta refutacin de la existencia de locali
zaciones separadas para .la ideacin y para la asocia
cin de ideas hemos descartado una razn importante
para diferenciar entre centros y vas de lenguaje. En
cada parte de la corteza que est al servicio del len
guaje tenemos que suponer procesos funcionales simi
lares, y no necesitamos apelar a los haces de fibras
blancas para la asociacin de las ideas dentro de la
corteza.

Hay un hallazgo postmortem que demuestra que


la asociacin de ideas tiene lugar mediante las fibras
situadas en la corteza misma. Me estoy refiriendo una
vez ms al caso estudiado por Heubner, que nos ha
enseado ya antes una importante leccin. El paciente
de Heubner mostraba la forma del trastorno del len
guaie Que Lichtheim llam afasia sensorial tr ascorti
cal y Que atribuv a la interrupcin de los haces de
fibras aue van dede el centro sensorial del lenguaje a
las reas que sirven para la asociacin de conceptos.
De acuerdo con su doctrina, haba que esperar en este
caso una lesin en la sustancia blanca subvacente al
centro sensorial. En vez de ello. el examen postmortem
revel un reblandecimiento cortical supe rf icial Que se
paraba el centro sem:orial, por lo dems intacto y Que
funcionaba normalmente. de la mavora de sus cone
xionf's corticales fuera del rea del lenguaie. Heubner
no de16 de dest acar la importancia de este hallazl!o.
v Pi ck 51 sac de l las mismas conclusiones Que nos
otros. a saber. Que los haces asociativos del lene:ua;e
paaban aparentemente por la corteza misma. Eso. nor
supuesto. no excluye la posibi li da d de aue haces aso
ciativos subcorticales contribuyan A. esta funcin.
Nuestra concepcin del anarato del len!'!Uaie su
frir una completA. transformacin cuando llee:uemos
finalmente a consi d era r la tercer a estinulacin de la
teor a de Meynert-Wernicke, es decir que las reas que
51

Pick, "Ueber die sogennante Re-evolution

(Hugh1ngs

Jackson) nach

ep:leptischen Anfallen nebst Bemerkungen ber transitorische Worttaub


heit" (Sobre la as llamada re-evoluci6n [Hughlings Jackson] despus
de ll!taques epilpticos, con observaciones sobre la sordera verbal tran

sitoria), Arch. f. Psychiat.,


72

XXII, 1891.

funcionan como centros. del lenguaje estn separadas


por "hiatos exentos de funcin". Una asercin como
sta, aparentemente basada en la anatoma pato16gca,
parece a primera vista inatacable. Sin embargo, si se
examina la manera como se infirieron distintos centros
a partir de los hallazgos postmortem, se hace evidente
que la anatoma patolgica es incapaz de decidir esta
cuestin. No hace falta sino echar una mirada al dia
grama en el cual Naunyn registr la extensin de las
lesiones en setenta y un casos de afasia. Las reas que
mostraban la mayor superposicin de lesiones fueron
consideradas como centros del lenguaje, es decir, como
las reas cuya integridad eM indispensable para que
el lenguaje funcionara normalmente. Pero puede ha
ber, sin embarg'O, otras reas corticales que tambin
estn al servicio del lenguaje, aunque su destruccin
puede ser tolerada ms fcilmente. Si tales reas exis
ten, no podremos detectarlas a partir del estudio de
las tablas de Naunyn. Posiblemente un trastorno del
lenguaje causado por la lesin de otras reas que no
son los centros del lengua;e puede deberse a un efec
to remoto que dichas lesiones e;erzan sobre los cen
tros: tambin es posible que las reas que en la tabla
aparecen menos frecuentemente afectadas sean tambin
centros del lenguaje, pero no indispensables y cons
tantes.
Volvamos ahora al problema de qu funciones han
sido asignadas a la as llamada corteza carente de
funcin situada entre y aparte de los centros del len
guaje. Meynert afirma claramente (PSlIchiatrie, p. 140):
"Se sigue que en los procesos fisiolgicos de la ocupa
cin de la corteza cerebral por las imgenes de la me
moria intervi..;ne un nmero creciente de clulas cor
ticales; de este proceso depende el desarrollo de la gama
de imgenes de las cuales dispondr el nio. Muy pro
bablemente, la receptividad de la memoria, que es la
base de todos los logros intelectuales, est limitada por
el nmero de clulas corticales disponibles." Puede in
terpretarse que esta ltima frase significa que no slo
el desarrollo intelectual durante la niez sino tambin
la adquisicin de conocimientos posteriores, como el
aprendizaje de una nueva lengua, depende de la ocupa
cin de reas corticales hasta ese momento no ocupa-

73

das, de una manera similar a la expansin de una ciu


dad cuando la gente se instala en reas que estn fuera
de sus murallas.
En una nota anterior, Meynert haba asignado la
tarea de hacerse cargo de las funciones de los centros
del lenguaje, en los casos de lesiones experimentales o
de otra ndole, a las reas no ocupadas que se encon
traban en su vecindad. Esta teora encontr apoyo en
experimentos llevados a cabo por Munk, cuyas hiptesis
haban estado basadas enteramente en las enseanzas
de Meynert.
Ahora que hemos puesto de manifiesto la orienta
cin que est en la base de la suposicin de los "hiatos
carentes de funcin" en la corteza cerebral, podemos
pasar a examinar su utilidad para la comprensin de
las afasias. Al hacerlo as vemos que sucede exactamen
mente lo opuesto de lo que hubiera debido esperarse de
acuerdo con la teora anteriormente mencionada. La
funcin del lenguaje presenta los ejemplos ms perfec
tos de nuevas adquisiciones. Aprender a leer y a escribir
es una de ellas, si se la compara con la actividad pri
maria del habla; esta adquisicin puede deteriorarse por
lesiones localizadas fuera de los centros del lenguaje
debido a que en estas actividades intervienen funciones
sensoriales adicionales, por ejemplo la visual y la qui
romotora. Pero si yo aprendo a entender y hablar di
versas lenguas extranjeras, o adquiero el conocimiento
del alfabeto griego o hebreo adems del que aprend
en primer trmino, o practico taquigrafa u otras ma
neras de escribir adems de mi escritura cursiva, estoy
adquiriendo capacidades que pueden requerir recuerdos
cuyo nmero es muchas veces mayor que el del lenguaje
originario; todas estas nuevas adquisiciones de la facul
tad del lenguaje estn obviamente localizadas en las
mismas reas Que conocemos como centros del primer
lenguaje aprendido. Jams sucede que una lesin org
nica provoque un deterioro que afecte a la lengua ma
terna y no al lenguaje adquirido posteriormente. Si en
el caso de un alemn que entiende francs los sonidos
verbales de este ltimo lenguaje tuvieran una localiza
cin diferente de la que tienen los sonidos verbales del ale
mn, tendra que suceder ocasionalmente que, de resultas
de un reblandecimiento cerebral, tal paciente dejara de

entender el alemn pero siguier:;t comprendiendo el fran


cs. De hecho lo que invariablemente sucede es 10 contra
rio, y esto se aplica a todas las funciones del lenguaje. Al
revisar el material casustico pertinente que, por des
gracia, es demasiado pequeo si se considera su gran
inters terico, slo pude encontrar otros dos factores
que determinan el carcter de los trastornos del len
guaje en el polglota: 1) la influencia de la edad de
adquisicin y 2) la de la prctica. Por regla general
estos dos factores operan en la misma direccin. Es im
portante observar que si difieren, el lenguaje adquirido
recientemente puede sobrevivir al que se ha usado du
rante ms tiempo. Pero la relacin entre ellos nunca
puede explicarse por una localizacin desusada sino slo
por los dos factores funcionales mencionados. Es obvio
que un nuevo conjunto de asociaciones puede sobrepo
nerse a las asociaciones ya establecidas que intervienen
en el habla; tenemos conciencia clara de este proceso
durante el lapso en que las nuevas asociaciones pueden
efectuarse slo con dificultad. El conjunto de asocia
ciones sobrepuestas es daado antes que el primario,
cualquiera fuere la localizacin de la lesin. Quiz no
exista un ejemplo mejor de hasta qu grado una modi
ficacin moderadamente severa del aparato del lenguaje
puede persistir a pesar de la lesin --contrariamente a
todas las teoras de localizacin de las ideas- que el
que he tomado de Hughlings Jackson. Este autor, sobre
cuyas opiniones he basado casi todos los argumentos
que vengo empleando para refutar la teora localizatoria
de las afasias, analiz el caso no inusual de un afsico
motor que, aparte del "s" o el "no", retiene un re
siduo de lenguaje que en s mismo representara una
actividad lingstica compleja. Este residuo consiste
frecuentemente en blasfemias enrgicas (Sacr nom de
Dieu, Goddam, etc.); Hughlings Jackson seala que aun
en las personas normales una expresin de este tipo
pertenece al lenguaje emocional y no al intelectual.
Pero en otros casos esta expresin recurrente no es una
blasfemia sino una frase de significado especial; podra
considerarse que es muy extrao que hayan escapado
a la destruccin general exactamente esas clulas o esas
huellas de la memoria. Algunos de estos casos, sin em
bargo, permitieron una interpretacin muy plausible.

75

Por ej emplo , un hombre que slo poda decir: "Quiero


proteccin", deba su afasia a una p elea en la cual ha
ba recibido un golpe en 1'1 cabeza que 10 dej incons
ciente. otro paciente tena este curioso residuo de len
guaje: "Lista comple ta " ; era un empleado que haba
sufrido un ataque inmediatamente despus de comple
tar laboriosame nte un catlogo. Estos ejemplos i ndican
aue tales expresio ne s son las ltimas palabras produci
das por el aparato del lenQ'uaje antes de la lesin, o qui
zs aun en una poca en la cual va exist a conciencia de
la i n m inen cia de la i ncan acidad . Me incl ino a explicar
la persiste ncia de estas ltimas modificaciones por su
inte nsidad si suceden en un momento de gran excita
cin interior. Recuerdo haber estado dos veces en peli
gro de muerte, y en los dos casos la. conciencia del pe
ligro se me present de un modo totalmente sbito. En
ambas ocasiones se nt : "Este es el fin", v a pe8ar de Que
en otras circunstancias mi le m! ' ua ; e interior s e realiza
lo con im!enes sonoras indistintas V m ov imie ntos
ligeros de lo s labios, en eas situaciones de peligro es
cuch dichas nalabras como si alguien me las estuviera
gr itan do al odo, y al mismo tiempo las vi como si es
tuvieran impr esas en un trozo de p ap el que flotaba nor
el aire.

Hemos rechazado las hiptesis de que el a pa ra to del


lenguaje est constituido por centros distintos separa
dos por reas carentes de funcin y de que las ideas
(recu erdos) que sirven para el lenguaje estn almace
nadas en ciertas partes de la corteza llamadas c entro s,
mientras que su asociacin es atendida exclusivamente
por haces subcorticales de fibras. Slo nos queda for
mular la opinin de que el rea del le n guaje es una
regin cortical continua dentro de la cual tienen lugar
las asociaciones y t ransmis iones que subyacen a las fun
ciones d e l lenguaje; son stas de una complejidad que
rebasa toda comprensin.
Cmo pu ede explicar esta teora la existencia de
los centros del lenguaje, especialmente de las reas de
Broca y Wernicke establecidas por la anatoma pato
lgica? Una mirada a la convexidad del hemisferio iz
quierdo nos esclarecer; la situacin de l os as llamados

76

centros del lenguaj e sugiere una explicacin que encaj a


bien en nuestra teora. Ests centros estn situados
lej os uno de otro ; segn Naunyn , se hallan situados en
la parte posterior de la primera circunvolucin tempo
ral, la parte posterior de la tercera circunvolucin fron
tal y la parte inferior del lbulo parietal donde el pliegue
angular se funde en el lbulo occipital; la localizacin
de un cuarto centro, el de la escritura , no parece estar
definitivamente establecida ( parte posterior de la cir
cunvolucin frontal media? ) . Estas reas estn situa
das de tal manera que entre ellas se encuentra una gran
regin cortical, es decir, la nsula con las circunvolu
ciones que la cubren ; la lesin de cualquier parte de
esta rea probablemente va asociada siempre con tras
tornos del lenguaj e. Aunque la extensin de esta rea
no puede ser delimitada exactamente a partir del rele
vamiento de las lesiones encontradas en los casos de
afasia, se puede no obstante decir que los as llamados
centros del lenguaj e forman las partes distantes de la
zona del lenguaj e que nosotros hemos supuesto, y que
los trastornos del lenguaje se presentan cuando las le
siones estn situadas dentro de los lmites externos de
estos centros, es decir, hacia el centro del hemisf.erio,
mientras que las lesiones en las reas corticales situa
das fuera de ellos tienen un significado diferente. As ,
los "centros" aparecen como las piedras angulares del
territorio del lenguaje. Luego tenemos que considerar
las reas adyacentes a estos centros desde el exterior.
El rea de Broca est inmediatamente contigua a los
centros de los nervios motores bulbares. El rea de
Wernicke est situada en una regin que tambin con
time la terminacin acstica, cuya exacta localizacin
es desconocida; el centro visual del lenguaje confina
con aquellas partes del lbulo occipital donde sabemos
que termina el nervio ptico. Una disposicin de esta
ndole, aunque carente de significado desde el punto
de vista de la teora de los centros, tiene para nosotros
la importancia que expondremos a continuacin.

El rea asociativa del lenguaj e , en la cual entran


los elementos visuales, auditivos y motores (o cinest
sicos) se extiende por esta misma razn entre las reas
corticales de aquellos nervios sensoriales y regiones mo
toras vinculadas con el lenguaje : Si imaginamos ahora
77

una lesin mvil de tamao constante dentro de esta


rea asoc i a tiv a , s u e f e c t o ser t a n to mayor c uanto ms
se a ce rque a u no de esos campos corti c a l e s , es decir
cuanto ms pe ri f r i c a men te e st si tu a d a dentro del rea
del len g uaj e . Si confina inmed i atam e nte c on a lg uno s

de esos camp os corticale s , interrumpir la conexin del


rea asociativa con u no de sus tribu tarios , es de ci r , los
mecanismos del l engu a je quedarn p r i v a d o s de su el e
mento visual , auditivo o de cual quier o t r a ndole , ya
que toda asociacin d e e s a naturaleza sola procede r
de ese campo cortical es p ec fic o . Si la lesin se desplaza
hacia el interior del re a a soc i ati va , su efe c to ser me
nos definido. En n ingn caso p odr d estruir todas las
posibilidades de una deter minada ca tegor a de asoc ia
ciones. Por consig uien t e , l a s p ar tes de la regi n del len
guaje que confi rian con los cam pos corticales de los
nervios craneales ptico , auditivo y motor adquie r en el
signi ficado demostrado por la anatoma p atol gica , que
los ha definido como centros del lenguaj e . Ese sign i f i
cado, empero , vale solamente para la patologa, y no
para la fisiolog a , del aparato del len guaj e , porque no
p u ede sostenerse que en estas partes tengan lugar otros
procesos , o procesos ms imp o rtantes , que en aquell a s
partes del rea del l en gua j e cuyo deterioro e s mejor
tolerado. Esta concepcin surge d i rec t amen t e de nues
tra negacin a se p ara r el proceso de la idea ( concepto)
del de la a socia ci n , y a localizar las dos en p ar te s se
paradas.

Werni cke se acerc a esta c oncep c in slo en sus


ltimas observaciones acerca de e ste tema , cuando ex
pres la duda de si estamos j usti f i c ados en suponer
ce ntros separados, uno para la lectura dentro del re a
visual receptiva de la co rt e z a y otro para la escritura
dentro de la as llamada regin motora del brazo (lne.
cit., p. 477 ) . Pero e s ta duda no era de carcter fun
damen tal. Slo tena el alcance de una correccin ana
tmica , que implic a ba que las impresiones v isual es y
quiromotoras , de tanta i mpor tancia para el lenguaj e ,
estaban situadas entre otras imp re si ones que contribu
yen al lenguaj e. Heubner , por el co nt r ario , al analizar
su caso, se sinti obli gad o a hacerse una p re gunta si
milar a la que estamos planteando aqu. en lo que r es
pecta al len guaj e en ge neral : " No ser quiz que no
78

existen reas cortica.les para la ceguera mental , la sor


dera mental y la mudez mental? " No se debern estos
sntomas ms simplemente a la separacin de las reas
corticales que sirven para esas funciones del resto de
la corteza por obra de lesiones localizadas en la vecin
dad de aqullas ?

Hay dos posibles obj eciones contra l a validez de nues


tras opiniones acerca de los centros.

1 ) Si la destruccin de las partes del rea del len


guaje que confina directa mente con un campo cortical
receptivo o motor tienen el efecto descripto sobre las
funciones del lenguaje por el solo hecho de cortar las
conexiones con las respectivas fuentes de asociacin, la
destruccin de las propias reas receptivas y corticales
tendra que tener el mismo resultado. Pero esto es con
trario a la experiencia clnica, que ha establecido que
todas las lesiones de este tipo causan sntomas locali
zados sin perturbacin del lenguaje. Esta primera ob
jecin puede descartarse fcilmente si se considera que
todas estas reas corticales son bilaterales, en tanto
que la de] rea asociativa del lenguaje est organizada
solamente en un hemisferio. La destruccin de un rea
visual cortical, por ejemplo, no inrerferir la utilizacin
de los estmulos 'Visuales para el lenguaje, es decir, la
lectura, ya que el rea del lenguaje retiene sus cone
xiones con la corteza contralateral visual , conexin
que, en este caso particular, est asegurada por las fi
bras blancas cruzadas. Pero si la lesin se traslada al
lmite del rea receptiva visual, el resultado es la alexia,
probablemente porque ha sido cortada la conexin no
slo con el re a visual homolateral sino tambin con la
contralateral. Por consiguiente, tenemos que aadir al
go a nuestra teora : la aparicin de los centros es pro
vocada tambin por el hecho de que las fibras proce
dentes de los campos receptivos corticales del otro hemis
ferio entran en el mismo lugar, es decir en la periferia
del rea del lenguaje, donde , en caso de lesin, la cone
xin con las reas receptivas homolaterales tambin se
efecta. Esto es plausible, pues para la funcin de la
asociacin del lenguaje carece de importancia fisiol79

gica la presencia de un origen bilateral de los estmulos


visuales, auditivos u otros.
La hiptesis, dicho sea de paso, de que la regin
del lenguaje est conectada con reas corticales de am
bos hemisferios no es nueva, sino que ha sido trasla
dada desde la teora de los centros. Todava no ha sido
esta:blecida la exacta anatoma de esas conexiones cru
zadas, pero cuando se la conozca podra' explicar algu
nas peculiaridades en la localizacin y extensin de los
as llamados centros, como tambin algunos de los ras
gos individuales de los trastornos del lenguaje.

2) Puede plantearse la cuestin de cules son las


ventajas de negar la existencia de centros especiales
para el lenguaje considerando que tenemos que suponer
campos corticale.s, es decir centros, para los nervios
visuales y auditivos, y para los rganos motores del
lenguaje. La respuesta es que no existe razn para que
estas reas no puedan estar suj etas a similares consi
deraciones. Sin embargo, su existencia es incuestiona
ble ; su extensin est definida por el hecho anatmico
de la terminacin de los nervios sensoriales y el origen
del haz piramidal en reas circunscriptas de la cor
teza. Pero la regin de las asociaciones del lenguaje
carece de estas relaciones directas con la periferia del
cuerpo. Ciertamente no tiene "fibras de proyeccin" Cl2
sensitivas y con suma probabilidad tampoco fibras mo
toras especiales.

leido en el Wener Physiolog.Yclwr Club ( Ciub d e Fisiologa de Vie


na ) ya en 1 886. Sin embargo, los estatutos de dicho club no permiten
52

Inform

los

principales

contenidos de

este

estudio

en

un

trabajo

que se ale gu e prioridad cientfica en favor de los trabajos presentados


en sus r eu ni on e s . En 1887 Nothnagel y Naunyn presentaron su bien
conocida

revisin de la localizacin de las enfermedades cerebrales


ante el Congreso de Medicina Interna de \Viesbaden. Sus pu ntos de
vista coinciden en varios importantes aspectos con los aqu presentados,
Las oh<ierva ciones de Notlmagel sobre el c oncepto de centros cereo
brales, como tambin las oh<iervaciones de Naunyn sobre la topograHa
de [as reas del lenguaje, pueden hacer sospechar a los lectores que

mi estudio ha sido influido por su muy significativa reV'ls 'n, Pero no


ha sido as : el estmulo para este estudio provino, de he cho , de tra
bajos

publicados por Exner juntamente

Paneth en el Archiv de Pf!ger.

80

con

mi

d i funto

amigo

Josel

VI

Concebimos la organizacin del aparato central del len


guaj e com o una regin cortical continua que ocupa el
espacio entre las terminaciones de los nervios ptico
y acstico y de las reas de los nervios craneales y
ciertos nervios motores perifricos en el hemisferio iz
quierdo. Cubre pues, probablemente, la misma rea
que Wernicke se inclinaba a asignar al lenguaje en
su primer trabaj o , es decir, todas las circunvoluciones
que forman la cisura de Silvio. Nos hemos negado a
localizar los elementos psquicos del proceso del len
guaj e en reas especficas dentro de esta regin; he
mos rechazado la suposicin de que hubiera reas den
tro de esta regin que estuvieran excluidas de la fun
cin del lenguaje en general y que se mantuvieran en
reserva para la adquisicin de un nuevo conocimiento
del lenguaje. Finalmente, hemos atribuido el hecho de
que la patologa haya demostrado la existencia de cen
tros de lenguaj e , aunque de delimitacin indefinida,
a la situacin de las reas corticales receptivas y mo
toras adyacentes y a la situacin de los haces de
fibras cruzados. Por consiguiente, los centros del len
guaje son , en n uestra opinin, partes de la corteza
que tienen derecho a arrogarse un significado patol
gico pero ningn significado fisiolgico especial. Cree81

mas estar j ustificados al rechazar la diferenciacin entre


las as llamadas afasias centrales o corticales y las afa
sias de conduccin (aso ciacin), y s ostenemos que to
das las afasias se originan en la interrupcin de las
asociaciones, e s decir, de la conduccin. La afasia por
destruccin o l esin de un centro es para nosotros nada
menos y nada ms que una afasia por lesin de esas
fibras asociativas que se encuentran unas con otras en
el punto nodal llamado centro.
Hemos afirmado que toda afasia es causada, sea di
rectamente, sea mediante un efecto remoto, por una per
turbacin d entro d e la cortez a misma . Esto implica que
el rea del l enguaj e no tiene v as afe rentes o eferentes
propias que se extiendan hasta la periferia del cuerpo.
Esta afirmacin se d emuestra por el hecho de que las
lesiones subcorticales de cual1quier localizacin no pue
den p roducir afasia, puesto que la anartria est excluida
por d efinicin. No s e sabe que alguien haya contrado
una sordera verbal de resultas de una lesin en el ner
vio auditivo, en el bulbo, en los tubrculos c uadrig
minos posteriores o en la cpsula interna, a menos que
haya sido sordo anteriormente; ni tampoco nadie con
trajo la sordera verbal de resultas de una lesin parcial
del nervio ptico o del diencfalo, etc. Sin embargo, Licht
heim diferencia una sordera ve rbal sub cortical y una
afasia motora subcortical, y Wernicke postula l a alexia
y la agrafia subcorticales. No atribuyen estos tipos d e
trastornos del lenguaje a lesiones d e los haces subcortica
les de fibras de asociacin, que, en nuestra opinin, no
pueden diferenciarse de las fibras de asociacin que
estn dentro de la corteza misma, s ino a lesiones d e
los haces radiales del lenguaj e, es decir aferentes o efe
rentes. Es, por tanto, necesario a nalizar estas afasias
subcorticales con ms precisin.
Los rasgos caractersticos de una afasia sensorial
subcortical pueden deducirse fcilmente del esquema
de Lichtheim, que postula un haz auditivo especial a.A
(figura 3) para el lenguaje. Supone que el paciente es
incapaz de percibir sonidos verbales, pero puede valerse
de l as impresiones sonoras previamente adquiridas y
ejecutar sin error alguno todas las otras funciones del
lenguaj e . Lichtheim encontr efectivamente un caso con
estas caractersticas; aunque las primeras etapas de la

82

enfermedad de este paciente no. haban sido pl en amente


dilu ci da das , su estado final se adecuaba enterament.
al cuadro sup u e s ta m e n te causado por la interrupcin
de aA. Confieso que, v ista la importancia de las im
gene s sonoras para la funcin del len gu aj e, me ha
resultado sumamente difcil encontrar otra ex plicacin
de esta afasia sensorial subcortical que haga innecesa
ria la suposicin de un haz aud i tivo aferent. aA. Es
tuve inicialmente inclinado a e xplicar el caso estudiado
por Lichtheim mediante la suposicin de que el lenguaje
individual puede ser indepen diente de las imgenes so
noras; el pacient. era un p.
cado. Pero esta explicacin habra sido muy justament.
considerada como un mero subterfugio.
Por lo tanto revis la literatura buscando casos si
milares. Wernicke, al resear el trabajo de Lichtheim,
afirm que haba hecho una observacin si milar que
pensaba publicar en los informes peridicos de su Cl
nica. Desdichadamente, no he podido encontrar esta
comunicacin en la literatura.:l Pero encontr s un caso
descripto por Giraudeau 54 que se asemej aba mucho al
paciente de Lichtheim.La paciente de Giraudeau (Bou
quinet) poda h ablar perfectamente bien pero t.na una
grave sordera verbal sin ser sorda. Sin embargo, los
datos referentes a su c apacidad p ara or estaban incom
pletos. Poda entender las preguntas que se le dirigan
pero slo despus que se le repetan varias veces, y aun
entonces se ,equivocaba frecuentement.. Una vez que
haba comprendido y respondido una pregunta, todas
las respuestas siguientes continuaban por el mismo cau
ce de pensamiento, sin que la paciente se diera por en
terada de las nuevas preguntas. Los dos pacientes pa
recen an ms semej antes si consideramos que la con
ducta del p aciente de Lichtheim difera de la que se
observa comnmente en los casos de sordera verbal. No
haca esfuerzo alguno por comprender las preguntas
que se le dirigan; no daba respuesta ni pareca prestar
atencin a lo que haba odo. Quizs el paciente, mea Una investigacin privada en la Breslau Klinik revel que los casos
mencionados en este contexto por Wernilke no han sido publicado,

todava.

Giraudeau, Recue de Mdecine, 1882,


loe. cit.

citada

tambin por Bernard,

83

diante esta conducta aparentemente intencional, daba


la falsa impresin de ser completamente sordo verbal,
aunque posiblemente las preguntas repetidas y urgentes
le hicieran comprender, como a Bouquinet. Los pacien
tes con sordera verbal, por lo general, perciben el len
guaj e aunque sean incapaces de comprenderlo; pero
creen que han comprendido algo, y en consecuencia
tienden a dar respuestas inapropiadas.
El examen postmortem de la paciente de Giraudeau
revel una lesin de la primera y segunda circunvolu
cin temporal del tipo que se encuentra frecuentemente
asociado a la afasia sensorial ordinaria. Nadie qu e ob
servara el dibujo anexo a la comunicacin de Giraudeau
habra pen sado que e sta lesin hubiera provocado nin
guna otra cosa que no fuera la forma comn de la
afasia sensorial. Pero hay otro aspecto que considerar.
La lesin en elcaso de Giraudeau era tambin desusada ,
es decir un tumor (gliosarcoma). Al analizar la afasia
motora trascortical, aventur la opinin de que proba
ble mente una lesin del aparato del lenguaje no slo
provocara signos localizadores sino que la naturaleza
e special del proceso m rbido poda ser revelada por una
modificacin funcional de sus sntomas. El caso estu
d iado por Giraudea u, pues, no demuestra la existencia
d el haz de fibras subcortical aA. El tumor encontrado
en el examen postmortem no haba proliferado desde
la sustancia blanca hacia afuera, y quizs haba provo
cado en un estadio temprano solamente una lesin sub
cortical. Por el contrario, estaba unido a las m eninges,
y poda ser fclmente retirado de la materia blanca
reblandecida. Por ello creo e star j ustificado al suponer
que l a afasia sensorial subcortical no s e debe a una
lesin de la va s ubcortical aA sino a un deterioro de
la misma localizacin, tal como se lo encuentra en los
casos con afasia sensorial cortical . Sin embargo, no estoy
en condiciones de aclarar el estado funcional especfico
del rea as afectada.55
60 A pesar de estas wnsideraciones, me sigue parec.:iendo muy difcil
explicar la afas ia sensorial subcortical, c, decir, la SGrdera ver ba l sin
deterioro del lenguaje espontneo, mient ra s que el esquema de Lichtheim
deja de lado el problema limitndose a suponer la interrupcin de
un
haz. Ha teni d o , por lo tanto, gran valor para m e n con trar
un trabajo de Adler en el cual se describa un caso similar como

La afasia motora subcorical puede ser tratada ms


sumariamente. Segn Lichtheim, se car acteri za porque
est i n tacta la capac i dad de e scri bir no obs tan te la pre
sencia de sntomas de a fa s ia motora cortical. Wernicke,
que hizo un an li sis cuidadoso de los trastornos del
lenguaje esc r i to , se neg a aceptar este criterio. Para

l, el nico rasgo caractRrstico de la afasia m oto r a sub


cortical es la capacidad del pacien te para establecer o
no el nmero de slabas. Ya hemo s mencionado en una
parte anterio r de este libro las controversias que han
te nido lugar sobre la prueba de Lichtheim. Algunas ob
ser vac io n e s hechas por Dejerine ,6 han confirmado entre
"una comhinac;n de aLlsia ,msorial subcortical y trascortical."
trag

zur

Kenntnis

l Contribucin

der

selteneren

Formen

sensorjschen

der

de afas i a sen

raras

al conocimiento de las formas m

("Bei

Aphasie "

sorial] Neurol. Zentralblatt, 1'5 de mayo y lQ de j unio de 1891.)


La comparacin del caso estudiado por Adler con los de Li-::htheim
v

\Vernicke contribuye

aSl

la comprensin de la

llamada afasia sen

sorial subcorticaL Hay dos puntm especialmente esclarecedores. 1) Licht


heim mencion la posibilidad de que su paciente fuera ligeramente
sordo, ya que los datos sobre su capacidad para or eran incompletos.

El paciente de Wernicke tena un defecto en 10 referente a los tonos


ms agudos. El paciente de Adler presentaba una definida disminucin
de la audicin, que, segn el autor, se deba probablemente a una
perturbacin del aparato de conduccin de los sonidos. Es, por tamo,
posible que la sordera ordinaria, de origen cE'ntral
r1E'sempear un papel en este trastorno,

C01110

pE'rifrico, pueda

sucedi

en el caso de

los pacientes de Arnaud que mencionaremos ms adelantf'. 2) Ms


decisiva an es la siguif'nte coincidencia, que difcilmente puede ser
accidental. Ambos casos (el de Lichtheim y el de Adler; la breve nota
de Wernicke pas.l E'lJ silencio este punto)
la

afasia

subcorticnl

sensorial

slo

cerebrales, de los cuales uno al


menor;

el paciente de

desarrollaron

r1espus

de

menos haba

Uchtheim tena

una

reiterados

accidentes

afectado el hemisferio

parlisis

facial

del

lado

izquierdo; el caso de Adler, una hemiplejia del lado izquierdo. Adler


mencion esta coincidencia sin reconocer su .significado para la expli
cacin de la sordera

verbal

pura.

que la afasia sensorial sllhcortic\1

Creo

estar

no

justificado al suponer

e5 causada -como lo postula el


'
esquema de Lichthe:m-por una imple intermpcin de un haz sino
por lesiones bilaterales incompletas en el campo receptivo de la audi
cin,

combinadas quizs

ts

con

sordera

perifrica,

como

suceda

en

el

caso de los
aci e n e de Arnaud. Tan complicadas condiciones para
un trastorno del lenguaje aparentemente simple se ajustan mejor a mi
concepcin de las afasias sensoriales que
,,6

la de Lichtheim.

Dejerine, "Contribution a l'tude de l'aphasie motrice souscortieale et

de la localisation erbrale descentres larynges

Compt.

Hend.

de la

Soc. de Bwlogie, 1891,

NQ

8.

(muscles phonateurs).

85

tanto el significado del test de silabas de Lichtheim


para el diagnstico de la afasia motora subcortical. Sin
embargo, este trastorno p ar ticular del lenguaje podra
con igual justificacin ser c l a si fic a d o ms como anar
tria que como afasia.
Algunos casos bien ob s er vado s , uno de los ms re
cientes por Eisenlohr,57 sugieren que las lesiones situa
das por debajo del rea de Broca causan un trastorno
del lenguaje que puede describirse como parafasia lite
ral, y que representa una transicin hacia la disartria.
Es necesario, pues, conceder slo para la parte motora
del aparato del lenguaje una va especial que lleva a
la periferia. Pero, al atribuir un haz eferente espe
cial al rea motor del lenguaje, queremos sealar que
cuanto ms profundamente est situada la lesin, tanto
ms semejante a la anartria ser la incapacidad resul
tante. La afasia sigue siendo un fenmeno cortical.
Por consiguiente, el aparato del lenguaje, tal como
lo concebimos nosotros, no tiene vas aferentes o efe
rentes propias, excepto un haz de fibras cuya lesin
causa la disartria. Ms adelante hemos de referirnos a
los as llamados trastornos subcorticales de la lectura
y de la escritura.

Nos proponemos ahora indagar qu tipo de hiptesi s


puede hacerse acerca de la aparic in de las afasias
como consecuencia de lesiones en un aparato del len
guaje organizado de este modo; o, dicho con otras pa
labras, qu nos ensea el estudio de las afasias a cerca
de la funcin de este aparato. Al hacerlo, intentaremos
separar en todo lo posible el aspecto f is iol gico y el
aspecto ana tm ico del problema.
Desde el pun to de vista psicolgico, la " pal abra " es
la u nidad funcional del lenguaje; es un concepto com
plejo const ituido por elementos auditivos, vi suales y cl
nestsicos. El conocimiento de esta estructura lo de
bemos a la patologa, la cual demuestra que las lesiones
orgnicas que afectan al aparato del lenguaj e ocasion an
una desintegracin del lenguaje correspondiente a tal
constitucin. Hemos aprendido a considerar la prdida
57

86

Eisenlohr, loco cit.

de cualquiera de. estos elementos como el indicador ms


importante de la localizacin del dao. Generalmente
se consideran cuatro constituyentes del concepto de la
palabra: la "imagen sonora" o "impresin sonora", la
"imagen visual de la letra" y las "imgenes o impre
siones glosocinestsicas y quirocinestsicas", pero esta
constitucin aparece an ms complicada si se consi
dera el probable proceso de asociacin implcito en las
diversas actividades del lenguaje.

1) Aprendemos a hablar asociando una "imagen


sonora de la palabra" con una "impresin de la iner
vacin de la palabra". Cuando hemos hablado, estamos
en posesin de una "imagen cinestsica de la palabra",
es decir, de las impresiones sensoriales procedentes de
los rganos del lenguaje. El aspecto motor de la "pa
labra", por lo tanto, est doblemente determinado. De
sus dos elementos, el primero, es decir la impresin de
la inervacin de la palabra, parece ser el menos impor
tante psicolgicamente. Hasta se puede cuestionar su
existencia en cuanto elemento psicolgico. Percibimos
tambin, despus de haber hablado, una "imagen so
nora" o "impresin sonora" de la palabra hablada. Mien
tras no hemos perfeccionado nuestro lenguaje, la se
gunda imagen sonora, aunque asociada con la primera ,
no es necesariamente idntica a ella. En esta eta pa , que
es la fase del desarrollo del lenguaje en la niez , em
pl eam os un lenguaje construido por nosotros mismos;
al asociar otros diversos sonidos de las palabras con el
que nosotros mismos hemos producido, nos comporta
mos como los afsicos motores.
2) Aprendemos el lenguaje de los otros mediante el
esfuerzo por adecuar todo lo posible la imagen sonora
producida por nosotros a la que ha servido de estmulo
para el acto de inervacin de nuestros msculos del len
guaje; es decir, aprendemos a "repetir". En el "lenguaje
continuo" producimos una serie de palabras mediante
el recurso de esperar la inervacin de los msculos del
lenguaje de la palabra siguiente hasta que el sonido
de la palabra, o la impresin verbal cinestsica de la
palabra precedente, o ambas, hayan sido percibidas. Los
resguardos que tiene nuestro lenguaje contra su inte
rrupcin aparecen, pues, sObredeterminados, y el len
guaje puede tolerar fcilmente la prdida de uno u otro
87

elemento. Sin embargo , la prdi da de la funci n correc


tora de la segunda ima gen sonora y de la i m a gen cines
tsica de la pala bra explic a al g unas pec uliari d ades de
la parafasia , tanto f isiolgicas como patolgicas.

3) Aprendemos a dele trear asociando las imgenes


v isua les de las letra s con nuevas i m genes sonoras que
inevitablemente recuer dan sonidos de palabras ya cono
cidos. Inmediatamente rep etimos el sonido verbal carac
te r s tico de la letra . AS, al deletrear en voz alta, tam
bin la l et r a aparece deter mina da por dos impreiones
sonoras que tienden a ser i dntic a s , y por dos impre
siones motoras que se corres ponden estrechamente la
una con la otr a .
4) Aprendemos a leer conectando rec p roc amente ,
de a cuerdo con ciertas reglas, una sucesin de impre
siones de inervacin de la pal abra e impresiones c i nes
t s ic as de la pal abr a perci bi das al enunciar individual
me nte l as letras. Como resultado, surgen nuevas im
gen es verbales cinest si cas , pero no bien han sido enun
ciadas, detectamos por sus imgenes sonoras que tanto
las . im genes cinestsicas como las imgenes sonoras as
per cibidas nos son fami liares hace mucho tiempo, pues
son idnticas a las que usamos al hablar. Luego a socia
mos con e sa s im genes verbales ad q ui rida s mediante el
de letr eo el s igni fi c a do anexO a los sonidos ori gina les de
la palabra . Entonces leemos con c omprensin. Si hemos
hablado originar iamente un dialecto y no u n l en guaj e

litera rio, tenemos que supra -aso c iar las imp resiones ci
nest sic as y l a s impres ione s sono ras percibidas al dele
trear sobreponindolas a las originales, y de ese modo
tenemos Q ue a dqu irir un nuevo lenguaje; este proceso
se ve facilitado por la s em ejanz a entre el dialect o y el
lenguaje literario.
Esta presentacin muestra que el proceso de apren
der a escribir es ciertamente muy comp lic ado y exige
un fre cuente cambio en la direccin de las asoc iac io
nes. Sugiere tambin que l os defectos de lectur a en la
a fas ia se or iginan de diver sas maneras. El deterior o de
la capa ci da d de leer letras es caracterstico de un de
fecto en el elemento visual. La reunin de letras en
una pala bra tiene lugar en el proceso de t ransmisin
al haz del habla; ser, por con si guien te , abolido en
la afasia motora . La compresin de lo ledo se efecta
88

slo con la ayuda de las i mgenes sonoras producidas


por las p alabr as profridas, o mediante la s impresiones
cinestsicas producidas al hablar. El leer con compren
sin, por lo tanto, demuestra ser una funcin que se
desintegra co mo resultado de defectos no slo motores
sino tambin auditivos, y adems una funcin que es
independiente del acto mismo de leer. Todo el mundo
conoce por autoobservacin que hay varios ti pos de lec
tu '.:'n, algunos de hs cuales se nevan a cabo sin com
prensin. Cuando yo leo pruebas de imprenta con la
intencin de prestar especial atencin a las letras y a
otros smbolos, el significado de lo que estoy leyendo
me escapa hasta tal punto que necesito una segunda
lectura a fondo para corregir el estilo. Si, por otra parte,
leo una novela que absorbe mi inters, paso por alto
todas las erratas, y puede suceder que no retenga los
nombres de los personajes que figuran en el libro excepto
en lo referente a algn rasgo sin importancia, o quizs
el recuerdo de que eran largos o cortos, y de que con
tenan una letra inu s u al como l a x o la z. Tambin,
cuando tengo que leer en voz alta y prestar especial aten
cin a las impresiones sonoras de mis palabras y a l os
intervalos entre ellas, surge el peligro de que me pre
ocupe demasiado poco por el significado, y no bien se
hace sentir la fatiga comienzo a leer de una manera
que aunque el oyente s igue comprendiendo, yo mismo
no s qu estuve leyendo. Estos son fenmenos provo
cados por la divisin de la atencin, que tienen aqu
particular importancia porque la comprensin de lo
que se lee se cumple a travs de un recorrido tortuoso.
La analoga con nuestra propia conducta muestra con
claridad que la comprensin se 'Vuelve imposible cuan
do la letura misma se ha hecho difcil, y debemos cui
darnos de considerar esto como una indicacin de una
lesin en un haz de fibras. La lectura en voz alta no
debe considerarse una funcin diferente del leer para
uno mismo, excepto en cuanto tiende a distraer la aten
cin respecto de la parte sensorial del proceso de lec
tura.

5) Aprendemos a esc ri bir reproduciendo las imge


nes visuales de las letras con la ayuda de las impre
siones cinestsicas recibidas de la mano (impresiones
quirocinestsicas) hasta que obtenemos figuras idnti89

cas o similares. Por lo general, las figuras producidas

E.l escribir son solamente parecidas a las percibidas al

leer y estn superasociadas con ellas, ya que apren


demos a leer letras impresas pero tenemos que usar ca
racteres diferentes cuando escribimos a mano. La es
critura es comparativamente ms simple y menos vul
nerable que la lectura.

6) Puede suponerse que l as distintas actividades


del lenguaje se siguen efectuando por medio de las mis
mas asociaciones mediante las cuales las hemos apren
dido. Pueden emplearse abreviaciones y sustituciones,
pero su naturaleza no siempre es fcil de reconocer. Su
significado se reduce an por la consideracin de -que
en los casos de lesin orgnica probablemente sufre al
gn deterioro el aparato del lenguaje en su totalidad,
y se ve forzado a volver hacia los modos de asociacin
primarios y seguros, aunque ms engorrosos. En el caso
del lector experimentado, la influencia de la "imagen
visual de la palabra" se hace sentir, con el resultado de
que las palabras, especialmente los nombres propios,
pueden leerse aun sin recurrir a deletrearla.

La palabra; pues, es un concepto complejo, construido


a partir de distintas impresiones; es decir, corresponde
a un intrincado proceso de asociaciones en el cual in
tervienen elementos de origen visual, acstico y cines
tsico. Sin embargo; la palabra adquiere su significado
mediante su asociacin con la "idea (concepto) del
objeto", o por 10 menos esto es lo que sucede si consi
deramos exclusivamente los sustantivos. La idea, o con
cepto, del objeto es ella misma otro complejo de aso
ciaciones integrado por las ms diversas impresiones
visuales, auditivas, tctiles, cinestsicas y otras. Segn
10 enseado por la filosofa, la idea del objeto no con
tiene otra cosa; la apariencia de una "cosa", cuyas "pro
piedades" nos son transmitidas por nuestros sentidos,
se origina solamente del hecho de que al enumerar las
imp resio ne s sensoriales percibidas desde un objeto de
jamos abierta la posibilidad de que se aada una larga
serie de nuevas impresiones a la cadena de asociaciones
90

(J. S. MilI) .R Esta es la razn por la cual la idea del


objeto no se nos presenta como cerrada, ms an como

1111,'IQCJ1C'i \'i,ualr, para

, ,--\..) illlprcso
Glll;I,L:'l'Ill" \'lsllall",
para 1"

ll:a;lISClJt
P.t\L,\BIZ1\

111l;1L:1'J1

!i11dQTnc:-;.

onoras

cilll'st-sica

Figura 8
Esquema psicolgico del co n cepto de la palabra. El concepto de la
palabra aparece como un complejo cerrado de img enes ; el concepto
del objeto como abiedo, El concepto de la palabra est vinculado con
el concepto del objeto mediante la imagen sonora sol a mente Entre
las as oci aciones de objeto, las visuales desempean un papel similar al
desempeado por la imagen sonora entre las asociaciones de palabras.
En este esquema no se presentan las conexiones de la imagen sonora
de l a palabra con asociaciones de objeto que no sean las visuales.

difcilmente c errable mientras que el c oncepto de la


palabra se nos aparece como algo que es cerrado, pero
capaz de extensin.
A la luz de las observaciones de los trastornos del
len guaje hemos formado la idea de que el concepto de
la palabra (la idea de la palabra) est conectada con
su parte sensorial, en particular mediante sus impre
siones sonoras, con el c on ce p to del objeto. Por consi
guien te llegamos a una divisin de los trastornos del
lenguaje en dos c lases: 1) afasia verbal, en la cua l slo
estn perturbadas las a s oc iac iones entre los distintos
elementos del concepto de la palabra; y 2) a fasia asim
bli ca en la cual est perturbada la asociacin entre
concepto de la palabra y co nc epto del objeto.

f>8 J. S. Mili, Logic, l, cap. IlI, y "An Examination of Sir William


Hamilton's PhilosOphy".
91

Empleo aqu el trmino "asimbolia" con un sentido


diferente del que le dio Finkelnburg ro,; porque "asimb
lico" parece una designacin ms apropiada para la re
lacin entre la palabra y la idea del objeto que para la
relacin entre el objeto y su idea. Para las perturbacio
nes en el reconocimiento de los objetos. que Finkeln
burg llam asimbolia. quisiera proponer el trmino "ag
nosia". Es muy posible que las perturbaciones agnsicas
que se presentan slo en los casos de lesiones corticales
bilaterales y extensas, puedan acarrear tambin una
perturbacin del lenguaje, en la medida en que todos los
estimulas para el lenguaje espontneo surgen de las
asociaciones de objeto. A estos trastornos del lenguaje
los llamara tercer grupo de afasias o "afasias agnsi
cas". De hecho, la experiencia clnica nos ha familiari
zado con algunos casos que reclaman tal concepcin.
El primer caso de afasia agnstica es el de Fargues,60

que fue observado inadecuadamente e interpretado con


muy poco acierto como "aphasie chez une tactile"; pero
confio en que los hechos clnicos hablarn por s mis
mos. La paciente era un caso de ceguera cerebral, de
bida probablemente a lesiones corticales bilaterales. No
responda cuando se le hablaba, y cuando alguien in
sista en entrar en contacto con ella se limitaba a re
petir: "Je ne veux pas, je ne pell.T pas!" con un tono
de extrema impaciencia. No poda reconocer a su m
dico por la voz. Sin embargo, no bien ste le tomaba el
pulso, es decir tan pronto como le brindaba la oportu
nidad de una asociacin tctil 10 reconoca inmediata
mente, lo llamaba por su nombre y conversaba con l
sin ningn signo de afasia, hasta que l le soltaba la
mano y entonces se volva otra vez inaccesible para ella.
Lo mismo suceda en relacin con los objetos cuando
se le daba la oportunidad de producir asociaciones tc
tiles, olfativas o gustativas al serle ofrecidos los respec
tivos estmulos sensoriales. Mientras los estmulos du
raban, la paciente dispona de las palabras necesarias
Citado por Spamer: "Ueber Aph as ie IInd Asymbolie, nebst VeTSuch
TheoTie der Sprachbilclung" (Sobre la afasia y la as im bolia , con
una teora tentativa del de sa rro l lo del lenguaje), A'rchiv f. Psychiatre,

39

einer

VI, 1876.
()(j F arge s, "Aphasie chez une tactile" (Ahesia
nalidad tctH). L'Encphale, 1885, nQ 5.
92

en

un tipo de perso

y se comportaba con sentido; pero tan pronto como se


vea privada de aqullos reanudaba sus montonas ex
presiones de impaciencia o profera slabas incoherentes
y demostraba ser incapaz de comprender lo q ue se le
deca. Esta paciente, pues , tena un aparato de lenguaje
completamente intacto que le era imposible utilizar a
menos que fuera estimulada por aquellas asociaciones
de objeto que haban permanecido intactas.
Una segunda observacin de este tipo llev a C. S.
Freund 61 a postular la categora de "afasia ptica". Su
paciente mostraba en cuanto al lenguaje espontneo
y la designacin de los obje os dificultades muy seme
jantes a las observadas en la afasia sensorial. Lo que
sigue es una muestra de sus reacciones: a un cande
lero lo llamaba "anteojos" , y al mirarlo nuevamente
dijo: "Es para ponrselo , un sombrero de copa" , e in
mediatamente despus: "Es una luz de estearina". Pero
si se le permita tomar el objeto en sus manos con los
ojos cerrados , rpidamente encontraba el nombre co
rrecto. Su aparato del lenguaje, pues , estaba intacto ,
pero no funcionaba cuando era estimulado solamente
mediante asociaciones visuales del objeto , mientras que
operaba correctamente cuando era estimulado median
te asociaciones tctiles del objeto. Pero en el caso estu
diado por Freund la perturbacin de las asociaciones
de objeto tena un efecto menos severo que en el caso
estudiado por Farges. El paciente de Freund se deterior
y posteriormente manifest una sordera verbal total. El
examen postmortem revel lesiones que afectaban no slo
al rea visual sino tambin al rea del lenguaje.
El efecto incapacitante que pueden tener las pertur
baciones de las asociaciones visuales de objeto sobre la
funcin del lenguaje pueden explicarse por la impor
tancia especial que asumen en algunos casos. En un
individuo cuyos procesos de pensamiento dependen fun
damentalmente de las imgenes visuales , peculiaridad
que segn Charcot est determinada por una predis
posicin individual , las lesiones bilaterales en la cor
teza visual pueden provocar adems trastornos de la
funcin del lenguaje que van mucho ms all de lo
que puede explicarse por la localizacin de las lesiones.
H C. S.

Freund,

"Ueber optische Aphasie und Seelenblindheit"

la afasia ptica y la c-eguera mental),

Areh. f. Psyehatrie, XX,

(Sobre
1889.

93

"Aphasie chez une visuelle" habra sido

una

descripcin

mucho ms adecuada para la observacin de Farges que


la de "aphasie chez une tactile".

Mientras que la afasia a gns i c a fue causada en estos


casos por un efecto funcional remoto con au s encia de
una lesin orgnica del aparato mismo del lenguaje,
las afasias verba les y asimblicas son manifestaciones
de tal lesin. Intentaremos, en la medi da de lo posible,
diferenciar los f acto r es funcionales de los topogrficos
e n el an l i sis de est o s trastornos del lenguaje.

dc los O!OS

_. _. __ . _ -

a,irJllwlia

Figura f)
Esquema anatmico uel rea de las asociaciones ud lenguaje que mues
tra cmo se crea la apariencia de los centros del lenguaje. Los campo,
receptivos auuitivos y visuales y las [ueas motoras para los msculo
que sirven a la articulacin y la escritura estn l'epresentadas por crcu
los. Los haces asociativos que las conectan con el interior del rea
del lenguaje estn representados por fascculos radiantes. El ,{rea donde
estos

ltimos

son

cruzados

por

los

fascculos

correspondientes

qu-e

proceden del otro hemisferio se conviel'te en un centro para el respec


tivo elemento asociativo 'cuando los haces son a'slados ue los campos
representados por Crculos. Las conexiones cruzadas del campo receptivo
auditivo han sido omitidas en el esquema para evitar confusin, y
tamhin por la falta de seguridad acerc a ue las conexiones entre el
campo receptivo auditivo y el centro sensorial del lenguaje. La sepa
racin de las conexiones con el campo receptivo visual en dos fascculos
est fundada en la <:nsideracin de que los movimientos oculare3
dsempean un papel impoI,tante en la s asociaciones que contribuyen al
acto de Ja lectura.
94

Hemos diseado un esquema (figura 9) para ilustrar


las relaciones entre lOS distintos elementos de las aso
ciaciones del lenguaje sin tomar en cuenta los detalles
anatmicos. En este esquema, los crculos no representan
los as llamados centros del lenguaj e sino que mues
tran los campos corticales receptivos y motores entre
los cuales se producen las asociaciones del lenguaje.
Las partes del rea del lenguaje que limitan con estos
campos corticales adquieren el significado de centro en
virtud de las conexiones cruzadas que tienen con el otro
hemisferio: en el esquema pueden verse las conectadas
con los campos corticales de la mano, los msculos del
lenguaj e y el nervio ptico. Se sigue que en el caso de
la afasia verbal se pueden explicar tres sntomas me
diante la localizacin de l a lesin: si sta se hall a si
tuada dentro de los "centros del lenguaje" resUltarn
daadas las siguientes funciones: 1) la transmisin de
estmulos a los haces que se conectan con los msculos
del lenguaj e, 2) al haz que se conecta con los mscu
los empleados en el escribir y 3) el reconocimiento de
letras. El trastorno resultante es una afasia motora t
pica con agrafia y con alexia para las letras . Cuanto
ms se desplaza la lesin hacia el centro de la regin
del lenguaj e tanto menos verosmil es que interrumpa
un elemento nico de las asociaciones del lenguaje y
tanto ms dependern los rasgos de la afasi a de los fac
tores funcionales a los cuales est sometido el apa
rato del lenguaj e, independientemente de la localizacin
de la lesin. En la afasia verbal, por consiguiente, s6lo
la prdida de elementos individuales de las asociaciones
del lenguaj e puede ser relacionada y explicada por la
localizacin de la lesin. Ayudar a diagnosticar el si
tio de la lesin si sta no se extiende ms centralmente
dentro del rea del lenguaj e sino ms bien hacia el in
terior de los campos corticales receptivos o motores ad
yacentes, es decir, si la afasi a motora va acompaada
de una hemiplegia o la alexia por una hemianopia.
La afasia asimblica puede existir algunas veces en
estado puro de resultas de una lesin circunscripta que
est situada transversalmente sobre la va de los haces
asociativos. Esto fue lo que haba sucedido en el pa
ciente de Heubner, que presentaba un ej emplo casi ideal
de la separacin de la regin del lenguaj e respecto de

sus asociaciones por obra de una lesin vascular que


rodeaba circularmente el rea auditiva, que es un pun
to nodal de la regin del lenguaje. El trastorno asim
blico del lenguaje sin complicaciones, es decir sin per
turbacin de las asociaciones verbales, puede tambin
ser producto de un estado meramente funcional del
aparato del lenguaje en su totalidad; existen algunas
indicaciones de que el nexo entre las asociaciones de
palabras y las asociaciones de objeto constituyen el
componente ms fcilmente agotable de la funcin del
lenguaje, su punto ms dbil, por as decirlo. Esto que
d ilustrado en un interesante trabajo de Pick,62 que
haba observado una sordera verbal transitoria despus
de convulsiones epilpticas. La paciente observada por
l mostr un trastorno asimblico del lenguaje en el
curso de su recuperacin de las convulsiones. Aun antes
de recuperar la comprensin la paciente fue capaz de
repetir las palabras que se le decan.
El fenmeno de la ecolalia, es decir la repeticin de
laH preguntas que se formulan, parece pertenecer a los
desrdenes asimblicos. En algunos de estos casos, por
ejemplo en los 'Observados por Skwortzoff 63 (caso X) y
Fdinkel 64 (citados por Ballet), la ecolalia demostr ser
un medio para superar las dificultades en relacionar las
palabras percibidas con las asociaciones de objeto me
diante refuerzo de los sonidos de las palabras. Estos
pacientes no podan inicialmente comprender las pre
guntas, pero eran capaces de comprenderlas y de res
ponderlas cuando se las repetan. Este fenmeno trae
tambin a la mente la tesis de Bastian de que un centro
del lenguaje cuya funcin est deteriorada, pierde pri
mero la capacidad para responder a los estmulos "vo
licionales" mientras que sigue siendo capaz de reaccio
nar eficazmente a la estimulacin sensorial y en aso
ciacin con otros centros del lenguaje. Toda excitacin
82 Pick, "Zur Lokalisation einseitiger Gehorshallucinationen, nebst Bemer
kungen ber transitorische WorNaubheit" (Sobre la localizacin de las
alucinaciones auditivas unilaterales con observaciones sobre la sordera
verbal transitoria), Jahrb. f. Psychiatrie, VIII, 1889, Y Arch. f. Psychia
trie, XXII, 1891.

68 Skwortzoff, De lo. ccit et de la surdit des mots dam l' aphasie

- ( Sobre

la ceguera verbal y la sordera verbal en la afasia), Pars, 1881.


Ballet, Le /LJngage intrieur et le sdiverses forme' de l'aphasie ( El
lenguaje interior y las diversas formas de afasia), Pars, 1886.
64

96

" vol iciona l " d I ' Jos centros del lenguaj e , empero , afecta
d rea d I ' 1 ; 1 :; i mgen es auditivas y tiene como resulta
do su 'est i I l l l l l acin por asociaciones de objeto. Esto sir

ve para d e !l l ostrar que mientras la afasia sensorial cor


tical pm'd !' ser provocada por una lesin , hay factores
funcionaks que tienden a producir u n cuadro clnico
similar.
La. afasia mixta asimblico-verbal d ebida al dete
r io ro del elemento auditivo del l enguaj e es ms c omn
qUl la pura asimbolia. En la medida en que todas las
otras asociaciones verbales estn vinculadas con la ima
gen sonora , cualquier lesin sustancial del rea del len
guaj e adyacente al campo auditivo tendr necesaria
mente como resultado un trastorno dentro de las aso
ciaciones verbales mismas, como tambin perturbacio
nes de sus conexiones con las asociaciones de obj eto. El
cuadro clnico resultante es el de l a afasia sensorial d e
Wernicke, l a cual abarca tambin perturbaciones e n la
comprensin del lenguaj e escrito, en el lenguaje espon
tneo y en la repeticin. Dicha rea es probablemente
tan extensa que l as ms pequeas lesiones pueden l le
var a cuadros clnicos en los que estn ms m arcados
ya el trastorno verbal , ya el a simblico . Para una lo
calizacin ms exacta sera n e cesario el conocimiento
anatmico detallado de los puntos donde los distintos
haces de fibras entran en el rea auditiva.

Podemos presumir que la fuente ms importante


para la asociacin de smbolos es el rea virtual de la
corteza, ya que las imgenes visuales son las que gene
ralmente desempean el pap el ms importante entre
las asociaciones de obj eto. Si se las excluye , la regin
del lenguaj e puede, a pesar de ello , seguir recibiendo
impulsos desde el resto de la corteza, es decir , asocia
ciones tctiles, gustativas y o tras, y puede seguir siendo
suficientemente estimulado como para producir el len
guaje. Esto exp lica la marcada pobreza de palabras con
significado especial , sobre todo en sustantivos y adje
tivos, que presentan los pacientes con afasia verbal
asimblica, aun que el lenguaje espontneo no es abolido
ni aun en los casos ms pronunciados. Las palabras
empleadas se profieren prncipalmente a partir de la es
timulacin virtual. Cuando son estimuladas por las otras
asociaciones de objeto que penetran en el rea auditiva,

97

la regin del lenguaje produce un sonido mutilado, o


bien transmite todos los estmulos posibles que no re
qui e ran asociaciones de obj etos especiales, c o mo son las
p artculas o slabas c arentes de sentido ( j erga) o la via
motora que sirve para el lenguaj e.
Recordemos que entre la vasta rea d e la corteza

visual y el c ampo cortical del nervio acstico pasan no


solamente los haces asociativos que conectan los con
ceptos verbales y l o s de objeto, ino tambin el haz que
sirve para la comprensin de las imgenes visuales d e
la s letras. U na lesin d e cierta localizacin pu e d e, por

consiguiente, de , resultas de l a continuidad anatmica ,


causar alexia a d e m s de afasia asimblic a , La expe
riencia clnica muestra que esta combinacin de alexia
con asimbolia de grado variable puede observarse efecti
vamente en casos d e lesiones de las circunvoluciones an
gular y supramarginal. Sin embargo , estos sntomas no
coexisten necesariamente, segn sealamos anterior
mente . Por regla general, las l esiones d e esta regin
provocan un trastorno del l enguaje puramente verbal
que reviste la forma de a1exia ; para que se d adems
la asimbolia, tienen que estar presentes lesiones bilate
rales de la corteza visual. Por otra parte , aun una lesin
unilateral basta para causar asimb olia si est s ituada
cerca del rea auditiva del lenguaj e, debido a la conexin
de este "centro del lenguaj e" con las fibras asociativas
visuales de ambos hemisferios. La combinacin, pues,
de asimbolia con sordera verbal se produce ms fcil
mente que la de asimbolia con aleXia ; la primera re
quiere solam ente una lesin unilateral prxima al cam
po cortical auditivo re c e p tivo, m ientras que para que se
presente la segunda so n necesarias lesiones bilaterales,
las cuales, n o obstante, no necesitan estar situadas cer
ca del rea cortical receptiva.86

C. S. Freund, al designar el trastorno del lenguaje


que estamos considerando con el nombre de afasia p65

Probablemente

Wemicke

llam

no

carece de significado

"subcortical",

se

encuentre

que
con

la alexia pura, que


tanta

frecuencia

en

casos con lesiones de las circunvoluciones angular y supramarginal. Re


cordemos que una lesi6n de la parte inferior del lbulo parietal provoca
una desviacin permanente de ambos ojos, es decir, el tipo de movi
miento ocular que en el acto de leer va asociado con las imgeneli
visuales

98

de las letras.

tica, fall , a mi j u icio , en separar el c om p onen te ag


nstico de l a afasia del com p o nen te asimblico .66 Hasta
aqu es donde p odemos llegar en nue s tr o intento de
rastrear la influencia d e l factor topogrfico de un a le
sin sobre los s n t om as de trastorno del lenguaj e. Nues
tro hallazgo p r in c i p al fue que esta influencia se mani
fie s ta bajo l as dos condiciones sig uie nte s : 1 ) cuando la
lesi n est situad a en uno d e los centros del l e n g uaj e ,
tal como nosotros los entendemos , es decir, en las reas
ms pe r i f r icas de la regin d el le n g u a j e , y 2) c u ando
dej a completamente fuera de ac c in a e ste centro . La
l e s in provoca d e spus una prdida de u no de los ele
mentos que entran en las aso i aciones del len g ua j e : en
todos los otros casos los factores funcionales d e se mpe
arn un p apel , adem.<; del que desempea el fac t o r
topogrfico , y tenemos que decidir cul de las d os con
diciones mencionadas ha faltado. Empero, si la les i n
est situad a en uno de los centros sin destruirlo , este
elemento particular de las asociaciones del lenguaje
r e ac cion a r como totalidad con un cambio en su mo do
de funcin, y las modificaciones de Bastian pasarn a
p ri mer plano. Si la lesin est situada en el interior del
re a del len guaj e , por ms que sea destructiva , s lo
ocasionar las reducciones de funciones que a continua
cin enum e ra r y qu e resultan de la o rganizacin ge
neral de un aparato de asociacin. En este caso , la
p osible extensin de l a lesin est li mi ta d a por la esti
pulacin de que no debe tocar en ningn punto a un

centro.
66

Siemerling, en

nebst

su

t rabajo " E i n Fa][ van s ogenannter Seclenblindheif

ymp o

anderweitigen cerebral en S
t m e " ( Un caso de la as l lamada
ceguera
n a l , combinada con otros sntoma s cerebrales ) . Are/ . f. Psy

chiatrle,

me t

XXI, 1 890, pens que "es posible p r od u c ir experimental mente

a la ceguera mental media n t e el solo proce


d imiento de reducir la a(1J ;dad visual y medi ante la mono-crom asia".
Sin embargo, estos estados producidos experimentalmente no son de!
todo idnticos al cuadro de la agnosia visual. Adem., el paciente t iende
a producir ilusiones debido a que sus percepciones son indistintas, mien
trM que el u et o sano slo se si e t e indeciso. Los pa cknes afsicJ
ron alex:ia o ceguera verbal tambin producen ilu siones . U n paciente
descripto por Ross ( loe. cit. ) poda leer durante horas el diario sin
entender l o que e ta b leyendo ; w asombraba de los absurdos que se

una condicin semejante

s j

escriben hoy da e n los diarios. Los p acientes cou s ordera verbal gene_
ral mente responden a las preguntas que s e les hacen porque Cf('(-n
haberla. entendido.

99

Al eval uar las funciones del aparato del lenguaje


patolgicas estamos adoptando como
condiciones
en
principio rector la doctrina de Hugblins Jackson se
gn la cual todos estos modos de r eaccin representan
instancias d e retrogresin funcional ( desinvolucin) de
un aparato s um amente organizado, y corresponden, p or
tanto, a estados anteriores de su desarrollo funcional .
Esto sign ific a q u e en todas las circunstancias, un orde
namiento de asociaciones que , por haber sido adquirido
posteriorment e , pertenece a un nivel superior de fun
cionamiento , se perder, mientras que los ordenamien
tos ms tempranos y simples se m antendrn. Desde
este punto de vista es posible explicar gran nmero d e
fenmenos afsicos .

1 ) La prdida, por lesin del aparato del lenguaj e ,


de nuevos idiomas adquiridos como super-asociaciones,
mientras que se conserva la lengua madre. En segundo
lugar, la naturaleza de los remanentes del lenguaj e en
la ;fasia 111O t ora, que tan frecuentemente consisten slo
en "s" y "no" y otras palabras en uso desde el comienzo del desarrollo del lenguaj e.
_ ,

2)

Adems puede afirmarse que las asociaciones


practicadas con ms frecuencia son las que con mayor
verosim ilitud resistirn l a destruccin. Esta es l a razn
de que pacientes que sufren de a grafia, en el caso de
poder escribir algo, escriban sus nombres , del mismo
.
modo que los analfabetos, que son incapaces de escri
bir otra cosa . ( Pero en la afasia motora no se preserva
ni siquiera el nombre propio del paciente , ni tampoco
seria de esperar que ello sucediera, ya que todos pro
nunciamos nuestros nombres slo rara vez . ) La afirma
cin anterior i mplica que la o cupacin del paciente
puede manifestarse conspicuamente en sus sntoma s ;
por ej emplo, Hammond inform el c a s o de un capitn
de barco con afasia asimblica que poda nombrar las
cosas slo mediante sustantivos referentes a obj etos na
vales. Tambin funcio ne s ntegras del lenguaj e , segn
este principio , demostrarn ser ms o menos resistentes
en el caso de una lesin . Me inclino a coincidir con
Marc,61 quien atribuy el hecho de que en un abogado
afsico l a capacidad de escribir al dictado apenas estu-

67 Citado por Dastian. On the various forms

100

, 1 869 .

viese daada, a la aI).terior habilidad del paciente en


recoger informacin. Es de esperar que las manifesta
ciones de afasia en personas de alto nivel cultural sean
diferentes de las que se dan en los iletrados. Esto tiene
que estudiarse individualmente en cada caso.
3) Por otra parte, un producto no comn del len
guaj e puede resultar sumamente resistente si ha ad
quirido gran fuerza debido a una asociacin de gran
intensidad. Me he re ferido ya a tales caso s cuando ana
lic lo s remanentes del lenguaj e ("expresiones verbales
recurrentes") que, segn Hugh1ins Jackson son pala
bras ltimas.

4) Merece tambin tomarse en cuenta el hecho de


que se conserven mej or las series de palabras que las
palabras aisladas, y que las palabras sean ms fciles
de evocar cuanto ms difusas son sus asociaciones. La
regla anterior se aplica a series tales como la de nme
ros sucesivos, das de la semana, meses, etc. El paciente
de Grashey no poda encontrar directamente un n
mero, pero eluda esta dificultad mediante un rodeo
consistente en contar desde el comienzo hasta llegar
al nmero pedido. Algunas veces se puede recitar una
serie completa de asociaciones, pero no una parte de ella
aisladamente. Kussmaul y otros autores han informado
acerca de numerosos casos de este tipo. Y hasta suele
ocurrir que personas incapaces de proferir espontnea
mente una sola palabra, pueden cantar de modo muy
correcto una cancin.
5) En los trastornos del lenguaj e que resultan de
la asimbolia, es evidente que las palabras que con ma
yor facilidad se pierden son las que tienen el sentido
ms especfico, es decir las que pueden ser suscitadas
slo por pocas y definidas asociaciones. Los nombres
de persona se olvidan con suma facilidad aun en la
amnesia fisiolgica ; en la asimbolia resultan afectados
primero los sustantivos y luego los adjetivos y verbos.6s
6) Los efectos de l a fatiga despus de actividades
asociativas prolongadas, de la reduccin en la duracin
de las impresiones sensoriales y de la atencin fluc
tuante y errtica tienen importancia para los rasgos
6 8 Vas e Broadbent : "A case of peculiar affection of speeds with com
mentary". Brain, 1, 1 878- 1879, p. 494.

101

individuales de un trastorno del lenguaj e , pero son de


masiado obvios para requerir una prueba especial.
La mayor parte de los factores enumerados aqu
son inherentes a las propiedades generales de un apa
rato equipado para la asociacin ; factores similares
desempean un papel en las funciones de otras regiones
del cerebro cuando existen condiciones patolgicas. Qui
z la contraparte ms llamativa de la regresin del
lenguaj e sea la prdida total de todas las asociaciones
corticales adquiridas hasta un cierto perodo temprano
de la vida, que ocasionalmente se observa despus de
una lesin en la cabeza.

Hemos mencionado ya varias veces los tres niveles de


reduccin en la eficacia funcional de los centros del
lenguaj e postulados por Bastian. Podemos aceptarlos ,
aunque rechacemos el concepto de centros fisiolgicos
del lenguaj e. Preferimos la formulacin de que las par
tes visuales, auditivas y cinestsicas del aparato del len
guaj e siguen siendo capaces de funcionar baj o ciertas
condiciones especificables. Tenemos que advertir tambin
que las modificaciones de Bastian se aplican principal
mente a lesiones incompletamente destructivas, espe
cialmente de los "centros del lenguaj e " : si la lesin no
afecta a todos los elementos de una funcin particular
del lenguaj e , como sucede cuando el dao est situado
en los puntos nOdales, las actividades de la porcin in
tacta del tej ido nervioso compensarn la de la parte
daada y encubrirn el defecto. Esta asercin implica ,
por supuesto, que ninguna fibra y clula nerviosa pue
de servir exclusivamente p ara una nica funcin del
lenguaje , sino que las condiciones reales son ms com
plicadas.
Las modificaciones de Bastian tambin represen
tan, en un sentido, nivele s de desinvolucin, es decir de
retrogresin funcional . Considero, sin embargo, prove
choso analizarlos con referencia a cada elemento de
las asociaciones del lenguaj e.
1) El elemento acstico es el nico que responde
tres tipos diferentes de estimulacin. El que Bastian
llam "volicional" consiste en la estimulacin a partir
a

102

de las asoc i ac iones de objeto, o ms exactamente a par


tir de las actividades del resto de la corteza. Este tipo
de asociacin est e x puesto a destruirse a consecuencia
de le siones comparativamente leves en el centro auditi
vo del lenguaj e , provocando asi una afasia asimblica
parcial. Esta se manifiesta en el deterioro del lenguaje
espontneo y de la capacidad de nombrar los obj etos.
En su forma ms leve, consiste slo e n cierta dificultad
para encontrar sustantivos de significacin estricta
mente limitada y con una reducida gama de asocia
ciones.
La actividad asociativa del elemento acstico es la
parte central d e la totalida d de la funcin del lenguaj e.
Los casos estudiados por Grashey y Graves ilustran un
trastorno del lenguaj e voluntario con capacidad intacta
de asociacin con el elemento visual. No he podido en
contrar ej emplos de incapacidad del elemento acstico
para asociar espontneamente , al mis mo tiempo que
sigue funcionando mediante la estimulacin directa.
Semej ante estado probablemente implicara una prdi
da completa de funcin , dado que la actividad del cen
tro acstico consiste en la asociacin y no en la trans
misin a un haz eferente. Por o tra parte, pued e
suceder que el elemento acstico permanezca en con
diciones de producir asociaciones verbales m ediante la
estimulacin perifrica, pero ya no asociaciones de
smbolos. Tal trastorno se manifestara tambin como
asimbolia, es decir c omo afasia sensorial trascortical de
Lichtheim. Considerando todo esto nos inclinamos a
inferir que este ltimo tipo de trastorno del lenguaj e
puede ser causado por una lesin en el centro auditivo
y tambin por una lesin situada entre este ltimo y el
campo cortical visual receptivo. En el primer caso es
tara provocada por factores funcionales , en el segundo ,
por fa c tores topogrficos.
Pareciera que la prdida de excitabilidad del ele
mento acstico que se manifiesta como sordera verbal
debe interpretarse invariablemente como un sntoma
local. La nica excepcin es el grupo bastante oscuro
de casos mencionados por Arnaud,69 que podran ser
llamados co n acierto "sordera verbal parcial". Es esen19

al

Arnaud, "Conhibution a rtude de la s'Il'rdit verbae"

estudio de la sordera verbal pura ) ,

( Contribucin

Arch. ck Neurol., marzo

de 1877.
l O

cial para comprenderlos el hecho de que invariablemen


te presentan un considerable grado de sordera c omn
bilateral. Estos pacientes hablan con mucha correccin
pero pueden entender slo con dificultad y necesitan
que se les hable lenta y distintamente. Si esta condi
cin se cumple, su comprensin es inmediata y com
pleta, lo que arguye contra la hiptesis de una lesin
en el llamado centro auditivo del lenguaje . La nica
diferencia entre la conducta de estos pacientes y la de
los sordos comunes reside en el hecho de que estos l
timos comprenden, es decir, asocian al mismo tiempo
que escuchan, en tanto que los primeros comienzan a
comprender slo cuando la fuerza del estimulo perif
rico sobrepasa ciertos umbrales.
La c omprensin de l as palabras habladas probable
mente no debe considerarse como una simple transmi
sin desde los elementos acsticos hacia la asociacin
de obj etos; parece ms bien Ique al escuchar el habla
con comprensin , la funcin de la asociacin verbal es
estimulada al mismo tiempo por los 'e lementos acsti
cos, de manera que repetimos para nosotros mismos en
mayor o en menor medida las p alabras escuchadas , re
forzando as nuestra comprensin mediante la ayuda
de impresiones cinestsicas. Si al escuchar se produce un
grado ms alto de atencin, se producir tambin
un grad o ms elevado de transmisin del lenguaj e es
cuchado hacia el haz que sirve para la ejecucin
motora del lenguaje . Podemos suponer que la ecolalia
se produce cuando existe un obstculo en la conexin
con las asociaciones de objeto ; en estas circunstancias,
la totalidad de la excitacin puede descargarse median
te una r,e peticin ms intensa an, es decir , audible ,
de las palabras escuchadas.
_

2 ) El elemento visual no est directamente vincu


lado con las asociacione's de objeto en la medida en
que nuestras letras representan sonidos y no simbolizan
conceptos, como las de algunos otros pueblos ; no nece
sitamos, pues, considerar aqu la estimulacin espon
tnea. Este elemento es activado preferentemente por
la estimulacin perifrica y, en el caso de la escritura
espontnea, por la mera asociacin con o tros elementos
del concepto de la palabra. La incapacidad de recono
cer letras es la nica manifestacin de deterioro del
1 04

elemento visual, ya. que el "leer" es una funcin mucho


ms complicada que puede ser deteriorada por gran
variedad de lesiones. Aqu puede, aparentemente, pre
sentarse el caso excepcional de un elemento que no res
ponde ya a la asociacin perifric;a pero sigue respon
diendo a la estimulacin asociativa : hay pacientes que
son incapaces de reconocer las letras pero pueden es
cribir bien. Wernicke denomina a esta incapacidad ale
xia subcortical , y la explica mediante la localizacin de
la lesin. Diferencia tres trastornos de la lectura en los
cuales el concepto de la palabra (C) est intacto (figu
ra 10) : 1 ) Alexia cortical : caracterizada por la prdida
de la lectura y la escritura; '2 ) Alexia subcortical : pr
dida de la capacidad para leer ; la escritura sigue sin
Jeterioro excepto por la incapacidad de copiar; 3) Ale
xia trascortical : hay prdida de la lectura y escritura,
pero se preserva la capacidad de copiar mecnicamente
palabras impresas o escritas.
Hay una obj ecin simple contra este esquema de
los trastornos de la lectura de letras. Si en una alexia
e

f-'------. f3
2

Figura 10
Esquema de Wemcke sobre los trastornos de la le ctura ( "'Die neueren
Arbeiten ber die Aphasie" ( Estudios recientes sobre la afasia ) , Forts
chritte ckr Medizin, 1886, p. 464 ) . 0; : imagen v:sual de la letra, palabra
o numeral; {3 : {!e ntro motor de los movimientos de la escritura; c=a+ b :
concepto de la palabra.

sub cortical la lesin est situada en el haz de fibras


perifrico que lleva a 0; , ninguna impresin de las letras
presentadas puede llegar hasta la corteza; no se las ve
y por consiguiente no pueden ser copiadas, a no ser
que cada letra se vea normalmente a travs de dos vas :
la que la percibe como un obj eto vsual ordinario y la

1 05

otra que la percibe como smbolo del lenguaj e . No po


dra plantearse la misma obj ecin a la as llamada sor
dera verbal s ubcortical , ya que si una palabra no es
escuchada, tampoco puede ser repetida. Pero si la letra
que no es reconocida puede ser copiada, y por lo tanto la
imposibilidad de reconocerla no puede deberse a una
lesin situada antes de rz , no ,estamos frente a un tras
torno de la percepcin sino de la asociacin . Wernicke,
es verdad , distingui entre "copiar" y " dibuj ar a partir
de un model o " , tratando de esta manera de salvar su
teora. Sin embargo , creo que la interrupcin situada
antes de o: tiene que impedir ambas funciones motoras,
a menos que supongamos que l a imagen de cada letra
llega al cerebro a travs de los haces perifricos diferen
tes , en cuanto objeto ordinario y en cuanto objeto para
el lenguaj e . 7 o C opiar difiere de dibuj ar guindose por
un modelo slo en el grado de facilitacin que deriva
de la comprensin del modelo ; en todo lo dems son
actividades idnticas y emplean la misma va. Cualquie
ra necesita un alto grado de atencin para copiar sm
bolos incomprensibles, cosa que , por regla general, es
difcil de obtener en los afsicos. Existe , sin embargo ,
una explicacin alternativa : el copiar consiste en una
transposicin de letras impresas a letras manuscritas.
Esta transposicin es posible porque aprendemos a leer,
pero no a escribir textos impresos , en letra de imprenta
comn o en bastardilla, y no hace diferenci a el que
sean o no comprendidas las palabras que se leen. Un
paciente infantil observado por Bernard (Observacin
V) mostr una notable facilidad para llevar a cabo sin
errores esta transposicin al copiar, aunque era total
mente incapaz de leer lo que haba copiado.

En mi opinin, la as llamada alexia subcortical


exige una explicacin diferente. Tanto al escribir como
al hablar recibimos impresiones c inestsicas de los mo
vimientos efectuados por los msculos que intervienen.
Sin embargo , las impresiones que proceden de la mano

7 0 Podra argirse que esto mcooe efectivamente, porque este ti,po de


arexia est acompaado generalIllnte pm hemianopia homnima de
recha, pues la letra es perCibida como objeto para el lenguaje por el
hemisferio :i7quierdo y como objeto ordinario por el hemisferio derecho.
Pero si as fuera, cada hemianopia homnima derecha tendra que
estar acompaada de alena, lo que no sucede.
1 06

son ms claras e intensas que las que proceden de los


msculos del l enguaj e , sea porque estamos acostum"
brados a atribuir gran valor a las percepciones de la
mano tambin en funciones distintas de la de escribir,
sea porque estn asociadas con impre si one s visuales :
podemos vernos escribiendo, pero no hablando. Po r con
siguiente, podemos e scribir partiendo directamente de
l as imgenes sonoras con la ayuda d e impresio n es ci
nestsicas, sin depender del elemento visual .
Puede suponerse que la lesin que subyac e a la
alexia subcortical est situada en l a periferia de l a re"
gin del lenguaj e , puesto que con gran frecuencia va
acompaada de hemianopa. En este tipo de afasia, por
consiguiente, puede estar intacto todo el aparato motor,
y la escritura resulta p osible mediante asociaciones di
rectas con los sonidos d e las palabras; En algunos casos
de alexia subcortical l a lectura es ayudada por la escri
tura, segn hemos mencionado anteriormente ; las im
genes de las letras no susceptibles d e asociacin directa
con el elemento acstico, estn , sin embargo, asociadas
co n l mediante las impresiones cinestsicas suscitadas
en el proceso de " dibujar del modelo" y de esta manera
se las reconoce .

. Casi todos los autores que han comunicado casos


de afaxia mixta con trastornos d e la escritura y l a lec
tura afirman que en esos casos el grado del trastorno
de la escritura era proporcional al d eterioro motor del
lenguaj e m s que al trastorno de la lectura. Esto sera
imposible si la lectura despus de cierta prctica no se
hubiera hecho independiente de las imgenes de las
letras. La autoobservacin, a mi j uicio , muestra tambin
que al escribir espontneamente no nos apoyamos en
el elemento visual, excepto cuando escribimos palabras
extranjeras, nombres propios y palabras que hemos
aprendido solamente mediante la 1ectura. 7 1
E l deterioro en e l reconocimiento d e l as letras im."
7 1 Creo que algunas peculiaridades fisiolgicas e individuales de la
memoria pueden ex;pliCMSe por el cambio de papel de sus elementos
individuales. Uno puede tener una memoria muy buen a y sin embargo
ser incapaz de retener nombre s propios y nmeros. Los individuos que
sobresalen en re cordar . nombres y nmeros pertenecen al tipo visual,
es decir, tienen predlecoin por remeIllOl'alI' las imgenes visuales de
los objetOs aunque ellos piensen en imgenes sonoras.

107

plica naturalmente incapacidad para leer. Sin embargo


puede haber un trastorno en la lectura sin prdida de
la capacidad para reconocer las letras. Esto puede re
sultar de una gran variedad de lesiones y condiciones,
segn se puede comprender fcilmente por las observa
ciones anteriores acerca del intrincado proceso de aso
ciaciones que entran en el acto de leer. Una incapaci
dad para leer puede no ser otra cosa que el resultado
de un mayor agotamiento de la funcin visual , en lo
cual no necesitan estar presentes la afasia motora o la
perturbacin de las asociaciones auditivas. Esto corres
pondi a un caso, de Bertholle, mencionado por Bernard,
y a la as llamada dislexia descripta por Berlin.72 En
un caso como ste la incapacidad de leer estar prece
dida por un intento de deletrear que puede ser inicial
mente exitoso. Eso podra significar que el elemento
visual deteriorado es an capaz de la funcin ms
simple de asociar imgenes visuales con los elementos
acsticos y cinestsicos, pero sin poder dominar las nu
merosas repeticiones y el adecuado ordenamiento de
esa actividad, que, si se lleva a cabo con cierta velocidad,
constituye el proceso de la lectura. Este es un caso de
p rdida de una funcin complej a con preservacin de
la funcin ms simple.
La alexia puede ser tambin producto de una lesin
del elemento motor o auditivo del lenguaj e ; esto, na
turalmente, la priva de significado diagnstico. Pienso
que puede afirmarse que en general la afasia motora
anula la comprensin del lenguaje escrito, como tam
bin la as llamada lectura mecnica, porque la com
prensin del material ledo se efecta slo despus de
la transmisin del estimulo desde los elementos visuales
a los elementos motores mediante la asociacin de estos
ltimos con las impresiones auditivas. Pero en los casos
de incapacidad auditiva, como tambin de aSimbolia,
puede preservarse la lectura puramente mecnica. La
explicacin de los trastornos de la lectura, que no in
tentar examinar detalladamente aqu, presenta ciertas
dificultades que no pueden ser eliminadas mediante la
referencia a la localizacin de la lesin ni atribuyndo
la a los cambios funcionales comunes. En los casos com72

Berlin, EM besondere Art der WortbUadheCt:


de ceguera verbal: dislexia ) , 1887.

especial

Dyilexe ( Un tipo

plicados , una u otra parte de la lmcin de la lectura

se mantiene intacta , segn los elementos

especficos de

asociacin que han sido respetados en mayor o menor


grado en cada paciente individual .

3 ) El elemento motor , es decir , las impresiones de la


inervacin y las imgenes cinestsicas presentan mencr
res dificultades . Suponemos que la estimulacin voli
cional y asociativa de este elemento coinciden general
mente en la medida en que el lenguaje espontneo e s
activado mediante las imgenes sonoras . L a as llamada
estimulacin desde la periferia es tambin una asocia
cin, que es activada o bien por el elemento auditivo,
como sucede en la repeticin de las palabras habladas ,
o bien por el elemento visual , como sucede en la lectura
en voz alta. Parece que ocasionalmente se logra esta l
tima, pero no la primera , y viceversa. En la as llamada
afasia motora trascordial tenemos un ejemplo de cmo
el elemento motor sigue siendo susceptible de estimula
cin por la asociacin perifrica, pero no llega a res
ponder a la asociacin volicional.
No obstante ello , la comprensin de la afasia moto
ra , que se conoce mejor y desde hace ms tiempo que
ningn otro tipo, ofrece mayores dificultades que las
que podran esperarse. Hemos mencionado ya anterior
mente que no existe certidumbre respecto de si en la
afasia motora la funcin de la asociacin simblica, es
decir , la estimulacin volicional de las imgenes sono
ras, est realmente intacta. Si se pudiera establecer lo
opuesto, ello significara que la prdida del elemento
motor deteriora la funcin del elemento auditivo de la
misma manera como hace mucho tiempo sabemos que
sucede en el caso inverso. Adems, estn los casos inex
plicables de afasia motora con ceguera para las letras ,
que difcilmente podran atribuirse a una coincidencia
casual . 73 Finalmente, nunca se ha explicado satisfacto
riamente por qu los casos de prdida total del lenguaje
motor son tan comunes , considerando que la reduccin del
lenguaje en la mitad o en un tercio nunca sucede. Los
casos de este ltimo tipo , cuando se los examina ms
de cerca, invariablemente resultan ser afasias sensoria
les. Pareciera que una lesin capaz de perturbar la
i3

Bernard ha comunicado

un

caso de

este

tipo, loco cit., p. 1 25.


1 09

fun cin motora del lenguaj e lo destruye completamente


en la m ayora de los casos , salvo los bien conoc idos re
manentes aislados.
No hay , por decirlo as paresia sino solamente pa
rlisis. Tambin merece atencin el hecho de que los
ca sos de afasia motora no mejoren . Esto const it uye un
llamativo contraste con el rpido y complej o retorno
del lenguaj e en otros c asos. Apenas es necesario sealar
que la carencia de l enguaje en los primeros das des
pus de la aparicin d e una enfermedad carece de sig
nificado diagnstico. Puede producirse independiente
mente de la localizacin de la lesin , y es obviamente
causada por el choque que sUfre -el aparato que previa
mente vena funcionando con to do s sus recursos .
,

4) N o intentar entrar en un examen similar del


elemento quiromotor. Ya hemos adelantado anterior
mente algunas consideraciones importantes a su respec
to, cuando analizamos la funcin del componente visual
del lenguaj e .

Tengo que considerar ahora una interesante y signifi


cativa idea introducida por Charcot 7 4 en la teora de
la afasia . De acep tarse , impondra considerables limita
ciones a nuestras hiptesis e n este campo. Hemos su
puesto que a pesar de las potencialidades equivalentes
de las asociaciones entre los distintos elementos de la
funci n del lenguaj e , algunos tipos de asociaciones tie
nen preferencia sobre el resto ; por c onsiguient e , en los
trastornos del lengu aj e no es necesario tomar en cuenta
todas y cada una de l as asociaciones entre los elementos
del lenguaje sino solamente un nmero limitado de
ellas . Hemos postulado que hay algun as que desempe
an un papel directivo en el aprendizaj e del lenguaj e .
En opinin de Charco t , no existe u n a regla general de
preferencia respecto d e las rutas de asociacin ; todos
los nexos entre los elementos del lenguaj e parecen ini
cialmente estar dotados de derechos funcionales e quiva
lentes , y queda a cargo de la prctica u organizacin
individual hacer que uno u otro elemento del lenguaj e
H Charcot, Nuevas lecciones, 1 886 . Vanse tambin los traba.jos de
alumnos Ballet, Bemard y Marte.

] JO

sus

sea el factor central coordinador de los dems. De acuer


do con esta teora , un individuo habla, escribe y lee
predominante o exclusivamente con ayuda de impresio
nes sensoriales cinestsicas, en tanto que otro puede
emplear el elemento visual para el mismo propsito , etc.
Esto descartara la dependencia total de la funcin de
la asociacin del lenguaj e respecto de la contribucin
del elemento acstico.
Puede verse fcilmente que si tal relacin existiera,
lesiones idnticas provocaran trastornos del lenguaj e
diferentes . Un hablante "motor" podra sufrir una lesin
del elemento acstico o visual sin experimentar casi
ningn efecto negativo, mientras que un dao inferido
a su elemento motor lo privara d e casi todas las fun
ciones del lenguaje adems de las motoras. La lesin
del elemento visual hara que un hablante "visual" no
slo se convirtiera en ciego para las letras sino casi o
completamente incapaz de e mplear en absoluto su apa
rato de lenguaje. El diagnstico de la afasia estara
expuesto a los e rrores ms burdos si se hicieran inferen
cias respec to de la localizacin y extensin de las lesio
nes tomando como referencia la prdida de funciones
experimentada sin establecer primero la preferencia del
individuo por determinado elemento asociativo ; tal co
nocimiento podra obtenerse solamente en los casos ms
excepcionales.
Nadie ha pretendido hasta ahora rechazar d e plano
la concepcin de Charcot. Sin e mbargo, su significado
para la teora de la afasia est abierto a la duda. Las
reivindicaciones extremas en favor d e la importancia
suprema del elemento motor del lenguaj e , como las
propuestas por Stricker, 7 5 han sido refutadas por Bas
tian, quien coment que estaba a la espera de que se
le mostrase un caso de alguien que hubiera quedado
ciego para las palabras a consecuencia de la destruc
c in del rea de Broca. Creo que el estudio de los tras
tornos del lenguaje no ha proporcionado hasta el mo
mento una razn para atribuir gran importancia a las
especulaciones de Charcot respecto de los principales
sntomas de la afasia. Sin embargo, no puede excluirse
la posibilidad de que mientras el aparato del lenguaje
75 Stricker, Studie ber die
ceptos del lenguaje ) , 1880.

Sprachvor8tellungen ( Estudios

de los

con

111

se encuentre en posesin de todos sus recursos, tal pre


feren cia habitual por un a u otra de las asoci aciones
del lenguaje pueda existir, pero que en cso de enfer
medad , es decir de una d ismin ucin de la actividad aso
ciativa, se restablezca la pre emin encia de las lneas de

asociacin que haban sido empleadas primeramente.


Sera ciertamente equivocado descartar completamente
la idea de Charcot y dej arse arrastrar a una rigidez
esquemtica en la interpretacin de los tras tornos del
lenguaje . "En diferentes personas, d eren te s cantida
des de ordenamientos nerviosos en derentes posiciones
se destruyen con diferente rapidez", dice Hughlings
Jackson .

Il2

Resumen y resultados
Podemos ahora echar una mirada panormica al camino
que hemos recorrido en este tratado. Nuestro punto de
partida fue el descubrimiento de Broca, quien por pri
mera vez relacion una forma determinada de trastorno
del lenguaje, es decir, la afasia motora, para la cual
propuso el trmino de afemia, con una lesin de. deter
minada rea de la corteza cerebral. Cuando Wernicke
repiti esta hazaa para otros tipos de afasias, qued
despejado el camino para explicar las diferencias de los
trastornos del lenguaje mediante las diferencias de lo
calizacin. Wernicke distingui rigurosamente entre cen
tros del lenguaje y haces de fibras; caracteriz a los
centros como lugares de almacenamiento de las impre
siones y postul una afasia de conduccin (afasia ca
Inisural) adems de las dos principales formas de tras
tornos del lenguaje mencionadas anteriormente. Licht
heim, al considerar las posibles conexiones de los cen
tros del lenguaje con el resto de la corteza, increment
el nmero de las afasias de conduccin e intent inter
pretar otras variedades de trastornos del lenguaje como
afasias subcorti cale s y trascorticales. Con esto, se lleg
a la suposicin de que el contraste entre las afasias cen
trales y las afasias de conduccin era la clave para la
comprensin de los trastornos del lenguaje. Por otra

113

parte, Grashey, en su teora de las amnesias, descart


completamente la explicacin bsica fundada en la lo
calizacin y, en un ngenioso anlisis, atribuy cierto
tipo de trastornos a la alteracin de una constante fun
cional en el aparato del lenguaje. Segn este autor, las
perturbaciones del lenguaje se dividen en dos grupos:
el debido a las lesiones localizadas, y las amnesias de
bidas al cambio funcional no localizadas en ningn lugar
en particular. Nuestro punto de partida fue la ntencin
de examinar si el principio de localizacin puede real
mente aportar tanto a la explicacin de las afasias como
se haba pretendido, y si se justifica diferenciar entre
centros y vas del lenguaje y 'entre los respectivos tipos
de trastornos del lenguaje. Analizamos primero la afa
sia de conduccin de Wernicke y encontramos que, de
acuerdo con su esquema, tendra que tener rasgos dife
rentes de los que l le haba atribuido, rasgos tales que
es realmente inverosmil que alguien pueda encontrarlos
en la realidad. Pasamos luego a una de las afasias de
conduccin propuestas por Lichtheim, la as llamada
afasia motora trascortical, y establecimos con ayuda de
varios hallazgos postmortem que se deba a una lesin
en los propios centros motores y sensoriales, y no en
los haces de fibras, y que la va cuya lesin ILichtheim
consideraba causa de esta afasia probablemente no exis
ta en absoluto. En el curso de nuestro estudio analiza
mos otras afasias subcorticales y trascorticales, y en
cada caso encontramos que las lesiones haban estado
situadas en la propia corteza. Slo tuvimos que conceder
una localizacin especfica a la afasia sensorial tras
cortical, para la cual propusimos el nombre de asimbo
la. Nuestro punto de vista se vio slidamente corrobo
rado por un caso comunicado por Heubner. Sin embargo,
el hecho de que lesiones corticales con una misma lo
calizacin pudieran causar cuadros clnicos tan dife
rentes exiga una explicacin. Adelantamos la hiptesis
de que los as llamados centros del lenguaje como tota
lidades reaccionaran a la lesin' parcial con una modi
ficacin de la funcin. En lo referente a la clase de
modificacin seguimos a Bastian, quien reconoci tres
condiciones patolgicas de un centro: 1) ausencia de
excitabilidad a la estimulacin volicional, con preser
vacin de la excitabilidad por asociacin y por estmulos
114

sensoriales; 2) prdida de. excitabilidad, excepto por es


tmulos sensoriales; 3) prdida completa de excitabi
lidad.

Al recurrir a los factores funcionales para la expli


cacin de las as llamadas afasias corticales, vimos que
nos era imposible aceptar como satisfactorio el intento
que hizo Grashey de explicar un caso de amnesia exclu
sivamente por factores funcionales. Demostramos que
tambin el factor topogrfico haba tenido importancia
en este caso; y explicamos sus rasgos clnicos remitin
donos, adems, a una de las modificaciones de Bastian.
Una vez rechazada la diferenciacin entre afasia
central y afasia de conduccin, y entre afasias y am
nesias, nos vimos obligados a desarrollar otra concep
cin de la organizacin del aparato del lenguaje, y a
establecer de qu manera, en nuestra opinin, se mani
festaban los factores topogrficos y funcionales en los
trastornos de este aparato. Despus de una digresin
critica dedicada a la doctrina de Meynert sobre la orga
nizacin del cerebro y de la localizacin de los conceptos
en la corteza, rechazamos sucesivamente las siguientes
hiptesis: que las impresiones con las cuales trabaja la
funcin del lenguaje puedan ser localizadas separada
mente de los procesos mediante los cuales son asocia
das; que la asociacin se lleve a cabo mediante haces
de fibras subcorticales, y que entre centros bien defi
nidos se extienda una regin exenta de funcin que est
a la espera de ser ocupada por nuevas adquisiciones.
Nuestra concepcin de la estructura del aparato del len
guaje estuvo basada en la observacin de que los as
llamados centros del lenguaje limitan externamente (pe
rifricamente) con partes de la. corteza que son impor
tantes para la funcin del lenguaje, mientras que inte
riormente (centralmente) encierran una regin que no
est cubierta por localizacin y que probablemente per
tenece. tambin al rea del lenguaje. El aparato del
lenguaje, por tanto, se nos present como un rea cor
tical continua en el hemisferio i2'Jquierdo, que se extien
de entre las terminaciones de los nervios acsticos y
pticos y los orgenes de los haces motores para los
msculos que sirven a la articulacin y a los movimien
tos del brazo. Las partes, necesariamente mal definidas,
de la regin del lenguaje que limitan con estos campos
I15

receptivos y motores corticales han adquirido el signi


ficado de centros del lenguaje desde el punto de vista
de la anatoma patolgica pero no en lo que respecta
a la funcin normal; sus lesiones aslan uno de los
elementos de asociacin del lenguaje respecto de sus
conexiones con los otros. Una lesin situada central
mente en la regin del lenguaje ya no puede tener este
efecto. Hicimos la hiptesis adicional de que esta regin
del lenguaje est conectada con los campos corticales
del hemisferio derecho por intermedio del cuerpo ca
lloso, y que los ,haces de fibras cruzadas conectantes
entran tambin en las partes ms perifricas de la re
gin del lenguaje, es decir en los centros del lenguaje.
Dentro de la regin del lenguaje reconocimos solamen
te afasias de conduccin, es decir, afasias debidas a la
interrupcin de asociaciones, y negamos a cualquier le
sin subcortical la posibilidad de producir afasia, en
razn de que existe slo una va hacia la periferia, es de
cir el haz que pasa a travs de la rodilla de la cpsula
intern a y sus lesiones producen la anartria.

Al considerar los efectos de las lesiones sobre este


aparato comprobamos que podan originar tres tipos de
afasia: 1) puramen te verbal, 2) asimblica y 3) afasia
agnsica. El descubrimiento de la nombrada en ltimo
trmino fue un corolario necesario de nuestra teora, de
acuerdo con la cual la destruccin de ambas reas cor
ticales para algunos de los elementos intervinientes tiene
que tener el mismo efecto que la destruccin unilateral
del punto nodal de ese elemento.
Desde el punto de vista psicolgico, reconocimos la
palabra como un complejo de conceptos (impresiones,
imgenes) que est conectado mediante su parte sensorial
(su componente auditivo) con el complejo de las aso
ciaciones de objeto. Definimos la afasia verbal como una
perturbacin dentro del complejo de la palabra. la afa
sia asimblica como una separacin de este ltimo res
pecto de las asociaciones de objeto y la afasia agnsica
como un trastorno puramente funcional del aparato del
lenguaje.
Por ltimo, vimos que en el efecto de las lesiones
sobre un aparato del lenguaje dotado de tal organizacin
son decisivos los siguientes factores: el grado de des
tructividad de la lesin y su situacin respecto del inte116

rior y la periferia de la regin del lenguaje. Si est si


tuada en su periferia, es decir, en uno de los as llamados
centros del lenguaje, sus sntomas estarn relacionados
con su localizacin; segn que la destruccin causada
por ella sea completa o incompleta, provocar la prdida
de slo uno de los elementos de asociaciones del len
guaje, o alterar el estado funcional de este elemento de
una manera que hemos descripto como modificaciones
de Bastian. Si la lesin est situada centralmente en la
regin del lenguaje, el aparato del lenguaje sufrir en su
totalidad perturbaciones funcionales que corresponden a
su carcter de instrumento de asociacin y que hemos
intentado enumerar.

Conclusiones
Veo con claridad que las consideraciones eXpuestas en
este lioro no pueden sino dejar un sentimiento de insa
tisfaccin en la mente del lector. He intentado demoler
una teora conveniente y atractiva de las afasias, y una
vez logrado, slo pude colocar en su lugar algo menos
obvio y menos completo. Slo me queda esperar que la
teora que he propuesto haga ms justicia a los hechos y
ponga mejor de manifiesto las dificultades reales que la
que he rechazado. ILa dilucidacin de un tema cientfico
comienza por la clara exposicin de los problemas. Qui
siera formular la esencia de mis puntos de vista en pocas
palabras. Los autores que han escrito antes sobre la afa
sia y conocan solamente un rea cortical con una rela
cin especial con el trastorno del lenguaje se vieron obli
gados por el carcter incompleto de su conocimiento a
buscar una explicacin de la diversidad de los trastornos
del lenguaje en las peculiaridades funcionales del apa
rato del lenguaje. Despus que Wernicke descubri la
relacin entre el rea que lleva su nombre y la afasia
sensorial, tena que surgir la esperanza de poder com.
prender plenamente esta variedad a partir de las cir
cunstancias de localizacin. Pero nos parece que el signi
ficado que el factor de localizacin tiene para la afasia
ha sido sobreestimado y que haramos bien en preocupar
nos de los estados funcionales del aparato del lenguaje.

117